Viernes, 6 de febrero de 2015

The Supreme Court of Canada overturned a ban on physician-assisted suicide on Friday, unanimously reversing a decision it made in 1993 and putting Canada in the company of a handful of Western countries to make it legal.

The top court said mentally competent, consenting adults who have intolerable physical or psychological suffering from a severe and incurable medical condition have the right to a doctor’s help to die. The illness does not have to be terminal. The decision takes effect in 12 months.

“We do not agree that the existential formulation of the right to life requires an absolute prohibition on assistance in dying, or that individuals cannot ‘waive’ their right to life,” the court said.…  Seguir leyendo »

Merkel and Hollande's Mission in Moscow

If German Chancellor Angela Merkel and French President Francois Hollande had a Ukraine peace plan acceptable to Russian President Vladimir Putin, they would have flown to Moscow first, not to Kiev. Talks between the three leaders are taking place as I write, and they might even emerge with some sort of agreement. But I’m pretty sure they won’t end the crisis, because the Europeans have not made up their mind about their role in it. As long as they don’t, the war in Ukraine will grind on.

There are only two ways European Union leaders can influence the course of events.…  Seguir leyendo »

Does terrorism ever work? 9/11 was an enormous tactical success for al Qaeda, partly because it involved attacks that took place in the media capital of the world and the actual capital of the United States, thereby ensuring the widest possible coverage of the event.

If terrorism is a form of theater where you want a lot of people watching, no event in human history was likely ever seen by a larger global audience than the 9/11 attacks.

At the time, there was much discussion about how 9/11 was like the attack on Pearl Harbor. They were indeed similar since they were both surprise attacks that drew America into significant wars.…  Seguir leyendo »

El cambio climático ya está causando estragos en el mundo en desarrollo. Vietnam, por ejemplo, ha comunicado que los desastres naturales, algunos de ellos exacerbados por el cambio climático, han causado pérdidas anuales equivalentes al dos por ciento de su PIB. En los países dependientes de la agricultura, como Etiopía, unas sequías más largas e inundaciones más frecuentes están amenazando los medios de subsistencia y los suministros alimentarios.

Cuando la comunidad internacional se prepara para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebrará en París en el próximo mes de diciembre, la determinación y racionalización de las fuentes de financiación para la lucha contra el cambio climático debe ser una de las máximas prioridades.…  Seguir leyendo »

North Korean Truths

North Korean defectors can usually tell when other defectors are lying about their past. As a panelist on a South Korean talk show that features female defectors like me, I heard other panelists complain privately that a few of the guests must have been embellishing their stories.

It’s not uncommon to hear defectors claim they graduated from a prestigious North Korean university, for example, while the rest of the details of their lives suggest this was highly unlikely. If defectors say they had high-level connections in Pyongyang or came from an esteemed institution in the North, they can gain better employment in the South, where life can be very difficult for North Koreans.…  Seguir leyendo »

Siria no es hoy sino ruinas y sangre. Cuatro años de guerra civil han dejado tras de sí más de 200.000 muertos, un millón de heridos y 6,7 millones de desplazados internos. Otros 3,6 millones han huido del país y son hoy refugiados, mientras que 13 millones (de una población que antes de la guerra ascendía a 20 millones) necesitan desesperadamente asistencia humanitaria. Dos insignes enviados especiales de Naciones Unidas – Kofi Annan y Lakhdar Brahimi – abandonaron sucesivamente su misión ante la espiral, aparentemente sin fin, de la violencia.

Frente a este desconsolador panorama, cabría hoy, sin embargo, un optimismo prudente.…  Seguir leyendo »

En un ensayo famoso de 1937, el economista, Ronald Coase, argumentaba que la organización piramidal de las economías occidentales, donde unos cuantos productores están en la cima y millones de consumidores pasivos están en la base, se debe a la existencia de costos de transacción –los costos intangibles asociados con la búsqueda, negociación, toma de decisiones y aplicación. Sin embargo, como Internet, las tecnologías móviles y las redes sociales están eliminando casi por completo dichos costos en muchos sectores, a esta estructura económica no le queda más remedio que cambiar.

En efecto, en los Estados Unidos y en toda Europa, nuevos ecosistemas de valor dirigidos por consumidores están poniendo en entredicho las cadenas de valor de integración vertical controladas por grandes compañías, pues en estos nuevos ecosistemas se permite a los consumidores diseñar, construir, comercializar, distribuir y comerciar bienes y servicios entre sí, lo que elimina la necesidad de intermediarios.…  Seguir leyendo »

Les négociations du traité transatlantique ont repris cette semaine à Bruxelles. L’objectif de ce Partenariat de commerce et d’investissement transatlantique – en anglais Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP), alias TAFTA, pour Transatlantic Free Trade Agreement – est avant tout de gommer les hiatus entre les barrières non tarifaires, c’est-à-dire les différentes normes appliquées aux produits. Ce sont entre autres des normes techniques, qui compliquent les échanges commerciaux entre l’Europe et les États-Unis.

Leur harmonisation, par exemple l’introduction d’une couleur unique pour les clignotants de voiture, permettrait de réduire les coûts et de stimuler les échanges. Jusque-là, tout le monde est d’accord.…  Seguir leyendo »

Nigeria an election under fire

Nigeria’s president, Goodluck Jonathan, has lived up to his name again. Three minutes after he left an election rally in the northern city of Gombe on Monday, a suicide bomber blew herself up in the nearby parking lot.

“The president had just passed the parking lot and we were trailing behind his convoy when the explosion happened,” said a local witness, Mohammed Bolari. But Jonathan’s luck held.

His rival for the presidency in the election on Feb. 14, former military dictator Muhammadu Buhari, also has his share of luck. Last July he barely escaped an assassination attempt in the northern city of Kaduna.…  Seguir leyendo »

Les discussions actuellement en cours au sein de l’administration américaine sur le transfert éventuel d’armements « défensifs » vers l’Ukraine pose pour les Européens une question décisive. La concrétisation de cette décision risque en effet d’entraîner les Etats-Unis et la Russie dans une posture d’affrontement direct, qui sur le terrain, pourrait provoquer une implication plus directe et massive des forces russes aux côtés des forces indépendantistes. Dans une telle hypothèse, non seulement la capacité des forces ukrainienne à tenir ses positions peut être questionnée, mais la perspective d’une action directe et brusquée des forces russes n’est pas forcément à exclure.

Le spectre d’un conflit bref et violent, justifié par la décision américaine, conduisant à la proclamation d’une république indépendantiste à l’est de l’Ukraine se profile lentement.…  Seguir leyendo »

Hasard du calendrier, le huitième cycle de négociations du partenariat transatlantique (Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP) cette semaine à Bruxelles précède la reprise des négociations de l’ONU sur le changement climatique, à Genève du 8 au 13 février. Ce télescopage illustre le décalage entre la poursuite de la libéralisation des échanges d’un côté et les politiques de lutte contre le dérèglement climatique de l’autre. Comme si les deux pouvaient être dissociés.

Le mandat dont dispose la Commission européenne pour négocier le TTIP ne fait aucune mention des exigences climatiques, alors que l’Europe et les Etats-Unis sont parmi les plus forts émetteurs de gaz à effet de serre (GES) et que la contribution du commerce de marchandises aux dérèglements climatiques est considérable : le fret serait responsable de 10 % des émissions mondiales.…  Seguir leyendo »

L’ouverture, lundi 2 février, du huitième round de négociations sur le partenariat transatlantique entre l’Union européenne et les Etats-Unis (Transatlantic Trade and Investment Partnership, TTIP) suscite à nouveau la polémique. Cette nouvelle salve de critiques fait écho aux âpres discussions qui avaient suivi la publication par la Commission européenne, en septembre 2014, de l’Accord de libre-échange avec le Canada (Comprehensive Economic and Trade Agreement – CETA).

Parmi ces critiques, on retiendra celles, particulièrement vives, concernant l’instauration d’un mécanisme spécifique de règlement des différends, qui permettrait aux investisseurs étrangers de saisir, en cas de litige avec un Etat, un tribunal arbitral international chargé d’apprécier le comportement de la puissance publique et, en cas de violation des règles du traité, d’indemniser l’investisseur pour le préjudice subi.…  Seguir leyendo »

El martes, la Corte Internacional de Justicia (CIJ), el órgano judicial de la ONU, emitió la sentencia en la que se pronuncia sobre concretos hechos criminales, salvajes, cometidos durante el conflicto de los Balcanes. Su pronunciamiento ha sorprendido y ha sido objeto de resúmenes y análisis confusos.

Aunque el proceso comenzara en 1999 con una demanda de Croacia contra la República Federal de Yugoslavia, hubo un conjunto de problemas muy técnicos y procesales, nada despreciables, sobre la admisibilidad y traslado de la demanda y sobre la adhesión a la Convención de 1948 sobre Genocidio debido, entre otros aspectos, a que hubo tres cambios en la estatalidad de la actual Serbia (R.…  Seguir leyendo »

Es sabido que 2015 está predestinado a sufrir notorias convulsiones electorales. Pero lo que no se conoce tanto es que también será el año en que se proclame la apertura oficial de una crisis política en toda regla, desde el momento en que el partido en el poder pierda su actual mayoría absoluta. Pues entonces, como para dar la razón al simplificador relato de Podemos, el sistema o régimen de la Transición entrará en crisis, iniciando una deriva marcada por la incertidumbre que no se sabe cómo ni cuándo se resolverá, ni en qué sentido lo hará.

Según los más autorizados analistas (L.…  Seguir leyendo »

Casi podría decirse que la crueldad está ya en el principio. Es decir: como por encima de los orígenes de la humanidad, en ese tiempo anterior al que se refieren la mayor parte de las creencias religiosas: dioses que devoran a sus hijos, o que destruyen ciudades por la conducta lasciva de sus habitantes, o que castigan a toda la especie humana porque alguien se comió una manzana. De ahí que la imagen que tenemos de las antiguas civilizaciones esté indefectiblemente teñida asimismo de crueldad: sus guerras, sus conquistas, la propia vida cotidiana. Una imagen siempre vinculada, a modo de inevitable contrapartida, a la expansión y el esplendor de absolutamente todos los imperios.…  Seguir leyendo »

Las propuestas económicas de Syriza tienen dos facetas: la de la negociación de alto nivel con las instituciones europea sobre la deuda y sus condiciones de pago y otra de cara a los ciudadanos con las medidas del “fin de la austeridad”. En estos días estamos asistiendo a una serie de propuestas que tienen sólo en la apariencia algo de la heterodoxia y astucia que parece precisa. El reloj avanza para afrontar su enésimo amago de default.Sin embargo, la imaginación se queda en la gramática. Las propuestas que el nuevo Gobierno griego ha puesto sobre la mesa para dar sostenibilidad a la deuda y hacer su devolución compatible con el crecimiento no son más que mascaradas.…  Seguir leyendo »

Libertades frente a la barbarie

Llevamos días invocando la defensa de las libertades y derechos fundamentales frente a la barbarie terrorista envuelta en ropajes de fundamentalismo religioso; realmente nada religioso, porque «rechaza a Dios, relegándolo a mero pretexto ideológico», como ha señalado el Papa Francisco.

Sucede con la libertad lo que explicaba san Agustín que ocurría con el tiempo: sabemos qué es mientras no intentemos definirlo. En la base de la acción humana hay un nivel psicológico del «poder» de hacer algo o de decidir no hacer nada. En la conciencia de ese poder reside la experiencia concreta de la libertad, irreductible a cualquier otra, por la que el sujeto se siente dueño de su acción y por ello responsable de la misma.…  Seguir leyendo »

Hace unos días dije que si Podemos ganase alguna vez las elecciones serían probablemente las últimas elecciones democráticas que se celebrasen en España. Alguno tachó de exagerada esa afirmación. Yo no lo creo, y en estas líneas pretendo argumentarlo. Unas elecciones democráticas son algo más que el mero hecho de ir a votar. En tiempos de Franco había elecciones, pero a nadie se le ocurre decir que fueran democráticas. Para eso es necesario que exista un régimen de opinión pública; respeto a los derechos fundamentales, principalmente el derecho a la libertad de expresión, de reunión y asociación; es imprescindible que haya una Prensa libre; que exista un poder judicial independiente y con capacidad de control del proceso electoral; que haya una sociedad abierta, donde el ciudadano no sea dependiente del poder establecido en sus elementales condiciones de subsistencia.…  Seguir leyendo »

El llamado pacto de Estado contra el yihadismo, que firmaron Gobierno, PP y PSOE, el pasado lunes en el palacio de la Moncloa está a años luz de lo que dice ser. A lo sumo, se le puede otorgar la categoría de acuerdo parcial entre dos formaciones políticas en un asunto que, obviamente, sí que es de Estado. Nadie duda de la necesidad de articular una respuesta ante la amenaza terrorista que deriva de las banderas de Al Qaeda y, más recientemente, del Estado Islámico (EI), que han alcanzado una nueva vuelta de tuerca en la despiadada virulencia de sus acciones y la difusión planetaria a través de las nuevas tecnologías.…  Seguir leyendo »

Las cercanas relaciones y entendimientos que mantienen Japón y España no son fruto exclusivamente de acciones actuales. Hace siglos, concretamente hace 400 años, en 1614, que comenzaron las relaciones bilaterales entre ambos países; por aquellas fechas, Japón envió su primera representación, la Embajada Keicho, a Europa, instalándose tanto en España como en Roma. Por esta y por otras muchas razones se ha celebrado, desde mediados del año 2013 hasta mediados del año 2014, el Año de España en Japón y de Japón en España.

La herramienta de los Años Duales se destina, por muchos países y en especial dedicación por los Ministerios de Asuntos Exteriores para realizar y componer sus líneas de acción exterior, principalmente al fortalecimiento de las relaciones entre dos países, siendo por tanto un proyecto de Estado, afectando indudablemente a todas las áreas: económica, cultural, educación, científica, cooperación, etc.…  Seguir leyendo »