Sábado, 7 de febrero de 2015

Querido J:

Las próximas campañas electorales en España, que pueden ser hasta cuatro en este año, van a provocar una situación mediáticamente interesante, que es el lugar que se da a Podéis en el debate. ¿Qué hacen los medios con un partido que agrupa una intención de voto del 23,9%, pero que no tiene representación parlamentaria? No hay precedentes de una irrupción política del 0 a 24. Los periódicos pueden hacer lo que quieran, y de hecho ya lo han estado haciendo dedicándole a la novedad una atención tan desmesurada que han acabado convirtiéndola en una importante novedad. Y para qué hablar de las radios y televisiones.…  Seguir leyendo »

Vuelve a la actualidad la reforma de la universidad en España. Si hay una institución a la que cabe demandar una permanente tensión de mejora, de avance, esa institución es la universidad. Solo desde una permanente apertura al progreso se puede estar en la vanguardia de la investigación y la docencia, como corresponde a las instituciones de educación superior. Pero, además, la reforma universitaria es también un mandato electoral.

La organización de los estudios universitarios ha sido objeto reciente de una disposición que flexibiliza la duración de los estudios de grado y de máster. La aprobación en estos días de un decreto que capacita a cada universidad, siempre en uso de su autonomía, a ofrecer determinados estudios en forma de titulaciones de grado, impartidas a lo largo de tres años, aporta esa norma flexibilizadora.…  Seguir leyendo »

En Los tres días del Cóndor (Sydney Pollack, 1975), película basada en la novela de James Brady, un grupo de agentes de la CIA lee ávidamente todo lo que se escribe en el mundo —la WWW aún estaba lejos— para identificar comunicaciones o planes que se estuvieran cuajando a escala internacional contra los intereses de  EE UU y que pudieran transmitirse a través de editoriales que ocultasen en historias inocentes datos estratégicos clave. Todo ello bajo el paraguas de una inocua Asociación Americana de Literatura. Por razones incomprensibles para el agente Cóndor (Robert Redford), sus oficinas reciben un mortal ataque del que sólo se salva el propio Redford, que es objeto de una implacable persecución por parte de un siniestro personaje, que encarna Max von Sydow.…  Seguir leyendo »

Han pasado setenta años desde que la carta constitutiva de la UNESCO, aprobada en Londres en 1945, aun al calor del espanto de la gran guerra, asumiera como objetivo «… asegurar a todos el pleno e igual acceso a la educación, la libre búsqueda de su verdad objetiva y el libre intercambio de ideas y conocimientos». Después de años en los que la violencia extrema fue el trágico resultado de la confrontación frente a totalitarismos dogmáticos, la creación de la UNESCO representó una apuesta decidida a favor de un futuro de vida para la humanidad que mereciera la pena ser vivido y disfrutado en libertad, paz y tolerancia.…  Seguir leyendo »

El sonajero federal

En la política de la Restauración se usó con alguna frecuencia el término «sonajero» para referirse a un mensaje partidista insistentemente repetido, útil para acosar a un adversario, pero carente de sustancia y fundamento. Don Antonio Maura fue particularmente aficionado a usar el término para desacreditar a sus críticos más estridentes. En otras ocasiones, un sonajero servía para enturbiar el agua, entreteniendo la atención del oponente político y evitando así que se diera cuenta de los verdaderos propósitos de quien agitaba el sonajero. Dos destacados historiadores del período proporcionan un buen ejemplo de esta última acepción: «La listeza proverbial del conde de Romanones halló un ruidoso e inofensivo sonajero muy capaz de distraer suficientemente la inconcebible puerilidad de la opinión pública española: deslizándose en la prensa vaguedades oficiosas acerca del vitando propósito del Gobierno de alterar la enseñanza del catecismo en las escuelas primarias».…  Seguir leyendo »

Raúl Castro le ha puesto condiciones a Barack Obama para reestablecer relaciones diplomáticas. Una de ellas es recibir una compensación por los daños producidos por el embargo comercial. ¿A cuánto asciende el perjuicio? Según los puntillosos economistas del Gobierno cubano, la cifra es exactamente 116.860 millones de dólares. No tengo la menor idea sobre cómo han llegado a esa suma monstruosa, pero démosla por buena a los efectos de esta columna.

Naturalmente, eso nos precipita a una pregunta inevitable: cuánto le ha costado la incompetencia y la injerencia de la revolución cubana al mundo. Hagamos unos apuntes contables.

Primero, claro, están los perjudicados cubanos.…  Seguir leyendo »

Ya iba yo muy tocado por los efectos en la prensa española de la victoria de Syriza en Grecia y la aparición de unos economistas de ocasión, al estilo de mi abuela Josefa, que sabía restar y sobre todo sumar pero que se le hacía difícil, por una cuestión de principios, el ejercicio de dividir. Engolaban la voz y la pluma para explicarnos la inevitabilidad de echar a Grecia de la eurozona.

Un viaje por Andalucía me sometió a una tensión intelectual de esas que preceden a la indignación. Y no por la gente, siempre amable y con esas dosis de ironía que son tan depurativas para la salud de los presuntos analistas del norte peninsular que abarca desde Madrid hacia arriba.…  Seguir leyendo »

Ha habido manifestaciones masivas en Atenas, pero también en otros lugares después de la gran victoria de Syriza en las elecciones griegas. Pero los vencedores no deben ser envidiados. Hicieron promesas, ¿cómo las van a hacer realidad? Tsipras, el nuevo líder, prometió, por ejemplo, que las facturas que deben pagarse a los hospitales y para los medicamentos deben ser suprimidas, empleados del Gobierno que fueron despedidos deben ser reintegrados, las personas con bajos ingresos recibirán una paga extra, y así mucho más. En resumen, el fin de la austeridad. No hace falta decir que esto es muy popular. A nadie le gusta la austeridad y todo el mundo está a favor de la prosperidad.…  Seguir leyendo »

Which emerging threat is the world missing right now?

After a truly horrendous year for international peace and security, this question will be even more important for the leaders, analysts and media gathering this week at the 51st Munich Security Conference (MSC).

A year ago, the war in Syria and the crisis in Ukraine were the international community’s preoccupying challenges. But many of the participants in last year’s MSC would likely now admit that they did not appreciate the true gravity of these events — let alone what might come next.

Only a few months later, the rapid escalation and regionalization of both crises, together with developments elsewhere, led many observers to proclaim that 2014 marked the beginning of a less peaceful and more chaotic era in international relations.…  Seguir leyendo »

Men walk through a damaged area after what activists said were at least 20 air strikes by forces loyal to Syria's President Bashar al-Assad in the Douma neighbourhood of Damascus February 5, 2015. (Bassam Khabieh/Reuters)

Recently leaders of the free world flocked to Saudi Arabia to meet with the new king , where they praised the country as a partner for peace and center of stability. But many dissidents disagreed. As Mansour Al-Hadj, a liberal activist who lived in Saudi Arabia for 20 years, said: “Saudi Arabia is not stable. Deep down, people are not happy. Sooner or later, the winds of change will come to Saudi Arabia. The regime will fall.”

If history is any judge, the world should bet on the dissidents, not the diplomats.

On Jan. 25, 2011, just two weeks before the fall of Hosni Mubarak in Egypt, then-U.S.…  Seguir leyendo »

TThese two photographs show Iranian President Hassan Rouhani (L) on September 26, 2013 during an Asia Society event on the sidelines of the 68th United Nations General Assembly in New York; and US President Barack Obama (R) during a media briefing on September 27, 2013. (-/AFP/Getty Images)

The immolation of a Jordanian pilot is only one of many signs of a Middle East collapsing into brutal disorder. Leaders have fallen, civil wars are spreading and terrorism is thriving. It’s tempting to yearn for the relative security of years past, when the United States’ client dictators kept the region quiet, and to look for another candidate to play the role.

Of course, the lore of the old, stable Middle East is more myth than reality — the half-century before the Arab Spring saw multiple governments fall, the rise of Islamist terror, three Arab-Israeli wars and civil wars in Yemen and Lebanon.…  Seguir leyendo »

A T-600 Terminator in a scene from Warner Bros. Pictures action/sci-fi feature Terminator Salvation (Richard Foreman/Richard Foreman)

We have seen astonishing progress in artificial intelligence, and technology companies are pouring money into AI research. In 2011, the IBM system Watson competed on “Jeopardy!,” beating the best human players. Siri and Cortana have taken charge of our smartphones. As I write this, a vacuum called Roomba is cleaning my house on its own, using what the box calls “robot intelligence.” It is easy to feel like the world is on the verge of being taken over by computers, and the news media have indulged such fears with frequent coverage of the supposed dangers of AI.

But as a researcher who works on modern, industrial AI, let me offer a personal perspective to explain why I’m not afraid.…  Seguir leyendo »

I once had a friend with a boomerang. One day we took it to the Jersey Shore and I watched as he whupped it around. It was beautiful: the young man and the boomerang, the bright sun and the water. Then, late in the day, he tossed it out over the ocean, and the boomerang didn’t come back. For a while we stood together, looking out, wondering whether we might just have lost sight of it. We glanced around nervously, on the off chance that it might yet clock us on the head, returning from a direction we had not anticipated.…  Seguir leyendo »

Seventy years ago, the United Nations was founded “to save succeeding generations from the scourge of war.” Looking around the world today, the least one can say is that it is not fully succeeding in this mission. From Nigeria through the Middle East to Afghanistan and Ukraine, millions are suffering and dying from that scourge, or are imminently threatened by it, and the United Nations seems powerless to save them.

We have four ideas for making the organization stronger and more effective.

A big part of the problem is that the Security Council, which is supposed to maintain world peace and security on behalf of all member states, no longer commands respect — certainly not from armed insurgents operating across borders, and often not from the United Nations’ own members.…  Seguir leyendo »

It has been a long time since a prince toppled a prime minister.

But this is what could happen in Australia. When the adamantly monarchist prime minister, Tony Abbott, announced that he was going to make the heavily titled, gaffe-prone Prince Philip a knight, the nation laughed — then groaned. And now, as a direct result of his action, his party will be voting this Tuesday to decide whether it should be allowed to vote for another leader.

It was not that Mr. Abbott’s ardent affection for the royals was a surprise. He previously served as executive director of Australians for Constitutional Monarchy and at his signing in, he swore allegiance to the queen, unlike his two predecessors, Julia Gillard and Kevin Rudd.…  Seguir leyendo »

Like many Catholics, I applauded the news this week that Pope Francis had formally declared Salvadoran Archbishop Oscar Romero a martyr, paving the way for his beatification, the final step before sainthood.

Romero was assassinated in 1980 by a right-wing death squad after preaching against the government’s oppression and human rights violations — what Catholics call «the preferential option for the poor.» To me, Romero is already a saint, and I am lucky enough to have made a pilgrimage to San Salvador to see the chapel where he was slain while celebrating Mass and to his nearby living quarters, where his blood-stained clothes remain.…  Seguir leyendo »