Lunes, 9 de febrero de 2015

This handout image released on February 5, 2015 by NASA/ESA Hubble Space Telescope captures a rare occurrence as three of Jupiters largest moons parade across the giant gas planets banded face. (Ho/AFP/Getty Images)

Thanks to the New Horizons probe, which began its exploration of Pluto last month, scientists and the public can anticipate ever more exciting pictures and data about the dwarf planet. It will be the first encounter with a member of the Kuiper Belt of icy objects beyond Neptune. Yet the scheduled July 14 flyby will be of not one object but at least six: Pluto, Charon (a satellite half the size of Pluto) and four small moons — and who knows what else in orbit around their common center. Many wonders and insights about the origins and evolution of the solar system await.…  Seguir leyendo »

Why stop now? This must be the question Vladimir Putin is asking himself as he considers the latest European pleas for peace in Ukraine, to be discussed at a crisis summit in Minsk on Wednesday.

Since invading and annexing Crimea almost one year ago, the Russian president has been running rings around the European Union, NATO and the Obama administration.

It is not that Putin is particularly clever — on the contrary, his behavior suggests he is paranoid, impulsive and insecure. But he has benefited from the greater weaknesses of his opponents.

So as he considers his response to Europe’s ideas for a new cease-fire and a «comprehensive settlement» in eastern Ukraine, what will Putin be thinking?…  Seguir leyendo »

Ukrainian Army soldiers at a weapons training exercise in western Ukraine last week. Credit Pavlo Palamarchuk/Associated Press

The Ukraine crisis is almost a year old and Russia is winning. The separatists in eastern Ukraine are gaining ground and Russia’s president, Vladimir V. Putin, shows no signs of backing down in the face of Western economic sanctions.

Unsurprisingly, a growing chorus of voices in the United States is calling for arming Ukraine. A recent report from three leading American think tanks endorses sending Kiev advanced weaponry, and the White House’s nominee for secretary of defense, Ashton B. Carter, said last week to the Senate armed services committee, “I very much incline in that direction.”

They are wrong. Going down that road would be a huge mistake for the United States, NATO and Ukraine itself.…  Seguir leyendo »

Nuestro ilustre físico Pedro Miguel Echenique se refería recientemente a la ciencia como «la obra de arte colectiva más importante de la humanidad». Independientemente de la aparente paradoja que supone referirse a la ciencia como arte, pienso que es muy apropiado comparar la ciencia con un gran edificio en el que las disciplinas básicas (las ciencias físicas, exactas y naturales) forman unos sólidos cimientos sobre los que se elevan otras materias aplicadas como la medicina, la farmacia y las ingenierías. En las torres y pináculos más frágiles de esta inmensa construcción podríamos imaginar otras materias como la economía, la sociología o la psicología, ciencias que aún necesitan de mayor asentamiento.…  Seguir leyendo »

De un tiempo a esta parte todas las conversaciones sobre política acaban con la conclusión de que España está viviendo momentos de especial gravedad y que tiene que hacer frente a problemas de inusitada dificultad. Muchas veces esa constatación es expresada, incluso, con un pesimismo que roza el catastrofismo. Ese pesimismo me parece, por un lado, injustificado, y, por otro, enormemente peligroso.

Es verdad que los momentos que vivimos no son fáciles, pero también es verdad que los españoles hemos vivido momentos mucho más difíciles y hemos sabido superarlos. Como también es verdad que nunca en nuestra historia hemos contado con un marco político más democrático y más adecuado para afrontar todos esos problemas: la Constitución Española de 1978.…  Seguir leyendo »

El origen de la actual crisis política española no son las carencias y los límites de la transición democrática de los años setenta del siglo pasado, como algunos pretenden, sino el ahogo del proceso institucional posterior por los cambios a nivel europeo y a nivel global. Por ello, la querencia de desarrollar una nueva transición que vaya mas allá de la de hace treinta y tantos años, si a lo que aspira es a reforzar la autoridad soberana del Estado español y la capacidad institucional de toma de decisiones políticas en el ámbito estatal, podría dar lugar a un garrafal paso atrás que dejara a España otra vez postergada.…  Seguir leyendo »

Se ha publicado que los Gobiernos de Venezuela, Ecuador, Bolivia y Nicaragua pagaron 425.000 euros por trabajos de asesoría sobre la unidad monetaria en América Latina. La cuestión sobre si es posible una unión monetaria latinoamericana o bolivariana tiene fácil respuesta, a nuestro juicio, y no hace falta, en modo alguno, ni un equipo de expertos internacional ni mucha investigación. Vamos a ilustrar la respuesta refiriéndonos al caso de los cuatro países que contrataron la investigación, pero es muy sencillo extrapolarlo al resto de América Latina.

La teoría que permite contestar esa pregunta es bastante sólida al menos desde la elaboración de las áreas monetarias óptimas por parte de Mundell, cuyo artículo seminal se publicó en 1961 en la prestigiosa American Economic Review.…  Seguir leyendo »

La Constitución de 1812 atribuía a las Cortes la aprobación del plan para la educación del Príncipe de Asturias (artículo 131.22), facultad que comentó uno de los exégetas de esta Constitución, el agustino progresista Eudaldo Jaumeandreu. Remontándose a La República de Platón y a Alejandro de Macedonia, Jaumeandreu recordaba el Derecho Histórico español y los tratados de educación de príncipes para formular un retórico interrogante: “Si la educación e instrucción pública reclaman la atención del legislador, ¿con cuánta mayor razón deberá inspeccionar la que se proponga para los príncipes herederos del trono, que son, como dice el político Saavedra, los instrumentos de la felicidad política y de la salud pública?” (Curso elemental de Derecho Público.…  Seguir leyendo »

Este es el acrónimo inglés de volatility, uncertainty, complexity y ambiguity (volatilidad, incertidumbre, complejidad y ambigüedad) que se utiliza para definir el entorno económico y financiero que estamos viviendo y que puede y debe aplicarse a todos los demás entornos y en especial al político y al sociológico, tanto a nivel global como a nivel español.

El año 2015 va a ser un año inquietante que ya ha generado y que generará cambios muy significativos en todos los órdenes. Solo en los últimos días hemos vivido el desplome espectacular de los precios del petróleo, el resultado de las elecciones griegas y los terribles asesinatos de París seguidos de la decapitación de rehenes.…  Seguir leyendo »

Los valores que denominamos occidentales reciben ataques en dos frentes: el frente islamista, con la violencia que sabemos, y la resistencia china. Hablemos esta vez de los chinos. El presidente Xi Jinping, que fue anunciado por los sinólatras profesionales como un jefe de Estado ilustrado, e incluso abierto a las ideas occidentales, se revela como un adepto del despotismo oriental, bastante cercano a Mao Zedong. Tras haber eliminado a sus rivales en la dirección del Partido Comunista acusándolos de corrupción (Mao también multiplicaba las «campañas» contra la corrupción para consolidar sus plenos poderes), el presidente chino ha restablecido en los medios de comunicación, en los colegios y en las universidades un manto de plomo ideológico que los chinos no habían conocido desde la década de 1980.…  Seguir leyendo »

El pasado lunes, los periódicos anunciaron que “la niña más guapa del mundo” desfilaría en la 080 Barcelona Fashion. Tiene nueve años y tres millones de seguidores en Facebook; trabaja para Armani, Benetton o Roberto Cavalli. Fue presentada como la figura más relevante del desfile barcelonés. Al día siguiente, como quien informa de la lesión de Messi, los mismos medios contaron, compungidos, que “la niña más guapa” no podría desfilar en Barcelona por culpa de un problema burocrático.

He ahí una noticia aparentemente frívola en medio de las desgracias diarias que nos abruman por su peso trágico o siniestro: el piloto jordano que fue quemado vivo por los bárbaros del Estado Islámico; el aumento del paro en enero; el pleito entre Grecia y Alemania; la falta de calefacción de tantas familias en los días más fríos del año.…  Seguir leyendo »

Selon les derniers chiffres du Haut-Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), les combats dans l’est de l’Ukraine ont déjà forcé plus d’un demi-million de personnes à fuir leur maison et à trouver refuge ailleurs dans le pays, tandis que des centaines de milliers d’autres ont fui à l’étranger, principalement vers la Russie.

Personne ne connaît le nombre exact de ces déplacés, car il n’y a pas de statistiques fiables. De surcroît, de nombreuses personnes déplacées ne se présentent pas auprès des autorités ou des ONG, souvent par crainte de représailles contre leur famille, où que leur propriété, soit confisquée ou parce qu’elles arrivent à se débrouiller.…  Seguir leyendo »