Jueves, 12 de febrero de 2015

Libya may no longer be front-page news, but it should be. Late last month, rebels seized the Benghazi branch of the Central Bank of Libya. Gunmen kidnapped the internationally recognized deputy foreign minister right before U.N. talks between the factions were to begin. Troops loyal to the recognized prime minister also had a gun battle with an al-Qa’ida affiliate. Libya is rapidly becoming the next breeding ground for terrorist organizations.

Remember pre-9/11 Afghanistan? Libya is on the verge of becoming North Africa’s own Afghanistan in which terrorist groups can plot, except now they can have easy access to Europe, just like in Syria.…  Seguir leyendo »

To avoid the economic, social, environmental and human health catastrophes that would follow fossil fuel elimination, we would need affordable, reliable options on a large enough scale to replace them. Existing "renewable" technologies cannot possibly do that. (AP Photo/Andy Wong, File)

Fossil fuel antagonists have devised numerous schemes, campaigns and justifications to curb or eliminate hydrocarbon energy. Their latest gambit is Global Divestment Day, Feb. 13-14, dedicated to pressuring institutions to eliminate fossil fuel companies from their investment portfolios.

A mere 200 years ago, the vast majority of humans were poor, sick and malnourished. Life expectancy in 1810 was less than 40 years, and even royal families lived under sanitation, disease and housing standards inferior to what poor American families enjoy today. Then a veritable revolution occurred.

Wealth, technology, living standards and life spans skyrocketed. In just two centuries, average world incomes rose elevenfold, disease rates plummeted, and life expectancy more than doubled.…  Seguir leyendo »

Bahrain, an island of stability amid Mideast chaos

This month marks the fourth anniversary of the so-called Arab Spring. The chaos in Syria, Yemen, Iraq and Libya suggests that for the most part this desire for change has led to more, not less, instability in the Middle East. Luckily for the United States, chaos has not affected the Kingdom of Bahrain, and this reliable military, economic and diplomatic partner of America has weathered the storm.

The fundamental reason why Bahrain has transitioned through the tumult of what some are now calling the “Arab Storm” is the leadership of King Hamad Al-Khalifa. By practicing good governance, this U.S.-educated monarch has prevented his country from becoming another failed state.…  Seguir leyendo »

Two men look at a broken window in an appartment in Donetsk, on February 12, 2015. (Vasily Maximov/AFP/Getty Images)

An enduring diplomatic solution to the Ukraine crisis has eluded negotiators. But even if the Minsk peace talks’ newly announced cease-fire were to hold, there is widespread agreement in the West that Russia has engaged in a quasi-war in Ukraine. Moscow has acted with some circumspection, employing intelligence agents and plainclothes special forces (the so-called little green men), but in the past several months, it has become much more brazen, deploying thousands of regular troops, backed up by artillery and armor. There is also consensus that Russian activities in Ukraine are destabilizing European security and have violated numerous international legal norms.…  Seguir leyendo »

A weapon of a pro-Russian separatist is pictured as a monument with a Soviet MiG-21 jet fighter is seen in the distance on the outskirts of Vuhlehirsk, eastern Ukraine

The signing of the ‘Minsk II’ ceasefire agreement in the Belarus capital on Feb. 12 raises the question of whether the United States and Western governments should shelve the idea they have hotly debated over the past few weeks over providing defensive weapons such as radar systems, unarmed surveillance drones and armored transports to Ukrainian forces.

In recent months, Russian President Vladimir Putin appeared to have concluded that the original Sept. 5, 2014 Minsk agreement would constitute a strategic defeat, as it froze the conflict with only a third of the combined ‘oblasts’ of Donetsk and Lugansk under the separatists’ control.…  Seguir leyendo »

It seems that everything wise has already been said about Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu’s speech to Congress, scheduled for March 3. Opponents, both in Israel and in the United States, claim Netanyahu harmed the interests of Israel by poking President Obama in the eye and by making the support of Israel — always a bipartisan issue — a partisan one.

Supporters of Netanyahu, on the other hand, claim that nuclear Iran is a life-and-death issue for Israel, and therefore it is Netanyahu’s right, indeed his duty, to raise his voice whenever he can against what he believes is a bad deal the administration is cooking up with Iran.…  Seguir leyendo »

Residents of Kramatorsk, in eastern Ukraine, used plastic sheeting to cover broken windows on Wednesday after a round of shelling damaged the home. Credit Gleb Garanich/Reuters

His country’s oil export revenues and currency have slumped. Its economy is shrinking, and some of his own allies in Moscow have questioned where he is leading them. Yet when President Vladimir V. Putin of Russia sat down Wednesday in the Belarussian capital of Minsk with the leaders of Ukraine, Germany and France to discuss the conflict in eastern Ukraine, he still held the decisive cards.

For months now, Europe’s often fractious leaders have spoken with one voice on Ukraine, ruling out a military solution and pleading with all parties to find a way to resolve the dispute diplomatically. But in Minsk, they confronted the reality that Mr.…  Seguir leyendo »

Los ingresos por la exportación de petróleo y la moneda de su país han caído en picada. Su economía se está encogiendo y algunos de sus propios aliados en Moscú se preguntan adónde los está llevando. Sin embargo, cuando el presidente ruso Vladimir Putin se reunió el miércoles en Minsk, la capital de Bielorrusia, con los dirigentes de Ucrania, Alemania y Francia para discutir el conflicto del este de Ucrania, él tenía los ases en la mano.

Desde hace meses, los líderes de Europa, generalmente divididos, hablan con una sola voz acerca de Ucrania, descartando la solución militar y abogando ante todas las partes involucradas para que resuelvan la disputa por la vía diplomática.…  Seguir leyendo »

At a meeting in Moscow on Jan. 14, the European Commission’s vice president for energy union, Maros Sefcovic, was surprised to hear the head of Gazprom, Aleksei Miller, declare that if the Europeans want continued access to the Russian natural gas that is currently piped through Ukraine, Europe would have to build its own pipelines to the Turkish border.

Citing “transit risks” presented by transporting natural gas through “unreliable countries,” the Russians plan to bypass Ukraine and build a system known as Turk Stream under the Black Sea through Anatolia to the Balkans. Western Europe, which gets roughly 30 percent of its natural gas from Russia, will just have to live with the decision, Mr.…  Seguir leyendo »

How the West Turns on Itself

Can Angela Merkel Be the Next Leader of the Free World?

Consider the following sentences. First: “Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe to assure the survival and the success of liberty.”

And second: “I call ... upon Russia to use its considerable influence over separatist leaders to stop any form of military, political or financial support. ... Those responsible for the escalation must stop their hostile actions and live up to their commitments.”

The first was spoken by John F.…  Seguir leyendo »

For decades, Turkey was a dutiful ally that mostly followed America’s lead. But since the Justice and Development Party’s re-election in 2007, it has asserted a more independent foreign policy in the Middle East, which often puts it at odds with Washington.

There have been sharp disagreements over the 2013 coup in Egypt, the Israeli-Palestinian conflict and the need for intervention in Syria. Turkey’s critics have called into question its reliability as a NATO ally, including in the fight against the radical Wahhabi group known as the Islamic State.

But much of this concern is misguided. The ongoing crises in the Middle East have only underscored Turkey’s pivotal geostrategic position: It’s no surprise that Pope Francis, President Vladimir V.…  Seguir leyendo »

Only minutes after the self-described Islamic State released one of its most gruesome videos, the experts reached a consensus about what its impact would be. The horrific murder of Jordanian Air Force Pilot Moaz al Kasasbeh — locked in a cage and set on fire — was a miscalculation by ISIS, they told us.

It is tempting to hope for a decisive shift in the fight, especially after yet another American, this time the aid worker Kayla Mueller, also died because of the terrorist group.

Across social and traditional media, everyone seemed to be of one mind: ISIS went too far in killing Lt.…  Seguir leyendo »

La falacia de una reforma constitucional

Empieza a hablar de constitución y queda garantizado que los oyentes comenzarán a bostezar, o en lo más extremo comenzarán a conciliar el sueño. Constitución garantiza matar la conversación y perder a tu público. No excita la imaginación, como las palabras libertad o independencia hacen. Es un concepto que preferimos dejar a salvo en manos de los expertos. Además, todo el mundo sabe que las constituciones son siempre imperfectas y que siempre fallan. La razón por la que durante siglos la gente ha admirado el sistema de gestión estatal del Reino Unido es precisamente porque los británicos no tienen una constitución.…  Seguir leyendo »

"Populismo” es una de esas palabras que están en todas partes pero eluden una definición. En la Europa contemporánea muchos plantean el concepto como la solución a nuestros males de corrupción y crisis económica. A pesar de que se evite la comparación explícita, su ideal es aquel de las “nuevas izquierdas” latinoamericanas de Chávez en Venezuela, Kirchner en Argentina o Correa en Ecuador. Y bajo esta visión del “populismo como liberación” ante la injusticia de “las castas” se encuentra normalmente el ideario de Ernesto Laclau, un filósofo argentino que vivió la mayoría de su vida en Inglaterra y murió en Sevilla mientras disertaba en 2014.…  Seguir leyendo »

La presencia de mujeres en los puestos de dirección de las empresas se encuentra en pleno debate en Europa. En los consejos de administración de las grandes corporaciones europeas cotizadas, los últimos datos hablan de un escaso 18,6% en media de presencia de mujeres. Sin embargo, las diferencias entre países resultan muy significativas: mientras en Francia o Finlandia las mujeres alcanzan un 30% de los puestos en los consejos de administración, en países como Irlanda o Portugal no llegan ni al 10%. España también se sitúa por debajo de la media europea con un 15,1%. Mención especial merece Noruega, el único país europeo (aunque no de la UE) donde la presencia de mujeres alcanza el 40%.…  Seguir leyendo »

Sesenta mil volúmenes componen una notable biblioteca; mucho más, si tienen todos el mismo protagonista. Un lector que leyera un libro cada día de su vida, sin dejar uno, tardaría más de ciento sesenta años para completar esa tarea... Según Guy Sorman, en ABC, ése es el número de obras que se han escrito sobre Napoleón. Después de eso, ¿puede aportar algo al lector una nueva novela? ¡Por supuesto que sí! En arte, el tema es sólo un punto de partida, lo que importa es el tratamiento que le da un creador. «Anfitrión 38» tituló irónicamente Jean Giraudoux su enésima versión del mito clásico.…  Seguir leyendo »

Desde Estrasburgo, en la sede de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa, organismo que trabaja y vela por los derechos humanos, entre los que se encuentra la igualdad de oportunidades entre mujeres y hombres, asistía hace unos días atónita al vergonzoso hecho de ver cómo Syriza, el partido que ha ganado las elecciones en Grecia, y su presidente, Alexis Tsipras, conformaban su nuevo Gobierno con treinta y nueve miembros entre los que se encuentran ministros, ministros alternos y viceministros, entre los que tan sólo figuraban seis mujeres y ninguna de ellas ocupaba ninguna de los diez ministerios que forman el Gobierno.…  Seguir leyendo »

Seis años y medio tras el comienzo de la crisis financiera global, los bancos centrales de las economías tanto emergentes como desarrolladas siguen llevando a cabo políticas monetarias caracterizadas por un activismo impredecible y sin precedentes. ¿Cuánto queda de este insólito camino?

Sólo el mes pasado, Australia, India, México y otros países bajaron sus tasas de interés, mientras que China redujo sus requisitos de reservas a los bancos y Dinamarca llevó a territorio negativo su tasa oficial para los depósitos.

Hasta los países tradicionalmente más obsesionados con la estabilidad han tomado medidas inesperadas. Suiza, yendo más allá de la reducción de las tasas de interés, abandonó repentinamente su política de vinculación parcial del valor del franco con el del euro.…  Seguir leyendo »

Unos años después de la segunda guerra mundial, cuando se ratificó en los Estados Unidos el Tratado del Atlántico Septentrional y se consolidó nuestra relación con Europa, el Presidente Harry Truman dijo simplemente: “Cuanto más estrechamente puedan colaborar las naciones que componen la comunidad atlántica, mejor será para todos los pueblos, en todo el mundo”.

Los decenios transcurridos desde entonces han demostrado que tenía razón y, a medida que nuestra relación transatlántica ha llegado a ser más fuerte y más expansiva, así ha sido también con la democracia, la prosperidad y la estabilidad de Europa, los Estados Unidos y todo el planeta.…  Seguir leyendo »

Los actos terroristas pueden infligir daños terribles, pero no pueden destruir una sociedad abierta. Sólo quienes gobiernan nuestras democracias pueden hacerlo, al limitar nuestras libertades en nombre de la libertad.

Shinzo Abe, el Primer Ministro nacionalista de derecha del Japón, no necesita demasiado aliento para endurecer las leyes sobre secretos, conceder más poderes a la policía o volver más fácil la utilización de la fuerza militar. Las espeluznantes ejecuciones de dos ciudadanos japoneses atrapados por terroristas del Estado Islámico en Siria han brindado precisamente el aliento que Abe necesita para aplicar semejantes medidas.

Pero el Japón nunca ha sido un bastión de la libertad de expresión ni tampoco se esfuerza demasiado en demostrar que lo sea.…  Seguir leyendo »