Viernes, 13 de febrero de 2015

Does democracy in Malaysia really depend on Anwar Ibrahim?

If it does, Malaysia’s 30 million people are in trouble. Anwar is back in jail: at least five years’ imprisonment, and another five years’ ban from political activity after that. He says he doesn’t care: “Whether it’s five years or ten it doesn’t matter to me anymore. They can give me twenty years. I don’t give a damn.”

But of course he cares. By the time he’s free to resume his role as opposition leader, he’ll be at least 77. The People’s Alliance, the three-party opposition coalition that he created, can’t afford to wait 10 years for him to be free.…  Seguir leyendo »

Being Chinese in Singapore

Festooned with red lanterns and banners bearing auspicious messages, the ornate façade of the 19th-century Thian Hock Keng temple in downtown Singapore seems even more flamboyant than usual. The temple is readying itself for its busiest time of the year: Over the next few weeks thousands of worshipers will make offerings and pray for a favorable Chinese New Year. It’s a time when even the least conscientious of temple-goers, like me, make an effort to maintain the customs that link them to their heritage.

Such a classically Chinese setting may seem an unlikely place to start questioning one’s traditions, but to be in Singapore today means to challenge conventional ideas of Chineseness.…  Seguir leyendo »

A newly mobilized soldier trains with a weapon at the 169th training center of Ukrainian ground forces “Desna” in the Chernihiv region, Feb. 13, 2015. REUTERS/Valentyn Ogirenko

A belief that the world is plunging into multiple crises is now commonplace, at least in Europe. Continued Russian aggression in eastern Ukraine, the Finnish Prime Minister Alexander Stubb told the BBC on Thursday, could be “the end of the end of the Cold War.” Mainstream economists have raised the chances of a Greek exit from the euro to high, and of a collapse of the euro to more than possible.

All these are possibles, could bes, question marks. We are in Donald Rumsfeld land, where there are known unknowns, unknown unknowns and few knowns. And because the stakes are so high, and so much for so many millions hangs on the outcomes of the present crises, efforts at resolution keep throwing up more known unknowns.…  Seguir leyendo »

Viejo o nuevo bipartidismo

Desde que se implantó la democracia en España, a partir de las elecciones del 15 de junio de 1977, nuestro sistema político se ha basado en el bipartidismo. Esto es, en la existencia de dos partidos preponderantes sobre el resto, capaces de gobernar por sí solos esencialmente.

De este modo, durante ese periodo de régimen democrático que llega hasta nuestros días, hemos asistido a dos fases de bipartidismo: la primera, de 1977 a 1982, en la que los partidos preponderantes fueron UCD y PSOE, y la segunda, desde 1982 hasta la fecha, en la que los dos partidos más destacados han sido el PSOE y el PP.…  Seguir leyendo »

En los últimos años se ha producido una fractura en la sociedad española que podría determinar el éxito o fracaso de muchas de las organizaciones que vertebran nuestra democracia y nuestra economía de mercado (partidos políticos, corporaciones, empresas y bancos). Esta fractura separa a votantes y consumidores, muchos de los cuales sufren las consecuencias de la crisis, de una élite socioeconómica y política percibida como poderosa y privilegiada. Esta rebelión de las masasconstituye uno de los acontecimientos más relevantes a los que se enfrenta nuestro país.

La manifestación más clara de la fractura entre élite y ciudadanía es la irrupción de Podemos, que se ha convertido en un tiempo récord en la primera fuerza política en voto directo según el CIS y otros institutos.…  Seguir leyendo »

Podemos se ha convertido en un partido con muchas posibilidades de obtener un importante apoyo electoral. Esto es algo que no solo no parece mitigarse con el tiempo, sino que se confirma según nos aproximamos a las próximas convocatorias electorales. Este continuo crecimiento está siendo especialmente marcado en Cataluña, Galicia y el País Vasco, con más de un 25% de incremento en la intención directa de voto desde las elecciones europeas. Si continúa esta tendencia, Podemos se convertirá en uno de los grandes actores del venidero sistema de partidos, propiciando la desaparición del tan denostado bipartidismo.

Este crecimiento ha dado lugar a múltiples especulaciones sobre el perfil de sus votantes.…  Seguir leyendo »

Flexibilidad y autonomía para la Universidad

EL Gobierno ha aprobado un real decreto que permite que las universidades puedan ofertar –con las mismas garantías y procedimientos actualmente vigentes y excluyendo los estudios que dan acceso a profesiones reguladas– grados entre 180 y 240 créditos ECTS, es decir, grados a cursar entre tres y cuatro años.

Se trata de alinear nuestra oferta universitaria con la de los principales países del Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), tales como Inglaterra, Francia, Italia, Alemania, Bélgica o Portugal, que son también aquellos que generan más movilidad con nuestro sistema universitario y en casi todos los cuales prevalece este planteamiento flexible.

Por otra parte, esta flexibilidad en cuanto a la duración de los grados era la que reclamaban, cuando se implantó el sistema, los rectores de las universidades.…  Seguir leyendo »

El jueves 22 de enero de 2015 falleció a los 90 años el rey de Arabia Saudí, Abdalá Bin Abdelaziz al Saud. El anciano monarca era un hombre con fama de austero que intentó mejorar la imagen medieval de su país. Sin embargo, lo que al parecer eran sus intenciones están muy lejos de haberse convertido en realidad, a la vista de los datos que organizaciones relacionadas con los derechos humanos nos ofrecen.

El rey Abdelaziz pertenecía a la casa de Ibn Saud, fundador de la dinastía reinante en Arabia Saudí desde 1932. Una monarquía seguidora de la corriente wahabista que proviene del ideólogo Mohamed Ibn Abdul al Wahhab (1703-1787).…  Seguir leyendo »

En diciembre, informé sobre los primeros resultados a los que arribó la Revista sobre la Resistencia a los Antimicrobianos, que yo presido. Las noticias no fueron buenas: las infecciones resistentes ya cobran más de 700.000 vidas cada año. A menos que se tomen medidas, para el año 2050, la resistencia antimicrobiana matará a diez millones de personas cada año – más que la cantidad de personas que al presente mueren de cáncer en un año. También tendrá un costo acumulado de al menos 100 millones de millones de dólares, más de 1,5 veces el PIB mundial anual de hoy en día.…  Seguir leyendo »

Durante el regreso del papa Francisco a Roma desde las Filipinas el mes pasado, les contó a los periodistas sobre una mujer que había tenido siete hijos por cesárea y estaba nuevamente embarazada. Eso fue, dijo, «tentar a Dios». Le preguntó si deseaba dejar a siete huérfanos. Los católicos han aprobado formas de control de la natalidad, prosiguió, y deben practicar la «paternidad responsable», en vez de reproducirse «como conejos».

Si bien el comentario sobre los «conejos» de Francisco tuvo amplia cobertura en muchos medios, menos informaron que también afirmó que ninguna institución externa debe imponer sus ideas sobre la regulación del tamaño familiar al mundo en vías de desarrollo.…  Seguir leyendo »

Europa tiene una firme tradición de líder en la lucha contra el cambio climático. Últimamente, sin embargo, el continente ha llegado a un bloqueo ideológico sobre cómo abordar el problema, pues frecuentemente se considera que la sostenibilidad del ambiente y el crecimiento son mutuamente excluyentes. Si Europa desea seguir siendo un líder en cuestiones ambientales y un centro de innovación y competitividad, tendrá que abandonar su rigidez ideológica y adoptar soluciones realistas y pragmáticas que puedan generar beneficios ambientales sin sacrificar el desarrollo económico.

Los desafíos que plantea el cambio climático son reales y no se pueden ignorar las consecuencias del inmovilismo.…  Seguir leyendo »

Les paroles du nouveau ministre grec des finances, Yanis Varoufakis, suscitent les passions. Lors de sa tournée européenne, il a proposé un nouveau plan pour tenter de résoudre l’épineuse question de la dette de son pays. L’une de ses propositions consiste à en transformer une partie en obligations perpétuelles, c’est-à-dire non remboursables.

Les créanciers ne reverraient plus leur capital, sauf à revendre leurs titres sur des marchés intermédiaires, mais ils seraient assurés de toucher chaque année leurs intérêts. De son côté, la Grèce ne serait plus obligée d’emprunter toujours plus pour rembourser ses premiers emprunts, ce qui metttrait un terme à la spirale d’endettement.…  Seguir leyendo »

Il est temps d’ouvrir les yeux : les autorités qui se trouvent à la tête de l’Europe incarnent un fascisme nouveau. Ce fascisme, ce n’est plus celui, manifeste et assumé, qui a fait du XXsiècle l’un des grands siècles de la laideur politique ; il s’agit plutôt d’un fascisme mou et retors, dissimulant ses intentions mauvaises derrière un langage qui se voudrait de raison. Mais la raison que manifestent tous ceux qui, aujourd’hui, se trouvent forcés de discuter avec le Premier ministre grec, Aléxis Tsípras, est en réalité une raison délirante. Elle l’est sur plusieurs plans.

Premièrement, la raison européenne est délirante sur le plan politique : chaque nouveau geste posé par les autorités de l’Europe (ainsi, en dernier lieu, celui du directeur de la Banque centrale, Mario Draghi) affiche davantage le mépris des principes sur lesquels elle se prétend fondée par ailleurs.…  Seguir leyendo »