Martes, 17 de febrero de 2015

Whenever ISIS carries out a new atrocity, whether it’s beheading a group of Egyptian Christians or enslaving Yazidi women in Iraq or burning its victims alive, the big question most people have is: Why on Earth is ISIS doing this? What could possibly be the point?

Adding to your list of enemies is never a sound strategy, yet ISIS’ ferocious campaign against the Shia, Kurds, Yazidis, Christians, and Muslims who don’t precisely share its views has united every ethnic and religious group in Syria and Iraq against them.

ISIS is even at war with its most natural ally, al Qaeda in Syria.…  Seguir leyendo »

The attacks that took place in Copenhagen this weekend and in Paris last month were typical of the latest generation of jihadis: They targeted Europe, which the terrorists see as the soft underbelly of the West, and relied on killers recruited among marginalized youths of Middle Eastern or North African descent but raised in Europe.

This new wave was born of the shortcomings of two earlier waves of jihadism. The first one emerged in Afghanistan in the 1980s, and over the following decade spawned offshoots in Algeria, Egypt, Bosnia and Chechnya, all intent on toppling various pro-Western regimes. They largely failed, however, because they proved unable to mobilize Muslim masses under their banner.…  Seguir leyendo »

I am writing this piece on the margins of a crucial negotiation with my country’s creditors — a negotiation the result of which may mark a generation, and even prove a turning point for Europe’s unfolding experiment with monetary union.

Game theorists analyze negotiations as if they were split-a-pie games involving selfish players. Because I spent many years during my previous life as an academic researching game theory, some commentators rushed to presume that as Greece’s new finance minister I was busily devising bluffs, stratagems and outside options, struggling to improve upon a weak hand.

Nothing could be further from the truth.…  Seguir leyendo »

“Never again!” Europeans cried after the first world war. Then it happened again. “Never again!” Europeans cried after 1945; then it happened again. “Never again!” Europeans cried after Bosnia, in 1995, and now it has happened again. I hope as strongly as I doubt that the Minsk ceasefire agreement, brokered by Angela Merkel’s heroic efforts, will lead to peace. Yet even in the unlikely event that it does, look what we have already allowed to unfold.

Another European country has been torn apart by force. According to UN estimates, at least 5,400 people have been killed, some 13,000 wounded, and 1.6 million driven out of their homes.…  Seguir leyendo »

Desde la victoria de Syriza, el partido anti-austeridad, en las recientes elecciones generales de Grecia, el “problema griego” nuevamente preocupa a los mercados y a las autoridades formuladoras de políticas a lo largo de toda Europa. Algunos temen un regreso a la incertidumbre del año 2012, época en la que muchos pensaban que la moratoria y la salida de la eurozona de Grecia eran inminentes. En aquel entonces, al igual que ahora, muchos se preocupaban sobre si una crisis de la deuda griega podría desestabilizar – y quizás incluso derrumbar – la unión monetaria europea. Sin embargo, esta vez  la situación es realmente distinta.…  Seguir leyendo »

El sueño de todo Carnaval

Los orígenes del Carnaval, según sus más grandes estudiosos, son tan antiguos como el culto a los muertos. ¿Cuando comenzaron los hombres a rendir culto a los muertos? Seguramente en cuanto empezaron a realizar acciones humanas. Se puede hacer un estudio sobre el origen histórico de los elementos de las máscaras, se pueden datar los orígenes del Carnaval de tal o cual ciudad, pero eso no dilucida el origen del Carnaval en sí. El significado y el sentido de todos los carnavales es el mismo, aunque los modos y la manera de celebrarlo sean propios de cada lugar en donde se hace el Carnaval.…  Seguir leyendo »

La guerra de Ucrania, la insolencia de Grecia y los destellos agónicos de las economías nacionales pueden eclipsar de la actualidad un asunto tan esencial como el de las medidas tomadas (o por tomar) a nivel comunitario contra el terrorismo. A raíz de los atentados de enero en Francia, a los que hay que añadir el de Copenhague, toda Europa se ha visto más amenazada aún, lo que ha conducido a un febril incremento del apetito de seguridad. Las políticas se van a “coordinar” en materia de información, especialmente en la aceleración de los procesos judiciales, con la consiguiente suspensión de garantías, la creación de ficheros de pasajeros en tránsito (el PNR) y la materialización de algún tipo de modificación subrepticia de las fronteras.…  Seguir leyendo »

Las enigmáticas relaciones entre entropía y nuevo orden afectan visiblemente el carácter de un mundo globalizado en el que avalanchas de selfies cruzan los meridianos como índice de tanta precariedad y narcisismo. Hay fósiles que se salen de los museos y se ponen a andar con el aplauso de las gentes cansadas de las viejas realidades y deseosas de amaneceres imposibles. Cuesta saber si vivimos en un mundo más consistente o más vulnerable.

Entre la lógica de la libertad y las tragedias históricas, pensar a priori en acotar el momento en que acaba el sentido de una época y comienza otra es casi una frivolidad.…  Seguir leyendo »

Ucrania no puede convertirse en Siria

“¡Nunca más!”, gritaron los europeos tras la Primera Guerra Mundial. Y volvió a suceder. “¡Nunca más!”, gritaron los europeos en 1945; y volvió a ocurrir. “¡Nunca más!”, gritaron los europeos después de Bosnia, en 1995; y ahora ha vuelto a pasar. Espero y dudo, en igual medida, que el acuerdo de alto el fuego de Minsk, logrado gracias a los heroicos esfuerzos de Angela Merkel, permita alcanzar la paz. Pero, aun en el improbable caso de que así sea, vean lo que ya hemos permitido que ocurra.

Otro país europeo desgarrado por la fuerza. Según los cálculos de la ONU, han muerto al menos 5.400 personas, alrededor de 13.000 han resultado heridas y 1,6 millones han tenido que abandonar sus hogares.…  Seguir leyendo »

Hace años, Francisco Comín, nuestro mejor historiador de la hacienda, recordaba un axioma que compartiría cualquier especialista en la cosa pública: la clave del desarrollo de todo Estado radica en sus impuestos. Es una de las razones que explican la juventud de nuestro Estado de bienestar: hasta los años setenta del siglo XX siguió vigente el sistema tributario erigido en 1845. Nadie pensaba entonces que el Estado debiera intervenir en la sociedad, ni cumplir otras funciones que las mínimas para su supervivencia: defensa, orden público, diplomacia y algunas infraestructuras básicas. La administración tributaria, enteca, carecía de estadísticas sobre la riqueza, no había inspección, el fraude era ingente y el reparto de la carga tributaria, injusto.…  Seguir leyendo »

El Hombre hecho cenizas

Según Adorno, nadie podría escribir un poema después de Auschwitz. Y, sin embargo, Paul Celan, un rumano educado en la cultura alemana por decisión de una familia que perecería en el exterminio, escribió uno de los mejores poemas de la posguerra, dedicándolo, precisamente, a aquella atrocidad. Celan creyó que solo el lenguaje poético podría ayudar a penetrar en las inmediaciones del mal, en los arrabales de la injusticia absoluta, en la vecindad del hondo corazón de las tinieblas. Porque solo a través de la intuición y la metáfora, solo mediante la intensidad de una imagen lírica, podríamos llegar a comprender el lugar del crimen.…  Seguir leyendo »

Nos preocupa la corrupción, también como causa unida a otras en el camino hacia un fin del régimen político. Es evidente que unas prácticas ilícitas tan generalizadas en los ambientes políticos no podrían producirse si la sociedad tuviera un alto nivel moral; pero en la actual fase de nuestra cultura occidental, que pronto cambiará pero aún subsiste, en análisis global, apenas existe la moral heterónoma, derivada de Dios, raza, clase, nación, naturaleza…; solo la autónoma, y ya sabemos que la autónoma es propia solo de gentes singulares.

Pero además de las morales, la corrupción política tiene causas estructurales. El siglo XIX europeo fue de gran corrupción, derivada de la explosión del maquinismo y la industrialización, que incrementó mucho la acción del Estado, cuando los dirigentes solo estaban sometidos a las reglas del Derecho Político.…  Seguir leyendo »

Para que el asunto de Grecia llegue a buen puerto hace falta que los responsables europeos se pongan de acuerdo sobre lo que pretenden, si ayudarla o castigarla. Esta disonancia ha contribuido a agravar la crisis griega y es posible que acabe perjudicando a todo el mundo.

Una premisa realista: la salida de Grecia del incómodo seno de la eurozona no es admisible. Tendría unos costes literalmente incalculables: quienes pretenden cifrarlos sólo atienden a las pérdidas y ganancias inmediatas, sin considerar que el abandono de Grecia significaría el final del proyecto europeo tal como fue concebido y la renuncia a esos valores europeos de los que tanto presumimos, que, junto con el cansancio de los combatientes, han hecho posible terminar con siglos de contiendas entre los que hoy son miembros de la UE.…  Seguir leyendo »

Lejos del foco de los titulares mundiales, Nepal está luchando con una crisis constitucional que une vez más podría propulsar a la meca turística, situada delicadamente entre India y China, a un conflicto abierto.

De 1996 a 2006, Nepal estuvo asolado por una guerra civil que provocó un movimiento insurgente contra la monarquía que había gobernado durante largo tiempo, cuyo poderoso ejército contó en un principio con el respaldo de los partidos políticos democráticos del país. La paz se logró únicamente (quebrantada por India con el apoyo activo de las Naciones Unidas) cuando los maoístas y los demócratas acordaron en 2005 establecer una asamblea constituyente.…  Seguir leyendo »

Los mercados financieros están al servicio de dos objetivos decisivos: encauzar ahorros hacia inversiones productivas y permitir a las personas y a las empresas gestionar los riesgos mediante la diversificación y los seguros. A consecuencia de ello, ese sector es esencial para el desarrollo sostenible, que representa oportunidades sin precedentes de inversión a escala mundial y empeños en materia de gestión de riesgos.

Ésa es la razón por la que, cuando los dirigentes mundiales se reúnan en julio en Addis Abeba (Etiopía) en la Conferencia sobre la Financiación para el Desarrollo, el sector financiero debe estar dispuesto a ofrecer soluciones mundiales y prácticas para los problemas relacionados con la financiación del crecimiento económico, la reducción de la pobreza y la sostenibilidad medioambiental.…  Seguir leyendo »

Dans le château de marbre de Minsk, sous l’œil patelin d’un infréquentable tyran de la planète, notre équipe d’Europe, Merkel-Hollande, sortit de la nuit de négociation harassée et soulagée : une déclaration laborieuse réanimait les espoirs de paix. Performance physique et retour d’affection : Merkel et Hollande ont semblé en harmonie. L’UE y a beaucoup gagné et les deux dirigeants repartis pour une liaison que l’on espère durable.

Mais au final, sur la photo, le sourire malin de Vladimir Poutine et la satisfaction de son complice biélorusse réveillent nos méfiances. M. Poutine sort-il vainqueur ? Je le crois. Fallait-il éviter à tout prix l’escalade orchestrée d’une guerre impossible face à l’armée russe ?…  Seguir leyendo »