Miércoles, 18 de febrero de 2015

Over the past decade, headlines from the Middle East have reintroduced Westerners to terms from centuries past. “Heresy,” “blasphemy,” “apostasy” — these are some of the charges that the radical Salafist group known as the Islamic State invokes when it executes its enemies, sometimes by crucifying or burning them alive.

Some Muslim governments, including United States allies, also mete out harsh punishments for similar offenses. The liberal blogger Raif Badawi was publicly flogged in Saudi Arabia last month on a charge of heresy, which he allegedly committed by criticizing the oppressive Saudi religious establishment.

Although there are contextual differences for these practices, as well as the sanctions for religious offenses in Iran, Sudan or Afghanistan, they all share one fundamental objective: Punishing people in the name of God.…  Seguir leyendo »

Members of the separatist self-proclaimed Donetsk People’s Republic army collect parts of a destroyed Ukrainian army tank in Vuhlehirsk, about 10 km (6 miles) west of Debaltseve, February 16, 2015. REUTERS/Baz Ratner

The Feb. 12 Minsk II Ukrainian ceasefire agreement brokered by German Chancellor Angela Merkel is a fragile arrangement. Most analysts hold modest expectations. The past few days are proving them right.

Separatist and Russian forces have continued their attack on Ukrainian forces at Debaltseve, despite the ceasefire that supposedly took effect on Saturday. Separatist leaders assert the ceasefire does not apply there, while Russian President Vladimir Putin’s spokesman claims that Moscow is not part of the conflict or the agreement.

President Barack Obama and other Western leaders continue to hope that the ceasefire will take hold. But if Minsk II unravels, as did the first Minsk ceasefire of last September, pressure will likely grow on the White House to provide greater military assistance — including defensive arms — to Ukraine.…  Seguir leyendo »

Every morning, my children have to enter their preparatory school in London through a door that is inches thick. They and tens of thousands of other Jewish children across the continent have to pass by police officers with armed assault rifles and high walls laced with barbed wire.

Even if there’s the suspicion of an impending attack, classes can be canceled and people are told to stay away from noticeably Jewish institutions. After the recent attacks in Paris, the Grand Synagogue was closed for Sabbath services for the first time since the end of the Holocaust. Indeed, the situation has become so dire that Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu has called on Jews in Europe to emigrate to Israel.…  Seguir leyendo »

A little over a year ago, Venezuelans took to the streets when student leaders organized a massive protest with opposition politicians to respond to the rapidly deteriorating economic and security situation. The protestors called for the resignation of President Nicolás Maduro. On that day and over the subsequent months, the government responded with an iron fist, killing 43 people, arresting more than 3,000 and sending more than 70 to jail.

Reports from Venezuela today are sobering: Shortages of basic supplies have resulted in the rationing of staples, hours-long lines for groceries and the transformation of supermarkets into military zones. The economy is set to shrink another 7 percent in 2015, with inflation over 60 percent.…  Seguir leyendo »

The United States has made significant gains against terrorism. We’ve decimated the core al Qaeda leadership, strengthened homeland security and worked to prevent another large-scale attack like 9/11.

At the same time, the threat has evolved. The al Qaeda affiliate in Yemen actively plots against us. Since 9/11, terrorists have murdered U.S. citizens overseas, including in the attacks in Benghazi, Libya. Here in the United States, Americans have been killed at Ft. Hood and during the Boston Marathon.

In Syria and Iraq, the terrorist group we call ISIL has slaughtered innocent civilians and murdered hostages, including Americans, and has spread its barbarism to Libya with the murder of Egyptian Christians.…  Seguir leyendo »

Los resultados electorales en Grecia revelan que en Europa la letra de la canción está cambiando. Los ciudadanos y las ciudadanas se rebelan contra la austeridad, mientras crece la demanda de un nuevo tono para la política económica, que ponga en el centro la justicia social y la equidad. Para comprender la fuerza de este cambio en marcha es preciso, sin embargo, mirar más allá de Atenas. Este giro que está madurando es fruto de los profundos empeños en que los progresistas europeos nos batimos desde hace meses, y cuyos resultados comienzan a aflorar. Hace unas semanas el Banco Central Europeo anunció la adquisición de deuda soberana, una decisión inimaginable hasta hace poco tiempo, que rompe con el tabú monetarista y modifica la función de nuestra banca central, poniéndola por fin al servicio del crecimiento.…  Seguir leyendo »

Tres días después de aquella madrugada del 18 de febrero de 1915, Antonio Machado relataba en extraordinario verso cómo se fue el maestro…

«¿Murió?… Sólo sabemos

que se fue por una senda clara,

diciéndonos: Hacedme,

un duelo de labores y esperanzas,

sed buenos y no más…».

Hoy se cumplen 100 años desde que nos dejó Francisco Giner de los Ríos, Don Francisco, como por merecido respeto -sin más connotaciones- le trataban todos. El maestro de maestros, el pedagogo por excelencia de la España contemporánea. Aunque hoy no parece fácil, ojalá, no tardemos en volver a leer en un diario de referencia internacional un texto tan elogioso -y extenso-, relacionado con la educación en España, como el que The Times insertó en sus páginas hace 120 años para hablar de Giner de los Ríos y su proyecto educativo por excelencia, la Institución Libre de Enseñanza creada en Madrid en 1876.…  Seguir leyendo »

Cuenta Fernando de los Ríos, en su texto «Escuela y despensa (homenaje a Costa)» recogido en sus Escritos breves, que una noche de 1910, durante una cena con su tío Giner y el discípulo de éste Joaquín Costa fue testigo, a propósito de una poesía que describía la España del siglo XVII, del siguiente diálogo entre ellos:

– Giner -le dijo Costa a don Francisco -, esa es España.

Y Giner le contestó:

– No Joaquín, así fue España. España es ya otra.

– Giner, hace falta un hombre.

– Joaquín, lo que se necesita es un pueblo.

La búsqueda de ese pueblo lleva a Giner a crearlo, o a recrearlo.…  Seguir leyendo »

Los atentados en Copenhague parecen como una réplica de los que golpearon París hace un mes. En París y en Copenhague, las víctimas fueron las mismas: defensores de la libertad de expresión, librepensadores, caricaturistas, antirracistas, policías, judíos. La misma ideología mortífera, el islamismo, armaba a los terroristas.

Estos asesinatos son más que la aplicación del proyecto macabro y totalitario de los asesinos. Tienen el propósito de radicalizar a las sociedades afectadas, para incitar un cara a cara entre el islamismo y la extrema derecha. Ambos comparten la misma visión, la de un mundo amenazado por un choque de civilizaciones en el cual el frente sería una Europa al borde de una guerra civil.…  Seguir leyendo »

«Es muy difícil acostumbrarse a carecer del calor de aquella llama viva”. Así escribía José Castillejo, alma de la Junta para Ampliación de Estudios, el 20 de febrero de 1915 tras haber acompañado al cementerio civil de Madrid los restos de don Francisco Giner de los Ríos en un sudario blanco y rodeados de romero, cantueso y mejorana del Pardo, sus pequeñas amigas del monte. Una consternación profunda se apoderó de todos. De los de siempre (Azcárate, Cossio, Rubio, Jiménez Frau), pero también de los grandes del 98, como Azorín, Unamuno o Machado, y de los jóvenes europeístas del 14, como Ortega, Azaña o Fernando de los Ríos.…  Seguir leyendo »

Europa está perdiendo el Norte. En el mundo 3.0 hemos dejado de alinear grandes empresas disruptivas. Mientras, los países emergentes están dejando el Sur: empezaron la gran migración hacia el nuevo siglo, descargando las killer apps de competitividad, apostando masivamente por la innovación y la tecnología, el Internet industrial y la economía ceativa. China, por ejemplo, ya no ambiciona ser sólo la gran factoría de bajo coste del mundo: en 2015 acaba de anunciar un megafondo de venture capital de tamaño descomunal, más de 5.700 millones de euros para invertir en startups tecnológicas, subir a marcha forzada en la cadena de valor.…  Seguir leyendo »

En el centenario de Giner de los Ríos

Se cumplen ahora cien años del fallecimiento de don Francisco Giner de los Ríos (1839-1915). Impresiona contemplar la energía transformadora que el ilustre rondeño logró proyectar en la vida intelectual española. Admira ver como la genuina reacción en pro de la libertad de la ciencia, tan presente a la sazón en el panorama intelectual la teoría del evolucionismo, que tanto horror produjo en los biempensantes, ocasionó la decidida respuesta frente al Real Decreto y a la Circular del ministro Orovio que publicaba la «Gaceta de Madrid» el 26 de febrero de 1875, decreto que amordazaba la «libertad de cátedra» y que daría lugar a la «segunda cuestión universitaria», con su secuela de actuaciones represivas.…  Seguir leyendo »

Cuando parecía que nos recuperábamos del golpe de los atentados de París, nos llegan imágenes de una nueva barbarie en Copenhague. ¿Cuál es la verdadera naturaleza del desafío que representan estos atentados? Nosotros, europeos, tenemos lo que nuestros padres desearon: una Europa que es espacio de libertades, en la que cada uno puede ser lo que quiera ser. El Viejo Continente se ha convertido en un crisol de las más variadas culturas, religiones y visiones del mundo.

París y Copenhague documentan que este espacio libre no se conserva por sí solo: puede verse amenazado por quien tiene miedo a la libertad y quiere imponer con violencia su visión de las cosas.…  Seguir leyendo »

El último intento de reforma universitaria del ministro José Ignacio Wert, abriendo la posibilidad de reducir los grados a tres años es, ciertamente, un disparate. Pero no lo es por el modelo 3+2 (tres años de grado más dos de máster), sino por el hecho de proceder según su habitual práctica de gobierno: la improvisación autoritaria. De manera que aquello que debería haberse recibido con aplausos, ha conseguido que provoque un rechazo generalizado que dificultará todavía más que en el futuro se tomen decisiones tan razonables como urgentes.

En realidad, el modelo 3+2 era el que habían defendido las universidades catalanas, y muy particularmente el gobierno catalán de izquierdas y su conseller Carles Solà, durante el debate de la reforma de Bolonia.…  Seguir leyendo »

La Yihad Islámica mata a periodistas, a judíos y a cristianos. Es una guerra abierta contra la libertad y los creyentes de las otras dos religiones monoteístas. Las escenas en las playas libias son de una horrorosa perversidad. Veintiún cristianos coptos, trabajadores de la construcción huidos de Egipto, todos en fila, vestidos de color naranja y con un guardián de la muerte que los acompaña, un vídeo que lo reproduce con total fidelidad, la posterior divulgación en las redes sociales, es una muestra del tipo de guerra sin escrúpulos que se lleva a cabo en varios frentes de Oriente Medio y de Europa.…  Seguir leyendo »

Si algo tendría que haber aprendido el mundo de los últimos meses de tensiones entre Rusia y Occidente es a nunca subestimar la ambición y la habilidad estratégicas del presidente ruso Vladimir Putin. Es desde este punto de vista que Occidente debe ver los recientes acercamientos de Putin hacia algunos grupos en la Unión Europea.

Es posible que Putin crea realmente que los levantamientos antirusos en Ucrania el año pasado hayan sido resultado directo de la interferencia de Estados Unidos y la Unión Europea o no, pero no hay duda de que es consciente del papel que los ideales europeos –y la posibilidad de la membresía en la UE– han desempeñado para motivar la lucha en Ucrania y limitar sus acciones.…  Seguir leyendo »

En los últimos cinco años, la eurozona ha mantenido, sin el consentimiento popular expreso, una estricta orientación política sobre austeridad fiscal y reformas estructurales –a pesar de las serias repercusiones sociales, no solo en los países del mediterráneo e Irlanda, sino también en un país central de la Unión Europea, como Francia. A menos que los líderes de la eurozona reflexionen sobre su enfoque, el éxito del partido radical Syriza en Grecia en las elecciones generales llevadas a cabo recientemente podría resultar ser solo un paso adelante hacia la fragmentación social e inestabilidad política futuras en Europa. O podría marcar el inicio de una reorientación positiva y realista de la estrategia económica de Europa.…  Seguir leyendo »

En el enfrentamiento cada vez más crispante entre Grecia y la Unión Europea, las autoridades griegas parecen estar reivindicando un mandato democrático que va más allá de las fronteras de su país. El nuevo gobierno, liderado por el partido de extrema izquierda Syriza, se presenta no solo como un negociador que procura un buen resultado para Grecia, sino como el adalid de una solución al problema supuestamente europeo del exceso de deuda gubernamental. Esa postura no reconoce que los interlocutores de Grecia tienen sus propias responsabilidades democráticas.

Puede considerarse que la política democrática moderna implica dos tipos de tareas: la formulación de leyes basadas en principios generales y la redistribución de recursos a través de los impuestos y el gasto gubernamental.…  Seguir leyendo »

Yemen ya está habituado a las crisis: expuesto a una guerra de poder en la región entre Irán y Arabia Saudita, asolado por los ataques de una arraigada filial de Al Qaeda y escenario de disputas tribales y un movimiento separatista, el país se ha convertido en un paradigma de todo lo que puede ir mal en el mundo árabe.

En el pasado, Yemen ha demostrado una notable capacidad de resistencia. Es importante que la comunidad internacional no lo deje abandonado en la que tal vez sea su hora de mayor necesidad. Se debe impedir que el derrocamiento del gobierno por parte del movimiento rebelde chií de los hutíes acabe siendo el golpe letal que hasta ahora el país había podido evitar.…  Seguir leyendo »

En la política pública, las conversaciones de paz, las campañas electorales o la estrategia empresarial, exponer intenciones, promesas y compromisos nunca es suficiente. Es tan sólo un primer paso hacia un fin deseado… y totalmente carente de sentido, a no ser que se den el segundo, el tercero y todos los necesarios pasos siguientes. Además, al darse el primer paso, se pone en marcha el reloj de la confianza de los demás en que se darán de verdad los pasos siguientes o, si no, se corre el riesgo de infundir la falsa impresión de que, si no se ha alcanzado un objetivo determinado, ha sido porque las intenciones eran erróneas (o irrelevantes) y no por una ejecución inadecuada.…  Seguir leyendo »