Jueves, 19 de febrero de 2015

En una conferencia en la Universidad de La Habana en 1999, Hugo Chávez fustigó a quienes venían “a pedirle a Cuba el camino de la falsa democracia”, y profetizó: “Venezuela va […] hacia el mismo mar hacia donde va el pueblo cubano, mar de felicidad, de verdadera justicia social, de paz”. Sin embargo, la caída en los precios del petróleo ha llevado a Cuba y a Venezuela, proveedora de la isla, a un mar mucho más turbulento de lo que imaginó Chávez.

Emular a Cuba políticamente era una decisión imperdonable, que Chávez instrumentó cuidadosamente. Para apartar a Venezuela de la “falsa democracia”, concentró el poder y los medios de comunicación casi en su totalidad: radio, televisión y prensa.…  Seguir leyendo »

The Russian KGB, known today as the FSB, has come to Washington.The organization’s director, Alexander Bortnikov, is leading the Russian delegation to President Obama’s “Countering Violent Extremism” summit this week. The optics of this — having the head of the successor agency to the Soviet KGB in Washington as Russia continues its invasion of Ukraine and conducts a nasty crackdown on human rights at home — are terrible.

Bortnikov is not on the U.S. sanctions list that denies dozens of Russians entry to the United States either because of Russia’s aggression against Ukraine or because of the 2012 human rights legislation known as the Magnitsky Act.…  Seguir leyendo »

An unmanned U.S. Predator drone flies over Kandahar Air Field, southern Afghanistan. (Kirsty Wigglesworth/AP

On Feb. 9, a U.S. drone strike in Afghanistan’s Helmand province killed Abdul Rauf, an Islamic State leader attempting to spread the would-be caliphate’s influence into South Asia. While key operational details have not been made public, we can make reasonable educated guesses based on past patterns: Most likely, the drone flew out of Kandahar Airfield, some 60 miles away , after days or weeks of surveillance by other unmanned aircraft. Further, some of the information used to find Rauf may have come from a joint U.S.-Afghan special forces raid against an al-Qaeda leader, Abu Bara al-Kuwaiti, in Nangarhar province in October.…  Seguir leyendo »

El tema de la inmigración en Estados Unidos necesita una solución legislativa bipartidista que sea integral y permanente.

Una acción ejecutiva es una solución temporal y limitada. La noche en la que el presidente Obama anunció su más reciente acción ejecutiva sobre la inmigración, la califiqué de ser una curita.

Descubrimos que la curita podría no permanecer en su lugar.

En un caso presentado por 26 estados, un juez federal en Texas emitió una medida cautelar de detención de las acciones ejecutivas del presidente: la Acción Diferida para Padres de Ciudadanos o Residentes Permanentes (DAPA), la cual habría otorgado permisos laborales y extendido el estatus de deportación diferida, y la cual también habría ampliado el programa de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) para los inmigrantes indocumentados que llegaron a Estados Unidos cuando eran niños.…  Seguir leyendo »

Khadija Ismayilova (Radio Free Europe/Radio Liberty/Radio Free Europe/Radio Liberty)

Please forgive my long silence. I was put in solitary confinement after my last letter was passed through these prison bars and published. My cell was searched and all my notes, including lists of things I was requesting from home, were taken. I have not received these back. I guess there are many devoted readers of mine at the penitentiary. They are taking turns reading my notes. That is why it is taking them such a long time to return what they have taken from me.

I have not been allowed to see my family, either. The arbitrariness of the penitentiary system allows me two phone calls each week that I use to speak with my mother but, contrary to the law, denies her and my lawyer regular visits.…  Seguir leyendo »

Ukrainian servicemen who fought in Debaltseve are seen in a bus before leaving for home, near Artemivsk, Feb. 19, 2015. REUTERS/Gleb Garanich

Ukrainian President Petro Poroshenko has suffered another crushing defeat. Less than a week after negotiating the renewal of the so-called Minsk ceasefire agreement with Russian President Vladimir Putin, his soldiers have come limping out of Debaltseve, a road and rail hub in eastern Ukraine that pro-Russian rebels were besieging even as the talks dragged through the night.

Not only does the fierce fighting cast doubt on the chance for a lasting truce, but it puts the Ukrainian president in an increasingly difficult position domestically. As Ukrainians mark the first anniversary of the bloody Maidan protest and former President Viktor Yanukovych’s disgraceful flight from power, many are asking themselves what has been achieved.…  Seguir leyendo »

Violent extremists like the self-proclaimed Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS, have become increasingly sophisticated at creating dense, global networks of support online, networks that are helping these groups run virtual circles around governments and communities. And it is activities like these that have raised a disturbing prospect, one that has serious implications for fighting extremism: We could lose the information war.

It’s with this troubling reality in mind that the Obama administration will this week hold a Summit on Countering Violent Extremism, where it will underscore the importance of technology companies in the fight against terrorist recruitment.

This is critical.…  Seguir leyendo »

Los extremistas violentos como el autoproclamado Estado Islámico de Iraq y Siria, o ISIS, se han vuelto cada vez más sofisticados en la creación de densas redes mundiales de apoyo en línea, redes que están ayudando a que estos grupos operen círculos virtuales en torno a gobiernos y comunidades. Y son actividades como estas las que han planteado una inquietante perspectiva, una que tiene serias implicaciones para la lucha contra el extremismo: podríamos perder la guerra de la información.

Es con esta inquietante realidad en mente que el gobierno de Obama llevará a cabo esta semana una Cumbre contra el Extremismo Violento, donde hará hincapié en la importancia de las compañías tecnológicas en la lucha contra el reclutamiento de terroristas.…  Seguir leyendo »

«Compañeros y compañeras: En estas elecciones nos jugamos todo, no sólo los socialistas, sino el país, España se juega todo lo que se ha venido construyendo desde 1978. Recordaréis un inicio parecido en los discursos de Felipe, Almunia o Zapatero. Pero con una diferencia que lo cambia todo. Esta vez es verdad. A las sociedades les llega un tiempo en el que tienen que decidir de manera inapelable qué quieren hacer con su futuro, y nunca se les ofrece una variedad amplia de posibilidades. Siempre tienen que elegir entre retroceder o seguir avanzando con esfuerzos y sacrificios. Justamente en esa encrucijada nos encontramos los españoles, no hay más opciones.…  Seguir leyendo »

«Hay límites a la libertad de expresión, especialmente cuando insulta o ridiculiza la fe de uno». No puedes provocar. No puedes insultar la fe de otros. No puedes burlarte de la fe de otros”, ha dicho el papa Francisco. Se deduce de ello que estaría prohibido criticar o burlarse de la religión. ¿Quién puede prohibir criticar, burlarse de las ideas, de las creencias de hombres y mujeres, de gente falible, débil, vulnerable, atemorizada? ¿Por qué la “creencia” ha de estar por encima de toda investigación crítica de la razón?

En el caso de los humoristas no se trata de hacer el mal, sino hacer reír.…  Seguir leyendo »

Después del éxito electoral de Syriza en Grecia, la Unión Europea necesita volver a los orígenes y diseñar una estrategia adecuada con la que abordar la presencia de los emergentes partidos antisistema.

Durante las primeras semanas de gobierno de Syriza se ha puesto el foco en la renegociación de los pagos de la deuda de Grecia y en las reformas estructurales. Sin embargo, los retos que ahora afronta la Unión Europea van mucho más allá del éxito o el fracaso de las conversaciones sobre el rescate griego.

La victoria de Syriza en Grecia confirma que el ascenso de los partidos antisistema está preparado para dominar la política europea.…  Seguir leyendo »

El sistema electoral vigente era el adecuado —con sus listas cerradas y bloqueadas— tras cuatro décadas de dictadura. Era necesario fortalecer a los partidos políticos para reconstruir un entramado democrático sólido.

Se equivocan los que piensan que había un designio previo de creación de lo que llaman “bipartidismo”. Si hubiera sido así, habrían salido adelante las propuestas de sistema electoral “mayoritario” como el de Gran Bretaña o el de Estados Unidos.

La realidad fue que se presentaron varios centenares de opciones políticas, desde la extrema izquierda hasta la extrema derecha. Contra la mayoría de los pronósticos, los ciudadanos optaron por una de centroderecha (UCD) y otra percibida como de centroizquierda (PSOE).…  Seguir leyendo »

El cuadro sobrecogedor de Peter Brueghel el Viejo La parábola de los ciegos es una metáfora de la sucesión de errores en las políticas occidentales desde el 11-M. El ciego que sirve de guía, para nuestro caso George Bush Jr., se hundió en un pantano, más que en un agujero, y tras él fueron cayendo sucesivamente las estrategias de uno u otro signo. Unos, por seguir la estela de la cruzada antiislámica; otros, inhibiéndose o apostando por una imagen idílica del islamismo, envuelta en ceremonias y retórica: la Alianza de Civilizaciones. Sin que faltasen aquellos intelectuales que en nombre de un bienintencionado rechazo de la islamofobia adoptaban la política del avestruz, negándose a ver la realidad, por aquello de que el terrorismo no podía tener que ver con ideas del siglo VII o que era una simple respuesta al imperialismo occidental.…  Seguir leyendo »

Suena a paradoja que, siendo Grecia la cuna de la cultura occidental, pueda ser su sepultura. Pero hay muchos puntos que aclarar en tan rotundo vaticinio. El primero, definir la cultura occidental, asentada en dos principios: «El hombre (no los dioses ni la naturaleza) como medida de todas las cosas» protagórico y el «sólo sé que no sé nada» socrático, en apariencia contradictorios, pero que han servido de lanzadera para todo tipo de saberes y le han dado primacía sobre todas las demás culturas; y a Europa, dominio sobre el resto del mundo durante más de veinte siglos.

De la «decadencia de Occidente» viene hablándose desde que Spengler publicó hace un siglo un libro con tal título.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional tiene pendiente dictar sentencia sobre la ley del aborto de Zapatero/Aído desde 2010. ¡Cinco años sin resolver un recurso que el propio TC consideró de urgente tramitación y resolución cuando denegó la suspensión cautelar de la ley recurrida! En estos años, ha resuelto decenas de recursos interpuestos contra leyes posteriores a la ley Aído. Dicho muy suavemente, el TC parece que no tiene criterios objetivos para decidir qué recursos afronta y cuáles encierra en un cajón sin expresa motivación jurídica de ningún tipo. Este tipo de conducta, en cualquier administración pública o tribunal que no fuese el TC, tendría un nombre: arbitrariedad; o, incluso, uno más fuerte: prevaricación (si esta es posible por omisión).…  Seguir leyendo »

Cuando los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) expiren al final de este año, el mundo habrá logrado un importante avance en la reducción de la pobreza, el suministro de agua potable y saneamiento y otros importantes objetivos. Para velar por que el próximo programa de desarrollo, sustentado por los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), produzca avances aún mayores, los dirigentes mundiales deben perfeccionar y optimar el marco de los ODM, en particular en materia de financiación.

Los ODM propiciaron el consenso entre los gobiernos, las organizaciones multilaterales y las ONG para apoyar la aplicación de los programas y las políticas fundamentales, y las asociaciones mundiales abogaron por la obtención de recursos.…  Seguir leyendo »

L’assassinat de vingt et un coptes égyptiens confirme ce dont on se doutait déjà, la volonté de l’Etat islamique (EI) d’affirmer sa présence et son influence en Libye. Se réclamant jusqu’alors d’Al-Qaida, certains éléments du mouvement Ansar ach charia semblaient depuis quelques mois se tourner vers Daech. La vidéo, publiée le 15 février par l’organisation terroriste, ne laisse plus de doutes. Reprenant la rhétorique habituelle du mouvement, cette nouvelle action de l’EI poursuit plusieurs objectifs : terroriser tout opposant à son influence ; recruter de nouveaux combattants ; provoquer des réactions en Occident qui puissent être exploitées comme stigmatisant les musulmans ; désigner l’Egypte comme un nouvel ennemi.…  Seguir leyendo »

Attaqué sur son front sud et est, l’Etat ukrainien comprend parfaitement que la meilleure défense est la réforme, aussi disproportionnée que cela puisse paraître. Mieux que les lance-missiles ou les «orgues de Staline», bâtir un Etat démocratique est la seule réponse au niveau des attaques d’un Etat voisin, davantage soucieux de voir s’élargir à l’Ouest une «zone d’influence démocratique» que de gérer des territoires précipitamment occupés ou annexés.

Cela étant dit, la tâche est rude. La mener en temps de paix est un pari, y parvenir avec une économie grevée par la guerre est une gageure.

Aux impératifs que le pouvoir s’était lui-même assigné, depuis le déclenchement du mouvement de Maidan il y a plus d’un an, sont venus s’ajouter ceux implicitement glissés par les récents accords de Minsk et qui font l’objet d’une lecture divergente selon qu’ils sont interprétés à Moscou ou à Kiev : mener tambour battant une loi sur la décentralisation permettant d’échapper à une fédéralisation qui légitimerait le dépeçage du territoire, reprendre le financement public des «enclaves» sans que de nouvelles élections n’y soient strictement garanties, un terme vague sert à demander le retrait des «troupes étrangères» permettant de ne nommer personne.…  Seguir leyendo »

La Turquie se désintègre de l’intérieur sous les coups incessants de l’homme fort, l’omnipotent monsieur Erdogan. Chaque jour apporte son lot de déconvenues et de mauvaises nouvelles touchant pratiquement à tous les aspects de la vie d’une société. Comment la Turquie, pays phare de la région il n’y a pas longtemps, a pu finir ainsi ? Sommes-nous frappés d’une malédiction couplée d’un mensonge centenaire. C’est peut-être l’imprécation de femmes et d’hommes privés de cercueil et de prière, de ces Arméniens sans arme qui ont péri sur leurs terres. Il s’agit peut-être d’interminables tempêtes dans nos âmes, lancées par leurs fantômes qui planent depuis cent ans dans notre ciel, escortées par ceux des Grecs et Syriaques et plus tard des Alévis et Kurdes, de tous nos concitoyens qu’un sombre destin a foudroyés.…  Seguir leyendo »

The waves lap languidly against the coastline as flickering, spectral images crackle back and forth across the screen. A seemingly endless parade of black-clad assassins, each leading his own sacrificial victim, files across the beachfront in a skillful montage with multiple angles, overhead shots and MTV-style rapid editing.

The camera lingers on the terror on the victims’ faces as one of the killers, singled out by his camouflage outfit, issues dire threats in distinctly American English with a light Arabic accent. The victims are then pushed facedown onto the sand and gruesomely decapitated, each man’s severed head being placed on top of his torso.…  Seguir leyendo »