Viernes, 20 de febrero de 2015

Displaced people from the minority Yazidi sect, fleeing violence from forces loyal to the Islamic State in Sinjar town, walk toward the Syrian border, Aug 11, 2014. REUTERS/Rodi Said/Files

Over the last year, Islamic State has presented the rest of the world with a steady stream of atrocities: An attempted genocide against the Yazidi people in Iraq, massacres and bombings of Shi’ite civilians in Syria, and gruesome executions of journalists and aid workers. Last week the militant group murdered — via mass beheading — 21 Coptic Christian Egyptians in Libya. But despite the bravado of Islamic State’s public statements, the Islamist militant group increasingly appears to have painted itself into a strategic corner.

Islamic State’s expansion so far has been based heavily on extortion and theft. Using revenue from the oil wells it captured in eastern Syria in June 2014, along with money raised by looting in Mosul, supplemented by funding from ransoms paid by governments for its hostages, Islamic State was able to hire lots of fighters very quickly by paying top salaries.…  Seguir leyendo »

The horror in Libya could have come from a Hieronymus Bosch painting of hell: 21 knife-wielding figures hacking the heads off 21 young men in orange jumpsuits along the shoreline, blood staining the surf red. But this was no imagined scene — it was the mass execution of Egyptian Copts who had been kidnapped by Islamic State terrorists.

The killers may have aimed to exploit sectarian hostilities — as they have in Iraq and Syria — and splinter Egyptian society. Paradoxically, however, this blatantly anti-Christian attack may finally lead to the easing of Christian-Muslim tensions in Egypt.

This week, Egypt’s President Abdel Fattah Sisi responded to the beheadings with acts that unequivocally recognized the Copts as “innocent victims” and true sons of Egypt.…  Seguir leyendo »

Catástrofes económicas y políticas

Es muy conocida y citada la máxima contenida en los Ejercicios espirituales de Ignacio de Loyola que aconseja «en tiempo de desolación no hacer mudanza». Es muy repetida la máxima porque es muy sabia. La desolación o la tribulación son malas consejeras; el miedo y el dolor frecuentemente turban el juicio y enturbian la capacidad de raciocinio, empujándonos a tomar decisiones desesperadas que suelen ser descabelladas, y de las que más tarde nos arrepentimos. Lo malo es que muy a menudo el arrepentimiento llega tarde, la decisión descabellada tiene difícil enmienda y a la desolación original se suma la tribulación de haber cometido un error grave y tener que cargar con las consecuencias.…  Seguir leyendo »

¿Es factible que un antiguo funcionario de Hacienda, convertido en activista anticorrupción, en el lapso de un año logre espectaculares resultados dos veces en sendas elecciones a la Asamblea de Delhi, capital y Estado de la India con estatuto especial? Lo ha sido. Y, además, la segunda vez por mayoría absoluta, derrotando a los dos grandes partidos nacionales, el Bharatiya Janata (BJP), conservador y ultra hinduista, y el Partido del Congreso, el de la saga de la familia Gandhi (sin parentesco alguno con el gran Mahatma), partido protagonista de la independencia India, que rigió el país durante décadas, pero fue abrumadoramente derrotado en los últimos comicios generales de hace nueve meses, desacreditado y hundido por la corrupción y la mala gestión a nivel federal.…  Seguir leyendo »

Los disidentes desaparecen de la faz de la tierra, y tras ellos tan solo queda su recuerdo en aquellos que los conocieron y los amaron, y una de las más complicadas tareas que la policía secreta tiene entonces que llevar a cabo consiste en cerciorarse de que incluso esos recuerdos han de desaparecer junto con los condenados”. Esta cita de Los orígenes del totalitarismo refleja bien las entrañas siniestras de la ideología y la práctica totalitarias, cuya absoluta excepcionalidad Hannah Arendt nunca se cansó de subrayar. Toda su obra es un recordatorio tan certero como atroz de la “espantosa originalidad” del totalitarismo, una originalidad que ella conoció de primera mano y a cuyo análisis dedicó su vida.…  Seguir leyendo »

Uno de los textos más influyentes sobre derechos humanos es el artículo de Ronald Dworkin titulado precisamente como este. En 1977 se enfrenta a la sospecha de los derechos individuales como “un viento de proa que encara la nave del Estado” (S. T. Agnew), es decir, como una suerte de rémora de los intereses de la mayoría o de factor de división social, concluyendo que los derechos son, precisamente, “la promesa que la mayoría hace a las minorías de que la dignidad y la igualdad de estas serán respetadas”. No pocos conservadores (escépticos) piensan que el discurso de los derechos no es más que el conjunto de privilegios que los más progresistas (idealistas ilusos) intentan conseguir para quienes no se lo merecen (aprovechados): revoltosos, delincuentes y excluidos del sistema que no aportan nada al bien común, salvo depredar los recursos escasos y perjudicar a los demás.…  Seguir leyendo »

Un año más se celebra en el Senado el Foro de las Autonomías. Allí se presenta el Informe Comunidades Autónomas,que desde hace 25 años viene cogiéndole el pulso al Estado autonómico. Ciertamente, los rasgos que hemos destacado en 2014 no invitan demasiado al optimismo.

El problema más grave es, sin duda, el “proceso soberanista” de Cataluña. Se enmarca en la crisis económica y social, pero sus causas son, obviamente, más profundas. En 2014 hemos asistido a la zozobra que causa la ausencia de diálogo, y la situación ha continuado deteriorándose. Por parte de la Generalitat de Cataluña se ha convocado una consulta bajo la forma de participación ciudadana, invocando el principio democrático, que generó una áspera controversia constitucional.…  Seguir leyendo »

La prisión permanente revisable

El valor de la Constitución y el de los tratados internacionales que observa España no radica principalmente en su formulación teórica, sino en su desarrollo práctico, que es para lo que fueron concebidos, y especialmente en su capacidad para adecuarse al cambio social. Pero en ocasiones ocurre que, incluso con la mejor intención, una lectura cuasi abstracta de la letra, desprovista de cualquier consideración sobre la realidad, termina por equivocar el espíritu del marco normativo. Se trata de un problema clásico, que fue observado en su día por Tocqueville. En contraste con La democracia en América, advertía, refiriéndose a su Francia natal, que «por encima de la sociedad real poco a poco se construía una sociedad imaginaria, en la que todo parecía simple y coordinado, uniforme, justo y racional», aun cuando la realidad rara vez presenta esos atributos.…  Seguir leyendo »

Mayo de 1988. Después de asegurarse siete años más en el palacio del Elíseo con su segunda victoria en las presidenciales, François Mitterrand sabe que si el cáncer de próstata no lo impide se convertirá en el presidente más longevo de la V República. Se sitúa así, según su particular nomenclatura, al menos dos escalones por encima de cualquier político francés de entonces: uno, gracias a lo que consideraba méritos propios tras su llegada al poder en 1981; y dos, gracias a la ratificación de sus compatriotas que le habían vuelto a votar para el cargo después de haber abrasado literalmente en aquel primer mandato a tres primeros ministros (dos de la izquierda y uno de la derecha).…  Seguir leyendo »

Se ha vuelto moneda corriente entre diplomáticos y otros analistas de política exterior decir que el conflicto entre Rusia y Ucrania no tiene solución militar. Casi todos los observadores afirman que la única ruta viable hacia la paz y la estabilidad es diplomática. Pero a pesar del reciente acuerdo de alto el fuego anunciado en Minsk, la continuación de la violencia (reflejada en la violenta expulsión de las fuerzas ucranianas de la ciudad de Debáltsevo) es una clara señal de que es hora de pensar qué debe hacerse para impedir una solución militar impuesta por el Kremlin.

Tres influyentes centros de investigación estadounidenses ya lo han hecho, y llegaron a la conclusión de que Estados Unidos debe empezar a suministrar a Ucrania no sólo más ayuda no letal (por ejemplo, drones, vehículos blindados ligeros y equipo médico) sino también “asistencia militar defensiva letal”, en la forma de misiles antitanque ligeros.…  Seguir leyendo »

Todos los países de bajos ingresos tienen el potencial de lograr un dinámico crecimiento económico. Lo sabemos porque hemos visto el fenómeno repetidas veces: una economía pobre, agrícola se transforma en una economía de ingreso medio –o incluso alto– en una o dos generaciones. La clave es aprovechar la oportunidad de industrialización derivada de la deslocalización de manufactura ligera de los países de más altos ingresos. Así fue en los siglos XIX y XX, y sigue vigente.

Japón aprovechó su oportunidad en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, mediante industrias de uso intensivo de mano de obra, como la textil y la electrónica simple, para impulsar su economía hasta que los costos crecientes de la mano de obra mermaron su ventaja comparativa en aquellos sectores.…  Seguir leyendo »

El mundo debe dejar de mirar atrás. Desde la crisis financiera de 2008, hemos desperdiciado demasiada energía intentando volver a la época de la rápida expansión económica. La errada suposición de que los problemas del mundo posteriores a la crisis eran sólo temporales ha sustentado políticas que sólo han producido recuperaciones deslucidas, sin abordar problemas fundamentales como el elevado desempleo y la desigualdad en aumento.

La época posterior a la crisis se ha acabado y ya tenemos aquí el “mundo posterior a la época posterior a la crisis”. Ha llegado la hora de adoptar un nuevo marco de soluciones realistas que fomenten una prosperidad compartida dentro de la economía mundial de ahora y del futuro.…  Seguir leyendo »

Le 13 juillet 2011, dans un Rebonds qui expliquait le risque de scission de la Libye, et la nécessité de négocier avec le clan Kadhafi, nous écrivions ceci : «L’hypothèse d’un enlisement, et d’une scission de fait, du pays pour une période assez longue doit être sérieusement considérée. D’où l’urgence d’une solution négociée impliquant aussi Kadhafi sur les bases de solutions que les Libyens doivent eux-mêmes définir de façon indépendante.» L’hypothèse d’une négociation paraissait, à l’époque, iconoclaste tant l’emportait l’enthousiasme naïf pour un projet démocratique en Libye, où la chute du tyran paraissait l’objectif principal à atteindre. Il était déjà clair, pourtant, que la structure politique de la Libye, l’importance des rivalités locales et tribales conduiraient à une grande fragmentation revêtant de surcroît un caractère violent, en raison de la diffusion des armes dans l’ensemble de la société libyenne.…  Seguir leyendo »

Making the Most of Minsk

With a major battle around the rail hub of Debaltseve ending with the withdrawal of Ukrainian government forces, it looks like the tenuous truce in eastern Ukraine may hold. After violence that has left more than 5,600 dead and displaced about 1.6 million people, world leaders hope the cease-fire can be sustained and Ukraine can start to rebuild — even though the Minsk agreement, concluded last week after talks between Russia, Ukraine, France and Germany, is regarded skeptically by many, including some of its European Union architects.

Ukraine’s leaders, however, point to one crucial gain: The Minsk agreement treats the Donbass, the eastern region that includes the Donetsk and Luhansk areas declared “people’s republics” by separatist rebels, as an integral part of Ukraine.…  Seguir leyendo »

The planned speech to Congress by Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, on March 3 has deeply agitated American-Israeli relations. The animus between President Obama and Mr. Netanyahu has not helped, but more than a personal conflict is at stake: Each has sharply different views on how to advance his nation’s interests.

While the immediate cause of the tension is Mr. Netanyahu’s opposition to a deal over Iran’s nuclear program, the roots of disagreement lie with the prime minister’s recalcitrance on Palestinian statehood. The United States considers the creation of two states living side by side in peace and security an imperative.…  Seguir leyendo »