Sábado, 21 de febrero de 2015

En el restaurante de carretera prestas atención a tu oído e identificas la voz de Rocío Dúrcal cantando una ranchera. Recuerdas que, hasta hace pocos años, la música más vendida en gasolineras y similares era la popular mexicana, dato bien escondido por las casas discográficas, aunque en la actualidad sabe Dios cómo andarán los gustos de los españoles, abducidos y ausentes entre móviles, tabletas y otras maquinillas matamarcianos, sin espacio para identidades sentimentales y subterráneas. Retrocedes en el tiempo –no demasiado– y rememoras lugares de Michoacán irrenunciables en tu vida: Pátzcuaro, Tzintzuntzan, Quiroga, Santa Clara… Fuera de la postal turística, cobres, carnitas, ebanistería, instrumentos musicales, olivos mucho más que centenarios plantados dizque por el mismísimo Tata Vasco [de Quiroga], cuando quiso aplicar entre los indígenas la Utopía terrena, con eficacia y sin estridencias, al contrario que Las Casas, obra liquidada definitivamente en 1856 y 1859 con las leyes de Desamortización y Reforma.…  Seguir leyendo »

Querido J:

La principal virtud de la democracia es que ha dejado obsoleta la revolución. El consenso ciudadano exige que cualquier conflicto pueda y deba resolverse por medio de la ley y el voto. Hasta ahora, las únicas excepciones las ha provocado la barbaridad terrorista. Sin embargo, hay novedades en este planteamiento general. En Grecia acaba de acceder al poder un partido revolucionario. Y en España, lidera los sondeos un partido que a la Constitución de 1978 y a su sistema de libertades lo llama el Régimen, como si escupiera sobre la palabra mientras la asocia inequívocamente a la dictadura de Franco.…  Seguir leyendo »

Hace un mes me encontraba bien de salud, incluso francamente bien. A mis 81 años, seguía nadando un kilómetro y medio cada día. Pero mi suerte tenía un límite: poco después me enteré de que tengo metástasis múltiples en el hígado. Hace nueve años me descubrieron en el ojo un tumor poco frecuente, un melanoma ocular. Aunque la radiación y el tratamiento de láser a los que me sometí para eliminarlo acabaron por dejarme ciego de ese ojo, es muy raro que ese tipo de tumor se reproduzca. Pues bien, yo pertenezco al desafortunado 2%.

Doy gracias por haber disfrutado de nueve años de buena salud y productividad desde el diagnóstico inicial, pero ha llegado el momento de enfrentarme de cerca a la muerte.…  Seguir leyendo »

El escritor marroquí Mahi Binebine tiene una novela que resulta imprescindible en estos tiempos en que el yihadismo monopoliza el terror del mundo occidental y orilla a los Gobiernos europeos, como antes lo hizo el de Estados Unidos, a improvisar medidas de seguridad, no siempre muy eficientes, que terminan afectando a la libertad de los ciudadanos.

La novela de Binebine es de un realismo escalofriante, está escrita originalmente en francés, no existe todavía en español, y tiene una reciente traducción al inglés titulada Horses of God, Caballos de Dios, que es el nombre que la imaginería yihadista da a los fieles que hacen de bombas humanas, esos hombres cargados de explosivos que estallan en el vestíbulo de un hotel, o a bordo de un tren, a cambio de un paraíso lleno de vírgenes al que ascenderán de forma inmediata y a todo galope, como los caballos.…  Seguir leyendo »

La amenaza de la decadencia vuelve a planear sobre Occidente. Pese a que el tópico se repite secularmente, desde el ocaso de Roma hasta el estallido de las guerras mundiales, pasando por la acechanza oriental -el perpetuo “esperar a los bárbaros” del peligro amarrillo, turco o tártaro-, hoy no se trata, como tantas veces, de un simple espejismo. Ciertamente, la inmisericorde irrupción de la crisis ha venido a agudizar la conciencia de declive, pero no es menos cierto que tras ella nos encontramos con una postración de nuestro nervio ético que rebasa y antecede al puro enfriamiento financiero. No puede extrañar que haya cobrado actualidad el mítico colapso de los nativos de la Isla de Pascua, derivado de la explotación pueril de los recursos naturales.…  Seguir leyendo »

The controversy over Republican House Speaker John Boehner’s invitation to Benjamin Netanyahu to address a joint meeting of Congress has had the ironic effect of diverting attention from the very topic the Israeli prime minister wants to discuss: the problems with a potential deal on the Iranian nuclear program. Although everyone debates the propriety of the Israeli prime minister challenging President Obama’s policy in such a setting, the partisan nature of the invitation and the timing of the speech — just two weeks before an Israeli election — the substance of the issue has been pushed aside. Why is there such a divide between the United States’ and Israel’s positions, and can they be bridged?…  Seguir leyendo »

U.N. special envoy Staffan de Mistura has been working furiously to secure a local cease-fire, or “freeze zone,” in the battered Syrian city of Aleppo, and this week he reported that the Assad regime was prepared to suspend its attacks on the city. I believe I can offer some insight into what such a pledge really means. I survived a local cease-fire in Syria.

At the start of 2014, I was a hunted man. After blocking food and other critical supplies from reaching us for more than a year, Bashar al-Assad’s forces had just strong-armed my home town, Moadamiya, into signing a local cease-fire.…  Seguir leyendo »

Last week, President Obama announced that the vast majority of United States troops deployed to fight Ebola in West Africa would be home within 60 days, and he announced the next phase of the Ebola response: the move from containment to eradication. It was also my last week as the government’s first Ebola response coordinator, a position that gave me the chance to reflect on what has been done, and what remains to be done.

Thanks to Mr. Obama’s leadership, tremendous progress against Ebola has been made in recent months: Caseloads in West Africa are down 85 percent, and we have put in place measures to protect the United States without needless quarantines or travel bans.…  Seguir leyendo »

Cómo hemos pasado de lo lúdico a lo ridículo es un proceso lleno de incógnitas que exigirían una explicación. Nos ayudaría a entender la estupidez dominante de lo político y socialmente correcto. Si yo observo perplejo una fila interminable de niños de parvulario, formados en parejas, cruzando las calles del Eixample barcelonés, ataviados con un mocho de fregona amarillo haciendo las veces de sombrero o postizo de cabellera, con caras de susto y enmarcados por supuestos profesores, maestros o pedagogos de pro, modernos por supuesto, lo primero que se me ocurre sería denunciarles por manipuladores de una de las fiestas más complejas de nuestra civilización.…  Seguir leyendo »

El 97% de la información del planeta está digitalizada. Y la mayor parte de esta información la producimos nosotros, mediante internet y redes de comunicación inalámbrica. Al comunicarnos transformamos buena parte de nuestras vidas en registro digital. Y por tanto comunicable y accesible mediante interconexión de archivos de redes. Con una identificación individual. Un código de barras. El DNI. Que conecta con nuestras tarjetas de crédito, nuestra tarjeta sanitaria, nuestra cuenta bancaria, nuestro historial personal y profesional –incluido domicilio–, nuestros ordenadores –cada uno con su número de código–, nuestro correo electrónico –requerido por bancos y empresas de internet–, nuestro permiso de conducir, la matrícula del coche, los viajes que hemos hecho, nuestros hábitos de consumo –detectados por las compras con tarjeta o por internet–, nuestros hábitos de lectura y música –gentileza de las webs que frecuentamos–, nuestra presencia en los medios sociales –como Facebook, Instagram, YouTube, Flickr o Twitter y tantos otros–, nuestras búsquedas en Google o Yahoo y un largo etcétera digital.…  Seguir leyendo »

Tema: El anuncio de normalización de relaciones entre EEUU y Cuba, con la expectativa de apertura diplomática y la hipotética eliminación del embargo, ha colocado en la agenda el acercamiento entre la UE y Cuba, mientras ambas partes estaban negociando un Acuerdo de Cooperación a lo largo de 2014.

Resumen: Bruselas (y no pocos gobiernos europeos, especialmente el español) han recibido con sorpresa el anuncio de Washington y La Habana de darle un giro espectacular a sus relaciones diplomáticas, tras años de enfrentamientos y débil comunicación directa institucional. Mientras los Estados miembros de la UE proseguían sus propios tratos con La Habana, la Comisión Europea y el gobierno de Cuba habían asentido en discutir una agenda amplia que desembocaría en la firma de un Tratado de Cooperación y en la eliminación de la Posición Común impuesta por Bruselas al régimen castrista en 1996.…  Seguir leyendo »

Tema: El reciente anuncio de cambios en la política de EEUU hacia Cuba deja muchos interrogantes sobre cómo y hasta dónde Barack Obama hará uso de su autoridad ejecutiva para marcar el nuevo rumbo en las relaciones diplomáticas, mientras el Congreso controla la mayor parte de las restricciones sobre los viajes, el turismo y el comercio entre ambos países.

Resumen: En este análisis se repasan las leyes sobre las cuales descansan las sanciones impuestas por EEUU hacia Cuba a lo largo de más de medio siglo y las principales características de la política estadounidense hacia la isla en las últimas décadas.…  Seguir leyendo »

To solve the Greek crisis, Europe needs to focus less on debt and more on justice. Athens did not simply squander a few hundred billion euros: Much of it was stolen. Yet the European Union has done little to compel Greece to crack down on high-level corruption. The possible explanation for this does not bode well for the Union’s future.

Conventional wisdom has it that the radical-left Syriza Party was elected by voters fed up with austerity. But this is just the lesser half of the truth. What Greeks most desire is justice and jobs. The European Union, obsessed by debt repayment, ignored both aspirations.…  Seguir leyendo »

Plus que jamais, les sunnites occupent le devant de la scène de la lutte livrée, depuis l’été 2014, contre l’Etat islamique (EI). Les succès militaires récents remportés par la coalition formée par les Etats-Unis face aux jihadistes, par l’intercession de ses relais (spécifiquement kurdes), tendent à corroborer la thèse selon laquelle la guerre doit, de prime abord, être celle d’acteurs de terrain, là où les pouvoirs politiques n’ont su se saisir à temps du problème, voire l’ont tout simplement alimenté.

Aujourd’hui volontiers présenté comme stabilisateur au Moyen-Orient, l’Iran continue de faire le jeu de l’Etat islamique en poursuivant non seulement sa quête d’hégémonie régionale, mais aussi en s’abstenant de commenter les exactions antisunnites des milices qu’il finance, arme et entraîne depuis 2003.…  Seguir leyendo »

As someone who sides with Germany in the matter of Greek debt, I often hear that creditors should be held culpable for driving deadbeats like Greece to the brink of bankruptcy. That’s true to an extent, but not when the debtor is a government. Nation-states have confiscatory powers that allow them to do to their creditors what medieval kings did to their Jews. It’s a big mistake to pretend that a country like Greece is more vulnerable than it really is.

Nobel prizewinning economist Joseph Stiglitz eloquently described the concept of lenders’ fault in a recent column:

Debts are contracts — that is, voluntary agreements — so creditors are just as responsible for them as debtors.…  Seguir leyendo »

Sometimes a cigar is just a cigar — and sometimes it’s not.

I couldn’t help thinking of Sigmund Freud’s purported quote as I listened to President Obama talk recently about terrorism and as I watched the White House and State Department spokespeople make fools of themselves trying to justify what he’d said.

The president referred to terrorists who “randomly shoot a bunch of folks in a deli in Paris” in an interview with the online magazine Vox. But the establishment attacked by the terrorist in Paris in January wasn’t any old deli, and the folks shot weren’t just “folks.” It was a kosher supermarket that specialized in food bought by Jews.…  Seguir leyendo »