Domingo, 22 de febrero de 2015

Mountaineering’s Greatest Climb Unravels

The greatest climb in the history of alpinism, a story of mythological proportions, occurred on Jan. 31, 1959. Cerro Torre, a 10,262-foot spire of granite, rises from the Southern Patagonia Ice Cap like a sharpened spear, so steep that climbing it had long been deemed impossible.

But in 1959, the Italian Cesare Maestri — the famed Spider of the Dolomites — and the Austrian Toni Egger made a futuristic dash to Cerro Torre’s summit. The ascent took a mere four days; the descent another three through a building storm. One of their teammates, anxiously awaiting their return, on the seventh day noticed a body lying in the snow below the mountain.…  Seguir leyendo »

The Bright Side of Parkinson’s

Four years ago, I was told I had Parkinson’s disease, a condition that affects about one million Americans. The disease is relentlessly progressive; often starting with a tremor in one limb on one side of the body, it spreads. The patient’s muscles become more rigid, frequently leading to a stooped posture, and movements slow down and get smaller and less fluid. As the disease advances — usually over a number of years — the patient becomes more and more disabled, experiencing symptoms from constipation to sleep disorders to cognitive impairment.

Can Parkinson’s be slowed, stopped or even reversed? Can the disease be prevented before it starts, like polio and smallpox?…  Seguir leyendo »

Did the Torture Report Give the C.I.A. a Bum Rap

In December, when the Senate Intelligence Committee issued its long-awaited report on the C.I.A.’s detention and interrogation program, it seemed to confirm what I and many human-rights advocates had argued for a decade: The C.I.A. had started and run a fundamentally abusive and counterproductive torture program. What’s more, the report found that the C.I.A. had lied repeatedly about the program’s efficacy, and that it had neither disrupted terror plots nor saved lives.

The report continues to reverberate. Human-rights groups are calling for a special prosecutor to investigate Bush-era officials who authorized torture. The first C.I.A. officer to publicly discuss the practice of waterboarding, who was later imprisoned for leaking classified information, was recently released and says he was the victim of a politicized prosecution.…  Seguir leyendo »

Punto de vista nueva reforma de la Ley del Aborto

Una decisión reducida al absurdo. Por Luis Martínez.

Un profesor tozudo intentó explicarme un día en qué consistía demostrar algo. «Mira hijo [era pequeño], si tú pruebas que lo contrario de una sentencia es absurdo, acabas por demostrar que esa sentencia es verdadera». Yo le miraba fijamente para que creyera que lo entendía. Y él interpretaba mi forma de mirar como la palmaria demostración de que era tonto. Y así.

Llámenme loco, o «hijo», pero el PP me ha hecho entender estos días en qué consiste eso de la reducción al absurdo (o reductio ad absurdum en clásico) que tanto preocupaba a mi maestro.…  Seguir leyendo »

La pugna por Madrid reabre viejas heridas y abre otras nuevas

Como los cadáveres mal enterrados, el oscuro asunto del espionaje en Madrid ha vuelto a contaminar con su fétido aroma el debate político del PP. A sólo dos semanas de que la dirección del partido, o, para entendernos, Mariano Rajoy, decida quiénes serán los candidatos a la comunidad y a la Alcaldía más importantes de España, las dudas no sólo no se han disipado, sino que crecen a medida que pasan los días. La presidenta del PP madrileño, Esperanza Aguirre, sale bien en las encuestas, pero sus enemigos argumentan que en su día conspiró contra el líder del partido. ¿Y González?…  Seguir leyendo »

La felicidad, ja, ja

Leí en alguna parte que una encuesta hecha en el mundo entero había determinado que Dinamarca era el país más feliz de la Tierra y me disponía a escribir esta columna, prestándome el título de un libro de cuentos de mi amigo Alfredo Bryce que venía como anillo al dedo a lo que quería —burlarme de aquella encuesta—, cuando ocurrió en Copenhague el doble atentado yihadista que ha costado la vida a dos daneses —un cineasta y el guardián judío de una sinagoga— y malherido a tres agentes.

¿Qué mejor demostración de que no hay, ni ha habido, ni habrá nunca “países felices”?…  Seguir leyendo »

Hay cierta recurrencia estos días a la hora de decir que España no es Grecia. Y es lo cierto. Aunque no tanto como para pensar que el espejo helénico es tan refractario que nada de lo que ha acontecido en ese país pueda influir en nuestro futuro. Sin duda la crisis del sistema político y partidario español es la madre de todos los problemas actuales de España. Pero, no se olvide, la crisis económica y los reiterados episodios de corrupción son en parte derivadas de una misma patología estructural: los manejos propios de una gobernanza telúrica y opaca que rige nuestro destino en lo económico, y el autoritarismo postdemocrático que exhiben la mayoría de nuestros partidos políticos, que han centrifugado la voluntad popular del proceso decisional, y se han convertido en auténticas máquinas de provisión de cargos y de competir electoralmente.…  Seguir leyendo »

La falacia de las «Deudas Históricas»

La historia está mas viva que nunca. Pero no en la primera acepción literal y rigurosa del Diccionario de la Real Academia Española, «narración y exposición de los acontecimientos pasados y dignos de memoria», sino desafortunadamente en la octava, «mentira o pretexto». La confusión interesada entre la «Historia» con mayúscula y ciertas «historias», que según la séptima acepción son «narraciones inventadas», constituye una preocupante circunstancia de la actualidad. En esa supuesta identificación entre la Historia y las «historias», encuentra la avanzadilla del populismo una poderosa herramienta de corrosión institucional. Una vez fabricado un pasado a medida, cuya función es dar pábulo al resentimiento y desarmar los consensos cívicos e intergeneracionales, lo siguiente que hacen para dominar una sociedad es inventarse un lenguaje y hacerlo monocorde.…  Seguir leyendo »

El nuevo cese el fuego para Ucrania se firmó en Minsk casi un año después de que tropas rusas, con las caras enmascaradas y sin sus insignias militares, invadieran a Crimea. Entretanto, miles de ucranianos han sido muertos y centenares de miles más han quedado convertidos en refugiados en su propios país. El Presidente de Rusia, Vladimir Putin, decidido a restablecer por la fuerza la esfera de influencia de la que en tiempos disfrutaba el imperio ruso o soviético, ha destrozado las normas que garantizaban la paz en Europa –y, de hecho, en gran parte del mundo– para tres generaciones.

Mientras Rusia se lanzaba a intentar subordinar a Ucrania, yo estaba en la cárcel y abrigaba pocas esperanzas de recuperar jamás la libertad.…  Seguir leyendo »

El mundo enfrenta la perspectiva de un prolongado período de débil crecimiento económico. Pero se trata de un riesgo, no del destino. La mejor forma de evitar un resultado de ese tipo es descubrir la forma de canalizar las grandes reservas de ahorro hacia inversiones del sector público que mejoren la productividad.

Las mejoras de la productividad son fundamentales para el crecimiento a largo plazo, ya que habitualmente se traducen en mayores ingresos que, a su vez, impulsan la demanda. Por supuesto, es un proceso que lleva tiempo (especialmente si, por ejemplo, quienes inicialmente reciben ese mayor ingreso ya tienen una elevada tasa de ahorro), pero con abundantes inversiones en las áreas adecuadas, se puede sostener el crecimiento de la productividad.…  Seguir leyendo »