Miércoles, 25 de febrero de 2015

In almost ritual concert, twenty-one handcuffed Egyptians—all dressed in orange and dwarfed by their massive black-clad executioners—were marched to the Libyan seashore, made to kneel and summarily beheaded. The picture that followed showed crimson lapping waves, returning to the sands the blood with which they had been drenched. The short chilling video, worthy of a professional horror movie, left one wondering once more just who could really be behind this group of rag-tag terrorists.

The world was outraged—and moved swiftly, although with varying degrees of efficacy. That very night, Egypt sent its warplanes inside Libya, targeting weapons caches and training camps, and killing dozens of militants.…  Seguir leyendo »

The United States is in the final stages of negotiating the Trans-Pacific Partnership (TPP), a massive free-trade agreement with Mexico, Canada, Japan, Singapore and seven other countries. Who will benefit from the TPP? American workers? Consumers? Small businesses? Taxpayers? Or the biggest multinational corporations in the world?

One strong hint is buried in the fine print of the closely guarded draft. The provision, an increasingly common feature of trade agreements, is called “Investor-State Dispute Settlement,” or ISDS. The name may sound mild, but don’t be fooled. Agreeing to ISDS in this enormous new treaty would tilt the playing field in the United States further in favor of big multinational corporations.…  Seguir leyendo »

The best chance to ensure that Iran’s nuclear program remains peaceful is imperiled because of mistaken notions about what real alternatives the West has.

There certainly is an agreement to be had that is consistent with the preliminary accord, known as the Joint Plan of Action, reached more than a year ago. This plan placed major restrictions on Iran’s nuclear program and subjected it to an unprecedented degree of monitoring. But the whole negotiating edifice would crash if the U.S. Congress either rejects a final agreement, with a resolution of disapproval, or decides to impose new sanctions on Iran, which would violate, and thus kill, the preliminary accords.…  Seguir leyendo »

Unshackle the United Nations

Glance at any newsstand or catch any rolling news channel, and you will be confronted by a seemingly unrelenting tide of horror. Limp bodies pulled from rubble, shells and barrel bombs pounding once leafy neighborhoods. Refugees huddled for warmth or risking life and limb for survival. Mass abductions and beheadings.

From Ukraine to Nigeria, from Libya to Syria, the last 12 months have been a year of harrowing bloodshed. Millions of civilians have been caught up in conflict, with violence by states and armed groups inflicting untold death, injury and suffering. For the first time, Amnesty International has tallied the number of countries where war crimes have been committed: a shocking 18 in 2014.…  Seguir leyendo »

Tras la intensa creación de empleo de 2014, ya prácticamente nadie duda de la recuperación económica y del empleo en España. Y está para quedarse, apoyada básicamente en tres hechos: las reformas realizadas en el mercado de trabajo y en otros ámbitos, factores internos como la recuperación de la confianza de consumidores y empresas, y factores externos relacionados con el desplome del precio del petróleo y la política monetaria expansiva del BCE. Tras cerrar 2014 con un crecimiento del PIB del 1,4%, los indicadores disponibles apuntan a que durante el primer trimestre del 2015 la economía estaría creciendo cerca del 3,5% en tasa anual, de manera que el PIB en 2015 podría aumentar cerca del 3%.…  Seguir leyendo »

Hasta hace algunos años el léxico jurídico tradicional bastaba para dar cuenta de las atrocidades en contra de la libertad de las personas. Hablar de secuestro o privación ilegal, alcanzaba a significar lo que acontecía a las personas a manos de la delincuencia pública o privada. Hablar de ausentes o ignorados era suficiente para permitir procesos declarativos y fijar los efectos sobre las personas y sus bienes, incluida la presunción de muerte. Hoy en día el léxico jurídico no alcanza a significar la realidad. El fenómeno de los “desaparecidos” se ha hecho presente y, a semejanza de la desafortunada ausencia física de muchas personas, carecemos de expresiones jurídicas para orientarnos social e institucionalmente.…  Seguir leyendo »

El nuevo Código de Buen Gobierno Corporativo para las Empresas Cotizadas presentado ayer supone un paso adelante para reforzar el papel de supervisión de los gestores por parte del consejo de administración y aclarar las responsabilidades de sus miembros, con recomendaciones concretas dirigidas a aumentar su efectividad. Entre ellas, encontramos muchas que ya estaban siendo de aplicación obligada para las entidades financieras y que ahora —aunque en forma de recomendaciones— se convierten en comunes para las cotizadas en España.

Los reguladores de los mercados locales de capitales se han dado cuenta de la importancia competitiva del gobierno corporativo para los inversores.…  Seguir leyendo »

Repensar Madrid

Madrid no es una ciudad cualquiera. Su desarrollo se ha visto marcado, desde que Felipe II decidió ubicar en este paraje mesetario su corte de forma estable en 1561, por su condición de capital. Pensar en Madrid significa pues, hasta cierto punto, pensar en el Estado y en la articulación territorial de todo el país. A lo largo de su historia se han sucedido proyectos muy diversos para la urbe, siempre al compás de los distintos regímenes y ministerios, de administraciones a menudo contrapuestas y de una sociedad civil cada vez más compleja. Lo que ocurre en Madrid afecta, de un modo u otro, al conjunto de España, y su falta de rumbo dice mucho de la desorientación general que nos amilana.…  Seguir leyendo »

En estos momentos en el mundo hay más de 51 millones de personas refugiadas y desplazadas. Es una cifra histórica que supera la de la II Guerra Mundial, la mayor desde que se registran estos datos. La principal causa de este incremento es la intensificación de los conflictos, especialmente en Siria, Sudán del Sur y la República Centroafricana.

Sudán del Sur se ha visto afectado por continuas crisis que han provocado enormes necesidades humanas. El país más joven del mundo está inmerso en un conflicto armado desde diciembre de 2013 que ha dejado miles de muertos y ha obligado a más de dos millones de personas a abandonar sus medios de vida, provocándoles una situación de extrema vulnerabilidad.…  Seguir leyendo »

La vida sobreactuada

Que el mundo es un teatro, un gran tinglado en el que cada uno representa un papel, no es novedad. Debe de ser una de las ideas más repetidas de la historia. Con pequeñas variantes la han enunciado desde Jesucristo a Shakespeare, de Rabelais a Mariano José de Larra o Jacinto Benavente, sin olvidar, por supuesto, a dos de mis filósofos preferidos, Groucho Marx y Mae West. Se levanta uno por la mañana e inmediatamente se coloca la máscara que toque ese día: la de trabajador infatigable, la de padre/madre ejemplar, jefe severo, ejecutiva agresiva, vendedor de humo, amigo enrollado, colega, pícaro, guapo/a, sexy… A veces hace uno de bueno, otras de malo; en ocasiones de actor protagonista, otras de secundario; con demasiada frecuencia solo de comparsa.…  Seguir leyendo »

De pequeña tienda en el Eixample de Barcelona a empresa global. La semana pasada Mariano Puig explicó en el Círculo de Economía esta trayectoria de éxito de una empresa familiar catalana en los últimos cien años. Cada una de las tres generaciones ha protagonizado sendas etapas de crecimiento. La primera construyó una empresa española; la segunda, a la que pertenece Mariano Puig y sus tres hermanos, la convirtió en una empresa internacional; y la tercera, la que ahora está al frente, en una empresa global de moda, perfumería y cosmética. Un ejemplo de la ambición de crecer.

Crecer es una necesidad y una garantía de resultados.…  Seguir leyendo »

Los vídeos de la organización Estado Islámico tienen una indudable capacidad de condicionar la política internacional. Están diseñados para avivar las llamas del conflicto. Llevan meses haciéndolo en Siria e Irak y ahora le ha llegado el turno de Libia. Ni las víctimas ni el lugar son fruto del azar. Decapitar a 21 cristianos egipcios en las playas de la Tripolitania, a pocos centenares de kilómetros de las costas italianas, tiene una intencionalidad clara: escalar e internacionalizar el conflicto. Y a juzgar por las primeras reacciones les estaba dando resultado: Egipto bombardeó varios objetivos en Derna y Sirte y se empezó a hablar de una intervención internacional con mandato del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas (CSNU).…  Seguir leyendo »

Parece que están confluyendo voluntades hacia el logro de un acuerdo global en la Conferencia sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, que se celebrará en París este mes de diciembre. Esta sensación de optimismo viene de la mano con una aguda conciencia de que se debe ir eliminando con la mayor rapidez posible el uso de combustibles fósiles a nivel mundial. De hecho, cada vez se acepta más la idea de que las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse a cero para el año 2050.

Los primeros en hacerlo ya están marcando el paso. Universidades, fondos de pensiones, iglesias, bancos, e incluso los herederos de la fortuna petrolera de Rockefeller están retirando su dinero de los activos de los combustibles fósiles o considerando la posibilidad de desinvertir, opción cada vez más atractiva por la fuerte baja de los precios de las energías renovables.…  Seguir leyendo »

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurológico degenerativo que afecta a aproximadamente siete millones de personas en todo el mundo y a un millón en los Estados Unidos, generalmente mayores de 50 años. La enfermedad afecta al 2% de las personas mayores de 65 años y entre el 5% y el 10% de los casos se presentan en personas menores de 50 años. Aún se desconocen las causas, lo que nos impide detener el desarrollo de la enfermedad, aunque investigaciones recientes apuntan a factores ambientales y ocupacionales.

En textos chinos e indios de 1000 AC se describe un trastorno similar, pero fue James Parkinson quien primero describió en detalle la enfermedad en 1817.…  Seguir leyendo »

Les images bouleversent l’opinion internationale. Forcément, elles sont effroyables. Après les journalistes occidentaux, puis japonais, décapités, un pilote jordanien est brûlé vif ! Les vidéos de leur exécution sont diffusées sur tous les réseaux et «l’Etat islamique» fait trembler le monde entier. C’était justement son but, il est atteint.

Là où il faudrait répondre «Nous n’avons pas peur !» comme dans les manifestations spontanées, le soir de l’attentat du 7 janvier contre Charlie Hebdo, les opinions publiques paniquées, ou des commentateurs peu avisés, désignent Daech comme «le mal absolu». Une expression qui contient toutes les angoisses que provoque cette campagne de communication par la terreur si bien orchestrée par le groupe jihadiste.…  Seguir leyendo »

Les accords de Minsk 2 signés le 12 février réaffirment le «plein respect de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine» tout en entérinant de fait les conquêtes territoriales des séparatistes prorusses. De façon générale, depuis un an, l’intégrité de l’Ukraine semble d’autant plus affirmée dans les déclarations officielles qu’elle s’efface sur le terrain. Si cette scission, qui ne dit pas son nom, devait s’avérer durable, elle appellerait immanquablement une comparaison historique : la séparation progressive de l’Allemagne en deux, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

L’annexion de la Crimée avait, en son temps, suscité de vifs débats quant à l’opportunité de la comparaison avec la crise des Sudètes de 1938.…  Seguir leyendo »