Viernes, 27 de febrero de 2015

A fundamental theme of Israeli propaganda — and virtually its sole theme under the governments of Prime Minister Benjamin Netanyahu — has been that anti-Semitism is responsible for the growing criticism of or hostility toward Israel and its policies expressed in Europe and the United States (especially among college students and teachers, and liberal intellectuals generally).

Netanyahu has beaten this drum constantly in his campaign for his own and the Likud Party’s re-election in the parliamentary election that will take place in mid-March.

This is a fallacy. Much of what he calls anti-Semitism is simply justified outrage at Israel, and not only that of Muslims.…  Seguir leyendo »

The first round of the battle for the euro is over, and Germany has won. The whole European Union won, really, but the Germans set the strategy.

Technically everybody just kicked the can down the road four months by extending the existing bailout arrangements for Greece, but what was really revealed in the past week is that the Greeks can’t win. Not now, not later.

The left-wing Syriza Party stormed to power in Greece last month promising to ditch the austerity that has plunge a third of the population below the poverty line and to renegotiate the country’s massive $270 billion bail-out with the EU and the International Monetary Fund.…  Seguir leyendo »

When Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel addresses a joint session of Congress on Tuesday, he can be expected to argue that any nuclear deal with Iran should eliminate its capability to produce nuclear weapons, not just aim to prevent Iran from producing them. But such an accord is neither achievable nor necessary to safeguard the security of the United States and its friends in the Middle East.

To Mr. Netanyahu, eliminating Iran’s nuclear weapons capability means banning uranium enrichment, a dual-capable technology that can produce both fuel for civil nuclear reactors and weapons-grade uranium for nuclear bombs. Allowing even a limited enrichment program, in his view, would make Iran a “threshold” nuclear weapon state — able to break out of an agreement and produce nuclear weapons at a time of its choosing.…  Seguir leyendo »

Hard lessons for the Ukrainian school of war

The ongoing turmoil in Ukraine has frequently been compared to the Yugoslav crisis of the early 1990s — and, indeed, there are many similarities.

But when it comes to understanding why the conflict between Ukraine’s government and Russian-backed separatists has persisted — and why, after a year of increasingly brutal fighting, a resolution seems so remote — the differences are far more important.

Russian President Vladimir Putin’s tactics in Ukraine do resemble those of Serbian President Slobodan Milosevic during the breakup of Yugoslavia. Putin’s misuse of World War II references in propaganda, aimed at fueling intense Russian nationalism, is often said to be a cut-and-paste replica of Milosevic’s disinformation campaigns in the early 1990s, which stirred up anti-Croat sentiment among Serbs.…  Seguir leyendo »

Before traveling to Syria and becoming “Jihadi John,” the masked English-speaker who beheads Islamic State captives on video, Mohammed Emwazi graduated with a computer programming degree from the University of Westminster. I studied international relations there, and although I never met Emwazi, I wasn’t surprised he had attended my alma mater.

Despite boasting an inspiring academic staff and vibrant student life, the university has a dark side to its campus culture. The ideological climate feels conducive for radicalization; even though the university never intended this, it seems to be a place where extremism can fester. I don’t know if that climate is what turned Mohammed Emwazi into Jihadi John, but Westminster was probably a factor in his radicalization.…  Seguir leyendo »

Do we really need the Israeli prime minister to appear before Congress to explain the dangers and pitfalls of certain prospective deals on Iran’s nuclear weapons programs? Would we not know otherwise? Have the U.S. critics of those prospective deals lost their voice? Are they shy about expressing their concerns? Are they inarticulate or incompetent? Do they lack the wherewithal to get their message out?

Not exactly. Every day a new report or analysis warns of the consequences of various concessions that the Obama administration may or may not be making. Some think tanks in Washington devote themselves almost entirely to the subject of Iran’s nuclear program.…  Seguir leyendo »

A memorial service on Feb. 16 in Copenhagen for the victims of attacks on a synagogue and an event promoting freedom of expression. Credit Leonhard Foeger/Reuters

The attack on Copenhagen’s synagogue earlier this month that left a volunteer Jewish watchman dead is a tragedy for a society that, for more than two centuries, has insisted that there is no tension between being Jewish and being Danish. It was precisely this sense of national solidarity across religious lines that helped save Denmark’s Jews from the Nazis during World War II.

And that’s why it rubbed many Danes the wrong way when Prime Minister Benjamin Netanyahu invited Danish Jews to “come home” to Israel after the attack. Even if Denmark’s Jews clearly face a new threat, this time from a small group of extremist Muslim Danes, Mr.…  Seguir leyendo »

Durante los pasados días ha tenido lugar un bronco debate parlamentario sobre el Estado de la Nación. Ayer jueves se publicaron los datos de la Contabilidad Nacional correspondientes al último trimestre del pasado año. Merece, por ello, que comprobemos si esos datos confirman las tesis del Gobierno o las duras críticas de la oposición. El primero y más importante de esos datos es el relativo al crecimiento real de la producción en 2014. Un 1,4% frente al -1,3% de 2013. Bien cierto es que en 2012, primer año de su mandato, el Gobierno actual soportó una caída del PIB de un -2,2%, frente al – 0,6% contabilizado por el Gobierno anterior, como consecuencia del duro programa de estabilización que tuvo que abordar casi al día siguiente de su toma de posesión, lo que merece de algún comentario.…  Seguir leyendo »

Muchos analistas han coincidido en señalar que el debate sobre el estado de la nación de este año es el último bajo un modelo bipartidista. Lo que ya no ha quedado tan claro es qué vendrá después. Algunos se decantan por un modelo cuatripartito donde cuatro formaciones políticas pasarán a tener el protagonismo. Frente a este análisis, también los hay que esperan un nuevo bipartidismo, pero con protagonistas distintos. Es decir, Podemos y Ciudadanos podrían acabar sustituyendo a PP y PSOE. Seguramente, la mejor forma de responder a esta intriga es saber qué dicen los datos y cómo el sistema electoral transformará los deseos ciudadanos en diputados.…  Seguir leyendo »

En vísperas de la desasosegante reforma de planes universitarios que acaba de desencadenar el ministro Wert, me da por pensar que seguimos sin prestarle atención a cosas aparentemente pequeñas, pero tal vez más importantes. En un artículo publicado en este periódico, Francesc de Carreras discutía Tres problemas de la universidad española. Coincido con Carreras en que la selección del profesorado (y quizá del alumnado) y la autogestión de las universidades, sin responsabilidad financiera, son dos problemas de suma gravedad. Ninguno de ellos será atajado por esta reforma, como tampoco el tercero y más importante: la formación de los estudiantes.

Pero no se trata de la formación con la que entran, sino con la que salen.…  Seguir leyendo »

Una de las consecuencias políticas más notables que ha traído a la vida política italiana la elección de Sergio Mattarella como presidente de la República ha sido una reorganización del juego de alianzas entre los partidos. En el caso de la derecha, Berlusconi ha decidido dar por muerto el Pacto del Nazareno y se ha metido de hoz y coz en la reconstrucción de un bloque que ejerza la oposición contra Renzi con garantías. En este sentido, todo apunta a que Forza Italia tratará de afrontar el futuro reeditando una fórmula política del pasado: la alianza con la Liga Norte. Sin embargo, lo que no resulta tan claro es saber cuál será el nuevo equilibrio de fuerzas entre ambos partidos, toda vez que la Liga de hoy empieza a parecerse poco al partido regionalista con el que Berlusconi pactaba en el pasado.…  Seguir leyendo »

Una vez más, los yihadistas atacaron, esta vez en Copenhague. Una vez más, asesinaron a personas inocentes. Una vez más, su objetivo han sido los valores democráticos —la libertad de expresión y de prensa— y una minoría: la judía. Y una vez más, Europa ha tenido que recordar que está en el centro, no en la periferia, de este desafío mundial.

En consecuencia, todos haremos los gestos simbólicos que corresponden, y que no pretendo minimizar. Se visitarán sinagogas, se celebrarán actos de solidaridad, se harán declaraciones angustiadas y se proclamará la voluntad y la determinación colectivas. Pero, ¿acaso esas cosas cambian realmente la situación real?…  Seguir leyendo »

Llevamos tres años asistiendo a un diálogo imposible: el de Mariano Rajoy (Gobierno de España) y Artur Mas (Generalitat de Cataluña). Imposible porque los términos en que se plantea por ambas partes no tienen ninguna coincidencia y cada uno, envuelto en su bandera, no se mueve ni un milímetro.

El señor Mas, desde octubre de 2012, pide algo que ningún gobierno podrá nunca reconocer porque supone un atentado a la soberanía nacional y a la unidad de España. Este y no otro es el significado de un referéndum, consulta, o como se le quiera llamar, en el que a una determinada población asentada en una parte del territorio español desde hace más de quinientos años se le pregunta si quiere seguir en España o quiere irse de ella.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que el debate sobre el estado de la nación, que anualmente se celebra en el Congreso de los Diputados, perdió cualquier tipo de interés. La ciudadanía asiste entre impávida y ofendida a una jornada parlamentaria que fundamentalmente consiste en que Gobierno y oposición se tiren durante unas horas los trastos a la cabeza entre los aplausos o las protestas de los afectos de cada bando. Este año no ha sido diferente. La compulsiva pasión de Celia Villalobos, en funciones de presidenta del Congreso, por pulverizar caramelos virtuales mientras hablaba el presidente del Gobierno es seguramente la imagen más gráfica de la jornada.…  Seguir leyendo »

La tragedia en el Mediterráneo continúa, y nos recuerda, de vez en cuando, que hombres y mujeres mueren ahogados o a causa del frío. Se volvió a repetir el pasado 9 de febrero. Dos embarcaciones llenas hasta los topes de inmigrantes procedentes de África oriental, embarcados en las playas de Libia, zozobraron con sus pasajeros. Casi trescientos muertos. Nueve supervivientes explicaron los hechos. Más de doscientos pasajeros habían sido arrastrados por las olas y otros veintinueve murieron por falta de asistencia y frío. Una semana más tarde, en sólo 24 horas más de 2.000 personas de diversos países eran rescatadas en el mar y trasladadas a la isla italiana de Lampedusa.…  Seguir leyendo »

A man identified by a lawyer as Cherif Kouachi, one of the two brothers who killed 12 people in the attack on the weekly paper Charlie Hebdo in Paris, is seen in this still image taken from Reuters TV video shot at a Paris courthouse while facing charges of helping smuggle Islamist fighters into Iraq, March 19, 2008. REUTERS/Reuters TV

As the high-tech war against Islamic State and al Qaeda rages on with drones, air strikes and artillery in the Middle East and Africa, a disturbing low-tech front is flaring up in the West using Kalashnikovs, explosives and axes. A surge in violence against presumed enemies of Islam is underway in major Western cities: Boston, Paris, Copenhagen, Brussels, London, Ottawa and Sydney. What makes these public assaults so confounding is that they’re not executed by a card-carrying member of a militant group. They’re instead carried out by “lone wolves”— individuals with virtually no connection to any militant organization.

In New York City, two young men were arrested Wednesday for plotting to aid Islamic State’s cause, despite what appears to be essentially no contact with the group, deepening concern about independent actors.…  Seguir leyendo »

The horror of ‘Jihadi John’ and the ‘Jihadi Janes’ coming to join him

Once again,this past week, the Brits have found that a fellow citizen wishes to either kill them or convert them to a particular interpretation of Islam. Mohammed Emwazi, born in Kuwait and brought up in a middle class area of West London, a graduate in computer science from the University of Westminster is “Jihadi John.” He is thought — he was masked except for the eyes — to have been pictured in the videos of the beheadings of U.S. journalist Steven Sotloff, British aid worker David Haines, British taxi driver Alan Henning, and American aid worker Abdul-Rahman Kassig, also known as Peter.…  Seguir leyendo »

Desperately pursuing a nuclear deal with Iran, scrapping old positions and offering new concessions at a mind-boggling pace, the Obama administration has lost sight of what this regime represents and why the United States and its allies have focused on its nuclear program to begin with.

For more than a decade, U.S. leaders vowed to prevent Iran from acquiring or developing the technology and know-how of nuclear weaponry for a simple reason: we did not want one of the world’s most dangerous regimes to possess (and potentially use or distribute) the world’s most dangerous weapons.

That’s why, starting under President George W.…  Seguir leyendo »

Imagine for a moment that your neighbor down the street was engaged in some basement science that could level your house and even kill you, if he so desired. Your best friend, who happens to live some distance away, out of harm’s reach, can end the threat to your life and property but is now trying to legalize your neighbor’s dangerous work. What would you do?

This is the situation facing Israel on the eve of Prime Minister Benjamin Netanyahu’s speech to Congress, a speech preceded by so much talk of protocol and partisanship that we seem to have lost the forest for the trees.…  Seguir leyendo »

Cuando Alibaba, el imparable gigante chino del comercio electrónico, comenzó a cotizar en la Bolsa de Nueva York a finales del año pasado, se convirtió de la noche a la mañana en la decimoséptima empresa más grande del mundo que cotiza en la bolsa, alcanzando una capitalización de mercado de 230 mil millones dólares – mayor a la de Amazon, eBay, o Facebook. Sin embargo, parece que a Europa no llegaron estas noticias.

De hecho, en lugar de responder al crecimiento digital de China, la Unión Europea se ha mantenido obsesionada con el éxito mundial de las plataformas estadounidenses, como por ejemplo Amazon, Facebook y Google, e incluso ha amenazando tomar acciones punitivas contra ellas.…  Seguir leyendo »