Marzo de 2015

China has more than 26,000 large dams, more than the rest of the world combined. They feed its insatiable demand for energy and supply water for mining, manufacturing and agriculture.

In 2011, when China was already generating more than a fifth of the total hydropower in the world, the leadership announced that it would aim to double the country’s hydropower capacity within a decade, so as to reduce its heavy dependency on coal-fired power plants. Since the waterways of mainland China are already packed with dams, this new hydropower output could come from only one place: the rivers of Tibet.

Rivers gushing through deep canyons at the edges of the Tibetan plateau hold the highest hydropower potential in the world.…  Seguir leyendo »

“A pilot called me last week, concerned he might have Marfan syndome,” a health care provider told me recently at a meeting. “But if I find he has the disease, do I have to report him to the Federal Aviation Administration? And if so, should I call him first and tell him that? Would he lose his job?” She was totally unsure what to do. Several other providers were present, and none of them knew, either.

“You should definitely call him and tell him,” a health care lawyer, who was present, said. “You have to provide full disclosure.”

“But presumably, he knows that you might do so,” I said.…  Seguir leyendo »

Once again the global community waits to see if the United States and its partners can really halt Iran’s quest for nuclear power through a verifiable accord or if Tehran is trying to buy more time for a clandestine nuclear weapons program it is suspected of having.

True, the government of the Islamic Republic of Iran has consistently denied it seeks anything more than nuclear energy for peaceful purposes. But Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei’s repeated claims in public forums that “We do not have nuclear weapons, and we do not intend to produce them,” have failed to convince the United States, European Union and Israel.…  Seguir leyendo »

Solsona es una pequeña ciudad del interior de Cataluña. Situada en el centro de una comarca boscosa y fresca, se diría que es un lugar ideal de veraneo. Y, en efecto, resulta más que recomendable pasear por las calles de su bello centro histórico, visitar su notable catedral y adentrarse en las salas de su museo diocesano, en el que se halla una buena representación de tablas y tallas del románico y del gótico de la región. En las últimas elecciones municipales, las de 2011, en las que se registró un 62,5% de participación, 1.884 votantes se inclinaron por Esquerra Republicana de Catalunya, 1.205 por Convergència i Unió, 302 por el Partit del Socialistes de Catalunya, 221 por una candidatura de extrema izquierda y 143 por el Partido Popular.…  Seguir leyendo »

Contradiciendo el pudor con el que generalmente se afronta la confesión de una enfermedad terminal, en los últimos tiempos dos grandes personajes han decidido contar su experiencia ante la cercanía de su muerte.

Por un lado, el prestigioso neurólogo Oliver Sacks ha publicado en los principales periódicos del mundo una emotiva carta de despedida al serle diagnosticado un incurable cáncer de hígado. Por otro, el escritor sueco Henning Mankell comenzó a describir en público la evolución de su enfermedad, también cáncer, si bien desde la esperanza y “desde la perspectiva de la vida”. Los dos habían escrito mucho sobre la muerte.…  Seguir leyendo »

Las elecciones andaluzas tuvieron un ganador inesperado: las encuestas. Los sondeos se enfrentaban a un escenario borroso y agitado por el surgimiento de dos partidos, Podemos y Ciudadanos, pero a la luz de las urnas sus pronósticos resultaron acertados. El sondeo de Metroscopia para EL PAÍS predijo el porcentaje de voto de cada partido con menos del 1,3% de error medio. Incluso el CIS, que realizó su trabajo de campo un mes antes de las elecciones, produjo una estimación con un error del 1,9%. La precisión de los sondeos es aún mayor cuando se agregan sus resultados: algo tan simple como una media de siete encuestas de la última semana reduce el error medio al 0,7% para los cinco primeros partidos.…  Seguir leyendo »

La irrupción de Podemos se ha asociado a una renovación política. En tanto remueve el gallinero, esa opinión resulta trivialmente verdadera. Otra cosa es que Podemos haya puesto en circulación propuestas institucionales que ofrezcan nuevos cauces a los ideales de la izquierda. En poco tiempo se ha desdicho de partes fundamentales de su programa, ha sostenido una cosa y la contraria y hasta ha invocado argumentos reaccionarios para defender privilegios como los fueros, “derechos históricos que Navarra debe conservar”. Incluso, cuando les dio por oxigenarse, optaron antes por la decoración que por la sustancia, como mostró el viaje de Iglesias a Nueva York para recabar “aportaciones y discutir”, tan parecido a las reuniones relámpago de Zapatero con académicos (Stigliz, Lakoff, etcétera), sin apenas tiempo para probar el jamón y hacerse la foto.…  Seguir leyendo »

Únicamente el BCE ha actuado de nuevo con decisión ante la urgencia. Se ha vuelto a comprobar que es el único organismo de Europa verdaderamente ejecutivo, es decir, que dispone de la necesaria capacidad de reacción en momentos difíciles” (editorial de IM12/2015). El “único organismo de Europa verdaderamente ejecutivo”: así considera al BCE la autorizada voz del servicio de estudios de una institución financiera de prestigio. Y con razón.

Pero esta afirmación —¿elogio?— pone nuevamente de manifiesto la inquietante configuración política de la UE. Inquietante, al menos, desde una perspectiva democrática. Porque es una evidencia indiscutible que para los países de la UE y, especialmente, para los que componen la unión monetaria se han ido limitando —de derecho o de hecho— importantísimas competencias en materia económica, financiera y fiscal.…  Seguir leyendo »

Ayer en el Museo Nacional del Prado se presentó la única obra de Miguel Ángel Buonarroti que se conserva en España, un san Juan Bautista niño, conocido desde el siglo XVI como san Juanito (san Giovannino), que esculpió a la edad de 20 años para Lorenzo di Pierfrancesco de Medici.

Inventariada en España por primera vez en 1547, entre los bienes que a su muerte dejó, en su castillo de Sabiote, Francisco de los Cobos, secretario del Emperador Carlos V y su consejero para asuntos de Italia, es hoy una de las dos esculturas de Miguel Ángel que se encuentran fuera de Italia.…  Seguir leyendo »

Las recientes elecciones andaluzas han confirmado lo que algunos miembros de UPyD veníamos advirtiendo desde hace ya tiempo. Como breve homenaje a Casandra, permítaseme recordar que apenas en diciembre pasado éramos tan solo tres los miembros del Consejo Político nacional de mi partido que votábamos en contra de cómo estaba gestionando nuestro proyecto la actual dirección de UPyD. La votación no puede decirse que fuera apretada: ese órgano tiene 150 miembros y ningún otro, aparte de nosotros tres, vio problema excesivo en cómo marchaban las cosas.

No obstante, ahora, tras los pobres resultados del domingo 22 de marzo, en que UPyD no llegó a convencer ni al 2% de los votantes andaluces, parece que aquella percepción empieza a generalizarse entre la opinión pública, los afiliados e incluso señalados dirigentes (hasta cinco) que han dimitido de la dirección de UPyD.…  Seguir leyendo »

Como la aurora de rosáceos dedos, las elecciones andaluzas marcan el inicio de una temporada prodigiosa. Las esperanzas que en ella tienen depositadas unos no son menores que los temores que albergan otros. Estos prefieren que nada cambie, no sea que vayamos a peor; aquellos, por el contrario, confían en dar a la situación un vuelco que sepulte de una vez lo que parece oponerse desde siempre a que seamos, como se dice, un país decente. No se atreve uno a estimar cuál de los dos bandos es más numeroso; pero como no tiene mucho interés ocuparse de quienes optan por la inmovilidad, ocupémonos de quienes, con la mejor intención, apuestan por el cambio.…  Seguir leyendo »

Todo indica que, por fin, Arabia Saudí ha decidido ejercer el papel de «potencia regional» para el que ha venido preparándose desde que la primera guerra del Golfo pilló a sus Ejércitos en bragas. Hoy, sin embargo, la panoplia saudí parece el catálogo de la industria militar occidental, con «lo más bonito y lo más moderno» que se puede comprar en cazabombardeos –F-15 y Eurofighter–, carros de combate, artillería autopropulsada, vehículos blindados, misiles aire-tierra y material de guerra electrónica. Todavía necesitan la asistencia técnica y, sobre todo, los medios de reconocimiento táctico de los norteamericanos, pero mientras que a los príncipes saudíes se les abren todas las puertas, su gran rival, Irán, tiene que tirar de lo que llaman «ingeniería inversa», que no es más que plagiar la tecnología militar que le prestaron al Sha en la década de los 70 del pasado siglo.…  Seguir leyendo »

La actitud occidental para con Rusia se basa en la suposición de que una presión continua sobre ese país obligará al régimen del Presidente Vladimir Putin a hacer concesiones o incluso provocará su desplome. Nada podría estar más alejado de la verdad.

La suposición subyacente a la eficacia de las sanciones occidentales es la de que el profundo deterioro económico resultante de ellas volverá al público ruso, en particular la minoría selecta política y financiera, contra el Kremlin. Putin no podrá soportar la disensión en aumento de las zonas urbanas acomodadas y la incipiente clase media.

Entretanto, según esa concepción, la presión militar –en forma de un posible ayuda letal a Ucrania– inmovilizará igualmente a los rusos de a pie contra Putin.…  Seguir leyendo »

Después de los avances logrados con los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que guiaron las iniciativas mundiales de desarrollo entre 2000 y 2015, los gobiernos del mundo están negociando un conjunto de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para el período 2016‑2030. Los ODM apuntaban a poner fin a la pobreza extrema, el hambre y las enfermedades evitables, y fueron los objetivos mundiales de desarrollo más importantes en la historia de las Naciones Unidas. Los ODS continuarán la lucha contra la pobreza extrema, pero añadirán el desafío de garantizar un desarrollo más equitativo y ambientalmente sostenible, con especial atención a reducir los peligros del cambio climático inducido por el hombre.…  Seguir leyendo »

Las ideas importan. Esa es la lección de Hall of Mirrors, la crónica del economista norteamericano Barry Eichengreen de las dos mayores crisis económicas de los últimos 100 años: la Gran Depresión del siglo XX y la Gran Recesión en curso, de la cual todavía luchamos ineficazmente por recuperarnos.

Eichengreen es mi amigo, profesor y patrocinador, y su libro es, en mi opinión, la mejor explicación hasta la fecha de por qué los responsables de las políticas económicas en Europa y Estados Unidos han reaccionado al colapso económico más dramático en casi cuatro generaciones con medidas tibias e intervenciones a medio terminar.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea se encuentra en una encrucijada. En los próximos 3 a 5 meses se decidirá la forma que tenga de aquí a cinco años.

Año tras año, la UE ha ido encontrando maneras de salir de sus dificultades. Pero ahora, en Grecia y Ucrania, tiene que lidiar con dos crisis que amenazan su propia existencia. Tal vez sea demasiado para ella.

Desde el comienzo mismo, todos los actores implicados en la persistente y larga crisis de Grecia han manejado mal la situación. Se ha llegado a un punto en que las emociones están tan a flor de piel que tratar de salir del paso como se pueda es la única alternativa constructiva.…  Seguir leyendo »

El ascenso de China ha sido, probablemente, el hecho de mayor relevancia geoestratégica en las últimas dos décadas. Sin embargo, Occidente no ha acomodado a China, ni al resto de emergentes, en los esquemas de gobernanza global conforme a su peso geopolítico y económico.

La expansión de la presencia china en Asia, África y América Latina ha estado marcada por relaciones estrictamente bilaterales e inversión en infraestructuras, con la intención principal de obtener a cambio materias primas. Además, esta estrategia ha sido ejecutada por empresas estatales, en muchos casos sin tener en cuenta algunos estándares internacionales. Así, gracias a sus 3,8 billones de dólares en reservas de divisas, China se ha erigido en el principal proveedor de financiación a nivel mundial de los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

There are different opinions on how to deal with the Iranian regime over their nuclear proliferation, whether its contention between the Obama administration and regional partners including Israel, Saudi Arabia and Egypt, or even between lawmakers on the right and left here in the U.S.

There may never be agreement over the level of uranium enrichment, the number of centrifuges or a timeline Iran should adhere to, but the one thing we can all agree on is mistakenly being left out—the Mullahs’ 36-year egregious human rights record.

The barbaric crimes against women, the youth, journalists, dancers, musicians, Christians, Baha’is and others will go on without a mention under current negotiations with the West, as will the incarceration of three American citizens, Pastor Saeed Abedini, Marine Amir Hekmati and Washington Post journalist Jason Rezaian, as well as possible information about CIA operative Robert Levinson.…  Seguir leyendo »

A bipartisan consensus is emerging that the United States should do more to address Russia’s continuing aggression against Ukraine. But Russian revanchism does not begin or end with Ukraine, nor are “little green men” its only foreign policy instrument. Moscow is actively engaged in subversive activities along Europe’s eastern flank, targeting the region’s economic and political stability. As Central European capitals grow increasingly concerned, Washington urgently needs to demonstrate its robust commitment not just to the region’s security but to its democratic future.

Moscow has long demanded that Western nations not encroach on its “sphere of influence,” defined by the borders of the old Iron Curtain.…  Seguir leyendo »

We don’t know all that has transpired in the talks on Iran’s nuclear program being conducted in Switzerland, but we do know that the White House has shied away from a potentially paralyzing issue: the “possible military dimensions” — the PMDs — of the regime’s program. As Olli Heinonen, a former No. 2 at the International Atomic Energy Agency, has warned, outsiders really can have no idea where and how fast the mullahs could build a nuclear weapon unless they know what Iranian engineers have done in the past. Without “go anywhere, anytime” access for IAEA inspectors and a thorough accounting of Tehran’s weaponization research, we will be blind to the clerics’ nuclear capabilities.…  Seguir leyendo »