Domingo, 1 de marzo de 2015

On the surface, there is not much that commends Iran’s Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei. An anti-Semite, he has frequently questioned the Holocaust and defamed Israel in despicable terms. As a conspiracy theorist, he endlessly weaves strange tales about the United States and its intentions. As a national leader, he has ruthlessly repressed Iran’s once-vibrant civil society while impoverishing its economy. And yet Khamenei is also a first-rate strategic genius who is patiently negotiating his way to a bomb.

After years of defiance, Khamenei seems to appreciate that his most advantageous path to nuclear arms is through an agreement. To continue to build up his atomic infrastructure without the protective umbrella of an agreement exposes Iran to economic sanctions and the possibility of military retribution.…  Seguir leyendo »

Punto de vista La robótica como riesgo

Llegan tarde las máquinas. Por Luis Martínez.

El hombre tiene que aceptar que su tiempo ha acabado. Ha (hemos) fracasado. Los pensadores optimistas en general y los científicos en particular tienden a creer que existe algo así como la Humanidad. Y que, además, es buena. De alguna forma este sustantivo abstracto sirve de coartada a su trabajo y les justifica como seres humanos buenos. Es más fácil, además de tranquilizador, pensar que el esfuerzo presupuestario y de talento que supone la ciencia, así en general, es invertido en favor de la Humanidad y no en beneficio exclusivo del, por ejemplo, lobby farmacéutico suizo.…  Seguir leyendo »

El liderazgo del PSOE se decide en las elecciones de Andalucía

El Debate del estado de la Nación ha servido para calmar el ruido interno en el PSOE y mejorar la debilitada imagen de su líder. El haber salido airoso de su primer cara a cara con Rajoy y la culminación de la 'operación Gabilondo' en Madrid han contribuido a rehabilitar, aunque sólo sea momentáneamente, a Pedro Sánchez como alternativa real de la izquierda. Sin duda, ésta ha sido su mejor semana desde que fuera elegido por los militantes como secretario general el pasado mes de julio. Pero, ¿han acabado sus problemas internos? La respuesta está en Andalucía y en el resultado que logre Susana Díaz en las elecciones que se celebran dentro de tres semanas.…  Seguir leyendo »

Como ya advirtió Max Weber, con aquella fuerza sintética que siempre caracterizó su escritura: “Toda organización de la salvación en una institución universalista de la gracia se sentirá responsable de las almas de todos los hombres, o al menos de todos los que le han sido confiados, y por ello se sentirá obligada a combatir, incluso con violencia despiadada, toda amenaza de desviación en la fe”. Nada sobra, nada falta: la organización de salvación en instituciones universalistas, esto es, la clerecía, si puede, recurrirá a la violencia despiadada: tal es la ley que atraviesa todas las historias de las religiones de salvación hasta que un poder civil, que no construye su legitimidad en la lectura de ningún libro sagrado, es capaz de reducir la religión al ámbito y al espacio que le son propios: la comunidad de creyentes y el templo.…  Seguir leyendo »

En las dos últimas semanas, las dos crisis que enfrenta Europa —en Ucrania y en Grecia— han escalado. En cada caso, Alemania y su canciller, Angela Merkel, han estado en el corazón de los esfuerzos por alcanzar una resolución diplomática. Este es un nuevo papel para Alemania, y el país todavía no se hizo a la idea. El último intento por frenar la guerra en el este de Ucrania por medios diplomáticos duró incluso menos que el primer intento en septiembre pasado. El nuevo acuerdo —que, como el anterior, tuvo lugar en Minsk— reconoció de facto que Ucrania ha quedado dividida por medios militares.…  Seguir leyendo »

El Regimiento de Infantería Ligera Soria número 9 se remonta a 1509 y es para muchos el más antiguo de Europa y del mundo occidental. La cabo Niyireth Pineda Marín es uno de sus símbolos. Tenía 31 años y un hijo cuando murió, el 26 de junio de 2011, en una patrulla de reconocimiento cerca de Qala-i-Naw. Su segunda misión en Afganistán la convirtió en la segunda heroína de nuestras Fuerzas Armadas fallecida en combate. Niyireth, valiente, murió porque estaba en el primer vehículo Lince del convoy. Se había decidido enviar estos blindados más resistentes después de la muerte del cabo John Felipe Romero Meneses, pero los talibanes se adaptaron multiplicando las cargas explosivas.…  Seguir leyendo »

La conmemoración del cuarto centenario de la segunda parte del Quijote constituye ocasión propicia para satisfacer la deuda que España (y Galicia principalmente) mantiene con quien hizo posible su publicación y atendió, con prodigalidad inigualada, las penurias de su autor. Estamos hablando, ya se habrá percatado el lector, de Pedro Fernández de Castro y Andrade, VII conde de Lemos, título en el que se compendia todo el esplendor de la nobleza gallega, que alcanza con el linaje de los Castro su mayor preeminencia.

Pero si la figura del VII conde de Lemos rebasa el ámbito gallego no es en razón de su estirpe ni con motivo de las altísimas responsabilidades políticas que le fueron confiadas (presidente del Consejo de Indias, virrey de Nápoles, presidente del Consejo Supremo de Italia) y en cuyo desempeño «honró el cargo y se honró a sí mismo», dijo Felipe III.…  Seguir leyendo »

A menudo tanto en los programas informativos de televisiones y radios, como en las páginas de los periódicos, nos encontramos con noticias sobre la prostitución. Una actividad que, pese a la crisis, sigue moviendo cifras escalofriantes, de ahí que el Gobierno, a mí entender con enorme cinismo, puesto que se trata de una práctica ilegal igual que el tráfico de drogas, haya contabilizado a ambas en el PIB. Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), los millones de euros generados por la droga son 5.245 y los de la prostitución 3.672. La suma de ambas cantidades nos proporciona la bonita cifra de 9.127 millones de euros, equivalente al 0,87% del producto interior bruto.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea es un experimento político que ha llevado la integración democrática a niveles desconocidos en la historia. Sin imposiciones militares, basado en la libre voluntad de sus miembros, la UE se sitúa en la vanguardia de la innovación institucional. Por eso, desde esa perspectiva, no tiene sentido que unos –necesitados de ayuda financiera– actúen de manera unilateral aduciendo su condición de ‘soberanos’ y otros funcionen como simples acreedores ignorando el sufrimiento social que ha provocado la crisis. Hay que mover el marco del debate público europeo. Es urgente asentar un paradigma de cooperación leal entre socios y amigos, no entre rivales cuyas posiciones parecen irreconciliables.…  Seguir leyendo »

Momentum seems to be building for a global deal at the United Nations Climate Change Conference in Paris this December. With this sense of optimism comes a keen awareness that the use of fossil fuels must be phased out globally as rapidly as possible. Indeed, the idea that greenhouse-gas emissions should be reduced to zero by 2050 is gaining wider acceptance.

Early movers are already shaking things up. Universities, pension funds, churches, banks and even the heirs to the Rockefeller oil fortune are pulling money out of fossil-fuel assets or are considering the possibility of divestment — an option made increasingly attractive by the swiftly falling cost of renewable energy.…  Seguir leyendo »

Mid-afternoon in Rome, early summer 1924, by the banks of the Tiber. A young socialist politician, who had recently delivered a searing speech in parliament against the Italian leader, Benito Mussolini, and his fascist majority in the chamber, was seized, beaten, bundled into a car and stabbed repeatedly with a sharpened metal file until dead.

Mussolini probably didn’t order the killing of Giacomo Matteotti, though he may have been forewarned of it. The killers were arrested by the police: but the judges willing to prosecute were replaced with others friendly to the regime, an amnesty covered those convicted and the case was closed.…  Seguir leyendo »

In Moscow on February 27, 2015, a lone gunman killed Boris Nemtsov, a former deputy prime minister and a powerful and charismatic opposition leader who stood as an alternative to Vladimir Putin. In Leningrad on December 1, 1934, a lone gunman killed Sergey Kirov, a powerful Bolshevik who stood as an alternative to Josef Stalin.

Stalin's involvement in the murder was denied, and never proved. It goes without saying that the Kremlin also was quick to deny Putin's involvement in Nemtsov's death.

The parallels are worth considering. The murder of Kirov marked the beginning of the great purges, the period in which high-level elites were so thoroughly "cleansed" that the USSR stood unprepared for Hitler's invasion.…  Seguir leyendo »

How We Learned to Kill

The voice on the other end of the radio said: “There are two people digging by the side of the road. Can we shoot them?”

It was the middle of the night during my first week in Afghanistan in 2010, on the northern edge of American operations in Helmand Province, and they were directing the question to me. Were the men in their sights irrigating their farmland or planting a roadside bomb? The Marines reported seeing them digging and what appeared to be packages in their possession. Farmers in the valley work from sunrise to sundown, and seeing anyone out after dark was largely unheard-of.…  Seguir leyendo »