Martes, 3 de marzo de 2015

Last month in El Salvador, a young woman walked free after nearly a decade behind bars. Carmen Guadalupe Vásquez Aldana was just 18 when, in 2008, she was sentenced to 30 years in jail. Her crime? Having a miscarriage.

El Salvador has one of the world’s most draconian abortion statutes. It criminalizes abortion on all grounds, including when the mother’s life or health is in danger, and in cases of rape. Women and girls cannot access an abortion even if continuing their pregnancy will kill them, or if their fetuses are not viable.

Those who defy the law and seek unsafe, clandestine abortions face horrifying consequences: The World Health Organization in 2008 reported that 9 percent of maternal deaths in Central America are due to such procedures.…  Seguir leyendo »

Last week, opposition leader Boris Nemtsov was killed near the Kremlin. Independent commentators, politicians and the thousands who took to the streets of Moscow and other Russian cities in protest on Sunday hold no illusions as to the motive behind his shooting. Grigory Yavlinsky, the leader of the Yabloko party and a veteran of the pro-democracy movement, said: “The political responsibility for the murder lies with the regime and personally with President Putin — all those who started and waged the war [in Ukraine] along with the hate propaganda.” The columnist and radio host Yulia Latynina said: “We have entered a new era — the era of physical annihilation of political opponents of the regime.”…  Seguir leyendo »

Against ISIS, Try Patience

Events, when seen through the prism of history, often take on an aura of inevitability. But they are usually far from inevitable. So it was with the initial war in Afghanistan that began after 9/11 — the war we fleetingly won.

I was the senior C.I.A. officer in the region from 1999 to 2002 and I know that things could have turned out very differently. Unfortunately, few American leaders have thought to ask what would have happened if the two Pashtun tribal leaders who were willing and able in 2001 to lead a successful American-backed rebellion against the Taliban had failed.…  Seguir leyendo »

Hay una sencilla razón por la que el debate sobre el vestido y las llamas que se escaparon en Arizona se han apoderado de nuestra sección de noticias, nuestras conversaciones y nuestras vidas la semana pasada... y está más relacionada con los videos de gatos que con la ciencia.

Dicho de manera simple, nosotros preferiríamos debatir sobre algo positivo, como el vestido, y no sobre ISIS y el financiamiento del Departamento de Seguridad Nacional.

Esto no es solo especulación, es un hecho: lo que la mayoría de nosotros lee, comparte y discute en absoluto está orientado a las noticias de temas serios.…  Seguir leyendo »

CNN Opinion asked a range of contributors to assess the impact of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu's speech to Congress. The opinions expressed in these commentaries are theirs.

Obama administration fumbled

The Obama administration effectively has had a six-week public tantrum as it tried to stop Prime Minister Benjamin Netanyahu from addressing a joint meeting of Congress. Now we know why. Netanyahu destroyed the administration's argument in favor of signing a nuclear deal with Iran.

We've continuously heard from the Obama administration that no deal is better than a bad deal. Anyone watching Netanyahu's speech with even the slightest objectivity was, at the very least, left questioning whether this is that bad deal.…  Seguir leyendo »

This spring, President Obama and Republican leaders in Congress want to use an outdated process used to pass the North American Free Trade Agreement more than 20 years ago — a rule called “fast track” — to force through trade deals without a real debate or any amendments. And fast track would be used to speed passage of the giant Trans-Pacific Partnership, or TPP, trade deal.

If you haven't heard much about the TPP, that's part of the problem. It would be the largest trade deal in history — involving countries stretching from Chile to Japan, representing 792 million people and about 40% of the world economy.…  Seguir leyendo »

Bufandeo

Vivimos un tiempo en el que escapar del aburrimiento se ha convertido en un objetivo casi obsesivo de nuestra sociedad. Se nos invita a una huida al universo del ocio, a través de sus infinitos y tentadores reclamos, así como al abandono de viejos comportamientos y valores morales.

No se nos anima al disfrute, propensión natural del ser humano, sino a entregarnos a una trivialidad, que Mario Vargas Llosa ha retratado en su ensayo La civilización del espectáculo, donde denuncia las consecuencias que acarrea este modelo: la banalización de la cultura, el amarillismo periodístico y la consagración de la frivolidad en la política.…  Seguir leyendo »

Vivo en la India desde hace 50 años. Muchas cosas han evolucionado en positivo desde aquel tiempo. Sin embargo, y pese a algunos avances, la globalización no ha impedido que la India permanezca como uno de los lugares más peligrosos para la salud de las mujeres y las niñas. No sólo por la falta de saneamiento del país y la calidad del aire, que se encuentran entre los peores del mundo, sino porque la India es una sociedad donde las mujeres carecen de lo esencial para el desarrollo de una vida plenamente humana. Están peor alimentadas que los hombres, tienen un nivel inferior de salud, son más vulnerables a la violencia física y sexual, su acceso a la educación es más complicado y no disfrutan de los mismos derechos y libertades.…  Seguir leyendo »

El nuevo credo conservador en EE UU

Cuando un español quiere halagar a un estadounidense, suele decirle: “Tú no pareces un americano”. Hace 23 años que me casé con una española, he pasado mucho tiempo en este país, y lo he oído mil veces. No me ofendo. Al contrario, me hace gracia, porque la verdad es que aunque no lo parezca, sí que soy un americano típico. Soy patriótico, católico practicante, y políticamente conservador. Es más, soy el presidente del American Enterprise Institute, un centro de investigaciones que ocupa el centro de las batallas políticas en Estados Unidos y que representa a la derecha intelectual americana.

Entiendo muy bien que para muchos españoles —sobre todo para la mayor parte de entre los que son de izquierdas— esta mentalidad conservadora es difícil de comprender.…  Seguir leyendo »

Las primeras semanas de Gobierno en Grecia de Syriza, la “coalición de izquierda radical”, muestran que en la actual Unión Europea es muy difícil oponerse abiertamente al consenso de Bruselas y Fráncfort. Los intentos de lanzar partidos de izquierda radical en el sur de Europa se han producido en contextos políticos definidos por la adopción por la socialdemocracia de una política económica basada en el mercado y la falta de credibilidad de los comunistas como alternativa. Sin embargo, el espacio político entre estas dos tradiciones políticas es muy estrecho.

La referencia fundamental para la comparación es Alemania. El Partido Socialdemócrata Alemán fue pionero en abandonar el marxismo, la hostilidad al capitalismo y las nacionalizaciones y en aceptar la pertenencia a la OTAN, en fecha tan temprana como 1959.…  Seguir leyendo »

Desde luego, es posible que no suceda tal cosa y todo siga como siempre, ¡el nuestro es un país tan conservador por la derecha y por la izquierda! Pero también pudiera ser que asistiéramos a uno de esos inesperados cambios de régimen a los que estamos acostumbrados sin que ni siquiera lo advirtamos. No me refiero, por supuesto, a la emergencia de Podemos. La primera vez que les vi en pantalla se cogían por los hombros y se balanceaban cantando una canción de Lluis Llach que ya era cursi cuando triunfaba entre los colegiales de hace 50 años. Un partido revolucionario que usa como música de fondo a la Sarita Montiel del separatismo catalán no puede llegar muy lejos.…  Seguir leyendo »

De las tres divisas de la izquierda –igualdad, libertad, fraternidad–, sólo le queda la primera, la más cuestionable. La fraternidad pereció apenas nacer, al convertirse la guillotina en el juguete favorito de la revolución. La libertad duró hasta que Lenin implantó la «revolución proletaria» en Rusia en vez de esperar a que se produjera la revolución burguesa, como Marx había predicho, lo que condujo a una «dictadura del proletariado» que era en realidad la dictadura del partido. «¿Libertad? ¿Para qué?», preguntaría luego Lenin a un ingenuo Fernando de los Ríos. Queda así la igualdad como clavo ardiente al que agarrarse una izquierda que ha perdido dos terceras partes de su contenido.…  Seguir leyendo »

La misión de Oxfam Intermón es acabar con la pobreza y defender los derechos de las personas más vulnerables del mundo. Décadas de experiencia al lado de campesinos africanos, de mujeres que ven atropellada su dignidad, de refugiados, de jóvenes sin oportunidades, nos han llevado a poner nuestro foco en la desigualdad extrema, uno de los principales obstáculos para acabar con la pobreza en un mundo de recursos escasos como el que habitamos.

No estamos solos, de hecho el consenso es casi unánime en el diagnóstico. No se trata solo de prestigiosos economistas, como Krugman, Stiglitz, Piketty o Milanovic. También se ha sumado el FMI, nada sospechoso de ser antisistema, que por boca de su directora, Christine Lagarde, ya considera la desigualdad extrema como uno de los males y principales retos del siglo.…  Seguir leyendo »

Una charla dada el otro día en una escuela de Vilafranca a un grupo de alumnos de bachillerato obliga a reflexionar sobre qué decir a quienes se preguntan qué estudiar. En esa elección, resultante de factores muy diversos, pesa hoy mucho más que hace una generación el ansia por encontrar un buen empleo y el temor a no alcanzarlo. Ese temor se debe desde luego a la experiencia de esta crisis, pero muchos creemos ver, más allá de un ciclo particularmente adverso, una tendencia a que en el futuro se necesite cada vez menos trabajo. Nada hay seguro, pero vale la pena detenerse un poco a examinar esa posibilidad.…  Seguir leyendo »

En los seis últimos años, la política monetaria se ha vuelto cada vez más heterodoxa, pues los bancos centrales han aplicado políticas de tipo de interés cero, relajación cuantitativa, relajación crediticia, orientación sobre las políticas monetarias e intervención ilimitada en los tipos de cambio, pero ahora ha aparecido la más heterodoxa de todas ellas: los tipos de interés nominales negativos.

Semejantes tipos predominan actualmente en la zona del euro, Suiza, Dinamarca y Suecia y no son sólo los tipos de interés principales los que son negativos en términos normales: unos tres billones de dólares en activos en Europa y el Japón, con vencimientos a diez años nada menos (en el caso de los bonos estatales suizos), tienen ahora tipos de interés negativos.…  Seguir leyendo »

El jurado aún no decide si Grecia logrará evitar el default, permanecer en la eurozona y revertir la brutal contracción de su economía. Pero cualquier jurado justo ya se hubiera pronunciado sobre las consecuencias políticas de la moneda común: un fracaso total.

Por supuesto, la justificación del euro siempre fue de índole política y se dio en dos variedades: la burda y la elevada.

La justificación burda, rara vez discutida en forma directa por gente de buenos modales, era que los países de Europa meridional gastaban demasiado e imponían una carga tributaria muy baja, por lo que se endeudaban en exceso.…  Seguir leyendo »