Miércoles, 4 de marzo de 2015

In the address on Tuesday to the United States Congress by Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel, we witnessed a new peak in the long-running hype over Iran’s nuclear energy program. Yet all his predictions about how close Iran was to acquiring a nuclear bomb have proved baseless.

Despite that, alarmist rhetoric on the theme has been a staple of Mr. Netanyahu’s career. In an interview with the BBC in 1997, he accused Iran of secretly “building a formidable arsenal of ballistic missiles,” predicting that eventually Manhattan would be within range. In 1996, he stood before Congress and urged other nations to join him to prevent Iran from gaining nuclear capability, stressing that “time is running out.”…  Seguir leyendo »

Katja Suding fought hard. The Free Democratic Party’s lead candidate in last month’s state election in Hamburg, Germany, even had herself photographed with two of her colleagues posing as “Charlie’s Angels.” Such stunts are out of form in the staid world of German politics, but the Free Democrats, a pro-free market, pro-civil liberties party also known as the Liberals, had nothing to lose: Since 2013 they have been absent from the Bundestag for the first time in their history, and have been hemorrhaging members and funds.

Ms. Suding’s ploy worked: The Free Democrats won 7.4 percent in Hamburg, enough to get them into the city-state’s Parliament.…  Seguir leyendo »

La vida emocional de las mujeres es un signo de salud, no de enfermedad

Las mujeres somos volubles. Debido a nuestro diseño evolutivo, estamos hechas para ser sensibles a nuestro entorno, tener empatía con las necesidades de nuestros hijos e intuir las intenciones de nuestras parejas. Esto es esencial para nuestra supervivencia y la de nuestros descendientes. Algunas investigaciones sugieren que las mujeres tienen mayor capacidad para articular sentimientos que los hombres porque a medida que el cerebro femenino se desarrolla, se reserva más capacidad para el lenguaje, la memoria, la audición y la observación de emociones de los demás.

Estas observaciones se basan en la biología, y no intentan aludir a ningún tipo de ideología pro- o antifeminista, pero sí tienen consecuencias sociales.…  Seguir leyendo »

Shi’ite fighters fire a rocket during clashes with Islamic State militants in Salahuddin province March 1, 2015. REUTERS/Ahmed Al-Hussaini

Islamic State will lose the Iraqi cities of Tikrit and Mosul.

Victory won’t come quickly or easily for the combined forces of the Iraqi government, Shi’ite militias, Kurdish fighters and Sunnis who have learned to loath Islamic State. But sheer weight of numbers, as well as Iranian and American military assistance, should do the trick.

Unfortunately, none of the parties involved in the fighting like each other very much. In Mosul in particular, beating Islamic State looks likely to set the situation back to April 2003, when an entire Iraqi army corps surrendered the city to a small American force. Fighting officially came to an end, but chaos ensued as the Kurds and Sunnis battled one another alongside Sunni and Shi’ite clashes.…  Seguir leyendo »

Left to right: Kadiza Sultana, Amira Abase, Shamima Begun. The British teenagers walk through security at Gatwick airport before boarding a flight to Turkey, Feb. 17, 2015. REUTERS/Metropolitan Police/Handout via Reuters

Over the past few years, approximately 550 young Muslim women have left Europe to join Islamist groups in Syria and Iraq, often marrying fighters.

Many are well educated, from middle-class families, born and raised in Europe. They do not appear to be deeply alienated from society or women who could be easily radicalized. Why would young women leave London, Glasgow or Vienna to join a group that is considered anti-woman in its policies and behavior? Why would they go to so much trouble to reach places where their freedom of movement and expression will, at best, be severely constrained?

The reasons, according to analysts, are roughly the same reasons as for men.…  Seguir leyendo »

Los teléfonos inteligentes y los dispositivos móviles nos han dado a cada uno un «segundo cerebro», lo que nos permite navegar por nuevas ciudades sin perdernos y hablar diez idiomas distintos con fluidez.

Estos dispositivos, los cuales han hecho nuestras vidas cada vez más convenientes, pronto van a pasar de nuestros bolsillos a nuestros cuerpos internos… piensa en recubrimientos para el iris e implantes cerebrales. Esto hará de nosotros personas más interconectadas y conectadas que nunca.

Evidentemente, las irresistibles alegrías y comodidades de la conectividad móvil son demasiadas como para enumerarlas, y evitarlas es, sin duda, un ejercicio inútil.

Sin embargo, en un futuro próximo, pronostico que una cadena de consecuencias perturbadoras e imprevistas comenzará a dejar salir el aire de esta burbuja inflada e hiperconectada.…  Seguir leyendo »

La edad como lacra laboral

Se ha creado una asociación en España para luchar contra la discriminación laboral por razón de edad. No es la primera organización dedicada a luchar contra la discriminación por edad en nuestro país. Otras, como Stop Discriminación, Asociación contra la discriminación por edad, llevan años luchando en el frente legal.

Esta nueva asociación, sin embargo, llama la atención por su nombre tan prosaicamente explícito, Encuentra Empleo Mayores de 50, y por su estrategia de premiar a aquellas empresas que explícitamente manifiesten no discriminar por edad en su selección de personal. Así, esperan generar la idea de un club especial cuya publicidad, es de suponer, atraerá simpatía y clientes a dichas empresas, lo que invitará a otras a subirse al carro de la no discriminación.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, con motivo de la firma del pacto antiterrorista entre PP y PSOE, el popular Rafael Hernando pedía unidad a los partidos y criticaba que parte de la oposición rechazara el acuerdo por un mero “cálculo oportunista” (entiéndase electoral). Probablemente olvidaba que la ruptura de la unidad entre Gobierno y oposición en la lucha contra el terrorismo tuvo quizás su momento cumbre durante la primera legislatura de Zapatero y, en particular, en el minuto del debate parlamentario en el que Rajoy acusó al presidente de “traicionar a los muertos”, allá por mayo de 2005.

La dureza del mensaje de Rajoy de aquel entonces no era fortuita, sino fruto de una calculada estrategia de oposición, bautizada como la estrategia de la crispación (Informe de la democracia en España 2007), cuyo objetivo era debilitar los apoyos electorales del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Por qué nos fuimos (y por qué volveríamos)

El año pasado tomamos la decisión de hacer las maletas y establecer nuestros laboratorios en otros países. Hasta entonces habíamos dirigido líneas de investigación en España, en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que, por indicadores objetivos, se podrían señalar como referentes internacionales en nuestros respectivos campos. Seguimos en nuestra marcha el camino iniciado por investigadores más jóvenes, que fueron, y siguen siendo, expulsados del sistema por el brutal adelgazamiento de las plantillas y programas de contratación. A este adelgazamiento forzoso se une ahora uno voluntario y mucho menos numeroso de científicos establecidos que, como nosotros, deciden marcharse.

Emilio Lora-Tamayo, presidente del CSIC, ha explicado esta marcha de investigadores establecidos por la oferta de “cheques de varios ceros”, lo que supone confundir en el diagnóstico causa con efecto.…  Seguir leyendo »

La provocación del Estado Islámico (EI) a la conciencia de la humanidad es constante. Pretenden destruir todo aquello que conforma la civilización. Los valores y principios inherentes al ser humano y ahora también nuestro patrimonio cultural e histórico. Los cimientos de nuestra civilización. Se trata de la destrucción de legendarias obras que atestiguan nuestra historia: los restos artísticos de las civilizaciones asirias y sumerias. Las imágenes de una horda de bárbaros arramplando con obras del museo y la biblioteca de Mosul, al norte de Irak, bajo control del EI desde junio del año pasado, lo dicen todo.

A la realidad de los degollamientos, asesinatos masivos contra la etnia Al-Sheitaat, la venta de 300 mujeres yazidíes a sus militantes, toma de territorios, recursos naturales y la captura de jóvenes occidentales, el EI añade la necesidad de destruir la historia como una provocación más a Occidente.…  Seguir leyendo »

Una herencia irrenunciable

«En nombre de nuestra fe, tenemos el derecho y el deber de apasionarnos por las cosas de la Tierra». Teilhard de Chardin pensaba que el cristiano debe trabajar con la fe y no al margen de ella, rompiendo con un dualismo, que reducía el ámbito de la creencia a la relación personal con los ritos de la comunidad de fieles, y hacía del espacio del trabajo, de la presencia en el mundo, asuntos en los que había de prescindir de las exigencias de sus convicciones religiosas. Para el cristiano, sin embargo, el aislamiento del hombre ni siquiera permite su realización. La verdad nos hace libres, pero a condición de que la vivamos como experiencia social y respuesta esperanzada a la llamada de un mundo en desorden.…  Seguir leyendo »

Entendemos por laberinto algo intrincado y sin salida. ¿Será esta la situación actual de nuestro benemérito y centenario Registro Civil? Nadie duda de la trascendencia que el Registro Civil tiene para la vida del conjunto de los ciudadanos. Es piedra angular del Estado, creador de seguridad y certidumbre y vertebrador de nuestra sociedad. Las normas que lo rigen han requerido siempre aceptación popular, consenso entre los principales agentes sociales y estabilidad legislativa. De ahí que desde su creación en 1870 solamente hayamos conocido tres leyes reguladoras del mismo. La última, de 2011, fue aprobada por unanimidad de todos los grupos políticos.…  Seguir leyendo »

La destrucción de esculturas y obras de arte del Museo de Mosul ha sido una muestra más de la barbarie de los agentes del Estado Islámico que quieren borrar por donde pasan cualquier vestigio de civilización no musulmana. Los efectos de estas prácticas iconoclastas son universales desde que los vídeos de los golpes contra culturas antiquísimas son colgados en las redes sociales para que puedan ser contempladas en directo hasta el último rincón del mundo. Hemos podido ver piezas rabiosamente destruidas que datan de la época asiria, del siglo VIII a.C

En todas las guerras se pierden pedazos irrecuperables de la historia.…  Seguir leyendo »

Hace un año, estuve en el Brasil para lanzar la sección correspondiente a ese país de la Red de las Naciones Unidas de Soluciones para el Desarrollo Sostenible (RSDS), iniciativa de su Secretario General, Ban Ki-moon. El principal mensaje que recibí aquel día fue el de que Sao Paulo padecía una megasequía, pero los politicos locales y estatales estaban guardado silencio al respecto. Se trata de una realidad que se da en todo el mundo: demasiados dirigentes políticos están haciendo caso omiso de una crisis medioambiental en aumento y poniendo en peligro sus propios países y otros.

En el caso del Brasil, los funcionarios locales y estatales tenían otras cosas en la cabeza en 2014: la organización de la Copa Mundial de Fútbol de junio y julio y ganar las posteriores elecciones en el mismo año.…  Seguir leyendo »

Al mirar por una ventana, es fácil engañarse y ver más del reflejo de uno mismo que del mundo exterior. Esto parece suceder con los observadores estadounidenses que al mirar el caso de Grecia se ven influidos por el debate fiscal de su propio país.

Por ejemplo, para Joseph Stiglitz, la austeridad en Grecia es una cuestión de opción ideológica o de mal uso de la ciencia económica, al igual que en los Estados Unidos. Según este punto de vista, quienes favorecen la austeridad deben estar obsesionados con esta errada teoría, dado que existe una alternativa más suave y amable. ¿Por qué elegir la austeridad cuando partidos como Syriza en Grecia y Podemos en España ofrecen una vía sin dolor?…  Seguir leyendo »

En su obra de teatro Murder in the Cathedral, T. S. Eliot describe el asesinato del Arzobispo de Canterbury, Thomas Becket, como un atentado ordenado tácitamente. El Rey inglés Enrique II no tuvo que dar una orden expresa; sus caballeros sabían lo que se debía hacer con alguien que aparentemente estaba socavando el Estado.

Eliot ambientó su obra en la Inglaterra del siglo XXII, pero la escribió en 1935, apenas dos años después de la llegada de Adolf Hitler al poder en Alemania. Así pues es, al menos en parte, una historia de aviso sobre el auge del fascismo en Europa.…  Seguir leyendo »

El año pasado más de 4.000 hombres, mujeres y niños perdieron la vida al intentar cruzar el Mediterráneo desde África a Europa. Sus trágicas muertes no han afectado en nada el aumento de la marea humana, que crece semana a semana, mientras que los traficantes de personas en las costas se vuelven cada vez más descarados y crueles. Solo desde comienzos de este año miles de migrantes han sido rescatados de las gélidas aguas.

En este contexto, y el del temor sembrado por los ataques terroristas en París y Copenhague, la Unión Europea se dispone a desarrollar una nueva y muy importante agenda sobre inmigración.…  Seguir leyendo »

A principios de la semana, después de varios días de tensas discusiones, el nuevo gobierno de Atenas llegó a un acuerdo con sus acreedores de la eurozona que incluye un paquete de reformas inmediatas y una ampliación de cuatro meses del programa de asistencia económica. No obstante, a pesar del suspiro colectivo de alivio de Europa, el arreglo no excluye la necesidad de celebrar más negociaciones duras sobre un nuevo programa de asistencia financiera que debería entrar en vigor para finales de junio.

En cualquier negociación, una de las variables clave que influyen en la conducta de los protagonistas y por lo tanto en el resultado es cuál sería el costo para cada uno de ellos de no llegar a un acuerdo.…  Seguir leyendo »

Los principales bancos centrales del mundo están actualmente obsesionados con aumentar las tasas de inflación de sus países hasta su meta común de aproximadamente el 2 % anual. Esto es así en Estados Unidos, donde la tasa de inflación anual fue del -0,1 % para los últimos 12 meses; en el Reino Unido, donde los datos más recientes muestran un crecimiento de los precios del 0,3 %; y para la zona del euro, donde los precios al consumidor cayeron el 0,6 %. Pero, ¿es este un problema real?

La brusca caída de los precios de los productos energéticos es la principal causa de la reciente caída de la tasa de inflación.…  Seguir leyendo »

Desde hace varias generaciones, personas de todo el mundo han estado donando árboles a Israel a través del Fondo Nacional Judío (F.N.J.).

“Plantar un árbol en Israel es la mejor manera de demostrar que a usted le importa”, dice el F.N.J. en su sitio Web. Con un donativo de $18 se compra un árbol, se vuelve verde el desierto, se protege el ambiente y al acosado estado judío. El fondo afirma que a la fecha ha plantado 250 millones de árboles.

Sin embargo, aquí en el desierto del Néguev, en el sur de Israel, las cosas parecen más complicadas. Los árabes beduinos, los habitantes originales de la zona, dicen que están siendo expulsados de sus tierras a causa de los árboles patrocinados por esos bien intencionados donantes.…  Seguir leyendo »