Jueves, 5 de marzo de 2015

Somali refugees stand amongst their scattered belongings after their temporary shelters were destroyed by Somali soldiers on March 4, 2015 at the Sarkusta refugee camp in southern Mogadishu. Dozens of houses and shops were destroyed in the area after the Somali government ordered the demolition of makeshift homes. (Mohamed Abdiwahab/AFP/Getty Images)

If Joe Biden really wants to help his Somali American “friends,” now would be a good time to do it.

The vice president recently said that he had “great relationships” with Somali taxicab drivers in Wilmington, Del., and that the city had a large Somali community. But a simple fact-check made short work of Biden’s assertions: Wilmington is home to a large number of West Africans, not Somalis.

Biden may well have encountered a Somali taxi driver at some point, and if so, chances are that driver was one of the tens of thousands of Somalis in the United States who depend on money-transfer services to send cash to families and small businesses back in Somalia, often to pay for basics such as food, clothes, medicine and school fees.…  Seguir leyendo »

When an estimated 50,000 ethnic Kokang civilians poured into southwest China last month to escape fighting between the Myanmar Army and Kokang rebels, Beijing called for peace and provided food, medical supplies and camps for the refugees. But China’s stance as a benevolent mediator in Myanmar’s many internal conflicts and its treatment of asylum seekers is far less altruistic than Beijing cares to admit.

The Myanmar military has been at war with dozens of ethnic groups for decades, fueled by long-burning animosities, competition over natural resources and minority demands for more autonomy. Kokang fighters, seeking to regain territory lost in 2009, are jockeying for a better position in nationwide cease-fire talks set to resume this month in Yangon.…  Seguir leyendo »

Romania’s Anti-Corruption Mania

With its wide, tree-lined boulevards and Belle Époque buildings, this city was once known as Little Paris. Today, Romania’s capital feels more reminiscent of the French Revolution as it is roiled by a legal reign of terror.

In November, the leader of the center-right National Liberal Party, Klaus Iohannis, was elected president on a populist, anti-corruption platform, succeeding Traian Basescu of the more conservative Democratic Liberal Party.

Only lately had Mr. Basescu thrown his weight behind a long-running anti-corruption drive that had seemed relatively toothless. For Mr. Basescu, it was a useful political tool to attack opponents, as well as a way to appease American and European critics of Romania’s governance.…  Seguir leyendo »

The attack on Mark Lippert, the U.S. ambassador to South Korea, allegedly by a knife-wielding Korean progressive activist at a breakfast meeting in Seoul, was a rare and shocking reminder of the ongoing conflict that continues to divide the Korean Peninsula.

Despite the ever-present backdrop of inter-Korean tensions, security in downtown Seoul is typically quite relaxed. But on Thursday morning local time, the alleged assailant, who has been tied to Korean nationalist and anti-U.S. protests, reportedly shouted his opposition to annual U.S.-South Korean joint military exercises and called for Korean reunification as he cut the ambassador on the face and hand with a 10-inch knife.…  Seguir leyendo »

Nagore López de Luzuriaga, sobrina de dos terroristas de ETA, dijo en una radio pública vasca que sus tíos, dos terroristas de ETA, dos grandísimas personas, según ella, nunca buscaron el beneficio personal sino el colectivo, al margen de que cada uno pueda entender o no ciertos tipos de lucha (según este familiar, sus tíos son personas muy respetables, somos nosotros los que no entendemos ese tipo de lucha).

Pues no, señora mía, yo no entiendo, que alguien de la misma calaña que su tío, se atraviese España de punta a punta para pegarle un tiro al teniente alcalde de la ciudad de Sevilla y otro a su mujer, dejando huérfanos a tres niños de corta edad.…  Seguir leyendo »

Condenar el terrorismo

ETA ya no mata, pero no se ha disuelto. Los herederos políticos de ese mundo fueron legalizados pero no han condenado la historia del terror y acoso a los que no piensan como ellos. Gobiernan muchos ayuntamientos, incluido el de Donostia-San Sebastián y la Diputación Foral de Gipuzkoa. Es fundamental para ETA y su entorno no condenar la historia del terror y, a ser posible, conseguir impunidad para los presos de ETA, pero les interesa hacer esto con palabras llenas de almíbar que confundan los planos de sus responsabilidades y las difuminen. El ejercicio de trile lingüístico y sentimentalismo básico se despliega con todo su esplendor ante nosotros: esta semana se hace en el Parlamento Europeo, donde ha hecho su aparición el colectivo de familiares de presos etarras, Etxerat.…  Seguir leyendo »

Recientemente se ha aprobado una normativa que obligaba a las empleadas de hogar a cotizar a la Seguridad Social, y así lo han hecho muchas de ellas. Suelen cobrar pequeños sueldos, muchas veces por horas y casi nunca llegan al mínimo para tener la obligación de presentar declaración del Impuesto sobre la Renta; por ello, la declaración la presentaba el otro cónyuge de forma conjunta con todos los miembros de la familia.

La Agencia Tributaria (AEAT) ha obtenido ahora los datos de las que han cotizado a la Seguridad Social y ha lanzado miles de requerimientos que les obligarla a tributar por esos «fabulosos» sueldos que, en muchas ocasiones, tiene que estimar porque sólo dispone de datos de cotización y no de lo que realmente han cobrado.…  Seguir leyendo »

Al deudor la ley le puede decir: “Cualquiera que sea la causa de tu ruina, lo único que podrás hacer durante el resto de tu vida es pagar la deuda remanente acrecentada en los intereses que correspondan. Si no puedes redimirla, morirás deudor”. Pero también le puede decir: “Lo mejor es que cumplas, pero si te arruinas por causas ajenas a tu voluntad, tendrás otra oportunidad y si mejoras sustancialmente de fortuna deberás acordarte de aquellos cuyas legítimas expectativas quedaron defraudadas”.

Puede que las exigencias de técnica normativa escondan tan importante y tan simple cambio de paradigma, pero lo cierto es que la Ley de Segunda Oportunidad (LSO) que acaba de aprobar el Gobierno pasa del primer al segundo mandato.…  Seguir leyendo »

La clase política y sus estandartes

El concepto de clase política abarca a todo individuo convertido en profesional de la actividad política, al margen de su ideología y de su pertenencia a tal o cual clase social, así sean próximos al mundo de las finanzas o al de las organizaciones sindicales, a lo que entendemos por derechas o por izquierdas. De ahí el error de Podemos al hablar de la casta, ya que si la clase política es horizontal, toda casta es por definición vertical,la pertenencia a cualquiera de ellas se transmite de generación en generación, de forma que sus miembros lo son, como quien dice, desde el momento en que fueron engendrados.…  Seguir leyendo »

Nadie pensó que la transición libia, que había de sacar al país del régimen autoritario de Gadafi para convertirlo en un Estado democrático, fuera a ser fácil. Una cosa era derrocar a Muamar el Gadafi y otra instaurar una Administración viable, basada en la participación democrática de todos.

La actual descomposición de Libia en distintas regiones, tribus y zonas, la fragmentación de nuestra sociedad en múltiples grupos armados enfrentados y la aparición de caudillos militares que pugnan por el poder amparándose en lealtades tribales, religiosas y étnicas para ganarse a unas u otras comunidades están desgarrando Libia.

Si en las próximas semanas no se alcanza un acuerdo, puede que Libia se precipite a un abismo del que ningún esfuerzo humano podrá sacarlo.…  Seguir leyendo »

La reciente conmemoración del 150 aniversario del nacimiento de Miguel de Unamuno fue ocasión para recordar su figura y obra, generadoras de ingente cantidad de estudios críticos. Quizás convenga subrayar algún aspecto insuficientemente destacado, que completa y actualiza la comprensión del pensamiento del egregio filósofo, pilar en su producción ensayística y literaria. Porque la personalidad de quien, según su autorretrato, pasó su vida «componiendo paradojas que excitaban la ira de algunos que no las comprendían», encierra la singularidad de ser un raro anticolonialista en aquella generación portentosa marcada por la nostalgia del imperio perdido.

Su vasta creación intelectual, que abarca todos los géneros, no incluye ningún tratado específico sobre el tema.…  Seguir leyendo »

A la memoria de Ángel del Moral, soldado de la Agrupación de Tropas Nómadas que con tan solo 21 años fue asesinado por sus propios compañeros de armas, y en homenaje al resto de los integrantes de las patrullas «Pedro» y «Domingo» que sufrieron, además de un prolongado cautiverio, maltrato físico y psicológico por parte de sus captores.

Dentro de poco se cumplirán 40 años desde que en mayo de 1975 se produjeron los dos últimos actos de sedición habidos dentro del Ejército español, en el seno de la Agrupación de Tropas Nómadas, en la que fue la 53º provincia española: el Sahara Occidental.…  Seguir leyendo »

Imaginen, por favor, que TV3 estrena una teleserie de producción local que combina la historia de Catalunya y la ciencia ficción, que está muy bien escrita y realizada, que interpretan excelentes y conocidos actores, y que, en el primer capítulo que se emite, la peripecia se centra en el asedio de Barcelona durante 1714, con especial interés en las figuras de Rafael Casanova y Antonio de Villarroel. En el segundo capítulo, la acción de la teleserie tiene lugar en otra época, por ejemplo, en 1229, y los personajes de ficción acompañan al rey Jaume I en la conquista de Mallorca. Imaginen –repito– qué habrían escrito y dicho no pocos periodistas (políticos, sociólogos, historiadores) desde varios medios de Madrid y también algunos de Barcelona: televisión que adoctrina, que hace propaganda secesionista, que difunde mitos nacionalistas… Y añadirían que el asunto es muy grave porque se hace desde un canal público con dinero de todos.…  Seguir leyendo »

Tema: El Departamento de Defensa de EEUU ha adoptado a finales de 2014 una nueva estrategia (offset strategy) para preservar su capacidad de proyección militar y compensar las dificultades a las que se enfrentaba la actual.

Resumen: La llamada tercera estrategia de offset tiene como objetivo propiciar una suerte de salto cualitativo tecnológico-militar que permita a EEUU compensar los avances estratégicos alcanzados recientemente por sus principales adversarios geopolíticos –notablemente China– que ponían en riesgo su capacidad de proyección actual.

Este ARI se enmarca dentro del grupo de trabajo del Real Instituto Elcano sobre “Tendencias en seguridad y defensa” y pone en marcha una reflexión sobre sus posibles implicaciones para Europa y España que serán examinadas en sucesivos análisis.…  Seguir leyendo »

Tener una buena reputación de integridad y decencia es de importancia tanto en las relaciones internacionales como en la vida personal y profesional. Los Estados que son considerados como íntegros y decentes de manera consistente se desempeñan mejor de lo esperado – los Estados escandinavos son prueba patente de ello. Por el contrario, los que nunca ganan dicha reputación – o la dilapidan – pueden poner en serio peligro sus propios intereses, arriesgando el comercio internacional, el turismo, la inversión extranjera, el apoyo político en foros y negociaciones internacionales, y la seguridad de sus propios ciudadanos en el extranjero.

Tres de los Estados más importantes del sudeste de Asia – Malasia, Tailandia, y más recientemente Indonesia – se han metido en problemas, por su propia cuenta, durante los últimos meses.…  Seguir leyendo »

Uno de los factores que estimula el dramático aumento de la desigualdad en el mundo y la concentración de la riqueza en la punta de la pirámide del ingreso es la dinámica entre la innovación y los mercados internacionales. En manos de un buen empresario, el valor de un descubrimiento tecnológico puede representar miles de millones de dólares, que responde a protecciones reglamentarias y a la naturaleza de los mercados globales de que «el ganador se queda con todo». Sin embargo, a menudo se ignora el papel de los fondos públicos en la concentración moderna de la riqueza privada.

Como señaló recientemente Dani Rodrik, especialista en economía del desarrollo, gran parte de la inversión básica en nuevas tecnologías en Estados Unidos se hizo con fondos públicos.…  Seguir leyendo »

Los proyectos de infraestructura están entre las inversiones más productivas que puede hacer una sociedad, y tienen una relación evidente con el crecimiento económico de los países. Pero para los inversores privados no es tan sencillo. Aunque son una inversión bastante segura (con rendimientos inferiores a la media), faltan instrumentos financieros que permitan estructurarlos de modo que sean competitivos respecto de otras inversiones tradicionales, como la renta variable y la deuda.

En la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, celebrada en enero, Walter Kielholz, presidente de Swiss Re, y el ex primer ministro británico Gordon Brown pidieron la creación de una nueva clase de activos para proyectos de infraestructura (algo que también nosotros hemos hecho).…  Seguir leyendo »

Depuis les attentats de janvier, la part belle est faite aux explications et reportages sur les musulmans et le lien entre l’immigration et le terrorisme tourne en boucle dans les médias. Or, ce sont de jeunes Français endoctrinés ici qui ont commis ces attentats. Produits d’une idéologie fascisante comme de trente ans de politiques de relégation, ils ne sont pas venus d’ailleurs, mais «ce sont nos fils qui ont tué nos frères», et c’est un migrant malien qui a sauvé d’autres frères.

Lassana Bathily, comme tous ceux qui sont venus de la région de Kayes au Mali, a été bercé par un islam malékite, tolérant et perméable à toutes les formes religieuses et sociales depuis des siècles.…  Seguir leyendo »

Boris Nemtsov est mort au combat, sans arme ni armure. De quatre balles dans le dos et dans la tête. Il marchait avec une amie ukrainienne sur le pont Bolchoï-Moskvoretski, face aux remparts du Kremlin. Il refusait de succomber à la peur de la forteresse. Et pourtant, il recevait des menaces de mort. Sa mère le priait de ne pas s’exposer plus; elle savait que la manifestation du 1er mars, prévue depuis des semaines pour protester contre la guerre russe en Ukraine, présentait un immense danger pour son fils.

La Russie a vécu le 27 février un drame qui marquera profondément son histoire politique.…  Seguir leyendo »