Martes, 10 de marzo de 2015

The Obama administration’s drive to achieve any type of agreement with Iran on the nuclear weapons program defies logic. President Obama and his team argue that while the agreement may not be perfect, the alternative is war.

It obviously will come as a surprise to the Obama administration that Iran has been at war with the United States for more than 35 years. This has led to the loss of thousands of American lives. Every administration, be it Democrat or Republican, has failed to counter Iran’s acts of war, starting with the Carter administration, when Iranians took over the U.S. Embassy in Tehran.…  Seguir leyendo »

Embracing the Other Italy

When I was 21, back in the mid-1990s, I remember going to a farewell party for a young woman who was leaving Italy to work toward a Ph.D. in Canada. After a few years of struggling with the nepotism and lack of opportunities in Italian academia, she professed her wish to never come back to Italy “except for holidays.” That was the first time I witnessed a case of Italian brain drain. Italian emigration back then was mainly associated with the flight of researchers, scientists and other highly skilled professionals attracted by the chance for better careers abroad. For a G-7 country at the time this was unparalleled.…  Seguir leyendo »

A pesar de las turbulencias políticas, creo que en noviembre el resultado electoral seguirá siendo el que definí hace un mes, PP entre el 30% y el 35%, PSOE y Podemos disputándose el segundo puesto entre el 18% y el 22%, Ciudadanos entre el 8% y el 10%, IU entre el 4% y el 6% y UPyD, algo menos, entre el 3% y el 5% de los votos. En un mes el Gobierno ha conseguido prácticamente dejar claro que la recuperación económica es un hecho. La oposición y los medios de comunicación han pasado de negarla a admitirla, en algunos casos a obviarla y, en otros, a resaltar los sufrimientos por los recortes y el precio social pagado por la misma.…  Seguir leyendo »

Ni regreso ni progreso: este parece ser el escenario de bloqueo en el que se mueve a tientas la vieja Europa. No es casual que imágenes como la del “laberinto de la deuda” o la “ratonera” (Claus Offe) sirvan de diagnóstico de esta situación de evidente bloqueo. Es tan complicado volver al pasado —salida del euro, repliegues nacionalistas antieuropeos, etcétera— como dar pasos hacia adelante engrasando esa maquinaria austericida marcada al compás de una Alemania que, tras la victoria de Syriza, aparece algo más aislada que antes. Por un lado, si se disolviera la eurozona tal y como la conocemos, todos entraríamos en un descomunal juego de suma cero: todas las partes perderían.…  Seguir leyendo »

Mi viejo y querido amigo Luis Feduchi me reprochó hace unos meses que en mis artículos sólo tratara del nacionalismo catalán y muy poco, o nada, del español. Le prometí escribir sobre el tema. Ahí va el artículo, Luis.

Aclaremos el punto de partida. Nacionalismo deriva de nación, pero no de cualquier concepto de nación sino, al menos en el contexto europeo moderno, de uno específico: del concepto de nación identitaria (o cultural), muy distinto al de nación jurídica (o política).

Sin entrar en complejas disquisiciones, entendemos por nación identitaria aquella comunidad cuyo vínculo de unión entre las personas que la componen está basado en un sentimiento de pertenencia debido a compartir ciertos rasgos peculiares que condicionan o determinan su personalidad individual.…  Seguir leyendo »

Hace tres años, el PP cambió la política que hasta entonces había sostenido hacia Cuba y la Posición Común Europea. El tema, que había sido uno de sus caballos de batalla para tiempos de oposición, comenzó a ser visto de manera distinta una vez en el Gobierno. Sin embargo, no cesaron las declaraciones de compromiso con la democratización de Cuba y con su exilio, como si los principios fueran los mismos de siempre, pese a que la política cambiara. Tan evidente fue ese cambio que el exministro de Asuntos Exteriores Miguel Ángel Moratinos pudo felicitarse a sí mismo por la continuidad dada por su sucesor, José Miguel García-Margallo, a su política hacia Cuba.…  Seguir leyendo »

El drama griego

Que Grecia es irrecuperable –su deuda es el 174% de su PIB–, es un hecho cierto; otra cosa es que por esa razón haya de dejar el Eurogrupo. La definición del problema ante el que nos encontramos no es si Europa ha de ayudarla, algo que se da por supuesto: el proyecto europeo se basa en la solidaridad. El problema a dirimir es si la ayuda a prestar es para que se vaya o para que se quede, y algunas señales acaecidas nos permiten imaginarlo.

Lo primero que hizo Tsipras nada más ser elegido primer ministro fue dirigirse al cementerio de Kaisariani, en Atenas, a rendir tributo a los doscientos partisanos comunistas asesinados por los nazis, y después hablar con los rusos.…  Seguir leyendo »

Lamento comenzar con un tópico: vivimos en un mundo global en el que los países rivalizan por atraer inversión y turismo, por lograr influencia o por vender más. Esto es bien sabido, pero no todos comprenden una consecuencia de ello, la necesidad de cada país de forjarse una imagen que permita identificarlo y diferenciarlo de los demás, especialmente de los que pertenecen a su misma zona geográfica. Y en esa competencia, algunos países parten con ventaja porque tienen ya un perfil, labrado a lo largo de los siglos, que los distingue claramente. De hecho, son muchos los estados que están invirtiendo en crearse una marca, un icono, una representación o un eslogan que sirva para identificarlos en la imaginación de los demás.…  Seguir leyendo »

El año en que estamos inmersos no sólo es el más electoral de los que hemos vivido, es también el año en que afloran toda suerte de procedimientos, peripecias, contradicciones y oscuras maniobras en torno a la designación de los candidatos. El derecho a presentarse a unas elecciones cuenta con una denominación un tanto irónica en el ordenamiento jurídico: “derecho a sufragio pasivo”. Es el privilegio a dejarse votar por parte de quienes decidan ejercer el “sufragio activo” con su voto. El grado de pasividad con que el sujeto de ese derecho alcanza la categoría de candidato es lo que distingue a los aspirantes.…  Seguir leyendo »

EE.UU. se encamina hacia el evento más polarizador y agotador de su sistema político: una carrera abierta hacia la Casa Blanca, ya que Obama ha agotado sus dos mandatos y no parece probable que el vicepresidente Joe Biden se presente. En este contexto, sin candidato saliente, cabe esperar que el debate de ideas y la primacía de la política exterior superen el habitual balance de los ocho años anteriores.

Quienes se perfilan como contendientes apuntan en esa dirección y han comenzado a exponer sus posiciones sobre cuestiones fundamentales de política exterior. Así, Jeb Bush, significado aspirante republicano, ya ha dedicado todo un discurso a este tema.…  Seguir leyendo »

¿Cómo entender la divergencia entre los nuevos máximos de los índices bursátiles globales y los nuevos mínimos de los tipos de interés reales en todo el mundo? En un intento de reconciliar estas tendencias se han ofrecido diversas explicaciones excluyentes. Encontrar la correcta es esencial para calibrar adecuadamente la política fiscal y monetaria.

Las explicaciones más comunes pueden ser peligrosamente engañosas, ya que subestiman los factores de riesgo. Por ejemplo, la teoría del “estancamiento secular” asegura que la baja de los tipos de interés es normal, porque la economía global padece escasez crónica de demanda, y esto puede subsanarse con un crecimiento sostenido del gasto público.…  Seguir leyendo »

En la historia moderna ningún país ha tenido tanto poder militar mundial como los Estados Unidos y, sin embargo, ahora algunos analistas sostienen que este país está siguiendo los pasos del Reino Unido, el último hegemón mundial que decayó. Esa analogía histórica, aunque resulta cada vez más popular, es engañosa.

Gran Bretaña nunca fue tan predominante como los EE.UU. en la actualidad. Desde luego, mantuvo una armada cuyo tamaño equivalía a las dos flotas siguientes combinadas y su imperio, en el que nunca se ponía el Sol, gobernó a una cuarta parte de la Humanidad, pero había muchas diferencias entre los recursos de poder relativos de la Gran Bretaña imperial y los de los Estados Unidos contemporáneos.…  Seguir leyendo »