Jueves, 12 de marzo de 2015

A BBC report this week exposed China’s child trafficking problem to a global audience through the touching tale of Xiao Chaohua, a father whose five-year-old son was kidnapped by traffickers in 2007. It’s a story I am intimately familiar with. Although I have never met Xiao, I met dozens of parents in the same situation, while making a film on the same subject.

Kidnapping and child trafficking have been a problem in modern China since at least the 1980s. This is often presented as an unintended consequence of the one-child policy, but although that policy has been a factor, the truth is more complicated.…  Seguir leyendo »

It is always a tricky task to define complex and sophisticated social phenomena. Defining the political, economic and social order of modern Russia is even more of a challenge because of its transitional nature and the uncertainty of what has been transformed to what.

In particular, it wasn’t “bookish” — truly Marxian — socialism that had to be dealt with in the early 1990s and be replaced by a modern variety of market economy. Instead, the point of departure was a rough case of state economy disguised as public property. Private initiative was fully outlawed as totalitarian “communist” power of tougher or milder variety reigned supreme.…  Seguir leyendo »

Assyrians hold banners as they march in solidarity with the Assyrians abducted by Islamic State fighters in Syria earlier this week, in Beirut, Feb. 28, 2015. Militants in northeast Syria are now estimated to have abducted at least 220 Assyrian Christians this week, a group monitoring the war reported. The banner (R) reads, “We are not afraid of whom kills the flesh, we are not afraid of who destroys the stone. Assyrians and victorious.” REUTERS/Mohamed Azakir

The past year was a particularly cruel one for minorities in the Middle East. Since Islamic State militants seized parts of Iraq and Syria, they have relentlessly persecuted the region’s religious minorities. In doing so, the militants are trying to eradicate ancient cultures and religions that date back to Mesopotamia.

After Islamic State and its allies captured Mosul, Iraq’s second largest city, in June, they gave Christian residents an ultimatum: convert to Islam, pay a religious tax or be driven out of their homes. Many Christians fled to Turkey or the Kurdish autonomous region in northern Iraq. The extremists drove out a Christian population that had lived in Mosul for two millennia.…  Seguir leyendo »

In Russia, the old saying goes, the tsar is always right.

Whether an imperial Romanov, a Soviet commissar or President Vladimir Putin, no matter how harsh the regime, Russians have traditionally viewed their leaders as virtually infallible.

Contrary to the logic that oppression breeds discontent, Russians have endured some of the worst despots in history, yet they have a near-apocalyptic fear of change of power. The end of a regime promises not hope but a cataclysm.

Throughout Russian history, the population has supported its leaders regardless of the policies they implement, often despite them. This explains the Russian people’s enduring devotion to a “strong hand” ruler, and their equal distrust of pluralist democracy.…  Seguir leyendo »

Como escritora en The Idea Village en Nueva Orleans, he entrevistado a docenas de empresarios, desde nuevos fundadores de compañías incipientes hasta líderes experimentados que han lanzado diversos negocios exitosos.

En ocasiones, salgo de una entrevista creyendo que el empresario cambiará el mundo. Otras veces, no tanto.

En algún punto entre "Shark Tank" y la miríada de historias de éxito de Silicon Valley, la idea de la iniciativa empresarial se ha vuelto glamorosa... incluso sexy. Pero pregúntale a cualquier persona que haya trabajado en las trincheras del mundo de los emprendimientos, y rápidamente descartará esa noción. La dura realidad es que ser un emprendedor es un trabajo difícil y desalentador.…  Seguir leyendo »

"Every day, we cried" -- these were the words spoken over and over to me by a colleagues as we sat down after another long day for a rare drink in Monrovia, Liberia's bustling capital.

She was reminiscing about the period in September and October when the Ebola outbreak was at its peak. "Of all the pain that we faced, the cremation was the hardest," she explained. I knew exactly what she meant -- cremation was as far away from the norm for burials in West Africa as one can imagine.

As the Ebola outbreak wanes in Liberia, it is easy to imagine the heroes as the myriad of foreign doctors, nurses, epidemiologists and logisticians that have come to support the country in their days of need, and yes, these expatriates have definitely brought to bear much knowledge, expertise and resources on controlling the outbreak.…  Seguir leyendo »

Crítica a la guerra contra el terrorismo

"...Ahora vienen a por mí, pero ya es demasiado tarde" (final del poema atribuido tanto a Bertolt Brecht como a Martin Niemöller).

11. Septiembre. 01. El 14 de septiembre de 2001, el presidente Bush declaró la guerra al terrorismo, una guerra sin precedentes en la historia de la humanidad, sin límite temporal, sin límite espacial y con un enemigo difuso que va definiéndose sobre la marcha, muchas veces en función de oscuros intereses políticos y económicos de empresas petroleras y armamentísticas. Una guerra, a la que en su momento se sumó el Gobierno español, por la que se justifican múltiples actos de terror: se han matado a cientos de miles de personas, se han destruido culturas milenarias, se han creado cárceles secretas, Guantánamos, se ha legitimado la tortura...…  Seguir leyendo »

Cuanto mayor es el campo de decisión de políticos y funcionarios, más favores distribuyen y más fuertes son sus tentaciones. De ahí que la corrupción esté tan ligada al peso del Estado. Para reducirla, los gobernantes deberían tomar menos decisiones; pero el español aún cree que el Estado es la solución de todos sus problemas, y los políticos le dan lo que pide. Igualmente, lejos de limitar la actuación del Estado, muchas propuestas de regeneración sólo buscan mejorarla, dando por supuesto que ello es posible. Si no lo es, y aun en el caso de que esa actuación ideal fuera deseable, estas propuestas aumentarían las oportunidades de corrupción y despilfarro.…  Seguir leyendo »

Si fracasa el euro, fracasa Europa”. Así habló Angela Merkel. Por desgracia, el euro está fracasando, si bien poco a poco. Incluso en el caso de que Grecia se vaya, no parece probable que la eurozona se derrumbe a corto plazo, aunque podría ocurrir. Hay muchas más posibilidades de que se arrastre como un tractor kazajo de mala calidad, con un crecimiento más lento, más desempleo y más sufrimiento humano de los que habrían experimentado esos mismos países sin la unión monetaria. Sin embargo, la miseria se repartirá de forma desigual entre los países deudores y los acreedores, las dificultades del sur y la prosperidad del norte.…  Seguir leyendo »

Mientras el Estado Islámico (EI) prosigue su carnicería en Oriente Próximo y otras zonas, Estados Unidos está atrapado entre dos formas de reaccionar totalmente distintas. Por un lado, Washington quiere que los aliados asuman más responsabilidades en una coalición amplia con una misión concreta: “debilitar y destruir” la capacidad de actuación del Estado Islámico. Pero al mismo tiempo, está adoptando una actitud más agresiva: tomar la iniciativa para derrotar al EI, y cuanto antes. Como consecuencia, nos encontramos en un páramo estratégico en el que los aliados no saben qué pensar. ¿Estados Unidos va a estar en la retaguardia o en primera línea?…  Seguir leyendo »

Ha sido tan mal interpretada la presente crisis –desde el negarla de Zapatero al usarla de Podemos como dinamita para volar el actual sistema político– que otra interpretación no daña, al revés, arroja más luz sobre ella. Algo de lo que andamos necesitados, ya que la crisis continúa y su onda expansiva alcanza territorios tan distantes de la economía como valores, costumbres y civilizaciones. De ahí que empieza a entrarme la sospecha de si no estamos también ante un conflicto de generaciones.

Hay que volver a Ortega, como siempre, y a su teoría de las generaciones como correa de transmisión y regeneración de la historia.…  Seguir leyendo »

Hace algunos días, los principales diarios españoles informaban que las filiales de empresas españolas que operan en Venezuela acumulan un riesgo de, al menos, 8.000 millones de euros. Uno de los principales problemas que enfrentan las empresas españolas en Venezuela es la política de control de cambio del Gobierno venezolano. Actualmente, en Venezuela existen tres tipos de cambio de la moneda nacional (el Bolívar) frente al dólar de EE.UU. Según informaciones en prensa, como consecuencia de la política cambiaria venezolana, Iberia tiene retenidos 184 millones de euros correspondientes a las ventas de billetes de 2013 y gran parte de 2014. También, se calcula que Air Europa tiene al menos otros 85 millones de euros en beneficios que no puede repatriar a España.…  Seguir leyendo »

Dos fenómenos recientes invitan a profundizar de forma sustancial en la reflexión sobre la naturaleza del terrorismo contemporáneo. Por una parte, hay que mencionar los espectaculares tiroteos en París, en la sede de Charlie Hebdo, el 7 de enero, y en un supermercado de comida kosher, el 9 de enero, además del episodio posterior, en Dinamarca, el 14 de febrero con ocasión de un debate sobre la libertad de expresión: tales hechos han recordado la existencia de una violencia ejercida por individuos que pueden actuar solos o en grupos de dos o tres, que apuntan contra objetivos claramente identificados, sean periodistas, policías, judíos como en los casos citados, y además con resultados aparatosos a ojos de todos.…  Seguir leyendo »

Hace un cuarto de siglo, tras la caída del Muro de Berlín y la apertura de la Cortina de Hierro, la gente de Europa Central eligió el capitalismo y la democracia en vez del comunismo y la dictadura. Pero hoy, los ciudadanos de la República Checa, Hungría, Polonia y Eslovaquia (los cuatro países ex comunistas de la región) denuncian un desempeño decepcionantemente desparejo en la promoción y la protección de la libertad en Internet.

Un estudio reciente de las organizaciones a las que representamos muestra que los cuatro países pueden (y deben) liderar la promoción del libre flujo de información. Pero para eso, hay mucho por mejorar.…  Seguir leyendo »

En la economía mundial actual, no hay un precio más importante que el del petróleo crudo. Se producen (y se consumen) más de 80 millones de barriles diarios y una gran parte de esa producción se comercializa internacionalmente. Así, pues, la acusada bajada del precio del petróleo crudo –de unos 110 dólares el año pasado a unos 60 dólares hoy– está permitiendo ahorrar centenares de miles de millones de dólares en importaciones de petróleo. Para la Unión Europea y los Estados Unidos, el beneficio de dicha bajada equivale al dos o el tres por ciento, aproximadamente, del PIB.

Para Europa, los beneficios de un petróleo barato podrían aumentar con el tiempo, porque los contratos de suministro de gas a largo plazo están en gran medida vinculados con el precio del petróleo, lo que representa otra ventaja para esa región, donde los precios del gas natural eran, hasta hace poco, varias veces mayores que en los EE.UU.,…  Seguir leyendo »

Los niveles de riesgo de desastres actuales son alarmantes. El costo del daño a edificios comerciales y residenciales en todo el mundo promedia los 314.000 millones de dólares cada año. El sector privado absorbe hasta el 85% de ese costo. Al mismo tiempo, un nuevo informe de las Naciones Unidas muestra que inversiones anuales de 6.000 millones de dólares en reducción del riesgo de desastres pueden resultar en un ahorro de hasta 360.000 millones de dólares.

Cientos de ejecutivos empresarios, conscientes de los altísimos costos -y de los potenciales beneficios- que están en juego hoy se alistan para asistir a una conferencia de las Naciones Unidas sobre reducción del riesgo de desastres en Sendai, Japón.…  Seguir leyendo »

«La cinquième colonne, des traîtres parmi nous» - une grande affiche sur l’une des librairies centrales à Moscou accompagnait ce slogan de photos des opposants fervents au régime de Poutine : Boris Nemtsov et Alexey Navalny, des musiciens Andreï Makarevitch et Youri Chevtchouk et du député Ilya Ponomarev. Le premier de cette liste a été abattu de quatre balles dans le dos en plein centre de Moscou il y a une dizaine de jours.Des suspects viennent d’être arrêtés et l’un d’entre eux serait passé aux aveux. Sont-ils les véritables auteurs du crime ? Saura-t-on un jour le nom des commanditaires et leurs motifs ?…  Seguir leyendo »

The Canadian Parliament is debating the country’s most significant national security reform in over a decade. The proposed act, known as Bill C-51, would supplement antiterror laws enacted following 9/11. Responding to United Nations Security Council resolutions calling for the criminalization of terrorism, that legislation — passed without partisan rancor — modified Canada’s criminal code, creating a host of new terror offenses.

In contrast, Bill C-51, proposed in January by the Conservative government of Prime Minister Stephen Harper, is a highly politicized response in a parliamentary election year to the October terrorist attacks in Ottawa. With Conservatives controlling the House of Commons, it is widely expected to pass before Parliament breaks in June.…  Seguir leyendo »

West Berliners watching East German border guards open up a section of the Berlin Wall on Nov. 11, 1989. Credit Gerard Malie/Agence France-Presse — Getty Images

Thirty years ago on Wednesday, Mikhail S. Gorbachev became secretary general of the Communist Party of the Soviet Union. It was the start of a rocky tenure at the head of a system that ultimately proved impossible to sustain or to reform. Europe and the United States seized the moment, and steered the world through the largely peaceful fall of the Iron Curtain and the end of the Cold War. Shortly before the Berlin Wall fell, in 1989, Mr. Gorbachev advanced the vision of a “Common European Home,” in which a Europe “whole and free,” as the first President George Bush called it, would become a reality for all citizens of our Continent.…  Seguir leyendo »