Domingo, 15 de marzo de 2015

Things have come to a pretty poor pass when, in a country whose history, landscape, literature and laws is so immersed in the Christian faith, we find that Christian believers feel forced to hide their beliefs in the workplace.

Society is increasingly illiterate about religious faith. Despite the fact that a knowledge of religion is an ever-more important key to understanding the world around us, especially in the Middle East, expressions of religious opinion or practice are often misunderstood or provoke discomfort, anxiety and even hostility, rather than toleration.

A report by the Equality and Human Rights Commission (Religion or belief in the workplace) has found that many religious believers, and some atheists and humanists, have encountered misunderstanding and outright discrimination in the workplace.…  Seguir leyendo »

Punto de vista Propiedad Intelectual

Confieso que he pirateado. Por Luis Martínez.

Confieso que he pirateado. No estoy orgulloso de ello, pero lo he hecho. Lo hice para poder ver la primera película de Roy Andersson no estrenada en España y reincidí con la idea de seguir Breaking bad en versión original, con sus subtítulos en regla y a su debido tiempo. Ninguna de las dos cosas, aclaro, era posible hacerlo de forma legal. No entiendo el porqué, pero era así. Otro dato: Magical girl completó la promoción de los Goya, reconocido por su director Carlos Vermut, de forma invisible. Es decir, durante semanas, la película española más excitante del año no estaba disponible.…  Seguir leyendo »

Viaje al corazón de las tinieblas con el prisionero número 43

El horror. Leyendo el espeluznante relato de Javier Espinosa sobre sus 194 días de secuestro a manos del IS (Daula, que es como a ese pretendido estado llaman en Siria) nos adentramos en una pesadilla que retrata mejor que sus macabros vídeos la barbarie a la que nos enfrentamos. Repudiados incluso por Al Qaeda, las huestes del califa Abu Bakr al Baghdadi controlan gran parte de Siria e Irak y han impuesto su dictadura del terror en provincias de Afganistán, Pakistán, Yemen, Egipto, Libia, Argelia e Indonesia. La banda terrorista Boko Haram (Nigeria) le ha jurado lealtad al califato. Catorce años después de que se iniciara la ofensiva contra el «terrorismo internacional», el yihadismo no sólo no ha sido derrotado, sino que tiene más influencia que nunca en los países islámicos y se ha fanatizado hasta límites inimaginables.…  Seguir leyendo »

On Feb. 10, Japan and Mongolia signed an Economic Partnership Agreement that will come into effect this spring. Trade between the two countries is small — accounting for less than 1 percent of Japanese trade. The agreement is, however, of strategic importance as Japan seeks to negotiate closer economic ties with countries in the region. Mongolian mineral resources such as its coal deposits are increasingly important for Japan as it contemplates the appropriate energy mix at a time when it is considering how to reduce its dependence on nuclear power.

Japan, Mongolia, China and Russia exist alongside the United States within the World Trade Organization (WTO) system as equal members.…  Seguir leyendo »

¿Quién te inspira? En el curso del año pasado tuve el honor de viajar y conocer niñas excepcionales; jóvenes mujeres que no dejan que nada se interponga en el camino de su educación. Ellas me sirven de inspiración.

Amina es una de esas niñas. Conocí a Amina el verano pasado, cuando viajé a Nigeria. Su casa, ubicada en el norte de Nigeria, está en un lugar donde la educación se encuentra bajo el ataque de Boko Haram. A pesar de la omnipresente amenaza de la violencia y del hecho de que las niñas casi nunca asisten a la escuela secundaria, Amina persistió: luchó por su derecho a la educación.…  Seguir leyendo »

Volver a Buñuel

En un cuento de Maupassant hay una frase que a Ford Madox Ford y a Joseph Conrad les encantaba: “Era un caballero con patillas rojas que siempre pasaba el primero por una puerta”. Ford decía: “Ese caballero está tan bien conseguido que no necesitamos saber nada más de él para comprender cómo actúa. Ya está hechoy podemos ponerlo a trabajar de inmediato”.

Hay quien dice que en una novela o en un relato se necesitan muy pocas pinceladas para hacer que un retrato cobre vida. “Era una de esas mujeres que no acaban de cerrar nunca del todo los grifos”.…  Seguir leyendo »

"Sí, yo creo que fui un animalito metafísico desde los seis o siete años”, dice Julio Cortázar en una entrevista que Juan Cruz ha rescatado hace poco en este mismo periódico. “Recuerdo muy bien que mi madre y mis tías —mi padre nos dejó muy pequeños a mi hermana y a mí—, en fin, la gente que me veía crecer, se inquietaba por mi distracción o ensoñación. Yo estaba perpetuamente en las nubes. La realidad que me rodeaba no tenía interés para mí. Yo veía los huecos, digamos, el espacio que hay entre dos sillas, si puedo usar esa imagen. Y por eso, desde muy niño, me atrajo la literatura fantástica”.…  Seguir leyendo »

La ideología liberal y los partidos

La relación entre ideologías –es decir, el conjunto de principios y valores que deben orientar la acción pública– y los partidos políticos que las representan siempre ha sido problemática, pero se está haciendo cada vez más enmarañada, más confusa, más desconcertante. Una de las causas principales es la aparente dilución de límites entre derecha e izquierda que conduce a los partidos a buscar su acomodo programático y sobre todo el voto ciudadano en el caladero del centro sociológico, que es, por lo menos hasta el momento, el más amplio y el más abundante. A tal efecto se mueven zigzagueando, sin pudor ni límite alguno, entre una socialdemocracia en sus diversos y muy distintos grados y un conservadurismo moderado en sus posturas clásicas e incluso progresista en algunas de ellas.…  Seguir leyendo »

La nueva entrega de los diarios de José Bono -que comprende toda su estancia al frente del Ministerio de Defensa- arranca con un párrafo explosivo, calculado como gran anzuelo para la lectura posterior del texto: “Comencemos el libro con una pregunta: ¿pudo el actual presidente de la Generalitat, Artur Mas, decirle al presidente Zapatero hace ocho años: ‘Yo voy quitando lo de nación y tú vete poniendo más dinero’? La respuesta es afirmativa: pudo y lo hizo“. El que también fue presidente del Congreso se explaya en otras revelaciones que componen un relato nada edificante de los comportamientos de la clase dirigente socialista y convergente a propósito de la redacción del Estatut del 2006 y subraya episodios bochornosos de acusaciones sobre conductas abiertamente corruptas.…  Seguir leyendo »

Dans un de ces singuliers colloques dont le ministère de la défense espère saisir les « guerres du futur », je proposais, il y a quelques années, les « conflits religieux » de type Armée de résistance du Seigneur comme l’une des possibilités de guerres africaines à venir. Or, l’attention était tournée, après les guérillas marxistes-léninistes de la guerre froide, vers les conflits continentaux de type des guerres congolaises ou la « guerre nomade » ouest-africaine. On sait ce qu’il en est devant l’essor des conflits des djihadistes combattants, dont Boko Haram n’est au fond que l’avatar nigérian.

Pour autant, l’interprétation militaire a bien quitté le déni pour privilégier une vision complotiste panafricaine aussi radicalement fausse que la négligence première.…  Seguir leyendo »

Les épidémies s’aggravent lorsque les médecins tombent malades. Il en va de même des crises économiques lorsque les banques sont atteintes. Les entreprises qui voient leurs revenus chuter ont crucialement besoin de ressources financières externes pour faire face à leurs obligations financières, maintenir leur activité et poursuivre leur développement.

Traditionnellement, c’est le rôle des banques d’apporter ces ressources financières. Mais lorsque les banques sont elles-mêmes fragilisées, c’est tout le système financier qui dysfonctionne et qui n’est plus en mesure de collecter efficacement les ressources disponibles pour les apporter aux entreprises. C’est pourquoi les crises économiques sont plus sévères lorsqu’elles sont aussi des crises financières, comme l’a été la Grande Dépression des années 1930, mais aussi la grande récession de 2008-2009.…  Seguir leyendo »

L’inflation est à – 0,3 % en glissement annuel, en France, sur un an ; elle est de – 0,3 % en Allemagne également. En Europe elle est de – 0,5 %. La Grande-Bretagne est à plus 0,5 %, en attendant d’être dans le négatif au cours de l’année. Les Etats-Unis sont à – 0,2 % et la Chine est à + 0,8 % alors qu’elle a longtemps été plus proche des 10 %.

Cette tendance est générale. Elle peut devenir dangereuse si elle se prolonge trop longtemps, en créant une spirale déflationniste : on anticipe la baisse des prix, ainsi on attend pour acheter, ce qui renforce la baisse de la demande, puis de nouveau la baisse des prix et la récession enfin.…  Seguir leyendo »

Il y a quatre ans, débutait dans les villes syriennes une contestation sans précédent du régime de Bachar Al-Assad. Une protestation pacifique à ses débuts, mais dont la répression brutale allait rapidement mener à une cristallisation des positions et à un embrasement de tout le pays.

Depuis, la situation n’a cessé de s’aggraver et les morts se comptent désormais par centaines de milliers. Pire, de nouveaux acteurs sont apparus, qui n’ont rien à voir avec les manifestants du début, mais dont la violence et la cruauté, doublées d’un sens de la communication très développé, ont vite conquis l’attention des médias.

Rarement parler de « prisme déformant » de l’actualité n’aura été aussi vrai, que lorsqu’on évoque le conflit en cours en Syrie.…  Seguir leyendo »

Le conflit syrien, qui entre dans sa cinquième année, ne montre aucun signe d’apaisement. Depuis le début de la crise en 2011, plus de 11 millions de personnes ont été contraintes de fuir les zones de combat ou la Syrie pour trouver refuge dans des pays voisins. En Syrie, 12,2 millions de personnes, dont près de la moitié sont des enfants, ont besoin d’une aide humanitaire et les atteindre est de plus en plus difficile.

La violence, le refus d’assurer l’accès aux personnes dans le besoin et les blocages administratifs sont autant d’entraves pour le personnel humanitaire. Près de 5 000 écoles ont été détruites, occupées ou prises pour cible par les parties au conflit, en violation flagrante du droit humanitaire international.…  Seguir leyendo »

Il n’est pas un jour depuis les attentats de Paris de janvier 2015 où la question d’un registre de noms de passagers (PNR) européen n’ait pas été posée, avec un écho sans précédent dans les médias. Les tragiques événements survenus à Paris, qui se sont répétés à Copenhague à peine un mois plus tard, par un inquiétant phénomène de mimétisme, montrent que la menace est désormais au cœur même de nos démocraties. Après la sidération et le recueillement est venu le temps des condamnations, puis celui des réflexions, sur les réponses que peuvent apporter les États et l’Europe en matière de lutte contre le terrorisme.…  Seguir leyendo »

En dépit des réserves de l’Allemagne et contre toutes les bonnes pratiques des banques centrales, la Banque centrale européenne (BCE) a finalement décidé d’appliquer un programme massif de rachat de dettes souveraines. Abandonnons un peu les chiffres et intéressons-nous aux principes et aux conséquences de long terme de cette décision.

Il n’y a aucune raison de penser que les pays, qui pour la grande majorité ne parviennent déjà pas à contrôler l’expansion de leur dette, y parviendront davantage demain. La question est maintenant la suivante : que se passera-t-il lorsque ces États seront en défaut de paiement ?

Tous les pays dits riches finiront tôt ou tard par constater un défaut de paiement partiel plus ou moins important de sorte que les banques centrales constatant ce défaut rééquilibreront leur bilan par une dépréciation relative de leur monnaie.…  Seguir leyendo »

Actuellement au Khabour, au nord-est de la Syrie, près de 300 Assyriens, des hommes, des femmes et des enfants, sont aux mains des jihadistes. Le temps s’est arrêté pour tout ce peuple car leur survie est en jeu. Jamais ils n’auraient imaginé que cent ans après avoir survécu à l’horreur de 1915, ils seraient à nouveau confrontés à leur possible disparition.

Volontairement, je n’utiliserai pas le mot de «chrétiens» parce que même si ce terme définit leur religion, il ne définit pas leur identité. Depuis trop longtemps, les médias ont inlassablement utilisé ce terme car dans cet «Orient compliqué», on préfère ne pas rechercher qui sont ces hommes et ces femmes qui crient dans une même langue, l’araméen, leur volonté de liberté.…  Seguir leyendo »

Francisco de Goya se prepara para una cita tan lóbrega e inquietante como algunas de sus pinturas. 15 de marzo de 1815. Hace exactamente 200 años. Al día siguiente, debe presentarse ante la Cámara Secreta de la Inquisición de Madrid para reconocer y declarar si el escandaloso retrato de 'La maja desnuda' es obra suya, por encargo de quién la ha pintado y con qué fin. Nada se sabe de lo que sucedió aquel día. No se conserva ninguna declaración. Tan solo la sospecha de que el cardenal Luis María de Borbón y Vallabriga, amigo del artista, intercedió para conseguir la absolución del pintor.…  Seguir leyendo »

En 1986 viajé a Munich para hacer un curso de traducción. En mi camino de México a Baviera me detuve en Barcelona para proponerle una traducción a Jorge Herralde. Sergio Pitol me había recomendado ante el célebre editor catalán. Mi prima Isabel vivía en la ciudad condal, donde hacía un doctorado con Victoria Camps, y me pudo dar hospedaje. Los astros se alineaban para producir uno de esos encuentros que el recuerdo convierte en esenciales.

Pitol me había sugerido que llevara una propuesta concreta a Anagrama. Elegí 'Marte en Aries', novela del escritor austro-húngaro Alexander Lernet-Holenia, un genio desigual. Ciertos críticos lo compararon con Rilke y el implacable Karl Kraus dijo que más bien era "sterilke" o "puerilk"».…  Seguir leyendo »