Lunes, 16 de marzo de 2015

El peso de Cataluña en el conjunto de España ha sido tradicionalmente muy importante en los terrenos económico y cultural, pero no ha sido así en el ámbito político. Sin embargo, el nacionalismo catalán ha condicionado negativamente la política española, como lo demuestra recientemente el periodo pujolista que, encubriendo un amplio enriquecimiento ilícito, ha sido nefasto para nuestra democracia.

Es claro que tal circunstancia es llamativa, porque Cataluña y los catalanes, por su mayor desarrollo económico y cultural, tendrían que haber sido piezas determinantes del progreso español. Pero para ello era necesario que hubiesen participado en la dirección política del país, a través fundamentalmente de la Presidencia del Gobierno.…  Seguir leyendo »

"Aumento de las amenazas”: esta expresión suelen utilizarla los historiadores para describir los periodos que preceden a las grandes guerras. Aunque no soy uno de esos pájaros de mal agüero que siempre anuncian lo peor, no queda más remedio que admitir que estamos asistiendo a un incremento de las amenazas, tanto dentro como fuera de nuestras sociedades. Fragmentaciones dentro, agresiones fuera. Sin embargo, solo una de ellas debería concentrar nuestra atención y nuestros esfuerzos: la que ha desencadenado el Daesh.

Al principio en Siria y en Irak, y con un éxito militar fulgurante, si consideramos la extensión de los territorios que controla este movimiento; después, progresivamente, con ramificaciones en Yemen, luego en Libia y tal vez ya en el sur del Sáhara, en pos de una confluencia con Boko Haram, el movimiento que asuela el norte de Nigeria a sangre y fuego y amenaza Níger y Camerún.…  Seguir leyendo »

En el nombre de

Clases, naciones, civilizaciones, dioses, pueblan nuestro discurso diario como si fueran reales y tangibles, como si fueran árboles, animales o edificios. Y son meras convenciones, necesarias para la vida social y nuestra comprensión del mundo, pero inaprehensibles como actores en el escenario humano.

“En el nombre de Dios todopoderoso”, comienzan su sermón los ulemas o los obispos. “En representación del proletariado”, dicen —o decían— hablar los partidos comunistas. “Lo que Cataluña pide es”, oímos a cualquier nacionalista; a lo que su contrincante, con no menor desenvoltura, le opone: “España no puede consentir…”. Otros se arrogan la representación de “la gente” o “el pueblo”.…  Seguir leyendo »

Durante la gira europea del actual ministro griego de Economía, este y su colega germano dieron una rueda de prensa que certificaba las dificultades actuales de los europeos a la hora de pensarse como un sujeto más allá del propio electorado, lo que probablemente exprese muy bien dónde reside actualmente la gran dificultad del proyecto europeo. En aquella rueda de prensa, Yanis Varoufakis aludió a los compromisos que el nuevo Gobierno griego había adquirido con su electorado, mientras que Wolfgang Schäuble le recordó que él también tenía compromisos con su propio electorado y que, en cualquier caso, no tiene sentido adquirir compromisos a costa de terceros.…  Seguir leyendo »

In Israel’s election March 17, the two contenders for prime minister, Benjamin Netanyahu and Isaac Herzog, have one thing in common: Both are admirers of Winston Churchill.

Israel could use a Churchill. He wasn’t a great leader just because he gave memorable speeches; he was a great leader because he knew how to govern. Throughout World War II, Churchill worked with a national unity government.

Israel has also been served well with unity governments in times of crisis. The best example was in 1984 when it had to tackle hyperinflation.

No matter how unpopular the reforms, the unity government of Yitzhak Shamir and Shimon Peres meant there would not be an opposing party attacking the plan.…  Seguir leyendo »

Russia is in domestic turmoil. The ruble has had a 35 percent drop in value. Population numbers have tumbled from 250 million to 140 million. Life expectancy rates are among the lowest in the world. Alcoholism is rampant. A general state of unease is ubiquitous.

Yet Russian President Vladimir Putin and his aggressive foreign policy marches on, perhaps as a distraction, but more likely to recapture the stature and influence of Russia on the world stage. Leaving aside the much-discussed aggression in eastern Ukraine and Crimea, Russian support for the Syrian regime has saved President Bashar Assad’s neck and improved his standing, despite opposition from Sunni nations that view him as a “client” of Iran.…  Seguir leyendo »

El escarpado camino hacia la humildad

Si según la primera acepción del diccionario de la Lengua Española de la RAE la humildad es la «virtud que consiste en el conocimiento de las propias limitaciones y debilidades y en obrar de acuerdo con este conocimiento», no creo equivocarme demasiado si digo que es una de las virtudes más escasas del ser humano.

No es fácil llegar a conocer las propias limitaciones y debilidades. Se requiere un esfuerzo de introspección desprovisto de amor propio que suele dificultar en grado extremo nuestra natural tendencia hacia la soberbia. Por eso, solamente los espíritus más fuertes, los que se ejercitan en el conocimiento profundo de la naturaleza humana, son capaces de conocerse (el «conócete a ti mismo» de los sabios griegos) y llegar a ser conscientes, tras una comparación neutral y sincera con los demás, de sus inmensas carencias.…  Seguir leyendo »

Nunca acabaré de saber si el fin de las discusiones políticas, los debates de la nación, las tertulias e incluso de las elecciones a las que nos convocan cada cierto tiempo es ocultar la agenda subterránea de aspectos como las infraestructuras. Entretenidos en los debates sobre la casta (como antes lo fue sobre el tahúr del Misisipi), una gran conspiración se desarrolla en el retroescenario. Lo paradójico de esta representación inmune al desaliento es su gran visibilidad. No hay política más apreciable que la de infraestructuras, que saja, abre, corta, remueve, destroza y reurbaniza el territorio. En cambio, pasa sin pena ni gloria, es decir, sobrevive, a las tensiones económicas, sociales y políticas de la marejada cotidiana.…  Seguir leyendo »

Ukraine government forces at a front-line position east of Mariupol on the Sea of Azov last week. So far, the cease-fire has held. Credit Vadim Ghirda/Associated Press

As the West remains divided over providing defensive lethal weapons to Ukraine, President Vladimir Putin of Russia is pondering whether to move on the strategic Ukrainian port city of Mariupol. The West needs to unite and deter him.

President Obama has now agreed to provide Ukraine with $75 million in nonlethal assistance, a decision which is unlikely to satisfy those in Washington and Kiev who want the United States to send antitank and antiaircraft weapons. A new approach is needed.

The Minsk II cease-fire agreement brokered by Russia, Germany and France last month has changed the political dynamics in Europe. Germany and to a lesser degree France have resisted calls to provide lethal weapons to Kiev, and much of the rest of Europe takes its cue from Berlin and Paris.…  Seguir leyendo »

The Kurds’ Heroic Stand Against ISIS

The Islamic State continues to control a huge section of Syria. But in Iraq, its advance has stalled. While Shiite militias and their Iranian allies fight the Islamic State ferociously, the Kurds have held a 640-mile front against the Islamic State’s advance. Their steadfastness should prompt America to rethink its alliances and interests in the region and to deepen its relationship with the Kurds — who are sometimes described as the world’s largest stateless nation.

Last week, the Sunni town of Tikrit (Saddam Hussein’s hometown) fell to largely Shiite forces from Iraq, backed by Iran. An offensive to retake Mosul, Iraq’s second largest city and the heart of Arab Sunni nationalism, is now within reach.…  Seguir leyendo »

Près de 7 000 morts. 102 millions de personnes touchées. 110 milliards de dégâts. Voici le bilan humain et financier des catastrophes naturelles en 2014. On est certes loin de 2010, avec 300 000 morts provoqués par les tsunamis et les tremblements de terre, ou même de 2013 où le seul typhon Haiyan avait provoqué la mort de plus de 6 500 personnes.

Nous les appelons catastrophes «naturelles» comme si c’était une fatalité, mais les dernières données du bureau des Nations unies pour la réduction des risques montrent qu’en 2014, 87% des catastrophes climatiques avaient un lien avec le réchauffement de la planète.…  Seguir leyendo »

Arab citizens best described their status in the years following the establishment of the state of Israel as “orphans laid out on the table of villains”. Although the founders and leaders of the state promised full equality, in practice the Arab populations endured a severe military regime, restricting their mobility and prioritising land confiscation. Those who had been evicted from their villages were denied the right to return to their homes.

Despite these dreadful conditions, they never submitted to passivity and submissiveness, or extremism. Instead, they embarked on a courageous civil struggle, asserting their right to stay on their land, and to oppose the discriminatory policies that encompassed all fields of their life.…  Seguir leyendo »

The war in Ukraine has sent shock waves through Eastern Europe, and nowhere more so than in the Baltics. The Kremlin’s aggression since Russia’s annexation of Crimea has blurred the lines of the impossible. Estonia, Latvia and Lithuania, all North Atlantic Treaty Organization member states, fear a Russian attack.

In tiny Lithuania the threat from Moscow feels so real that the country plans to reintroduce military conscription. Unlike Latvia and Estonia, Lithuania does not share a border with mainland Russia. To the south is Belarus, headed by Aleksander Lukashenko, Russian President Vladimir Putin’s puppet dictator. The Russian army is bolstering its bases there.…  Seguir leyendo »

Yo fui el hacker que logró entrar al sistema de una instalación nuclear en los años 80

No recuerdo exactamente cuándo fue que mi fascinación adolescente con las computadoras se involucró con el gobierno federal, pero nunca olvidaré la mañana de 1983 en la que dos agentes del FBI aparecieron en la puerta de la casa de mis padres.

Me había acostado alrededor de las 4 o 5 de la mañana después de pasar horas en mi computadora, lo cual era muy común para mí en ese entonces, a los 18 años.

Unas cuantas horas después, mi madre me despertó diciéndome que había un par de hombres que querían verme y que decían algo acerca de que esto era un asunto oficial o federal.…  Seguir leyendo »

Esta semana, el director financiero de Google, Patrick Pichette, acaparó titulares cuando su renuncia apareció en los medios de comunicación. Pero el alboroto no se debía tanto a la renuncia de Pichette sino al por qué.

Él comenzó diciendo: "Después de casi siete años como director financiero, me retiro de Google para pasar más tiempo con mi familia". Lo que él quería ahora era disfrutar la vida en el hogar y en el extranjero con su esposa, poder "tomar nuestras mochilas y viajar... celebrar los últimos 25 años que hemos pasado juntos dándole vuelta a la página y disfrutar una magnífica crisis de la mediana edad llena de dicha y belleza".…  Seguir leyendo »

Are the upcoming elections in Israel crucial? Will the results -- a fourth term for Prime Minister Benjamin Netanyahu or a first for opposition leader Isaac Herzog -- change Israel's policy in a significant way?

As Israelis prepare to go to the polls, the answer seems to be negative.

Many observers in Europe and the United States seem to be under the impression that during Netanyahu's time in power, Israel was hijacked by right wing zealots -- and that Herzog, leader of the Zionist Union opposition party, is the man who will save the country and return it to the path of sanity.…  Seguir leyendo »

A visitor walks through a memorial park that is part of a World War II museum complex in Kiev, Ukraine. (Efrem Lukatsky / Associated Press)

German Chancellor Angela Merkel and British Prime Minister David Cameron have rightly turned down Vladimir Putin's invitation to go to Moscow on May 9 to mark the 70th anniversary of the Allies' victory in Europe, and President Obama may soon follow suit.

However, there is still a way for Western leaders to attend a commemoration that honors the heroism and sacrifice of the Soviet people during World War II, and Merkel, Cameron and Obama should seize the opportunity because this will be the last major anniversary for so many veterans and other war survivors.

Instead of commemorating V-E Day in Moscow, they should go to Kiev.…  Seguir leyendo »

Más adelante este año, Turquía será sede de la Cumbre de Líderes del G20 de 2015, la décima reunión anual de los jefes de estado del G20. La prominencia de ese país en el escenario mundial llega en un momento extraño, cuando se encuentra rodeado por un creciente arco de inestabilidad.

De hecho, dos órdenes geopolíticos se están deshilachando en el entorno inmediato de Turquía: la entente pos Guerra Fría con Rusia y las fronteras nacionales en Oriente Medio definidas por el Acuerdo Sykes-Picot de 1916 y el Tratado de Versailles de 1919. Nunca la Unión Europea y Turquía se han necesitado más entre sí...…  Seguir leyendo »

En estos próximos años, se hará evidente que el Banco de Japón (BJ) monetizó varios billones de dólares de deuda pública de su país, lo que según la ortodoxia genera temor a que financiar el déficit fiscal (presente y pasado) con emisión monetaria genere inevitablemente niveles peligrosos de inflación. Pero es probable que todo se reduzca a una ligera suba de la inflación y el crecimiento, y que los mercados financieros ni se den por enterados.

La deuda pública japonesa asciende a más del 230% del PIB; e incluso después de deducir las tenencias de diversas entidades estatales (por ejemplo, el fondo de la seguridad social) todavía llega a alrededor del 140%.…  Seguir leyendo »

La cuestión sobre cómo se comunica Europa parece conducir inevitablemente a ese “algo” inabarcable que suele denominarse “identidad europea”. No obstante, si se trata de superar esta barrera aparentemente insalvable y salir del “bucle de la identidad”, los obstáculos a los que se enfrenta Europa –y, más concretamente la UE– en materia de comunicación parecen tener una triple dimensión: cómo se comunica Europa desde las propias instituciones europeas, cómo son percibidos los mensajes por los ciudadanos, y el papel de los medios, en tanto que mediadores -como su propio nombre indica- entre las instituciones y la ciudadanía.

Las instituciones de la UE han sido tradicionalmente acusadas de falta de transparencia y de autocrítica en su comunicación.…  Seguir leyendo »