Jueves, 19 de marzo de 2015

Joshua Muravchik’s March 15 op-ed, “War is the only way to stop Iran,” was beneficial in two ways. It clarified the likely alternative to the negotiations on Iran’s nuclear program, and it gave the Iranian side an alternative to contemplate as it approaches the talks’ endgame. It might even help yield a better deal.

But that’s where the value of Muravchik’s assessment ends — because unfortunately, it also glossed over the probable impact of a war with Iran.

At least Muravchik is consistent. He wrote a similar piece, headlined “Bomb Iran,” for the Los Angeles Times in 2006, in which he argued that the West would never impose tough sanctions on Iran.…  Seguir leyendo »

Images last week from an ISIS video appearing to show a child executing a hostage were horrific. The very idea of the «cubs of the caliphate,» as the Islamic State of Iraq and Syria dubs them, is stomach-churning.

But ISIS is far from the first or only group to treat children in such a wretched way. There are tens of thousands of child soldiers under age 18 around the world, from South America to Africa to Southeast Asia to recent conflicts in the Balkans. The Kony2012 video that went viral, for example, featured children in the Lord’s Resistance Army in northern Uganda.…  Seguir leyendo »

Wednesday’s terrorist attack, which killed 23 people, hit Tunisia where it hurt by targeting its flourishing tourism industry.

The deadly attack on the prominent Bardo Museum near Tunisia’s parliament in the country’s capital, Tunis, is the latest instance of an armed assault carried out by gunmen willing to fight to the death, a tactic that has been widely adopted by jihadist terrorists in recent years, including in North Africa.

Such attacks mimic the 2008 Mumbai assaults in which 10 gunmen from Pakistan went on a rampage in the massive Indian port city. They took hostages and killed more than 160 people over a three-day period, in an attack that drew sustained global TV coverage.…  Seguir leyendo »

President Ashraf Ghani of Afghanistan is taking a risk most leaders would shun: He is proposing to improve Afghanistan’s contentious relations with Pakistan in the hope of paving the way toward both peace with the Taliban and regional economic cooperation. Much of the Afghan public is skeptical, because Pakistan has long treated Afghanistan like a client state. Mr. Ghani will need to show results fast.

The U.S. government should do its utmost to support him when he comes to Washington on an official visit next week. For the United States, the stakes are greater than whether President Obama can extract American troops by the end of his term without destabilizing Afghanistan.…  Seguir leyendo »

If anyone doubted where Benjamin Netanyahu stood on the question of peace, the Israeli prime minister made himself clear just before Tuesday’s election, proclaiming that there would never be a Palestinian state on his watch. Then he decided to engage in a bit of fear-mongering against Palestinian citizens of Israel in hopes of driving his supporters to the polls. “The right-wing government is in danger,” Mr. Netanyahu announced on Election Day. “Arab voters are heading to the polling stations in droves.”

But Mr. Netanyahu’s victory is actually the best plausible outcome for those seeking to end Israel’s occupation. Indeed, I, as a Palestinian, breathed a sigh of relief when it became clear that his Likud Party had won the largest number of seats in the Knesset.…  Seguir leyendo »

As President Vladimir Putin looks out on to the world stage, he should be relishing Russia’s renewed status as a global player.

But when Putin looks homeward, he sees a different reality. Three months into 2015, Russia’s economic forecast ranges from gloomy  to catastrophic. Yet in contrast to his aggressive response in Ukraine, Putin has been the picture of inaction domestically. He has intervened in the financial markets but not on Main Street, avoiding any hint of structural reforms.

Russian domestic and foreign policy are intimately connected, however. And the troubled domestic front is now catching up to Putin and limiting his regional and global aspirations.…  Seguir leyendo »

I understand why some Israelis, intending to go vote for Isaac Herzog and the Zionist Union, went in and voted for Benjamin Netanyahu and Likud at the last minute.

Yesterday I was wondering, really, how I would vote if I were Israeli — knowing what I know and having lived through what I lived through in Jerusalem during the peace process in the late 1990s.

A Bibi voter is, perhaps, a liberal whose city has been bus-bombed. Or maybe, better yet, a liberal who is watching Islamic State videos.

The last time that peace between Israelis and Palestinians was a serious solution to what many Israelis refer to as the situation, the streets of Jerusalem were not safe.…  Seguir leyendo »

You may have heard that Israeli politics is extremely complex. But one of the most important forces at play there is actually rather straightforward: When Israelis feel safe and strong they tend to support moderate parties. When they feel vulnerable they move to the right. Understand that, and you will understand Israel — and why President Barack Obama may have inadvertently given Benjamin Netanyahu a helping hand.

Israelis know they need American support to survive in a hostile, increasingly unstable and radicalized neighborhood, but they don’t believe they can trust Obama to help keep them safe. And the president, despite taking numerous measures to support the Jewish state, has done a dismal job of persuading Israelis that he has their back.…  Seguir leyendo »

Beijing increasingly appears to be walling China off from the outside world, with potentially disastrous consequences.

Take civil society. China’s national legislature is considering a bill that would further restrict the operations of foreign non-governmental organizations, deepening the bitter chill that has descended on the operations of domestic and foreign nonprofits over the last year.

Or look at the Internet. State authorities once confined themselves to censoring dissident voices. Now they are disrupting technologies such as virtual private networks that China’s tech gurus and foreign companies rely on to access commercial sites abroad and to scale the so-called Great Firewall, which blocks sites the government doesn’t want people to see.…  Seguir leyendo »

Armas como pleitos

Por decenas se cuentan los cargos públicos y aún los funcionarios que, como sombras cavilosas, vagan en estos momentos por los pasillos de juzgados y audiencias acusados de haber incurrido en el delito de prevaricación. Normalmente son los partidos políticos adversarios o asociaciones de ciudadanos briosos o sindicatos de selectiva diligencia los que activan el ejercicio de estas acciones penales.

¿En qué consiste el delito de prevaricación? Obligado es recurrir al código penal y a su artículo 404. En él podemos leer que «a la autoridad o funcionario público que, a sabiendas de su injusticia, dictare una resolución arbitraria en un asunto administrativo se le castigará con la pena de inhabilitación especial para empleo o cargo público por tiempo de siete a diez años».…  Seguir leyendo »

De forma genérica, la literatura en Ciencia Política define la judicialización como el mecanismo por el cual problemas políticos son transferidos hacia la esfera judicial para su resolución. En esta operación de transferencia se produce una alteración de las lógicas que rigen la solución de controversias. En la esfera política rigen el principio de oportunidad política, la regla de las mayorías y la legitimación democrática. La esfera judicial, por el contrario, está gobernada por el principio de legalidad, en el marco de un entramado institucional cuya legitimación se basa en la imparcialidad y la competencia técnica del que resuelve la disputa.…  Seguir leyendo »

Ese universal antropológico que llamamos miedo, y que comparece bajo forma diversa en cada cultura, es un clásico de la teoría política. Thomas Hobbes, el pensador inaugural de la modernidad, quien confesó que “el miedo y yo nacimos gemelos”, puso precisamente en el temor de cada individuo hacia el otro generalizado el fundamento de la comunidad política que llamó Leviatán y hoy llamamos Estado.

Lo novedoso, y por eso merece atención, es la afirmación por diversos autores de que el entramado político y económico de la sociedad contemporánea (la “democracia capitalista”) se sostiene gracias al miedo difuso inducido en las clases medias mediante unas políticas deliberadas, las “políticas del miedo”, discurridas por la oligarquía privilegiada y transmitidas por los Gobiernos como altavoces lacayunos del sistema de dominación neocapitalista.…  Seguir leyendo »

La guerra siria ha entrado ya en su quinto año sin que se vislumbre ningún horizonte de esperanza. Desde su inicio en 2011, 12 millones de personas se han visto obligadas a abandonar sus hogares y otras 220.000 han perdido su vida. ¿Qué más catástrofes deben acontecer para que la comunidad internacional decida involucrarse y ayude a Siria a salir del abismo en el que se ha sumergido? Únicamente la irrupción en escena del Estado Islámico parece haber sacado a las potencias occidentales de su mutismo, pero no nos hagamos ilusiones. Sólo han actuado cuando dicho grupo ha dejado de ser un riesgo para la estabilidad regional y se ha convertido en una amenaza global.…  Seguir leyendo »

Cristóbal Montoro cerró su primera temporada como ministro de Hacienda (las segundas siempre son las mejores) avisando del impacto económico de una promesa socialista: la de equiparar las parejas de hecho con el matrimonio. El día anterior Rouco había abandonado el terreno de las almas para advertir que si los gais podían casarse se produciría una quiebra de la Seguridad Social, que fue lo más cerca que estuvimos de ver a Cristo preguntando por la inflación antes de los panes y los peces. Montoro añadió que si las ventajas económicas eran para todos crecería el gasto público, y por tanto aumentaría el paro.…  Seguir leyendo »

Andaluces mestizos

Era de temer. Las devastaciones de la Logse empiezan a manifestarse en la nueva hornada de políticos que se dispone a desalojar a la antigua de sus poltronas. Vean si no. Doña Teresa Rodríguez, eurodiputada y candidata a la presidencia de Andalucía por el partido Podemos, reitera machaconamente, entre las quinientas palabras que componen su vocabulario, el adjetivo «mestizo» aplicado a la cultura andaluza. Quiere indicar doña Teresa que los andaluces somos el resultado de un cruce de moros y de cristianos y que nuestra peculiar cultura (¿acaso el alma de nardo del árabe español cantada por Manuel Machado?) es fruto de ese cruce, o eso entiende ella.…  Seguir leyendo »

En el mundo hay unas diez lenguas habladas por más de 200 millones de personas. Solo hay cuatro que pueden considerarse linguas francas por hablarse en una multitud de países lejanos a su región de origen: el inglés, el español, el francés y el árabe. El inglés es, sin ninguna duda, la primera lengua del mundo, el esperanto actual, con más de mil millones de hablantes (incluyendo primera lengua, segunda lengua y estudiantes). El español es la segunda, con casi 500 millones en multitud de países, entre ellos siete dentro de los 50 con mayor PIB del mundo (España, México, Argentina, Colombia, Venezuela, Chile y Perú).…  Seguir leyendo »

La legislatura actual del Parlamento Europeo será juzgada probablemente por sus resultados sobre el proceso de unión energética lanzado por la Comisión Europea en febrero de este año. El objetivo último es proporcionar a los consumidores y empresas energía segura, limpia y a coste competitivo y razonable. Para ello se plantea una transformación del sistema energético que contribuya a la lucha contra el cambio climático al mismo tiempo que se integra el mercado europeo de la energía.

En el campo de la energía la amenaza de Rusia a la seguridad del suministro en Europa puede tener un efecto catalizador para la unión energética, tal como lo tuvo la crisis financiera para impulsar la unión bancaria.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, cuando el Reino Unido anunció su decisión de integrarse como miembro fundador a la propuesta china de un Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (BAII), la prensa se hizo eco no tanto de la noticia cuanto de los roces que esto provocó en la relación bilateral con Estados Unidos.

La Casa Blanca emitió una declaración donde exhortaba al gobierno británico a “usar su voz en la defensa de la adopción de altos criterios de gobernanza” en dicha institución; y se citaron palabras de un alto cargo del gobierno estadounidense que acusó al Reino Unido de tener una actitud “de permanente condescendencia con China, que no es el mejor modo de relacionarse con una potencia en ascenso”.…  Seguir leyendo »

Los titulares sobre los riesgos de los bancos para el sistema financiero siguen dominando las noticias financieras. Bank of America tuvo un mal desempeño en las pruebas de resistencia financiera de la Reserva Federal de Estados Unidos, y los reguladores criticaron los planes de financiamiento de Goldman Sachs y JPMorgan Chase, lo que llevó a ambas instituciones a reducir los dividendos y recompras de acciones que habían planificado. Y el robusto desarrollo por parte de Citibank de su negocio de operaciones financieras plantea dudas sobre si está controlando el riesgo como corresponde.

Estos resultados sugieren que algunos de los bancos más grandes siguen corriendo riesgos.…  Seguir leyendo »

Despacio, pero con seguridad, las conversaciones del Irán con la comunidad internacional sobre su programa nuclear están acercándose al momento decisivo, pero el resultado –y esto es lo más importante– podría señalar un punto de inflexión para Oriente Medio más en general y cada vez más violento.

El acercamiento entre el Irán y sus socios negociadores sobre la fundamental cuestión nuclear es evidente. Nadie en este momento cree en serio que el Irán esté manteniendo un programa activo para fabricar armas nucleares, aunque no hace mucho era casi de todos sabido que ese país estaba a punto de tenerlas.

Ahora en lo que se centra la atención es en que el Irán necesitaría un año, más o menos, para montar un dispositivo nuclear, en caso de que decidiera hacerlo, pero el concepto de “momento de ruptura del equilibrio” es dudoso.…  Seguir leyendo »