Sábado, 21 de marzo de 2015

Querido J:

Hace unas semanas ‘The Economist’ publicó un interesante y sucinto artículo sobre la nueva aristocracia americana. «Los ricos de hoy», explicaba el párrafo medular, «legan cada vez más a sus hijos un bien mucho más útil que la riqueza e invulnerable a la herencia fiscal. Es el cerebro. El capital intelectual impulsa la economía del conocimiento, así que quienes lo poseen en abundancia se llevan un pedazo grueso del pastel. Y cada vez es más hereditario. Mucho más que en anteriores generaciones, los hombres inteligentes y de éxito se casan con mujeres inteligentes y de éxito. Ese cruzamiento selectivo eleva la desigualdad en un 25%».…  Seguir leyendo »

Edward Gibbon, uno de los primeros historiadores en preguntarse por el auge y caída de los imperios, nos advirtió a todos: la historia, escribió, es poca cosa más que el registro de los crímenes, locuras y desgracias de la humanidad. En la segunda mitad del siglo XVIII y durante todo el XIX, Angloamérica y Europa continental se distanciaron tecnológica y económicamente del resto del mundo y lo sojuzgaron. Esta fue “La gran divergencia”, sobre cuyas causas un debate antiguo divide a los historiadores en dos campos. Para unos, que arrancan de Max Weber, las ideas y las instituciones cuentan y las causas de la divergencia habrían sido culturales: la reforma protestante, la invención de la libertad y de la propiedad, la del Estado centralizado y administrado neutralmente por funcionarios meritorios y probos, la del imperio de la ley en lugar del gobierno de los hombres.…  Seguir leyendo »

Hace pocos meses se hablaba en estas páginas de la profunda crisis del CSIC, gigantesco buque insignia (supera los 11.000 trabajadores) de la investigación científica en España. Un manifiesto de más de 100 investigadores reclamaba la reforma de sus instituciones de gobierno. Más recientemente, tres científicos renombrados, Jordi Bascompte, Carlos Duarte y Óscar Marín, explicaban su marcha de la institución e insistían en la necesidad de su transformación para evitar el éxodo del mejor talento, el decaimiento de la producción científica y, en definitiva, un grave deterioro de la ciencia española.

La agudización de esta crisis se produce justamente cuando se abre paso en el planeta una constatación: la capacidad de los Gobiernos y del sector público para asegurar una investigación científica de alto nivel es una condición sine qua non para que se produzca la innovación en las empresas y los mercados, y se acelere, consiguientemente, el desarrollo productivo de los países.…  Seguir leyendo »

De otras corrupciones

La siempre ilustrativa consulta al Diccionario de la lengua española que su Real Academia nos ofrece periódicamente actualizado permite sostener que reducir la corrupción a su vertiente económica equivale a ignorar la amplitud del concepto. Corromper es sobornar con dádivas o utilizar funciones públicas en provecho económico privado, pero lo es también alterar y trastocar la forma de algo, echar a perder, depravar, dañar, pudrir, estragar, viciar… y resulta inquietante que se dedique tanto espacio y tanto tiempo a la dimensión económica de la corrupción y se dé tan poca importancia a otros vicios y daños que pueden incluso estar en la raíz de la que tanta y tan generalizada preocupación suscita.…  Seguir leyendo »

Parece como si las encuestas condicionasen y limitasen la vida social y política en estos tiempos que nos toca vivir, tiempos electorales. Las cosas cambian sutilmente, o no tanto, de una semana a otra, de una encuesta a otra. El horizonte para los políticos, para el Gobierno y para la oposición, para los nuevos partidos emergentes, lo marcan las expectativas que dictan las encuestas.

El Rey está fuera de ese juego pero entra también en ellas. Y gana: Felipe VI ha aparecido en los sondeos recientes como el personaje «político» más valorado del país. La monarquía ha de estar siempre por encima de la inmediata disputa partidista, más allá de las sensibles y fluctuantes oscilaciones de cada momento, pero considero que es muy significativo y saludable que la sociedad española tenga esa buena imagen del joven monarca.…  Seguir leyendo »

Que se ha muerto Líber Forti, argentino de Tupiza (Bolivia), boliviano de Tucumán (Argentina), anarquista, teatrero -que es mucho más que actor o director de teatro-, sindicalista revolucionario, conversador inagotable, leyenda latinoamericana que lo vivió casi todo e intensamente, desde la Argentina volcánica de su adolescencia, a la Bolivia de la Central Obrera de Juan Lechín. También sobrevivió a todo y con galanura, al hambre, a la tortura, a la pena, a la pobreza y hasta al amor, porque si algo cabe añadir como estrambote al soneto quevedesco que fue su vida, atrajo a mujeres de tronío, desde su compañera militante de la primera hora, Ana Santiago, hasta la que ahora quedará como viuda imperecedera, Gisela Eufemia Ana Derpic Salazar, abogada de Potosí, que acabará convirtiéndose en legataria del patrimonio de un anarquista histórico, que se reduce a una hija -Gladeli-, papeles y palabras.…  Seguir leyendo »

Una de las joyas arquitectónicas menos conocidas de la ciudad de Sevilla –menos conocida por los turistas ocasionales– es el Hospital de la Santa Caridad, obra de un rico aristócrata con leyenda de libertino. Miguel Mañara, figura asociada en más de una ocasión a Don Juan Tenorio y al Burlador de Sevilla, se entregó a la vida piadosa tras la muerte de su esposa en 1661. Ingresó en la Hermandad de la Caridad y favoreció la construcción de un conjunto arquitectónico maravilloso, en el que el Renacimiento y el Barroco se dan la mano. El patio de columnas toscanas invita a la serena reflexión.…  Seguir leyendo »

Benyamin Netanyahu es probablemente el Primer Ministro más deficiente de la historia de Israel. Sus anteojeras y defectos han quedado claros con creces durante los nueve años en que ha ocupado el poder. Cuando se lanzó a su campaña más reciente para la reelección, ni siquiera sus propios partidarios y electores pudieron ocultar su indignación ante su comportamiento egomaníaco y la bochornosa conducta pública de su esposa.

Aparte de las repugnantes características personales de Netanyahu, durante su gobierno Isreal ha consolidado su posición como uno de los países mas desiguales de la OCDE. Netanyahu, el dirigente neoliberal más fanático de la historia de Israel, pidió a las clases medias y pobres del país, que se encuentran en una situación de penuria, que lo reeligieran con una ejecutoria de costo de la vida elevado, vivienda inasequible y tasa de pobreza del 21 por ciento.…  Seguir leyendo »

A los diplomáticos estadounidenses les gusta definir a los aliados de su país con elogios. Así, el mundo notará cuando este entusiasmo está ausente –como cuando la Subsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Wendy Sherman, reprendió públicamente a Corea del Sur por sus agravios aparentemente interminables contra Japón durante una conferencia reciente sobre Seguridad en Asia, realizada en Washington, DC. De acuerdo con Sherman, la postura de Corea del sur –reflejada en su exigencia a Japón de presentar sus disculpas una vez más por obligar a mujeres coreanas a dar servicios sexuales al ejército imperial durante la Segunda Guerra Mundial –ha generado “parálisis, no avances”.…  Seguir leyendo »

Choc, effroi et colère règnent en Tunisie après l’attaque du Musée national du Bardo qui a coûté la vie à au moins 20 personnes, dont 17 touristes.

Au-delà de l’horreur, il s’agit d’une véritable épreuve pour la transition démocratique. Le but est de faire régner la terreur et de détourner les Tunisiens de leurs objectifs de démocratie, liberté et pluralisme. Mais cela ne doit pas prendre, malgré la tentation d’une réponse tout sécuritaire.

Les Tunisiens ont appris à vivre avec les menaces régulières de déstabilisation qui se présentent aux frontières libyennes et algériennes. Depuis l’attaque de l’ambassade américaine en 2012, les meurtres, en 2013, de Chokri Belaid et Mohamed Brahmi, des policiers et des militaires ont été régulièrement la cible d’attaques dans la région du mont Chaambi et de Kasserine.…  Seguir leyendo »

Parmi les histoires écrites par Boccace, il y en a une qui concerne Melchisedecco, lequel, lorsque son âne meurt, s’exclame : «Comment ça ? Tu meurs juste maintenant, juste quand je t’avais appris à ne pas manger ?» A presque deux mois de l’entrée en scène du nouveau gouvernement grec, on se demande si ce n’est pas la troïka européenne elle-même qui devrait arriver aux mêmes conclusions que Melchisedecco à propos de la Grèce. Si les très clairvoyants dictats des managers de Bruxelles, qui ont déjà provoqué en quatre ans une réduction du PIB de 25%, continuaient, en effet, à être suivis, il n’y aurait plus aucune perspective de sortir de la dette contractée par le pays.…  Seguir leyendo »

In my life I have participated in several military parades, but one stands out. As an officer candidate in the Austrian Army, I marched in step to the tune of the “Radetzky March” past a crowd — my Uncle Winfried and Aunt Waltraud among them — down an alley leading to Eggenberg Palace, in Graz.

It was late fall, chilly and dark. Half the members of my company carried torches, which cast eerie shadows on the Baroque exterior of the castle.

As we marched by, crowds spontaneously clapped, some shouting, “Bravo, super Burschen!” (Well done, fine boys!) The shrill bark of red-faced sergeants and long days of monotonous drill were for a brief moment forgotten.…  Seguir leyendo »