Martes, 24 de marzo de 2015

Two years ago I wrote about my choice to have a preventive double mastectomy. A simple blood test had revealed that I carried a mutation in the BRCA1 gene. It gave me an estimated 87 percent risk of breast cancer and a 50 percent risk of ovarian cancer. I lost my mother, grandmother and aunt to cancer.

I wanted other women at risk to know about the options. I promised to follow up with any information that could be useful, including about my next preventive surgery, the removal of my ovaries and fallopian tubes.

I had been planning this for some time.…  Seguir leyendo »

One Friday night last month, the electricity was off in the streets of Palmeirinha, a favela in Rio de Janeiro. Three black teenagers were joking around in front of their houses. One of them started to run and the others followed, laughing. At that moment, the police came out shooting. Chauan Jambre Cezário, 19 years old, was seriously wounded. Alan de Souza Lima, 15 years old, died on the site with a cellphone in his hands — he had caught everything on video, including his own last agonizing minutes.

According to an official report released the next day, the boys were shot after a confrontation with the police.…  Seguir leyendo »

Nigeria’s Internal Struggles

In 2006 I worked as an intern for a pharmacist at a state-run hospital in Asaba, a town on the banks of the Niger River, which loosely divides southern Nigeria into east and west. The cases we attended to usually involved pregnancies, tropical illnesses, and an alarming number of domestic assaults. Then one day we received a flood of men and boys with machete wounds to their heads and limbs. They were migrants from northern Nigeria who had come south, as many do, to work as traders and laborers in Onitsha, the sprawling market town across the river from Asaba.

They were mostly Muslims, victims of a wave of sectarian violence that swept Nigeria after a Danish newspaper published cartoons deemed insulting to the Prophet Muhammad.…  Seguir leyendo »

Boys who are part of the Houthi fighters hold weapons as they ride on the back of a patrol truck in Sanaa March 13, 2015. REUTERS/Mohamed al-Sayaghi

The recent evacuation of U.S. special operations forces in Yemen is a troubling trend for American involvement in the Middle East and North Africa, following the July 2014 evacuation of the U.S. embassy in Tripoli, Libya. The U.S. government claims that these evacuations are temporary, but American personnel are unlikely to return any time soon.

Given the way things are going in the region, and the expansion and overflow of conflicts from one country to another, there is no way that the United States can return to solid footing in Yemen or Libya in the next few years. In fact, Yemen is likely to turn into its own version of the Syrian civil war, complete with sectarian dynamics and inter-militia rivalries.…  Seguir leyendo »

Much has been written about the relationship between China’s Xi Jinping and Russia’s Vladimir Putin, largely making the case that theirs is a close personal relationship, based on their similarities. One publication went so far as to assert that “Xi is China’s Putin.” As much fun as this bromance theory might be, it misreads both men, and attributes to personalities what is better explained by political realities.

Xi and Putin have met on at least 10 occasions since Xi assumed office. Both have waxed effusive about their friendship. Putin said that he and Xi shared vodka and sandwiches as they celebrated Putin’s 61st birthday together.…  Seguir leyendo »

The Chinese government has declared the Internet to be the new battlefield in its fight against «pornography and unlawful information.»

The chilling reality is that the main casualty of this cyberwar is freedom of expression. China’s Internet model is one of extreme control. The authorities use an army of censors to stifle dissent.

In January, the Orwellian «State Internet Information Office» announced it had shut down scores of websites and more than 100 social media accounts for «distorting history of the Communist Party and the nation.»

Under the guise of a campaign to ensure social stability, the Chinese authorities suppress online debate on a range of legitimate issues.…  Seguir leyendo »

Spinoza, el gran filósofo de la modernidad, decía que la política es la ciencia aplicada en la que la teoría y la práctica se encuentran más distantes y por ello era conveniente dejarla para los políticos; esto es lo que pensarán hoy muchos analistas después de comprobar las preferencias políticas de los andaluces. Susana Díaz ha ganado las elecciones andaluzas, confirmando que su decisión, de naturaleza táctica, de disolver el parlamento fue acertada y, teniendo en cuenta los contenidos políticos de la campaña, puede estar satisfecha, aunque debería recordar lo que Sófocles dice en su tragedia Filoctetes: «Es grato conseguir la victoria, ten coraje… Después seremos honrados».…  Seguir leyendo »

A las seis y veinte de la tarde del 24 de marzo de 1980 era asesinado por un francotirador de un tiro en el corazón monseñor Oscar A. Romero, arzobispo de San Salvador (El Salvador), mientras celebraba misa en la capilla del Hospital de la Divina Providencia, en la colonia de Miramonte. Fueron testigos cincuenta personas que asistían al acto religioso y quedaron atónitos e impotentes ante tamaño acto criminal.

Durante los tres años que dirigió la diócesis de la capital salvadoreña (1977-1980), Romero ejemplificó los valores morales de la justicia, la paz, la solidaridad y la vida en un país donde reinaban la injusticia estructural y la violencia institucional, las mayorías populares sufrían la pobreza y la marginación social, y la vida de los pobres carecía de valor.…  Seguir leyendo »

Una cita con la parca

Todos tenemos una cita con la parca, pero no sabemos cuándo. La longevidad es en gran parte hereditaria. A ojo de buen cubero, la edad alcanzada por nuestros padres nos da una primera idea de lo que podemos esperar vivir nosotros en ausencia de accidentes, infecciones y sorpresas. Tanto mi padre como mi madre vivieron 90 años, así que pensaba que esa era la edad de mi cita con la parca. Pero hace unos meses se produjo una sorpresa.

Ya había hecho examinar mi genoma individual por la empresa 23andMe, escupiendo en un botellín enviado por ellos y devolviéndolo a California para su análisis.…  Seguir leyendo »

Si en la pasada década bastaba con decir Al Qaeda (AQ), ahora ocurre lo mismo con Daesh (el también llamado Estado Islámico). Algunos lo identifican como la amenaza principal y ubicua, desde Túnez (atacando el Parlamento y el Museo del Bardo) a Libia (especialmente en Derna), Nigeria (con Boko Haram como nueva franquicia local), Yemen (matando a zaydíes en tres mezquitas de Saná), Afganistán y, obviamente, Siria e Irak. Y, sin embargo, ni su nombre agota el listado de amenazas, ni su poder es tan imponente.

En contra de las apariencias, no asistimos tanto al aumento del yihadismo como a su realineamiento.…  Seguir leyendo »

Por lo general, el ciudadano no se acerca a una ventanilla de la administración a menos que sea cuestión de vida o muerte. Jamás se le ocurriría acudir en busca de ayuda. Todos sabemos que en cuanto caes en manos del Estado vas a tener que sufrir indeciblemente para no salir arruinado. Nunca es suficiente con una visita a la ventanilla, siempre hay que volver una o dos veces. Nunca están todos los papeles, siempre hay algo mal inscrito, desordenado, equivocado. Es inútil acudir a la web oficial: es arcaica, nebulosa, liante, confusa. Por no hablar de los teléfonos, verdaderos infiernos de la repetición.…  Seguir leyendo »

Un memorial para el mañana

Hablar de las víctimas del terrorismo es hablar necesaria e ineludiblemente de la memoria. La «memoria» no es una palabra que asociemos a ellas de una manera circunstancial, accesoria o voluntarista, sino que forma parte inherente y esencial de su propia condición. La memoria de las víctimas del terrorismo no es tampoco algo que nos ancle al pasado de forma melancólica, estéril o paralizante. No es algo que nos ata, sino que nos libera. De la misma manera que la personalidad y la vida de los individuos no puede desarrollarse plenamente si estos no recuerdan ni asumen su pasado, las naciones y todas las colectividades humanas deben conocer y reconocer su Historia, asumirla y salvaguardar el recuerdo de sus héroes.…  Seguir leyendo »

EL 25 de marzo de 1980 ETA asesinó a Enrique Aresti Urien, conde de Aresti, con un tiro en la nuca. Dos fueron las razones para su «ajusticiamiento» según un comunicado de la banda asesina: tratarse de un «representante cualificado del gran capital» y «haberse negado a contribuir económicamente a modo de impuesto revolucionario».

Treinta y cinco años después me decido a contar la verdad para desnudar la mentira de terroristas, cómplices y políticos oportunistas. Tenemos la obligación moral de desenmascararlos a todos. Mi padre (Q.E.P.D.) trabajaba como agente de seguros. El entorno de ETA había descubierto que si creaba una agencia de seguros podía conseguir grandes comisiones, en base, como siempre, a amenazas y coacciones.…  Seguir leyendo »

Pese a la crisis que ha azotado a la economía mundial en los últimos años, y muy especialmente a España, la inversión en publicidad digital ha mantenido el tipo y ha seguido creciendo. Sin embargo, mientras que en los soportes tradicionales –prensa, radio y televisión– los comensales que se reparten la tarta publicitaria son casi siempre los mismos, en el ámbito online, por sus propias características, son multitud, por lo que hay que aguzar el ingenio para tratar de captar a los anunciantes.

Tradicionalmente, a la hora de fijar las tarifas de la publicidad digital se utilizan diversas fórmulas como el CPM, o coste por cada mil impresiones; el CPC, o coste por cada usuario que hace clic en un anuncio; el CPA, o coste por acción, que supone que el anunciante paga por una venta final… En definitiva, un baile de cifras y conceptos, que son el pan nuestro de las campañas publicitarias en los medios digitales.…  Seguir leyendo »

La fragmentación del mapa político va a dar lugar no sólo a complejas mayorías de gobierno, sino que, además, la heterogeneidad del puzle electoral obligará a fórmulas muy diversas según el ámbito institucional de que se trate. Así lo señalan tanto el avance que representa el escrutinio andaluz como las encuestas que se vienen manejando. A no ser que las formaciones representativas opten por mantenerse en el pulso interminable del desgobierno, provocando la parálisis institucional y conduciendo a la celebración de elecciones de desquite en el 2016 o en el 2017, los partidos están condenados a entenderse. Sin embargo, cuanto más evidente resulta que eso tendrá que ser así, más parecen denostar la coincidencia en sus mensajes electorales.…  Seguir leyendo »

La vuelta del liderazgo transformador: el Big Bang del 17 de diciembre

El 17 de diciembre el presidente Obama dio el primer paso para poner fin a una de las anomalías que caracterizan a la política exterior norteamericana. Pero esta decisión va mucho más allá. El uso por parte del presidente Obama de las órdenes ejecutivas para impulsar las relaciones diplomáticas con Cuba y apostar por la liberalización de las relaciones económicas, es un claro intento de redefinir y revitalizar su política exterior hacía la región latinoamericana en su conjunto a comienzos del siglo XXI.

El presidente Barack Obama con ésta decisión -en gran medida unilateral- ha puesto de manifiesto su liderazgo transformador, constituyéndose como un agente o actor de cambio en un periodo especialmente convulso, en términos económicos y políticos, con minoría política en ambas cámaras y caracterizado por la falta de una estrategia clara hacia América Latina y el Caribe.…  Seguir leyendo »

No es fruto del azar que Túnez haya sido golpeado por el terrorismo. Como tampoco lo es que los atacantes apuntaran directamente al turismo y al Parlamento. Ha sido un atentado contra la democracia y la apertura de Túnez al exterior y es fácil concluir que los terroristas medirán su éxito, no sólo en función del número de víctimas, sino por el impacto nocivo que pueda tener tanto para la transición tunecina como para la frágil economía de este país. Por lo tanto, la respuesta a este atentado, y en términos generales a la creciente amenaza terrorista que sufren los países del Magreb, debería articularse no sólo con el objetivo de evitar nuevos atentados sino también con el de preservar aquello que los terroristas quieren destruir.…  Seguir leyendo »

Jean-Claude Juncker ha resucitado el debate sobre un ejército europeo, una vieja aspiración periódicamente torpedeada. En los años 50, cuando el proceso de integración europea se encontraba en fase embrionaria, seis naciones lideraron la Comunidad Europea de Defensa. Su objetivo era establecer un ejército europeo supranacional como alternativa al rearme alemán, pero dicha Comunidad nunca vio la luz debido al rechazo del país promotor de la iniciativa, Francia. En los años 90, cuando el Tratado de Maastricht puso en marcha la Política Europea de Seguridad Común, su pata militar también quedó mermada por las reticencias de los estados más atlantistas a constituir una defensa común europea.…  Seguir leyendo »

Desde hace décadas se habla de la crisis de la socialdemocracia y, a pesar de todo, en buena parte de Europa parece que los partidos socialdemócratas disfrutan de una mala salud de hierro. En la mayoría de los casos, no han conseguido construir con éxito bloques sociales suficientemente amplios y cohesionados para garantizarse una hegemonía incontestable, pero son actores políticos de primer orden, a menudo mayoritarios, en gran parte del continente.

Constantemente, en este debate, se toma como referencia los años dorados de desarrollo de los estados del bienestar en los años de la posguerra mundial. Es una referencia, posiblemente, demasiado exigente para evaluar la salud de la socialdemocracia contemporánea.…  Seguir leyendo »

Cuando me llegó la noticia del asesinato del político ruso Borís Nemtsov en Moscú, recordé una conversación que tuve en cierta ocasión con un dignatario soviético antes de la caída del Muro de Berlín.

Estábamos paseando por el Parque de Versalles, hablando en general sobre el siglo XX y sus tragedias, cuando mi huésped soviético dijo de repente algo que se me quedó grabado para siempre. “Los rusos han sufrido más en este siglo que ningún otro pueblo. Durante la primera y la segunda guerras mundiales, ningún otro país padeció tantas muertes como nosotros, pero fue el poder soviético, mediante una combinación de purgas y hambrunas forzadas, el que mató a más de sus hijos que todos los enemigos de Rusia juntos”.…  Seguir leyendo »