Miércoles, 25 de marzo de 2015

Last Monday, this city was briefly overrun with bands of sloganeering, stick-wielding youths. The demonstrators threw stones at police officers, burned car tires and smashed windows. One gang even plundered a 7Up truck, guzzling its goods before transfixed TV cameras. (I watched the footage — slow-mo jets of sparkly liquid, with strains of horror-movie music playing in the background — that night on the Internet.) There was a euphoric edge to the riots, apparent even when they took a grotesquely violent turn with the lynching of two men.

Who were these vandals? And what, if anything, did their actions demonstrate?

If you went by the original news bulletins, they were Christians reacting to a suicide bombing the day before of two churches in Youhanabad, a low-income area of Lahore that is home to some 100,000 Christians.…  Seguir leyendo »

Just over a year ago, Russia annexed Crimea in the first major land grab in Europe since World War II. The world has paid little attention to Crimea since then, but developments on the Black Sea peninsula provide fearsome insights into both the folly of Russia’s president, Vladimir V. Putin, in Ukraine and his campaign of intimidation against Russia’s near neighbors.

Over the past 15 years, Mr. Putin has built a system in Russia in which opposition voices are silenced, individual rights are trampled on, freedom of expression is restricted, organized crime is rampant and property rights are arbitrarily enforced. Since Russia annexed Crimea, Mr.…  Seguir leyendo »

With China accelerating its military modernization, Russia continuing its slow-drip incursion into Ukraine, and an expanding section of the Middle East devolving into chaos, it has once again become fashionable to argue that the United States is in decline. Strangely, Americans are often far quicker to accept this diagnosis than their counterparts abroad.

One of the most vigorous dissenters from this pessimism was the founding father of Singapore, Lee Kuan Yew, who died on Sunday at age 91.

Although Mr. Lee will be most remembered for his achievements at home — transforming a poor, corrupt, fledging city-state into a first-world commercial and diplomatic hub — he was also an astute observer of world order, widely regarded as the Henry A.…  Seguir leyendo »

A member of the Kurdish peshmerga forces sit with a weapon during an intensive security deployment against Islamic State militants in Makhmur, on the outskirts of the province of Nineveh August 7, 2014. REUTERS/Stringer

The United States has a long tradition of arming its allies to advance Washington’s foreign policy. In 1940, President Franklin D. Roosevelt called the United States the “arsenal of democracy” as he pledged thousands of ships, tanks and warplanes to countries battling Nazi Germany.

Roosevelt’s characterization is no less true today. The U.S. government is sending large amounts of weapons to allies desperately battling Islamic State extremists in Iraq and Syria. Washington is also considering equipping the battered Ukrainian military, which has been fighting Russian-sponsored rebels in the country’s east.

Broadly speaking, there are two ways the United States can arm an ally.…  Seguir leyendo »

La dulce derrota de Susana Díaz

No es extraño que cada vez que se celebran unas elecciones haya partidos que mantengan que de una forma u otra han sido ellos los ganadores. Así las cosas, la condensación más acabada de esa afirmación es la frase que pronunció un astuto político hoy ya desaparecido: “Hemos ganado, aunque todavía no sabemos quiénes”.

Algo así es lo que está ocurriendo tras las elecciones andaluzas aunque, en este caso, bien mirado, sólo haya un ganador, mientras que los demás partidos son todos perdedores. Pero vayamos por partes. Se afirma, en primer lugar, que la ganadora ha sido Susana Díaz y, por tanto, el PSOE, por lo que pocos se atreven a discutir que no ha sido así.…  Seguir leyendo »

Hace 70 años se celebró una reunión de líderes para analizar las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial y prevenir futuros conflictos, recogiendo su determinación en un documento cuyo objetivo esencial era “preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra”. Este año celebramos el 70 aniversario de ese documento, Carta de las Naciones Unidas, que ha cumplido, sin duda, un papel muy positivo en muchos aspectos pero no ha logrado cambiar básicamente un panorama desolador.

El horror de los conflictos y la persecución ha seguido azotando países y poblaciones, y en la actualidad el mundo afronta la mayor cifra de personas desplazadas forzosamente de sus hogares de la historia reciente, superando por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial los 50 millones de personas desplazadas, y todo parece apuntar a que este año batiremos de nuevo este deplorable récord.…  Seguir leyendo »

Armenia: el primer genocidio del siglo XX

“¿Quién habla hoy aún del exterminio de los armenios?”. La frase de Hitler, pronunciada el 22 de agosto de 1939, aludía a la inminente campaña de Polonia y anunciaba la dimensión genocida de su política de guerra, culminada con la Shoah. Años atrás, la matanza de los armenios había herido la sensibilidad de un joven judeopolaco, Rafael Lemkin, quien en lo sucesivo empleará todos sus esfuerzos para crear una normativa internacional dirigida a impedir la repetición de tales crímenes. Más aún tras subir Hitler al poder. No lo consiguió y ello supuso que en Núremberg los crímenes nazis fueran condenados desde la inseguridad de normas establecidas ex post facto.…  Seguir leyendo »

Chalecos que permiten oír a los sordos, cámaras que capturan en imágenes el sonido del viento, la becaria arrepentida que se erige como defensora de la privacidad en Internet, colonias humanas en Marte y el hombre que decide transformarse en mujer mientras construye un imperio empresarial de miles de millones de dólares. Esta semana he asistido de nuevo al ciclo de conferencias TED (de la organización Tecnología, Entretenimiento, Diseño) en Vancouver, donde más de 100 oradores han presentado durante cinco días sus historias y descubrimientos.

Estas conferencias de hasta 20 minutos de duración comprimidas en una semana de intensas sesiones tendrán más de mil millones de visitas cuando se publiquen en Internet.…  Seguir leyendo »

En su número del 10 de marzo, el diario Expansión publicaba a doble página un detallado programa tributario elaborado por los técnicos del PSOE para el caso de llegar al poder. Me llamó poderosamente la atención que el énfasis se pone en los gravámenes pero nada se dice del empleo de los fondos recaudados, como si el cobrar impuestos fuese un bien en sí mismo y no, como en realidad sucede, un mal necesario para atender a las numerosas carencias y dificultades que es preciso superar para poder vivir en paz y con justicia. Pareciera que los autores del plan suponen que lo que puede atraer al votante son sobre todo los disgustos que se van a llevar los ricos, más que las ventajas que recibirán los necesitados de ayuda.…  Seguir leyendo »

En democracia

En democracia, un demócrata se expresa con la alegría que su libertad le garantiza y puede pensar más o menos cualquier cosa con tal de que sólo haga una. Empezar cualquier exposición, por arbitraria que sea, con un «en democracia» bien tirado protege a cualquier formulación de sí misma, y sólo un «Estado de Derecho» a tiempo compite con «en democracia» como legitimador de la nada. Un verdadero demócrata, de los que en democracia piensan lo que en democracia corresponde, lo comprende y, si es listo, contraataca o se refuerza acudiendo a los «países de nuestro entorno», a «las reglas que nos hemos dado» o, si las cosas se ponen de verdad difíciles, al «sentido común», que sustituye con eficacia al apetito y se esgrime a la menor contrariedad con los resultados más variables.…  Seguir leyendo »

Una burbuja especulativa es el incremento desmesurado e irracional del valor de mercado de un activo que cada vez más se aleja más de su valor real (se “recalienta”) y después se desploma sobre el sistema económico. Estos fenómenos también se producen en el mercado político. Cuando la oferta y la demanda políticas se cruzan equilibradamente, las sociedades progresan. Cuando se producen violentos desajustes, la cosa se complica y surgen los populismos, los redentorismos, los fanatismos políticos que estaban al acecho. He ahí el auge de Podemos como burbuja que tarde o temprano estallará. Ya veremos los efectos, pero Podemos destruir un modelo de vida.…  Seguir leyendo »

La existencia de una clase media amplia es un requisito esencial para la existencia y buen funcionamiento de la democracia. ¡Pruebe a buscar un país con un sistema democrático estable en el que no exista una amplia clase media! No lo encontrará. Allí donde no existe ese componente social, la democracia es débil e inestable y los regímenes políticos acostumbran a ser autoritarios, caudillistas o elitistas.

Una clase media activa, con capacidad para ejercer su voz frente al deterioro de las cosas, es también fundamental para el buen funcionamiento de los servicios públicos de un Estado moderno. Servicios que, como la educación, la sanidad, los seguros de desempleo o un sistema público de pensiones, son esenciales para garantizar la igualdad de oportunidades -el ascensor social- y para cubrir los riesgos de una economía de mercado, riesgos que las personas no pueden cubrir por sí mismas.…  Seguir leyendo »

La amenaza del terrorismo global se ha manifestado como una brutal realidad en las últimas fechas. Desde los atentados del 11 de marzo de 2004 en España, donde murieron 191 personas y 2.000 resultaron heridas, no han parado los atentados en Europa, aunque no hayan tenido el alcance de este. En la siguiente tabla se recogen estos atentados con resultados letales de los que la prensa ha hecho eco.

Tabla 1: Atentados terroristas en Europa con fallecidos desde el 11 de marzo de 2004
Fecha Lugar Muertos y heridos Autoría
7 de Julio 2005 Reino Unido cuatro explosiones (tres en el metro y una en un autobús) 56 muertos  incluidos los cuatro terroristas700 heridos Grupo afiliado a Al Qaeda
28  y 29 junio 2007 Londres, dos coches bomba en el centro.
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El domingo 29 de marzo Islam Karímov renovará su mandato presidencial. El resultado no es sólo previsible, sino seguro. Sin embargo, el futuro del país, a medio y largo plazo, resulta muy incierto. La gran cuestión pendiente, y sobre la que sólo cabe conjeturar, es la de la sucesión del presidente Karímov. Sus 77 años hacen de ésta una cuestión cada vez más acuciante.

El hermetismo del régimen uzbeko, la naturaleza opaca de su sistema político y el creciente déficit de estudios sobre el terreno dificultan la prospectiva. Así, los escenarios que barajan los analistas son muy abiertos y cubren un espectro amplio que oscila desde una transición sin apenas cambios, gestionada en las bambalinas del poder –con la emergencia de un nuevo hombre fuerte–, hasta la descomposición del régimen –con fuertes turbulencias políticas y sociales y un papel central para las fuerzas islamistas–.…  Seguir leyendo »

Hasta hace algunos años, economistas de todas doctrinas afirmaban enérgicamente que nunca se repetiría la Gran Depresión. Hasta cierto punto tuvieron razón. Después del estallido de la crisis financiera de 2008, lo que sobrevino en cambio fue la Gran Recesión. Los gobiernos pudieron controlar los daños mediante inyecciones de enormes sumas de dinero a la economía mundial y recortando a niveles cercanos a cero las tasas de interés. Sin embargo, interrumpir la caída de 2008-2009, agotó sus recursos intelectuales y políticos.

Los asesores económicos aseguraron a sus jefes que la recuperación vendría rápidamente. Y sí hubo un poco de reactivación pero después se estancó en 2010.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años, un tsunami devastador golpeó la costa de Japón. Olas de quince metros penetraron el muro de contención de la central nuclear de Fukushima I; la alimentación de emergencia se cortó y fallaron los sistemas de refrigeración.

Fue el peor accidente nuclear desde la explosión de la central de Chernobyl en 1986. Los investigadores determinaron que se produjo en parte por descuido: los encargados de la planta creían tener un nivel de seguridad suficiente, y no había mecanismos eficaces de control independiente.

El desastre de Fukushima impulsó reformas para la prevención de accidentes nucleares, pero cuando se trata de la vigilancia contra actos malintencionados, el descuido todavía es grande.…  Seguir leyendo »

¿Es aceptable que los médicos le escondan información a sus pacientes? Algunos sostienen que no sólo es aceptable, sino deseable. La esperanza, sostienen, es crítica para ayudar a la recuperación, y no debería permitirse que un diagnóstico sombrío acabe con ella.

En su influyente texto de 1803 Ética médica, el médico inglés Thomas Percival describió el rol del médico como “el ministro de la esperanza y el consuelo para los enfermos”, observando que, a veces, debería ocultar información alarmante a sus pacientes. La vida de un paciente, escribió Percival, puede acortarse no sólo por las acciones de un médico, sino también por sus palabras y sus maneras.…  Seguir leyendo »