Sábado, 28 de marzo de 2015

Shiite rebels, known as Houthis, wearing an army uniform, ride on an armed truck to patrol the international airport in Sanaa, Yemen, Saturday, March 28, 2015. Yemen's President Abed Raboo Mansour Hadi, speaking at an Arab summit in Egypt on Saturday, called Shiite rebels who forced him to flee the country "puppets of Iran," directly blaming the Islamic Republic for the chaos there and demanding airstrikes against rebel positions continue until they surrender. (AP Photo/Hani Mohammed)

The Middle East witnessed something radically new last Thursday, when the Kingdom of Saudi Arabia responded to a plea by Yemen’s president and led a 10-country coalition to intervene in the air and on the ground in the country. “Operation Decisive Storm” prompts many reflections:

Saudi and Egypt in alliance: Half a century ago, Riyadh and Cairo were active in a Yemen war, but then they supported opposing sides, respectively the status-quo forces and the revolutionaries. Their now being allies points to continuity in Saudia along with profound changes in Egypt.

Arabic-speakers getting their act together: Through Israel’s early decades, Arabs dreamt of uniting militarily against it but the realities of infighting and rivalries smashed every such hope.…  Seguir leyendo »

Internally displaced people wait to collect food during a distribution event run by the American University of Nigeria through the Adamawa Peace Initiative in Yola, Nigeria, on March 1. (Skyler Reid/Agence France-Presse via Getty Images)

“Raise your hands if you spent the night here,” Bishop Stephen Dami Mamza said to the thousands of Ni­ger­ian women packed into St. Theresa’s Cathedral waiting for food to be distributed. All but a few raised their hands. Neither the women nor the thousands of listless children in their arms had eaten in more than 24 hours. Their faces were etched with hunger and despair.

These women and children are internally displaced people (IDP), refugees from elsewhere in northeastern Nigeria. Close to 400,000 of them have come to our city of Yola, doubling the population in six months. Each woman likely represents a household of 20 to 30 people, so together with Bishop Mamza and the diocese, we had purchased food for 120,000.…  Seguir leyendo »

A Palestinian schoolgirl walks though the rubble of destroyed buildings in the northern Gaza Strip on March 11. (Mohammed Abed/Agence France-Presse via Getty Images)

Nearly seven months after the end of the latest war in Gaza, none of the underlying causes of the conflict have been addressed. In the meantime, the people of Gaza are experiencing unprecedented levels of deprivation, and the prospect for renewed armed conflict is very real.

In June 2014, the Hamas-backed government in Gaza was dissolved, and a reunified Palestinian Authority cabinet was created under the leadership of Palestinian President Mahmoud Abbas. The international community reached a consensus, with tacit support from Israel, to empower this government to lead reconstruction in Gaza and, together with the United Nations, to track the delivery and use of building materials to address fears that cement and other supplies could be diverted to build tunnels into Israel.…  Seguir leyendo »

The ferment we see in the Muslim world today is not solely due to despotic political systems, and it is not solely due to failing economies and the poverty they breed. Rather, it is also due largely to Islam itself and the incompatibility of certain of that faith’s key tenets with modernity. That is why the most important conflict in the world today is between those who are hell-bent on preserving, and even increasing, these incompatibilities, and those who are bravely prepared to challenge them — not to overthrow Islam but to reform it.

Forget the crude distinction between “extreme” and “moderate” Muslims.…  Seguir leyendo »

Smoke billows from the scene of a reported barrel bomb attack in Aleppo on March 5. (Zein Al-Rifai/Agence France-Presse via Getty Images)

No words can adequately describe what it is like to save a life. It is pure elation to find and rescue a baby from beneath mountains of rubble. But for us the elation never lasts because we are constantly under attack.

In Aleppo, as in many Syrian cities, the sky has become an obsession. Children on street corners stand watching for helicopters. A clear sky in the morning means we must prepare for barrel bombs.

Before the uprising, I was an electrical supplies salesman. Today, I lead the biggest rescue operation in Syria. We are more than 2,000 men and women who volunteer as firefighters, search-and-rescue workers and paramedics.…  Seguir leyendo »

Por qué se es un hombre

Querido J:

Un hombre echa un avión al suelo y mata a 149 personas que no conoce y con las que no guarda, por lo tanto, ninguna relación de animosidad. El detalle es importante. Al fin y al cabo el asesino de Relatos salvajes elige un espectro de víctimas que va desde su psicoanalista hasta sus culposos papás. La ausencia de relación con las víctimas es la que lleva a los investigadores a especular con el móvil terrorista. Es decir a que el copiloto alemán asesinara a sus víctimas como un medio de propaganda e intimidación política. Pero hasta el momento los investigadores no encuentran la matriz política de la conducta.…  Seguir leyendo »

El accidente del avión de Germanwings y, sobre todo, las lecciones que podemos aprender para dificultar que algo así se repita, nos obligan a reflexionar sobre los riesgos de nuestro modo de vida. ¿Qué es más importante, mejorar la formación de los pilotos o los sistemas de vuelo? Siendo importantes ambas cosas, la naturaleza de los riesgos asociados a las tecnologías que empleamos requiere, sobre todo, sistemas más inteligentes y no tanto personas más capacitadas que los dirijan. ¿A qué se debe esto?

Una de las paradojas de nuestras tecnologías es que tienen que atender a dos riesgos contradictorios: el de no hacer caso a quienes las dirigen y el de hacerles demasiado caso.…  Seguir leyendo »

Más dóciles y más cobardes

El filósofo italiano Giorgio Agamben, en su inquietante ensayo titulado ¿Qué es un dispositivo?, llega a la conclusión de que hoy tenemos “el cuerpo social más dócil y cobarde que se haya dado jamás en la historia de la humanidad”. Esa docilidad y esa cobardía que Agamben percibe esta relacionada con los teléfonos móviles y con las tabletas a las que vive conectado un habitante común del siglo XXI.

Pero estos aparatos electrónicos, que son el punto en el que termina el ensayo, no son más que la evolución de los dispositivos que han modelado el comportamiento y los destinos de la humanidad desde hace siglos.…  Seguir leyendo »

Somos polvo de estrellas; los elementos más pesados que forman parte de nuestro cuerpo (como el oxígeno, el carbono, el fósforo, el calcio o el hierro) se cocinaron en el interior de estrellas, que luego, al estallar, desparramaron por el universo lo que en nuestro planeta sería caldo de cultivo de toda la vida terrestre. Aunque subsisten aún importantes incógnitas, es posible reconstruir las líneas generales de los procesos que condujeron a que surgiese la vida en la Tierra, incluyendo nuestra especie, Homo sapiens.Todavía se nos resisten explicaciones a numerosos fenómenos, pero no es arriesgado aventurar que seremos capaces de dar con ellas.…  Seguir leyendo »

Bajo la mirada de Occidente

Algunas de las cosas que están ocurriéndonos, según indica el termostato moral de estos comienzos del siglo XXI, parecen sacadas de las historias de terror que la literatura inglesa siempre nos explicaba narradas junto al fuego, en un salón victoriano y bajo la perpleja protección de los retratos de los antepasados. Antes de que llegaran otras formas de entretenimiento, de los deportes de masas y las largas jornadas en la red, contar historias de fantasmas insomnes, asesinos furiosos y monstruos melancólicos era una habilidad narrativa para las horas ociosas al lado de la chimenea. El terror no se consideraba más que como enajenación ficticia, mal absoluto que solamente podía brotar de la imaginación.…  Seguir leyendo »

Dentro de las propuestas de reforma de nuestro texto constitucional que se vienen suscitando desde hace ya una década, y con singular intensidad en los últimos meses, existe una institución que aparece de manera constante: el Senado. La propuesta de reforma de la Cámara Alta no es ni singular ni novedosa desde la perspectiva del Derecho Comparado. La Cámara Alta se encuentra sometida con carácter general a revisión en los países de nuestro entorno (véase, por ejemplo, el propio Reino Unido con la Cámara de los Lores). Dicha revisión obedece en la mayoría de los casos a dos motivos. Uno, meramente económico, vinculado a la crisis y a la necesidad de revisar aquellas instituciones con impacto en el gasto público y con escasa funcionalidad (el caso de Irlanda).…  Seguir leyendo »

Si yo tuviera una pizca del ingenio satírico que él derrochó, hubiera titulado este artículo: “Ha muerto Moncho Alpuente. Lo mató Esperanza Aguirre de un infarto inducido al imaginarla alcaldesa de Madrid”. Para una inmensa minoría del Madrid rebelde, la señora Aguirre, noble y patricia y arrogante, representa todo lo que esa plaza dura tiene de soberbia, incultura y frivolidad castiza: “¿Quién es Sara Mago?”, aseguraban que preguntó. Sólo Moncho era capaz de tal homenaje a don José Saramago.

La verdad es que Ramón Mas Alpuente falleció el sábado de un infarto en una cama de Las Palmas, de buena mañana, en la entrevela del sueño el mismo día que su incansable mujer, Chari Vallejo, canaria, cumplía su 60.º…  Seguir leyendo »

Volvieron a las calles de Brasil, por cientos de miles, el 15 de marzo, como en junio del 2013. Pero no es la misma calle, aunque la corrupción política sigue siendo el centro de la protesta. No es la misma calle por lo que piden ni por quienes lo piden. Piden la destitución de la presidenta Dilma Rousseff, del Partido de los Trabajadores (PT), reelegida en octubre pasado. Piden menos intervención del Gobierno, menos impuestos, menos sistema público, más privatización económica. Y piden un cambio del sistema político, incluyendo a todos los partidos en la corrupción, aunque algunos sectores salvan a Aécio Neves, derrotado opositor de Dilma Rousseff.…  Seguir leyendo »

Desde la crisis económica global, la marcada divergencia económica contribuyó a una alta volatilidad de los mercados accionarios. Las acciones están alcanzando precios relativamente altos según criterios convencionales, y los inversores comienzan a ponerse nerviosos.

¿Son las cotizaciones excesivas respecto del potencial de ganancias futuras? La respuesta depende de dos variables clave: la tasa de descuento y el crecimiento de ganancias esperado. Si lo primero fuera bajo o lo segundo fuera alto, el precio actual de las acciones se justificaría.

La relación precio/ganancias del índice S&P en los últimos 12 meses está cerca de 20; la media y la mediana históricas son respectivamente 15,53 y 14,57.…  Seguir leyendo »

En la Cumbre de las Américas que se celebrará próximamente en Ciudad de Panamá, dirigentes empresariales y gubernamentales examinarán los problemas económicos que afronta el hemisferio occidental, sobre todo el de cómo apoyar el crecimiento no excluyente después del auge de los productos básicos que se prolongó durante la mayor parte del pasado decenio. Toda estrategia deberá tener en cuenta un fenómeno mundial inevitable: la llamada “segunda era de las máquinas”.

Los economistas del MIT Andrew McAfee y Erik Brynjolfsson, entre otros, han identificado la segunda era de las máquinas con el ascenso de nuevas tecnologías de la automatización y la inteligencia artificial.…  Seguir leyendo »

Los tiburones y las rayas, sus primas, son anteriores a los dinosaurios. Sobrevivieron a la catastrófica extinción masiva que hizo desaparecer al Tyrannosaurus Rex, entre otros, así como a la del Pérmico-Triásico, que acabó con cerca del 96% de las especies marinas. Incluso las especies de evolución más reciente de esta familia, como los tiburones martillo, han existido por más de 30 millones de años.

Sin embargo, en apenas unas cuantas décadas una cuarta parte de todos los tiburones y rayas han caído en peligro de extinción por causas de origen humano, y corregir esta situación es nuestra responsabilidad.

No se trata solamente de estas especies: muchos otros componentes de la biodiversidad marina (en especial los corales, los mamíferos marinos, las aves marinas y las tortugas) también padecen la presión humana.…  Seguir leyendo »

Le 18 février, la Commission européenne a publié son livre vert sur la création d’un marché unique des capitaux pour l’Europe, y compris d’un marché de la titrisation « de haute qualité », c’est-à-dire simple, transparent, standardisé et durable. Cet objectif a été repris dans le « Plan d’investissement pour l’Europe » publié par la Commission en novembre 2014. Un processus de consultation, première étape de la mise en œuvre de cette initiative, sera clôturé le 15 mai.

La titrisation permet de transformer des actifs financiers en titres financiers adossés à ces actifs. Une banque ou société commerciale qui détient un portefeuille d’actifs les cède à un organisme de titrisation, qui émet alors des titres financiers adossés à ce portefeuille.…  Seguir leyendo »

Guantánamo’s Charade of Justice

Last week, we learned that, only months into the job, the official in charge of the military courts system at Guantánamo Bay was stepping down, after judges ruled he had interfered in proceedings. The appointment of an interim replacement was the sixth change of leadership for the tribunals since 2003.

This is yet another setback for the military commissions, as they tackle two of their highest-profile cases: the joint trial of the chief planner of the 9/11 attacks, Khalid Shaikh Mohammed, and four alleged co-conspirators, and the trial of Abd al-Rahim al-Nashiri, accused in the bombing of the American destroyer Cole.…  Seguir leyendo »

The Israeli-Palestinian peace process — the one that is supposed to end with a two-state solution — is on life support. Both sides in the conflict have made their share of missteps, but Benjamin Netanyahu, Israel’s prime minister, all but pulled the plug earlier this month by pledging during his reelection campaign that Palestine would never become a state on his watch. He reaffirmed the sentiment even as he dialed back the rhetoric after the vote. This position runs directly counter to U.S. national security goals.

A two-state solution has been an American policy for nearly two decades. In a 2002 speech, George W.…  Seguir leyendo »

In the terrorist attack last week that took the lives of 21 people, most foreign tourists, at the National Bardo Museum, Tunisia itself was under attack. And it will remain so because it is a secular democracy in an Arab world that is not democratic and, with the exception of Lebanon’s power-sharing arrangements, has never known democracy.

Responsibility for the outrage was claimed by the Islamic State, although officials have identified a cell of militants with various allegiances, including the local Salafist extremist group Ansar al Shariah. The Arab world is reeling from an unprecedented wave of Islamic extremism, in part financed by sympathizers in oil-rich Persian Gulf states and unfortunately exacerbated by America’s “war on terror.”…  Seguir leyendo »