Abril de 2015

Many Australians are understandably appalled by the brutal and pointless executions of Andrew Chan and Myuran Sukumaran.

The death penalty looks anachronistic and ineffective at the best of times, but to kill two people who had clearly made the most of their long periods of incarceration to transform themselves and make amends for their actions looks gratuitous and cruel.

Consequently, Indonesia’s actions raise more general questions about the powers we give to states — or, more accurately, to those who control the coercive apparatus of the state at any particular moment. As German sociologist Max Weber pointed out, one of the key features of an effective state is that it has a monopoly over the legitimate use of violence.…  Seguir leyendo »

Whose Vietnam War

Exactly 40 years ago, I left home. Saigon, the capital of South Vietnam, was about to be taken over by North Vietnamese soldiers and renamed Ho Chi Minh City. It was April 30, 1975. I was 17.

I was staying with my uncles, and they took me with them when they escaped. I felt shameful about being on the losing side of the war, but also relieved: The millions staying behind seemed sure to face a bloodbath at the hands of the Communists. My parents were among them: My mother was stranded in Danang, in central Vietnam, and my father, a civil servant for the southern government, had been captured during the 1968 Tet offensive and was being held prisoner somewhere in North Vietnam.…  Seguir leyendo »

The appalling murder in Karachi last week of Sabeen Mahmud is a stark reminder of challenges that human rights defenders face in Pakistan. Ms. Mahmud, 39, had devoted her life to creating an alternative to the religious nationalism promoted by the Pakistani state over recent decades, which has led to a proliferation of violent jihadist organizations. She was gunned down on Friday night as she left the arts center she had founded.

In the country’s largest city, troubled by violence and crumbling institutions, Ms. Mahmud created a hub to promote the arts, harness creative talent and foster democratic dialogue. Since 2007, The Second Floor, commonly known as T2F, had evolved as a small but significant arena for pluralist and secular movements in the Islamic Republic.…  Seguir leyendo »

Las últimas elecciones andaluzas han pergeñado una situación política poco habitual en los parlamentos autonómicos, pues las combinaciones de pactos y coaliciones se han multiplicado. Las consecuencias son variadas pero, entre ellas, se debaten las posibilidades y peligros de los nuevos partidos a la hora de llegar a acuerdos con los tradicionales. La fuerte, y altamente estéril, dicotomización del discurso político español en izquierda y derecha lleva indefectiblemente a un alto grado de gárrulo sectarismo. Medios de comunicación, votantes y muchos partidos operan al unísono con un código binario que a todas luces es un tanto tosco para dibujar nuestras plurales sociedades modernas.…  Seguir leyendo »

El diagnóstico de Yanis Varoufakis es en líneas generales correcto: Grecia está atrapada en una “trampa de austeridad”. La agresiva devaluación interna no se ha traducido en aumentos significativos de exportaciones y crecimiento económico, como en Irlanda, España o Portugal. Por el contrario, se ha traducido en un ciclo que se retroalimenta de crecimiento negativo, aumentos de la ratio de deuda / PIB y mayores dosis de austeridad.

La razón: Grecia tiene un sector exterior demasiado pequeño y una estructura económica demasiado poco competitiva como para compensar lo suficientemente rápido, vía exportaciones, la enorme contracción de la demanda interna sin causar un sufrimiento social insoportable.…  Seguir leyendo »

Cada vez que hay una nueva matanza, cada vez que se destruyen obras de arte milenarias en nombre del islam, se relaciona más nuestra religión con un arcaísmo que acaba por parecer consustancial. Es lamentable, pero, dada la barbarie que ejercen tantos —personas, organizaciones y Gobiernos— que invocan el islam, es tristemente comprensible. Y no hace falta ir muy lejos, ni en la geografía ni en el extremismo, para comprender qué produce esa connotación negativa en la conciencia colectiva contemporánea. La inmensa mayoría de las instituciones musulmanas, incluidas varias de las más progresistas, destilan ideas obsoletas e imponen una segregación espacial absurda y degradante a las mujeres que desean acudir a rezar o aprender.…  Seguir leyendo »

Conociendo la obra y personalidad del galardonado, no me sorprendieron el olvido de la gallarda renuncia al premio en 2001; los heroicos pellizcos del discurso, imprescindibles en quienes se oponían a Franco desde París; la estudiada pose indumentaria de trapillo; las previstas impertinencias contra la derecha política que le había beneficiado; el eterno humanitarismo selectivo (sólo merecen compasión moros y negros, salvo que estos sean cristianos); las preocupaciones sociales de boquilla, tan propias de la gauchedivine de que tanto mamó, a la usanza progre, con la lengua muy de izquierda y la barriga completamente «de derecha», en el peor sentido de «derecha»: creo que nos entendemos.…  Seguir leyendo »

Una reciente sentencia del Pleno de la Sala Tercera del Tribunal Supremo (10/02/15) ha resuelto el recurso interpuesto por tres ONG contra el Reglamento de funcionamiento y régimen interior de los Centros de Internamiento de Extranjeros (CIE), en situación irregular en España pendientes de expulsión. Esta resolución produce una cierta inquietud, al dar la impresión de que, aunque vivimos en un Estado de Derecho desde hace décadas, parece persistir en algunos ambientes como una especie de desconfianza hacia la actuación de la Policía. Me ha recordado esta sentencia una frase de la película «El francotirador», dirigida por Clint Eastwood, sobre una historia real.…  Seguir leyendo »

L’Europe est assaillie. Elle l’est par vagues de migrants. Par centaines de milliers, ils quittent leurs terres. Ils en sont chassés par la guerre, l’oppression et l’incompétence de ceux qui gouvernent, la désespérance aussi, que suscitent l’absence d’emplois, une éducation déficiente ou des systèmes de santé inexistants. Ils s’accrochent à la moindre parcelle d’espoir que symbolisent le plus petit des rafiots, le plus pourri des navires et le plus véreux des passeurs, dont ils croient qu’ils sont la porte de la terre promise.

Ainsi de tout temps, les hommes s’en sont allés, souvent par peuples entiers, Huns, Wisigoths ou Francs, quittant tout, prêts à tout, le rêve d’une vie meilleure permettant d’endurer l’extrême brutalité, voire l’horreur de la route, et ses aléas couramment mortels.…  Seguir leyendo »

Depuis quelque temps, les médias internationaux font état de la montée en puissance de l’Iran. Ce constat ne se limite pas uniquement au discours médiatique international. Il est aussi le fait de certains responsables iraniens.

Comment expliquer cette situation ? De quels moyens dispose le régime islamique pour mener cette politique ? Quelles sont les possibilités et les limites de l’expansionnisme iranien ?

Dans un contexte régional marqué par une déstabilisation chronique suite au déclenchement des «printemps arabes», à la guerre civile en Syrie, à la main mise de «l’Etat islamique» sur une partie des territoires syrien et irakien et, finalement, à la prise, début 2015, de la capitale du Yémen par les Houthis, parti politique regroupant la minorité chiite zaydite, l’Iran paraît jouir, pour le moment, d’une situation relativement stable.…  Seguir leyendo »

For a small Himalayan state, Nepal has gone through more than its share of tragedies in recent years.

The country has seen the political system crumbled and democratic institutions in tatters. Now, the earthquake has struck a huge blow in which the mountains have crumbled.

Nepal as a state has existed in various forms for more than 2,500 years and has been a tourist magnet because of the mountains and picturesque ancient temples dotted around the Kathmandu Valley.

It was very heartrending to see the scale of devastation in my birthplace. I have regarded my native country as the land of holy mountains.…  Seguir leyendo »

One evening in June 2013, I received a call from a man who identified himself as an official for the Chinese Communist Party’s Propaganda Department in Beijing. He asked me to publish an internal party directive on Mingjing, a Chinese-language news portal I run out of New York.

Western media had already reported on the key segments of the directive, known as Document No.9. Many analysts saw it as President Xi Jinping’s attempt to adopt a traditional leftist and anti-West agenda.

The caller claimed that Document No.9 was merely a routine directive that analyzed new political trends and that journalists should not read too much into it.…  Seguir leyendo »

The police firing water cannons and tear gas at protesters in Bujumbura on Sunday. Credit Thomas Mukoya/Reuters

When Faustin Kobagaya fled his northern Burundi home in March, sneaking through the night to the Rwandan border, he was running from what could soon become another violent chapter in his country’s fratricidal history.

As a 10-year-old in 1993, Mr. Kobagaya, a member of Burundi’s Tutsi minority, lost most of his extended family in a wave of ethnic violence that followed the assassination of the country’s first democratically elected president, Melchior Ndadaye. The murder of Ndadaye, a Hutu, unleashed a 12-year civil war in which an estimated 300,000 Burundians were killed. It also helped embolden anti-Tutsi extremists in Rwanda, who, only six months later, would begin to carry out Rwanda’s genocide in 1994.…  Seguir leyendo »

The Iran deal is probably going to happen — and this is a good thing. The Islamic Republic ostensibly gives up its surreptitious race for the bomb in exchange for an end to economic sanctions. Absolutely, there are grave uncertainties, but the alternative may well be a military conflagration that is in no one’s interest. For the first time in 36 years, the deal also opens the door just a crack to the possibility of a major strategic rapprochement between America and the Shiite Islamic community, including not only Iran but also Lebanon’s Hezbollah. After all, we now share a common enemy: the so-called Islamic State.…  Seguir leyendo »

When President Adolfo Rodríguez Saá told Congress on Dec. 23, 2001 that “the Argentine state will suspend the payment of its foreign debt,” legislators jumped to their feet with joy. Their cheering quickly morphed into a chant of “Ar-gen-ti-na! Ar-gen-ti-na!”

Today, it is Greece, led by a recently elected populist left-wing party, Syriza, that is contemplating a similarly drastic unilateral declaration of independence from foreign creditors and international financial institutions. Economists like Nouriel Roubini, a professor at New York University, have long argued that “Greece should default and abandon the euro,” using “Argentine-style measures” to prevent “a disorderly fallout.” Far from the sky falling in, they say, Argentina’s economy soon roared back to prosperity; Greece should follow suit.…  Seguir leyendo »

For the Russian public, what is happening in Ukraine is not a Cold War, it is a real war. On the news every night there are reports from the front line. Government simply cannot afford politically to let these republics fall now. There is a realisation that things will be more difficult but there is also a willing for hardship… a sense of pride. it has certainly strengthened the position of the current leadership.

The US is not going to do anything which will really change the conflict in Ukraine. If they provide heavy weaponry then Russia will just provide more heavy weaponry — and the Americans will just be guaranteeing their sophisticated systems and the hands of Russia and China in weeks or months.…  Seguir leyendo »

Russia has been notoriously brazen in using state-owned companies as instruments of national power. President Vladimir Putin’s natural-gas wars with Belarus and Ukraine made headlines and sometimes left substantial parts of Europe in the cold. But Moscow’s exploits in other energy-related areas have been less noticed.

Recent revelations about the concerted Russian effort to buy up uranium resources across the globe may change that. For Moscow’s state-owned nuclear-energy company, Rosatom, has made successful inroads into markets around the world. It is Rosatom — not France’s Areva or the United States’ Westinghouse — that has 29 nuclear reactors in various stages of planning and construction in more than a dozen countries, the largest number of nuclear reactors being built internationally.…  Seguir leyendo »

Trabajando con las herramientas y los métodos de hoy, los científicos en Inglaterra han identificado y resucitado los restos del rey medieval Ricardo III y han dado a su esqueleto un entierro real, con la masiva presencia de las autoridades y del público. El rey siempre había recibido mala prensa, sobre todo, en los escritos de William Shakespeare, cuyo cumpleaños se conmemora este mes y quien a bien seguro estaría decepcionado al ver que uno de sus villanos más notables ha sido restituido a un aceptable estatus en la memoria histórica del pueblo de Inglaterra. Sin embargo, tanto Shakespeare como Ricardo III descansan en gloria en sus respectivas tumbas, y nadie desea cambiar su estatus o su fama.…  Seguir leyendo »

A sólo unos días pasados de la celebración de Yom Hazikaron (el Día del Recuerdo para todos aquellos que perdieron la vida por Israel) algunos medios de comunicación comienzan a hacerse eco del Informe de UNICEF sobre la situación de los niños en Yemen. El balance es sólo provisional, pues las cifras pueden no ser exactas dada la situación de caos que reina en la zona, pero los datos son ya estremecedores. Al menos 115 han muerto, 172 han sufrido amputaciones y los grupos armados no cesan de reclutarlos violentamente para una muerte segura. Hospitales arrasados, escuelas atacadas, más de 100.000 personas desplazadas y más de mil 1000 muertos.…  Seguir leyendo »

Rusia ha perdido un imperio y todavía no ha encontrado su papel. Los únicos que pueden decidir cuál debe ser son los propios rusos, y tardarán tiempo en hacerlo. Desde luego, la nueva Rusia no nacerá el próximo 9 de mayo, cuando Vladímir Putin y el Kremlin celebren el 70º aniversario del fin de la Gran Guerra Patriótica. Es posible que no aparezca hasta el 9 de mayo de 2025, o incluso de 2045, pero no debemos abandonar nunca la esperanza en esa otra Rusia, y debemos mantener la fe en todos esos rusos que están trabajando para conseguirlo.

La expresión “perdió un imperio y aún no ha encontrado su papel” la utilizó por primera vez un antiguo secretario de Estado norteamericano, hablando del Reino Unido.…  Seguir leyendo »