Miércoles, 8 de abril de 2015

I remember traveling one day in the local train in Mumbai with my mother, my younger sister and brother.

The compartment was extremely crowded. As we prepared to disembark, I felt my skirt being lifted and someone groping my private parts. It was terrible. I wanted to scream, but my voice would have drowned in the noise of the crowd. I wanted to push the hands away, but my arms were pinned to my body. I wanted to cry but could only think to myself, «Stop it! Please stop touching me.»

I was 13 years old.

I never told anyone about that day until recently.…  Seguir leyendo »

‘We have an appointment with Rome, God willing’, reads one Twitter entry for the Islamic State (IS) hashtag #Immigration to the State in Libya.

Located 400 miles from the southern shores of Europe, Libya unfortunately recommends itself as the next staging ground for a major IS advance. Since the ouster of Mu’ammar al-Qadhafi in 2011, Libya has served as an operating space for tens of thousands of jihadists pushed out of Mali, Algeria, Egypt and Tunisia, including notorious al-Qaeda veterans such as Mokhtar Belmokhtar and Ibrahim Ali Abu Bakr Tantoush. Hardline Salafis have won control of major population centres, in Derna and parts of Benghazi and Sirte.…  Seguir leyendo »

La visita de Alexis Tsipras a Moscú se ha anticipado un mes a la fecha inicialmente acordada y se produce en medio de la negociación que mantiene con el FMI, el BCE y la Comisión (antigua Troika) sobre el plan de reformas económicas que permita desbloquear los 7.200 millones de euros que el país griego necesita para no caer en la bancarrota.

Parece razonable pensar que el primer ministro griego busque en Moscú un apoyo financiero alternativo para enfrentar la falta de liquidez que atenaza la economía y la sociedad de su país. También es evidente que, para el presidente Putin, el apoyo de Grecia puede resultar útil en su conflicto estratégico y económico con la UE y la OTAN, con vistas a bloquear futuras sanciones y medidas de presión militar.…  Seguir leyendo »

La alternancia está en marcha y nada la dentendrá”, proclamaba Nicolas Sarkozy la noche de la amplia victoria del centroderecha en la segunda vuelta de las elecciones departamentales francesas. Amplia, pero no histórica: la izquierda conoció días peores en las postrimerías de la era Mitterrand.Entonces votaron a la derecha 76 departamentos, contra los 67 de hoy. Y el mismo Sarkozy, que en su mandato perdió todas las elecciones locales y sufrió un revés histórico en las regionales: 21 regiones de 22 son hoy de izquierda.

Pero la aspiración a la alternancia conserva su vigor: pese al progresivo arraigo de la extrema derecha, los franceses siguen eligiendo la alternancia tal y como la vienen practicando desde hace 30 años, favoreciendo a la oposición “republicana”.…  Seguir leyendo »

España necesita un reseteo masivo. Necesita descargar las killer apps (aplicaciones asesinas) de la modernidad. No se trata solo de alterar el teclado económico, sino de cambiar todo el disco duro. Volver a encendernos, reprogramar gran parte del código nacional, y lo que quedó sin teclear. Ese re-seteo pasa por mimar más nuestras empresas y empresarios, cuidar las startupsy las pymes, hacer que las pequeñas se conviertan en grandes. Que seamos no solo un país de autónomos y parados sino de empresas más punteras y grandes. Este es un país posible.

Para ello, lo primero que tenemos que hacer es convencernos de nuestro potencial.…  Seguir leyendo »

Después de ocho días de negociaciones sin descanso en Suiza, Irán y las potencias mundiales alcanzaron un acuerdo marco sobre la cuestión nuclear el pasado 2 de abril. Este acuerdo inicial sirve de base para continuar las conversaciones hasta el 30 de junio, plazo marcado para lograr un acuerdo definitivo. Tras una breve pausa, todas las partes empezarán a redactar sus disposiciones fundamentales para poner fin a más de un decenio de disputas.

El anuncio fue asombrosamente detallado en cuanto a los compromisos y las concesiones de Irán y el grupo P5+1, que incluye a Estados Unidos, Reino Unido, Rusia, Francia, China y Alemania.…  Seguir leyendo »

El drama en el estado de Indiana la semana pasada, y el debate más amplio sobre las llamadas leyes de libertad religiosa en Estados Unidos, presenta a la homosexualidad y al cristianismo como fuerzas en feroz colisión.

No lo son; al menos no en varias denominaciones importantes, que han llegado a un nuevo concepto de lo que decreta y no decreta la Biblia, de lo que se puede adivinar sobre la voluntad divina y lo que no.

Y la homosexualidad y el cristianismo no tienen por qué estar en conflicto en ninguna iglesia.

Es comprensible que muchos cristianos los consideren incompatibles, pero eso es un efecto no tanto de la fuerza del odio sino de la influencia de la tradición.…  Seguir leyendo »

A lo largo de la historia de la Humanidad han existido grandes políticos, políticos medianos, políticos insulsos y políticos nefastos. Y entiendo por políticos aquellas personas que aspiran al poder (como Platón los definía) o que ostentan el poder y lo utilizan para el gobierno de los asuntos públicos. Y de la acción o inacción de esos políticos han surgido situaciones muchas veces positivas para el vivir de los ciudadanos y otras muy negativas, hasta el extremo de las guerras de distinto tipo y ámbito que han golpeado a los humanos de modo inmisericorde, a lo largo de los siglos. De ahí que la calidad de los políticos, la humana y la moral, sean de una gran importancia para lograr lo que todos aspiramos en esta vida: ser felices y vivir en paz.…  Seguir leyendo »

La pujante presencia en la política nacional del partido Ciudadanos que lidera Albert Rivera –quien, pese a su juventud, viene teniendo una creciente actuación en la vida pública catalana con una manifiesta tendencia expansiva, puesta de relieve en los dos escaños obtenidos en el Parlamento Europeo y, ahora, con mayor relieve y significación, en la elecciones andaluzas en las que obtuvo nueve– debiera suscitar una serena reflexión en orden a la aportación positiva que esa nueva organización puede prestar al interés de España en un momento de tanta confusión como el actual que está sembrando desconcierto y preocupación en la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

La escala del sufrimiento humano en Siria es difícil de cuantificar. Un millón de refugiados han abandonado sus tierras y malviven en campos abarrotados e insalubres en Jordania, Líbano y Turquía. Los que se atreven a navegar por el Mediterráneo y alcanzan el sur de Europa son recibidos con indiferencia y hostilidad.

El Estado Islámico no es fenómeno localizado en un país ni un conflicto como el que enfrenta a israelíes y palestinos desde hace medio siglo. Es el intento de crear un califato que aglutine a cuantos musulmanes hay en el mundo. No se sabe cuántos son ni con qué fuerza cuentan.…  Seguir leyendo »

¿Conocer los riesgos a los que nos enfrentamos nos hace ser más prudentes y actuar para evitarlos? Parece lógico que así sea, pero no estoy muy seguro. La naturaleza humana tiende a utilizar un pensamiento mágico que nos lleva a creer que si no pensamos en los riesgos, no ocurrirán. Es la táctica del avestruz. Los psicólogos tienen un concepto para definir esta ceguera voluntaria. Es el de evitar la “disonancia cognitiva”, que consiste en no querer ver aquellas cosas que nos obligarían a cambiar nuestra conducta o nuestra visión del mundo.

En cualquier caso, cada día es más intensa la presión para que identifiquemos los riesgos.…  Seguir leyendo »

Está en marcha una revolución silenciosa. El pasado mes de noviembre, Dubai anunció la construcción de un parque de energía solar que producirá electricidad por menos de 0,06 dólares por kilovatio-hora, inferior al costo de la opción de inversión substitutiva, la de una central eléctrica de carbón o de gas.

La  central, cuya entrada en funcionamiento se espera para 2017, es otro anuncio de un futuro en el que la energía renovable desplazará los combustibles fósiles. De hecho, parece que apenas pasa una semana sin que haya noticias de un gran acuerdo para la construcción de una central eléctrica solar. Tan sólo en el pasado mes de febrero, hubo anuncios de nuevos proyectos de centrales eléctricas solares en Nigeria (1.000 megavatios), Australia (2.000 MW) y la India (10.000 MW).…  Seguir leyendo »

Todos los días el «nuevo» Oriente Próximo genera titulares noticiosos. A diferencia del antiguo Oriente Próximo, cuyo destino estaba determinado por las potencias occidentales dominantes (el Reino Unido y Francia después de la Primera Guerra Mundial, y Estados Unidos desde los años 40 hasta hace poco), éste no tiene ningún poder hegemónico externo que lo estabilice. Y, sin una potencia regional dominante, ha surgido un vacío estratégico peligroso.

Es bastante obvio que Estados Unidos ya no está dispuesto (o no puede) desempeñar su anterior papel. Aunque no vaya a retirar por completo sus fuerzas armadas de la región, dada la debacle en Irak no es factible la intervención militar directa, sobre todo con tropas terrestres.…  Seguir leyendo »

Ganar una guerra o una revolución para luego perder la paz ulterior es una de las desalentadoras verdades políticas de nuestro tiempo. En Irak, una rápida victoria militar sobre el régimen de Saddam Hussein pronto dio paso a la insurgencia, la guerra civil y el ascenso del criminal Estado Islámico. En Libia, Siria, Yemen y otros sitios, las esperanzas desencadenadas por la Primavera Árabe han sufrido un proceso similar para convertirse en una desesperación a menudo violenta.

Hoy día, media década después del final de una guerra civil que duró 36 años, Sri Lanka se encuentra en un momento crucial para sus propios esfuerzos por consolidar la paz y garantizar sus beneficios a largo plazo.…  Seguir leyendo »

Como muchos lectores, todavía recuerdo claramente cuando Nokia dominaba el mercado, con una participación del 40 %, y Apple era simplemente una empresa dedicada a la informática. Recuerdo cuando Amazon solo era conocida por vender libros y cuando la única alternativa al transporte público o a mi propio automóvil eran taxis sucios o caras limusinas, y recuerdo cuando los Four Seasons, Ritz Carlton y St. Regis del mundo competían entre sí, no contra Airbnb.

Tal vez sea viejo, es cierto, pero no tan viejo. Estos cambios son recientes… y fueron rápidos. ¿Cómo tuvieron lugar? ¿Mantendrán esa velocidad, o serán aún más rápidos?…  Seguir leyendo »

Les négociations avec l’Iran sont arrivées à leur terme avec une « entente historique », selon le président Obama, permettant de rédiger un accord définitif d’ici au 30 juin 2015. La France elle, reste réservée. Pourtant, derrière ce jeu de puissance diplomatique, un problème demeure : comment empêcher la prolifération nucléaire au Moyen-Orient ?

Depuis le début des années 1990, l’Iran est en recherche d’affirmation de puissance. Relancer son programme électronucléaire, démarré avec l’aide de la France, de l’Allemagne et des Etats-Unis sous la présidence du Chah, faisait partie de cette stratégie pour acquérir une indépendance énergétique.

Malheureusement, au vu des révélations faites en 2002, tout porte à croire que l’Iran s’est lancé dans un programme nucléaire militaire clandestin.…  Seguir leyendo »

Dix mois après la chute de Mossoul, la dynamique militaire de Daech en Irak est non seulement contenue, mais amoindrie. Seulement, si Daech montre des signes de faiblesse en Irak et dans une moindre mesure en Syrie, plusieurs mouvements djihadistes ont porté allégeance à l’organisation, en Libye, au nord du Nigeria (Boko Haram), en Egypte, en Afghanistan et au Pakistan. Des cellules se réclamant de Daech existent en Arabie saoudite, au Yémen, en Turquie. En vérité, il ne s’agit pas d’une Internationale daechi, mais plutôt d’une identification aux modes d’action de l’organisation en Irak et en Syrie.

La « décrue » du djihadisme en Irak ne signifie pas encore sa déroute.…  Seguir leyendo »

In February, the Austrian Parliament amended the country’s century-old “Islam Law.” The new legislation, though controversial, is a significant achievement. In promoting a moderate, homegrown Islam compatible with democratic values, Austria has taken a positive step to combat extremism while protecting religious liberties.

The original Islam law, passed in 1912, sought to integrate thousands of Muslims who officially came under the rule of the Austro-Hungarian Empire following its annexation of Bosnia and Herzegovina in 1908. Predominantly Roman Catholic, Austria-Hungary extended Muslims the same rights of worship as other official religions, and granted state protection to Islamic customs, doctrines and institutions. But the empire’s breakup following World War I left just a few hundred Muslims in Austria, and the Islam Law became irrelevant.…  Seguir leyendo »

In cruelly polarized Venezuela, mired in a disastrous economy and swept by criminal violence, baseball culture has been a haven of joyful civility, togetherness and tolerance. Now even that bridge over the sectarian abyss seems to be collapsing.

Only weeks ago, the Seattle Mariners announced that they were moving their summer league baseball academy to the Dominican Republic. Venezuela’s four remaining academies — those of the Philadelphia Phillies, the Detroit Tigers, the Tampa Bay Rays and the Chicago Cubs — are expected to follow suit early next year. For Venezuelan baseball fans, this is a national disaster.

A baseball game in Venezuela is not a relaxing outing at the park.…  Seguir leyendo »

The conventional wisdom among public health authorities is that the Ebola virus, which killed at least 10,000 people in Liberia, Sierra Leone and Guinea, was a new phenomenon, not seen in West Africa before 2013. (The one exception was an anomalous case in Ivory Coast in 1994, when a Swiss primatologist was infected after performing an autopsy on a chimpanzee.)

The conventional wisdom is wrong. We were stunned recently when we stumbled across an article by European researchers in Annals of Virology: “The results seem to indicate that Liberia has to be included in the Ebola virus endemic zone.” In the future, the authors asserted, “medical personnel in Liberian health centers should be aware of the possibility that they may come across active cases and thus be prepared to avoid nosocomial epidemics,” referring to hospital-acquired infection.…  Seguir leyendo »