Viernes, 10 de abril de 2015

The 13th Crime Congress on Crime Prevention and Criminal Justice in Doha next week will set the tone over the next five years for the way the world confronts crime.

Back in October 2013, rescuers came across a grisly scene in the Sahara desert close to the border between Niger and Algeria. Spread out across a 19 km radius were the bodies of 92 people; most of them women and children. All of them had died of thirst as they sought to escape the punishing sun. The migrant group had been traveling in two trucks, but the first one broke down and the second left for repairs.…  Seguir leyendo »

Martin Lee and Anson Chan are leaders of Hong Kong’s democracy movement advocating for the autonomy promised under China’s “one country, two systems” governance model. Last week, they spoke with The Post’s Lally Weymouth in Hong Kong about the effect of student protests, the need for the United States to speak out and their fear that important freedoms may be slipping away. Excerpts:

Martin Lee: The whole reason for the [2014 student protest] movement was because Beijing kept on postponing democracy for Hong Kong. It was originally promised to us that 10 years after the [1997] handover, Hong Kong could have democracy both for the election of the chief executive as well as the entire legislature.…  Seguir leyendo »

Yemen’s volatile civil war has been depicted as merely a battleground between Sunni Arab countries and Shiite Iran for dominance in the Middle East.

The Houthis, northern tribal rebels who have waged a prolonged insurgency against the Yemeni government, took the capital, Sana, in September and have continued to seize territory since, drawing near to the southern port city of Aden, forcing President Abdu Rabbu Mansour Hadi to flee and prompting a Saudi-led military intervention last month. But in fact, the conflict in Yemen is local, not regional. And the Saudi-led, American-backed bombing campaign is doomed to failure. It will fuel Yemen’s internal strife, condemning it to a protracted torment that could rival Syria’s four-year-old civil war.…  Seguir leyendo »

A lesson about Iran from North Korea

In 2014, the U.S. State Department Arms Control Compliance Report stated: “Iran currently is in violation of obligations under [the Nuclear non-Proliferation Treaty], its [United Nations International Atomic Energy Agency] Safeguards Agreement, and relevant U.N. Security Council resolutions .” Question: Why are we negotiating for a new agreement, when existing Iranian Nuclear Nonproliferation Treaty (NPT) violations persist unresolved, suggesting that Iran is busily producing nuclear weapons and is unlikely to comply with any new agreement? Historically, such negotiation is unprecedented.

Alarmingly, Iran is within three months of having nuclear warheads, according to the negotiators, and is therefore about to become another nuclear-armed North Korea.…  Seguir leyendo »

Both NATO and the United States have publicly acknowledged that Russia is violating the newest cease-fire over Ukraine, which was recently concluded in Minsk, Belarus. Despite the agreement, Moscow is still sending tanks, armored vehicles, rocket technology and artillery to separatist elements inside Ukraine, and has moved on to occupy the strategically located railroad terminal of Debaltseve. Moscow’s continuing military buildup in the Donbass region, and the outbreak of renewed fighting, strongly suggests that Russia does not seek an off-ramp out of Ukraine but intends to conquer still more Ukrainian territory.

Where is Russia heading? Many fear that Russia may next move on the southeastern Ukrainian city of Mariupol, in order to cut Ukraine off from the Crimean coast and continue building President Vladimir Putin’s so-called “New Russia” project.…  Seguir leyendo »

One important aspect of the new nuclear agreement with Iran has been ignored altogether. This is the likely impact of the pact upon Israel’s strategic nuclear posture. Although the Israeli bomb remains plainly nonthreatening, and in the metaphoric “basement,” it is plausible to expect that many countries (both friends and foes) will soon call indignantly for the Jewish state’s denuclearization.

Significantly for Israel, compliance with any such demands could prove intolerable. Even if pertinent enemy states were to remain non-nuclear themselves, these adversaries and also their terrorist proxies would still be in a dramatically improved position to overwhelm Israel.

In the past, a number of Arab states and Iran, themselves still non-nuclear, have demanded Israel join the 1968 Nuclear Nonproliferation Treaty.…  Seguir leyendo »

In the two weeks since the crash of Germanwings Flight 9525, there has been no lack of commentary about the failures and future of piloted aviation — much of it frustratingly ill informed. Planes are already so automated, consensus has it, that it’s only a matter of time before pilots are engineered out of the picture completely. And isn’t the best way to prevent another Andreas Lubitz to replace him with a computer, or a remote pilot, somewhere on the ground? Cue the aeronautics professor or university scientist who will blithely assert that yes, we are well on our way to a pilotless future.…  Seguir leyendo »

Free trade is an American mantra. The Obama administration’s commitment to winning “fast-track” status for its cherished Trans-Pacific Partnership trade agreement is part of that tradition. But growing evidence shows that granting full trading privileges to low-income countries on the make is usually costly to the United States.

The United States has been in lengthy negotiations with 11 nations around the Pacific Rim, including Australia, Chile, Japan, Singapore and Malaysia. After years of talks, the partners now seem close to an agreement.

That is one reason for the unusual congressional alliance of left-wing Democrats like Senator Elizabeth Warren (D-Mass) with Tea Party Republicans like Representative Walter Jones (R-N.C.)…  Seguir leyendo »

Last week in Britain, four men and three women faced the cameras in a broadcast debate that not only marked the start of a crucial election campaign but also served as proof of the meltdown of what had been one of the world’s most stable two-party political systems.

The plethora of parties vying for representation in the mother of parliaments may bring the mother of all political turbulence. The candidates are plunging Britain into an uneasy time that will only become more intense after the May 7 vote, there is no avoiding it.

With one exception, the men represent parties that have existed for a century — the Labour Party, led by Ed Miliband — or more — the Conservative Party, led by Prime Minster David Cameron.…  Seguir leyendo »

The recent attack at Garissa University in North Eastern Kenya by Al Shabaab came as a surprise to many Kenyans and the world. Launched at the crack of dawn on Thursday April 2nd in Garissa, the attack lasted more than 6 hours and in its wake claimed the lives of 147 students, faculty and security personnel who were deployed in the counter offensive. While the Kenyan authorities concentrated their efforts in evacuating the injured, and there was improved inter agency cooperation between the various arms of the security services, more anger, helplessness and a palpable sense of disillusionment swept across the country.…  Seguir leyendo »

No es posible todavía contestar a la pregunta que encabeza este artículo, pero sí discurrir sobre las causas que hacen pertinente que esta pregunta se la haga mucha gente cuando los acontecimientos se precipitan sin pausa. En estos días acaban de ser suspendidos cautelarmente de militancia (lo que equivale a una expulsión de facto) Fernando Maura y Enrique Calvet, eurodiputados del partido. Hay que haber conocido la génesis de UPyD para poder imaginar el estado de ánimo de sus dirigentes ante la crisis de confianza en la que están inmersos y, principalmente, el que tiene que estar sufriendo su líder, Rosa Díez, a poco que se la conozca.…  Seguir leyendo »

Podemos, mediante una nueva estrategia discursiva, su agenda política populista, con su definición de pueblo y la equidistancia que guarda con respecto a los demás partidos políticos, ha tenido la habilidad suficiente para proponer a la sociedad española un parteaguas político; un profundo cisma en el que de un lado habita la ciudadanía de a pie y del otro, la elite política privilegiada o corrupta que sólo merece ser castigada por su responsabilidad moral y penal.

Aunque en principio parezca alejada de los totalitarismos clásicos del siglo XX, si la comparamos con la estrategia de toma del poder plasmada por Fidel Castro en su alegato de defensa “La historia me absolverá” de 1953 y el Manifiesto del Movimiento 26 de Julio, veremos que los objetivos de ambas formaciones, a más 60 años de distancia entre sí, muestran importantes paralelismos.…  Seguir leyendo »

Trópico de béisbol

Muchos en la cuenca del Caribe y en Europa y el sur de nuestro continente dan por sentado que el béisbol llegó a nuestros países como resultado de las innumerables intervenciones militares estadounidenses en la región, a comienzos del siglo XX. Es un hecho, sin embargo, que no fue el cuerpo de marines yanqui el que nos trajo el juego.

El hombre que llevó a Cuba el primer bate y la primera pelota se llamó Nemesio Guilló. Hablamos ¡de 1864!: la Guerra de Secesión americana no terminaba aún y los cubanos todavía eran súbditos de la Corona española.

Nemesio fue uno de los tres “niños bitongos” enviados por sus acaudalados padres a estudiar en una universidad (el Springville College) de Mobile, Alabama, en 1858.…  Seguir leyendo »

El 31 de marzo, el Boletín Oficial del Estado publicó tres leyes que nos hacen retroceder a posiciones políticas e ideologías superadas, rancias y difícilmente compatibles con la Constitución. Se trata de la reforma general del Código Penal, de otra modificación en materia de terrorismo y de la nueva Ley de Seguridad Ciudadana.

En lo que se refiere al Código Penal, lo peor no es que las modificaciones resulten inoportunas y hechas contra el sentir general de los profesionales del derecho penal y de toda la oposición parlamentaria (a excepción del terrorismo, que se ha pactado con el PSOE). Ni tan siquiera que incluya una especie de cadena perpetua —ahora llamada “prisión permanente”— revisable.…  Seguir leyendo »

En su Carta a los Corintos, San Pablo afirmó que nuestra fe carece de sentido sin la creencia en la resurrección de Jesús. Acto fundacional de la fe, momento que se espera desde la creación, integración de Cristo en la eternidad y promesa al hombre de su unificación con Dios, de la superación de la muerte, del triunfo sobre la extinción. La presencia del Jesús resucitado ante sus discípulos fue la revelación de su divinidad perfecta y, además, la promesa de esperanza en la vida eterna que los apóstoles debían comunicar en su mensaje evangélico. La verdad última es la existencia de un Dios personal que habitó entre nosotros.…  Seguir leyendo »

Dentro de unos días concluye el plazo de presentación de candidatos para las próximas elecciones municipales y autonómicas y, tal como se había anunciado, entre ellos habrá varios escritores, algunos en posiciones muy destacadas. Tengo mis dudas acerca de la cualificación de mis colegas para gestionar la Res publica. Las tengo porque me imagino a mí mismo en esa situación y me temo que el resultado sería desastroso. La pregunta es: ¿qué han visto en esos escritores quienes confeccionan las listas electorales? O dicho de otra manera: ¿qué creen que los hace más atractivos para los votantes? En principio, a un escritor se le supone cierta propensión al diálogo: el oficio de escritor te obliga y acostumbra a ponerte en el lugar del otro y a reconocer su parte de razón, requisito indispensable para que se establezca un diálogo fructífero.…  Seguir leyendo »

Viendo la satisfacción impostada de los cuadros del Partido Popular tras la Junta Directiva Nacional del pasado martes, después de una Semana Santa en la que muchos de sus más cualificados dirigentes hicieron lo que mejor saben hacer, que es criticar a los suyos, no pude menos que acordarme de Le Mirliton, el cabaret de Montmartre que hizo famoso el corrosivo Aristide Bruant. Allí, en el 84 del Boulevard Rochechouart, en pleno barrio del picante Pigalle, noche tras noche desde su inauguración en 1881, Bruant, mitad cantante y mitad propietario de locales nocturnos, recibía a su importante clientela. Eran en su gran mayoría gente acomodada de la capital o bien postulantes a la gloria social, económica o política, que disfrutaban escuchando por unas horas y entre copa y copa un lenguaje descarnado propio de obreros poco cualificados, indigentes, prostitutas y chulos que vivían en las afueras de París.…  Seguir leyendo »

Qué podemos esperar de la nueva Ruta de la Seda

Tema: La nueva Ruta de la Seda es la iniciativa internacional más ambiciosa lanzada por el presidente chino Xi Jinping. Esta política tiene múltiples derivadas, siendo una de las más destacadas la creación del Banco Asiático de Inversión en Infraestructuras. Analizamos sus posibles implicaciones, que se dejarán sentir en Europa, incluyendo España.

Resumen: China se está posicionando para influir de manera decisiva en el proceso de integración de Eurasia a través de la nueva Ruta de la Seda. Estamos ante un proyecto inclusivo, donde tienen cabida todo tipo de regímenes políticos y actores tanto públicos como privados, que se basa en una lógica de mercado que debería permitir que todos los actores involucrados se beneficiasen.…  Seguir leyendo »

Hay una notable confusión sobre cuál es el objetivo de la reunión entre ministros de asuntos exteriores europeos y sus homólogos mediterráneos del 13 de abril de 2015 en Barcelona. Sobre el papel, se trata de una discusión sobre la revisión de la Política Europea de Vecindad (PEV), diseñada hace más de una década para gestionar sus relaciones tanto con los nuevos vecinos de la Europa Oriental como con los viejos vecinos del Sur del Mediterráneo. Pero algunas declaraciones, empezando por las de José Manuel García-Margallo, ministro del país anfitrión, han puesto el énfasis en que esta reunión es una ocasión única para debatir sobre la amenaza terrorista y otros retos para la seguridad.…  Seguir leyendo »

El pasado 8 de marzo confluyeron en Rabat miles de manifestantes con motivo de la celebración de la jornada internacional de los derechos de las mujeres. El baile de cifras entorno al volumen del acto fue considerable: 10.000 participantes según la agencia de noticias AFP, 20.000 según el ministerio del Interior, 60.000 según "Paridad y Democracia", el colectivo organizador del evento. Incluso las estimaciones más pesimistas no ocultan que se trata de una de las manifestaciones más multitudinarias desde las que convocó el Movimiento 20 de febrero (M20F) entre el invierno y el verano del 2011. Las organizadoras plantearon el acto como un llamamiento a la igualdad y como un reproche al Primer ministro Abdelilá Benkirán por la desidia con la que afronta la responsabilidad gubernamental de ejecutar las reformas constitucionales en materia de igualdad y paridad.…  Seguir leyendo »