Sábado, 11 de abril de 2015

As I prepare to leave the United Nations at the end of May, I am haunted by the crisis that has defined my tenure: the breathtakingly savage war in Syria, now in its fifth year.

At last month’s pledging conference in Kuwait, many countries promised millions of dollars for aid to Syrians in need. We are grateful for these funds, which mean humanitarian agencies can continue to deliver life-saving food, water, shelter and health care. But I still cannot believe that the world has looked on as this crisis and its devastating human consequences have unfolded. More than 220,000 people have been killed and about 8 million displaced.…  Seguir leyendo »

Ayan Hasan works as a medical professional in Minnesota to support her family in Somalia. Her mother, stepmother, six siblings and her blind uncle depend on her remittances, the money she sends home every month. The money goes toward food, water, doctor visits, housing and tuition. If she couldn’t send money to Somalia, she worries, her 14-year-old brother might drop out of school and be recruited by extremists.

But her worries may soon be realized. Banks, afraid of running afoul of government anti-laundering regulations, are pulling the plug on remittance services to Somalia. If nothing is done, the Hasan family may have to face life without help from Ayan.…  Seguir leyendo »

My Unveiling Ceremony

I wore the hijab — a form of dress that comprises a head scarf and usually also clothing that covers the whole body except for the face and hands — for nine years. Put more honestly: I wore the hijab for nine years and spent eight of them trying to take it off.

I chose to wear the hijab at age 16, soon after my family moved from Britain to Saudi Arabia. I wanted to save my sanity, and so I struck a deal with God: I’d cover up, as I was taught a good Muslim girl should, if God would save me from a breakdown that I was sure would come in that country where women were considered the walking embodiment of sin.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Cíclicamente, y como obedeciendo a una pulsión irresistible, el Partido Popular vuelve a la revolución pendiente del aborto. La última novedad que al parecer preparan es suprimir de la ley la consideración del aborto como un derecho. Una idea engañosa y absurda, en cuya trampa ha caído también Albert Rivera, porque una ley que regula una práctica (siempre que se trate, lógicamente, de una ley que cree, amplíe o restrinja ámbitos de libertad individual) incluye el derecho a esa práctica. La cíclica recurrencia enmascara, a mi juicio, una causa muy vasta: las presiones de lo religioso sobre la actividad política.…  Seguir leyendo »

Necesitamos alcaldes de lo grande y de lo pequeño. Las próximas elecciones municipales van a dirimirse más en el terreno de las marcas políticas que en el de los programas ciudadanos, al percibirse como una primera vuelta de las generales del otoño. Este previsible alejamiento de lo más próximo es desafortunado, porque sólo desde lo cotidiano podemos abordar los grandes dilemas de nuestro tiempo, el cambio climático y la desigualdad social. Si las ciudades son las principales responsables de las emisiones que están alterando los ritmos del clima, es en ellas donde debemos prioritariamente actuar; y si es el medio urbano el más elocuente escenario de las desigualdades, es allí donde habríamos de facilitar el acceso de todos a los bienes comunes.…  Seguir leyendo »

No soy el único que piensa que la Guerra Civil es nuestro Far West. Y es normal que lo sea. Hablamos de la épica, y para que la épica surja tiene que haber héroes, por mucho que ironicemos con ellos y los desgastemos. Tiene que haberlos o el sistema no funciona.

Y queda bastante claro que la guerra civil fue una fábrica de héroes, además de uno de esos momentos trágicos y épicos que se dan muy pocas veces en la historia. Son algo así como la guerra de Troya, y las diferentes generaciones tienden a ubicarse, al menos alguna vez, en ese espacio mítico, en ese Far West donde hasta lo imposible es perfectamente posible.…  Seguir leyendo »

El programa La Tuerka emitido el 29 de noviembre de 2012 se abre con una presentación de Pablo Iglesias en la que, literalmente, dice: “¡Qué bonita es la palabra ‘paraíso’!, ¿verdad? Viene incluso en la letra de La internacional: ‘La Tierra será el paraíso, patria de la humanidad’. ¿Pues sabéis qué? Yo creo que a la izquierda le iría mejor si en lugar de prometer paraísos para los parias de la Tierra prometiera un buen infierno rojo para los ricos” (sic).

Cuarenta minutos después, Iglesias entrevista a Albert Rivera y le pregunta: “Vosotros ¿sois de izquierdas o de derechas?”. Rivera le responde: “Nosotros somos un partido progresista y no sectario, somos un partido que defiende la socialdemocracia y el liberalismo progresista; y un partido que nace en el siglo XXI, pues, evidentemente, no se rige por los criterios de hace dos siglos.…  Seguir leyendo »

President Obama's defense of his emerging nuclear deal with Iran as a “once in a lifetime opportunity” reminds his critics of an earlier landmark agreement, intended to end the threat of a nuclear-armed North Korea.

Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel and others have argued that the eventual collapse of that agreement, resulting in North Korea’s building nuclear weapons, proves that a deal with Tehran is a big mistake. Those of us who negotiated the North Korea deal know that important lessons can be learned from that experience. But they are not the ones based on the critics’ fundamental misreading of history.…  Seguir leyendo »

Reconozco mi incapacidad para entender ciertas cosas por más que me empeño en ello. En los últimos años, al menos seis o siete veces he preguntado a gente más ilustrada que yo para qué sirve una Diputación Provincial. Me lo han explicado con detalle, he logrado comprenderlo más o menos y, al día siguiente, lo he olvidado. Guardo la lejana idea de que es algo que se usa para proyectar carreteras comarcales y, de paso, para ampliar la nómina de coches oficiales; pero no estoy muy seguro.

Me sucede lo mismo, por ejemplo, con el Senado. He leído la Constitución más de una vez, he hablado del asunto con gente sabia en cuestiones políticas y legislativas, lo he comprendido...…  Seguir leyendo »

EL Tribunal Supremo acaba de modificar su criterio inicial de admitir a trámite una demanda de paternidad interpuesta por la señora Sartiau contra Don Juan Carlos I. Seguramente, al conocer la noticia habrá habido lectores cuya primera impresión haya sido que nuestro Rey anterior gozó de un trato privilegiado y que si se archivaron las actuaciones fue porque la Justicia solo existe para el pueblo llano. No pretendo, en modo alguno, tratar de cambiar la idea particular de cada uno sobre la Justicia humana. Pero si intentaré convencerlos de que en este caso –y más allá de alguna circunstancia procesal que ha puesto de relieve en su voto particular el único magistrado discrepante– los nueve magistrados restantes que integraron el Pleno de la Sala Primera actuaron con acierto.…  Seguir leyendo »

¿No les parece a ustedes algo raro que la unanimidad se haya apoderado de los medios de comunicación españoles sobre el Gobierno griego de Syriza y sus esfuerzos por salir de una situación que ellos no crearon pero que están sufriendo? Me consta que eso no ocurre ni en Alemania, donde la izquierda real, e incluso gente inequívocamente centrista o conservadora, y reputados historiadores y pensadores, no susceptibles del comedero a la española, mantienen posiciones radicalmente diferentes al Gobierno conservador de la señora Merkel y esa especie de káiser de la economía, Wolfgang Schäuble, que me recuerda al dr. Strangelove de la película de Kubrick, y no sólo por la silla de ruedas.…  Seguir leyendo »

A primera vista, parece que la economía de la zona del euro podría estar empezando por fin a recuperarse. Los mercados de valores están subiendo. La confianza de los consumidores está mejorando. Se espera que unos precios del petróleo más bajos, un euro más barato y la relajación cuantitativa aplicada por el Banco Central Europeo impulsen el crecimiento. El Presidente del BCE, Mario Draghi, afirma que “está afianzándose una recuperación sostenida”, mientras que las autoridades de Berlín y Bruselas se aferran a ciertas señales de vida en España e Irlanda como prueba de que su severa prescripción de una consolidación fiscal y reformas estructurales han dado resultado, como se había anunciado.…  Seguir leyendo »

El crecimiento económico ha sacado de la pobreza a millones de personas y mejorado las vidas de muchas más durante el último medio siglo. Sin embargo, resulta cada vez más evidente que un modelo de desarrollo humano basado únicamente en el progreso económico es incompleto. Una sociedad que no logra atender a las necesidades humanas básicas, equipar a los ciudadanos para mejorar su calidad de vida, proteger el medio ambiente y brindar oportunidades a muchos de sus ciudadanos no puede ser considerada exitosa. El crecimiento inclusivo exige tanto el avance económico como el social.

Los problemas de centrarse solo en el PBI son evidentes en los hallazgos del Índice de Progreso Social 2015 (IPS), lanzado el 9 de abril.…  Seguir leyendo »

A fines de marzo, un tribunal absolvió en segundo juicio a más de 200 oficiales del ejército turco acusados de tramar un golpe en 2003 contra el gobierno islamista recién electo. En el primer juicio (concluido en septiembre de 2012), los acusados habían recibido largas condenas a prisión con pruebas evidentemente fraguadas. Al finalizar el segundo juicio, la mayoría de los observadores coincidieron en que el proceso original había sido una farsa.

Pero hasta hace poco, el caso “Operación Martillo” (nombre del presunto complot) se vio como el inicio de la muy postergada sumisión democrática de los entrometidos militares turcos al gobierno electo.…  Seguir leyendo »

En 2009, juste après la répression dans le sang des manifestants en Iran, le président américain Barack Obama a repris les négociations avec le régime des mollahs. Il pensait leur faire accepter de transférer leur stock d’uranium enrichi dans un pays voisin : quelle naïveté ! Aujourd’hui encore, les Iraniens s’y refusent.

Pour s’assurer qu’ils ne feront pas une bombe de leur uranium enrichi et jalousement gardé, les Occidentaux exigent de mettre en place un système de surveillance renforcée sur une longue période. Dix ans ou plus. La durée de surveillance est contestée par les Iraniens, qui cherchent à la négocier à la baisse.…  Seguir leyendo »

La conclusion, le 2 avril, de l’accord de Lausanne sur les paramètres de la négociation entre l’Iran et les cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU (Chine, Etats-Unis, France, Royaume-Uni, Russie) plus l’Allemagne constitue une étape majeure sur la voie de la résolution de la crise nucléaire.

Après douze années de négociations, les termes d’un accord restreignant les ambitions nucléaires iraniennes sont posés. Par prudence, on notera que les seules précisions disponibles sont celles contenues dans un document préparé par le Département d’Etat américain, le texte de l’accord lui-même n’ayant pas été rendu public.

Si le négociateur iranien, le ministre des affaires étrangères de la République islamique, Javad Zarif a critiqué le « spin » (l’art de faire fuiter des éléments d’information afin de désamorcer les critiques) américain, il n’a néanmoins pas contesté le contenu de ce texte qui peut donc servir de base à une analyse des progrès de la discussion, alors que la négociation « technique » s’est engagée et doit se conclure d’ici au 30 juin 2015.…  Seguir leyendo »