Viernes, 17 de abril de 2015

For weeks, Islamic State militants, aided by Al Nusra Front, waged a street war in Syria’s Yarmouk refugee camp against Aknaf Beit al-Maqdis, an anti-governmental battalion. But snipers targeted anything that moved. The Syrian government also launched aerial attacks targeting civilian areas, including dropping about 50 barrel bombs, two of them on Palestinian Hospital this month. Reports that Islamic State has left Yarmouk are inaccurate; it has merely redistributed its forces in the camp and Al Nusra also remains. The residents’ situation is still dire.

Although the Islamic State attacks started April 1, the Assad regime first sealed off Yarmouk from the outside world in 2013.…  Seguir leyendo »

It seems apt that the Blackwater security contractors convicted of killing 14 unarmed civilians on an Iraqi street in 2007 were condemned to lengthy sentences this week. I couldn’t help but think of Marla Ruzicka, once the world’s loudest voice calling attention to the plight of innocent victims of conflict in Afghanistan and Iraq. It was ten years ago this week, on April 16, 2005, that she was silenced when a suicide bomber detonated his vehicle next to hers on Baghdad’s Airport Road, turning her into another civilian casualty of war while on her way to seek help for others caught in the crossfire.…  Seguir leyendo »

En el monasterio agustino de Erfurt, en Turingia, ingresó en 1505 respondiendo a un impulso repentino el joven Martín Lutero para hacerse sacerdote, sin sospechar que aquella decisión llevaría a la Reforma, provocaría guerras y, al cabo, cambiaría en buena medida el pensamiento occidental. Tres siglos largos después, en 1876, uno de los vecinos de Erfurt, Max Weber, que contaba trece años de edad, sorprendió a sus padres con un regalo de Navidad especial: su ensayo histórico «Sobre la maldición de la historia alemana, con referencias especiales a la posición del emperador y el Papa»; un sabio precoz. Entre ambos aconteceres, en 1808, Erfurt fue referencia de reyes y príncipes como escenario del encuentro entre Napoleón I, Emperador de los franceses, y Alejandro I, Zar de todas las Rusias.…  Seguir leyendo »

Relata Ernest Hemingway en su libro autobiográfico y póstumo, París era una fiesta, una serie de valoraciones sobre un ramillete de escritores y artistas norteamericanos y europeos con los que coincidió y compartió experiencias en la capital francesa en los años veinte, acabada la Primera Guerra Mundial. Son a menudo narraciones de horas que se iban desgranando, con los vasos convenientemente llenos, en la terraza de la Closerie des Lilas, un local emblemático del boulevard Montparnasse abierto en 1847 y en el cual parece no haber transcurrido el tiempo. Uno de los perfiles que esboza Hemingway es el de Gertrude Stein, escritora y poetisa estadounidense como él, veinticinco años mayor y que actuó como referente en aquel círculo de jóvenes creadores.…  Seguir leyendo »

Es casi un truismo decir que una de las más sólidas bases de la civilización europea es la cultura griega clásica en sentido amplio, desde el final del Neolítico (Troya, Micenas) hasta el periodo helenístico (post-alejandrino). Los griegos inventaron el alfabeto (los anteriores sistemas de escritura eran muy inferiores) y la gramática, herramientas imprescindibles para el pensamiento riguroso. Además de la exuberante literatura producida en torno a leyendas y mitologías, los griegos hicieron buen uso de las posibilidades que las herramientas de pensamiento por ellos creadas habían abierto y desarrollaron un impresionante panorama científico, mucho de él totalmente nuevo, y, en lo que no lo era estrictamente, renovado en medida asombrosa: produjeron historia, geografía, matemáticas, geometría, filosofía, física, ciencia política, astronomía… Los logros científicos de la Grecia clásica se mantuvieron en la frontera del conocimiento durante unos 20 siglos.…  Seguir leyendo »

Les ministres de l’économie et des finances du monde entier se réunissent à Washington autour du Fonds monétaire international (FMI) et de la Banque mondiale. A 200 jours de la conférence de Paris sur le climat, vont-ils ouvrir les yeux sur le nouveau monde qui émerge et changer d’orientation ? Voici quelques questions pour mobiliser les esprits.

Selon vous, les énergies renouvelables représentent-elles : 20 %, 30 % ou 50 % des nouvelles capacités de production électrique installées dans le monde ? La réponse est 50 %. Cela signifie que nous sommes entrés dans un monde où, pour la première fois, un nouvel électron sur deux est produit à partir d’énergies renouvelables.…  Seguir leyendo »

Mohammad Javad Zarif, le ministre des affaires étrangères de la République islamique, a sans doute donné la clé de l’accord de Lausanne en le qualifiant, selon le jargon contemporain qu’il maîtrise parfaitement, de « gagnant-gagnant » (bord-bord). Derrière cette banalité se cache une grande nouveauté. Les Etats-Unis et l’Iran ne sont plus dans une confrontation à somme nulle. L’un et l’autre peuvent tirer parti de la négociation dans laquelle ils se sont engagés. L’ouverture des pourparlers, en 2013, avait été une première page tournée. En voici une deuxième, tout aussi significative.

Mohammad Javad Zarif non seulement se félicite des gains qu’il assure avoir emportés – bien des observateurs pensent qu’en réalité l’Iran a fait beaucoup de concessions –, mais encore renonce à voir dans ses interlocuteurs les perdants de l’accord.…  Seguir leyendo »

El economista es un arrogante profesional que, creyéndose siempre en posesión de la verdad, se empeña en ofrecer recomendaciones de política que se han demostrado inútiles y en predecir, con muy poco éxito, las crisis financieras. Esta definición no consta en ningún diccionario, pero podría construirse juntando los principales mensajes de dos artículos de opinión publicados recientemente por EL PAÍS: La fraudulenta superioridad de los economistas de Moisés Naim y El economista y las manos sucias de Joaquín Estefanía. Como la crisis económica ha impuesto un notable sufrimiento a la población, esta definición encontrará sin duda terreno abonado para su aceptación.…  Seguir leyendo »

El psicodrama de amenazas y negociaciones entre Grecia y Bruselas muestra la gran paradoja de la Unión Europea. Por un lado, la UE es acusada de no hacer mucho por las víctimas de la crisis. Por otro lado, es habitualmente criticada por promulgar prohibiciones, restricciones y regulaciones excesivas. En realidad los dos achaques son dos caras de la misma moneda. Europa esta sobrerregulada precisamente porque la UE carece de suficientes recursos propios (el presupuesto anual de la UE asciende a menos del 1% del Producto Europeo Bruto, mientras que el estado miembro medio gasta alrededor de 48% de su PIB). En ausencia de un sistema fiscal sólido a escala europea, la UE sustituye sus propios recursos financieros con la regulación de la política fiscal de los estados.…  Seguir leyendo »

Las más recientes encuestas y el resultado de las elecciones andaluzas han ratificado la impresión generalizada de que el próximo arco político español va a experimentar una fragmentación sin precedentes. Por de pronto, todo apunta a una mayor atomización política, gracias en buena parte a la conocida emergencia de Podemos, pero también a la más reciente tendencia alcista de una opción como Ciudadanos, no tan novedosa, pero igualmente percibida como alternativa al tradicional escenario bipartidista. Así pues, parece indudable que estas circunstancias van a tener una amplia extensión institucional debido al abigarrado ciclo electoral al que estamos a punto de asistir, y en el que, a excepción de los Parlamentos de Galicia y el País Vasco, van a renovarse todas las restantes Cámaras de representación política.…  Seguir leyendo »

El derecho a desconectarse

Las tres obsesiones de Estados Unidos –la tecnología, la forma física y las finanzas- han coincidido finalmente en Fitcoin, una nueva aplicación que permite a los usuarios monetizar sus visitas al gimnasio. El mecanismo es sencillo: al integrar rastreadores y artículos ponibles en actividades corrientes, los latidos de nuestro corazón se convierten en moneda digital. Los fundadores de Fitcoin esperan que, como en el caso de su hermana mayor Bitcoin, esta moneda se pueda utilizar para comprar artículos exclusivos de socios como Adidas y reducir nuestras primas de seguro.

Puede que Fitcoin fracase, pero se sustenta en un principio que apunta la gran transformación que está experimentando la vida social, sometida a una conectividad permanente y a una mercantilización instantánea: lo que antes se hacía por placer o simplemente para encajar en las normas sociales, ahora lo dirige, con mano de hierro, la lógica mercantil.…  Seguir leyendo »

Last year, I turned down an ambassadorial posting to Moscow and ended my 18-year diplomatic career. Serving my government and my country, Macedonia, had become very different things, and I felt there wasn’t much I could do from within to make a difference. Recent events have only reinforced this view. Once praised as a success story in a region riven by war, Macedonia is in crisis and urgently needs European Union intervention.

In February, Zoran Zaev, head of the opposition Social-Democratic Alliance for Macedonia, or SDSM, accused Prime Minister Nikola Gruevski of orchestrating the illegal surveillance of some 20,000 people, including judges, foreign ambassadors, opposition politicians, journalists and police officials.…  Seguir leyendo »

On March 31, two men disguised as lawyers entered a downtown Istanbul courthouse. They headed to the office of Prosecutor Mehmet Selim Kiraz, locked the door, drew their guns and held him hostage. Soon they revealed that they were members of the DHKP-C, or the Revolutionary People’s Liberation Party-Front, an illegal Marxist-Leninist party. Their aim was to avenge the “murder” of Berkin Elvan, a victim of the massive antigovernment protests of June 2013, who died at 15 after being hit in the head by a police tear-gas canister.

Mr. Kiraz was the prosecutor in charge of investigating the death of Mr.…  Seguir leyendo »

Teaching Western Values in China

Nobody is surprised that the Chinese government curbs “Western-style” civil and political liberties. But it may be news to some people that the government has recently called for the strengthening of Marxist ideology in universities and a ban on “teaching materials that disseminate Western values in our classrooms.” On the face of it, such regulations are absurd. It would mean banning not just the ideas of John Stuart Mill and John Rawls, but also those of such thinkers as Karl Marx and Friedrich Engels.

Pronouncements against the influence of Western values contradict what’s really happening in higher education in China. There have been recurrent campaigns against foreign interference since the 1980s, and yet the trend has been consistent: more international links with Western universities, more meritocracy and less political ideology in the selection and promotion of professors, and experimentation with different modes of liberal arts education.…  Seguir leyendo »