Lunes, 20 de abril de 2015

We made important progress in Switzerland earlier this month. With the five permanent members of the United Nations Security Council plus Germany, we agreed on parameters to remove any doubt about the exclusively peaceful nature of Iran’s nuclear program and to lift international sanctions against Iran.

But to seal the anticipated nuclear deal, more political will is required. The Iranian people have shown their resolve by choosing to engage with dignity. It is time for the United States and its Western allies to make the choice between cooperation and confrontation, between negotiations and grandstanding, and between agreement and coercion.

With courageous leadership and the audacity to make the right decisions, we can and should put this manufactured crisis to rest and move on to much more important work.…  Seguir leyendo »

The boy next to me fell to the floor and for a moment I didn’t know if he had fainted or was dead – then I saw that he was covering his eyes so he didn’t have to see the waves any more. A pregnant woman vomited and started screaming. Below deck, people were shouting that they couldn’t breathe, so the men in charge of the boat went down and started beating them. By the time we saw a rescue helicopter, two days after our boat had left Libya with 250 passengers on board, some people were already dead – flung into the sea by the waves, or suffocated downstairs in the dark.…  Seguir leyendo »

Western China-watchers have given up hope that Chinese President Xi Jinping is some sort of closet liberal, projecting the appearance of being a committed communist only for the sake of consolidating his power so that he could open China to liberal democracy. Instead, they increasingly portray him as a power-grabbing strongman.

In fact, for the past two years Western media characterized Xi as either an authoritarian or a neo-authoritarian. Recently, the New Yorker described him as “China’s most authoritarian leader since Mao.” A Newsweek contributor opined, “Xi is leading China away from democracy.”

But they’re wrong.

The massive changes underway in China — from rapid urbanization, to the closing of coal-fired power plants, to the insuring of deposit accounts — are happening not because of some top-down, heavy-handed approach by Xi, but because of circumstance.…  Seguir leyendo »

U.S. President Barack Obama’s recent explanation of how his administration will engage with the Middle East is far from reassuring to the region.

In his interview with Tom Friedman from the New York Times on April 4, Obama explained U.S. foreign policy moves on Iran and Cuba, which Friedman described as the «Obama doctrine.» He stated that «We will engage, but we preserve all our capabilities.» By capabilities, the President must mean the tools, whether diplomatic, economic or military, to protect and defend U.S. interests.

The doctrine is significant because it provides greater clarity about the U.S. policy under the rest of Obama’s presidency.…  Seguir leyendo »

On April 9, a larger-than-life bronze statue of Cecil John Rhodes was removed from its perch at the University of Cape Town. Before the statue was hoisted into a truck and taken away, the black university students who had successfully demanded its removal washed it, symbolically, with the blood of their ancestors. “Rhodes Must Fall!” became their rallying cry. Since then, the radical opposition party Economic Freedom Fighters has mounted an ad-hoc campaign defacing other memorials across South Africa.

The British-born Rhodes, who died in 1902, is the father of the modern South African state and its most identifiable symbol of colonial depredation.…  Seguir leyendo »

Cuando en vísperas de las elecciones generales de 1982 le preguntaron a Felipe González en qué consistía el lema «Por el cambio» que el PSOE había escogido para su campaña electoral, éste respondió lacónicamente: «El cambio es que España funcione». El resultado de esas elecciones supuso para el PSOE la más amplia mayoría absoluta que hemos conocido hasta ahora en democracia, lo que significaba, por tanto, que el pueblo español daba un cheque en blanco para que se realizase ese cambio que descansaba esencialmente en tres pilares: la modernización de España, la consolidación de un régimen democrático y la adhesión de nuestro país a la Comunidad Económica Europea.…  Seguir leyendo »

Recientemente hemos publicado para la Fundación de Estudios de Economía Aplicada (Fedea) un trabajo en el que calculamos la rentabilidad financiera y social de la alta velocidad ferroviaria en los cuatro corredores en los que opera en nuestro país. Sus resultados muestran, como muchos estudios anteriores, que el AVE no ha sido una buena inversión para la sociedad española.

Nos gustaría destacar que no somos ni defensores ni detractores de la alta velocidad, simplemente somos defensores de que la inversión del dinero de todos se evalúe con el rigor con que se hace en otros sitios. Este ha sido nuestro objetivo: evaluar las inversiones de AVE en España aplicando el análisis económico y haciendo el mejor uso de la información disponible y de manera consistente con la práctica internacional.…  Seguir leyendo »

There must be
50 ways to leave your lover…

Según decía Jim Thompson, el narrador que colaboró con S. Kubrik en el guion de Senderos de gloria (entre otras) y cuyas novelas dieron lugar a varias películas memorables, hay 32 formas de contar una historia. Pero —añadía Thompson— “hay una sola trama”. Quería decir algo tan sencillo —pero hoy tan políticamente incorrecto— como que las cosas no son de 32 maneras, sino sólo de una, aunque haya diferentes modos de relatarlas, es decir, diferentes perspectivas sobre lo ocurrido: tantas, al menos, como intereses involucrados en los hechos en cuestión. Esta diversidad no es de suyo preocupante, y en muchos sentidos podría considerarse “enriquecedora”, ya que el añadir puntos de vista variados puede completar la visión que nos hacemos de lo que nos pasa.…  Seguir leyendo »

Al socaire de su profundización de la reforma, el presidente chino, Xi Jinping, viene destacando que por primera vez habla el PCCh de la modernización del sistema de Gobierno del Estado y de la capacidad de gobernar del propio Partido Comunista. Esto es, de la modernización política. Ya en los primeros años sesenta, el entonces primer ministro Zhou Enlai evocó las cuatro modernizaciones: agricultura, industria, ciencia y tecnología y defensa nacional, ahogadas poco después por la Revolución Cultural. La quinta modernización fue reivindicada por los estudiantes concentrados en Tiananmen en 1989, recogiendo el testigo planteado años antes por Wei Jingsheng y asociándola con el fin de la autocracia y la adopción de un sistema político democrático de corte occidental, una demanda reprimida sin ambages.…  Seguir leyendo »

Durante más de 100 años el catalanismo político ha sido un proyecto incluyente, un proyecto que pretendía abrazar todo el espectro político en Cataluña: desde los sectores más conservadores en la derecha, anclados en las tradiciones como las que condujeron a las Bases de Manresa en 1892, hasta los más liberales y progresistas en la izquierda, con Valentí Almirall impulsando los dos Congressos catalanistas de 1880 y 1883. A comienzos del siglo XX la obra de la Mancomunitat estuvo impulsada fundamentalmente por los sectores conservadores de la Lliga; en la época de la Segunda República el protagonismo mayor fue para los líderes de Esquerra Republicana.…  Seguir leyendo »

Las etapas formativas de primaria y media y de bachillerato representan un recorrido fundamental para la formación integral de las nuevas generaciones, que ha de conferir al estudiante los conocimientos adecuados, así como los hábitos de trabajo, para el desarrollo de sus aptitudes y actitudes intelectuales. Una formación neutra, desencarnada de lo que representa nuestro ámbito cultural y nuestras tradiciones, sería tan absurda como pretender que cada ser humano hubiera de comenzar la historia. Rasgo de nuestra propia cultura es estar de acuerdo en que se trata de formar ciudadanos libres, personas bien instruidas, capaces de desarrollar su propia autonomía, comprendiendo al mundo y entendiendo su papel en el mismo, para aspirar a desarrollar una vida plena y autodeterminarse en esa dirección.…  Seguir leyendo »

Se habla demasiado de Grecia y no lo bastante de España. El Gobierno griego no ofrece a su pueblo más alternativa que quebrar o volver a entrar en razón, pero, mal que le pese a la izquierda europea, no existe ningún modelo griego alternativo a la economía de mercado y a la buena gestión del Estado. España, por el contrario, demuestra que la aplicación de los principios elementales de la economía clásica lleva a la salida de la crisis, y vuelve a crear riqueza y trabajo a un ritmo sostenido. Desde luego, el camino es largo, doloroso para algunos, pero el progreso económico siempre es un proceso lento.…  Seguir leyendo »

El pasado lunes 13 de abril, una fecha que quedará ya marcada en el calendario luctuoso de la literatura, morían el alemán Günter Grass, premio Nobel de Literatura, y el uruguayo Eduardo Galeano, dos grandísimos escritores, pero también dos excelentes periodistas. A través de su obra –novelas, artículos, ensayos– hemos disfrutado de la literatura, pero también nos han mostrado la realidad que vivían y habían vivido. Sus libros han sido el mejor ejemplo de cómo hacer periodismo más allá de los medios de comunicación.

La obra cumbre de Grass, «El tambor de hojalata», es más que una novela, es un repaso de la historia de Alemania de la primera mitad del siglo XX y muy especialmente del nazismo, pero desde los ojos de un niño o, mejor aún, de un adulto con la mirada de un niño.…  Seguir leyendo »

¿De dónde viene el dinero?

Hace unos meses (25/11/2014), la Comisión Europea dio a conocer el mecanismo para su tan anunciado plan de inversiones para la Unión Europea de € 315 mil millones de Euros. Este mecanismo pretende, con unos escasos 21 mil millones de dinero público inicial reasignado de otras partidas, movilizar un capital quince veces mayor. En marzo de 2015, los ministros de Finanzas de la UE acordaron la firma del compromiso que adquirieron en los Consejos Europeos en Octubre y diciembre de 2014, dando así dar luz verde a la propuesta estrella de la nueva Comisión Juncker. La idea es crear un nuevo Fondo Europeo de Inversiones Estratégicas (EFSI por su siglas en inglés), a partir de la reasignación de fondos desde otras partidas presupuestarias: 5000 millones de Euros procedentes del Banco Europeo de Inversiones añadidos a 8000 millones de otros proyectos existentes de la UE, diseñadas para asegurar una contribución adicional de 16 mil millones de euros de las instituciones.…  Seguir leyendo »

La histórica Cumbre de la reunificación hemisférica de las Américas se consumó. La VII Cumbre de las Américas de 10 y 11 de abril de 2015 acabó con una exclusión que permanecía desde su creación durante el mandato del presidente norteamericano Bill Clinton en diciembre de 1994 en Miami. En la cumbre de Panamá los 35 mandatarios del continente saludaron la incorporación de Cuba al encuentro tras el histórico deshielo de las relaciones con Estados Unidos anunciado simultáneamente por Raúl Castro y Barack Obama el 27 de diciembre de 2014. El octogenario líder cubano debutante en la Cumbre fue ovacionado y aplaudido en un inusualmente emotivo discurso en el que, además de defender la revolución, recordó el daño que causó al pueblo cubano la frontal oposición de Estados Unidos, incluyendo el bloqueo y el intento de invasión en Bahía de Cochinos en 1961.…  Seguir leyendo »

Mientras Europa debate la continuidad del régimen de sanciones contra Rusia, la política de agresión a Ucrania del Kremlin no se detiene. A pesar de su larga decadencia, Rusia todavía plantea una amenaza muy real al orden internacional en Europa y el resto del mundo. De hecho, incluso puede ser que la decadencia vuelva a Rusia mucho más peligrosa.

Digamos las cosas como son: lo que sucede en Ucrania es una agresión de Rusia. La ficción del presidente Vladímir Putin de que su país no participa en el conflicto casi se vino abajo cuando un combatiente ruso en Donetsk confirmó al servicio de la BBC para Rusia que tropas del Kremlin están siendo decisivas para el avance rebelde y que grandes operaciones militares en el este de Ucrania (entre ellas el sitio y la captura en febrero del importante centro logístico de Debáltsevo) estuvieron al mando de oficiales rusos.…  Seguir leyendo »

We find ourselves in an increasingly risky strategic environment. The Ukrainian crisis has threatened the stability of relations between Russia and the West, including the nuclear dimension — as became apparent last month when it was reported that Russian defense officials had advised President Vladimir V. Putin to consider placing Russia’s nuclear arsenal on alert during last year’s crisis in Crimea.

Diplomatic efforts have done little to ease the new nuclear tension. This makes it all the more critical for Russia and the United States to talk, to relieve the pressures to “use or lose” nuclear forces during a crisis and minimize the risk of a mistaken launch.…  Seguir leyendo »