Lunes, 27 de abril de 2015

Over the next year, the United Nations will make a critical choice. Secretary-General Ban Ki-moon’s term ends Dec. 31, 2016, and a new leader will replace him. In the past, the election of a successor has taken place in the fall of a secretary-general’s final year in office, but the debate is heating up early this time around.

Since the birth of the United Nations in 1945, eight men, from Norway, Sweden, Burma (or Myanmar), Austria, Peru, Egypt, Ghana and South Korea have held this important post. The next secretary-general should be a woman.

The U.N. Charter states, “The Secretary-General shall be appointed by the General Assembly upon the recommendation of the Security Council.”…  Seguir leyendo »

Our world is overflowing with mind-numbing acts of brutality that civilized people had come to assume had been consigned to the history of the Middle Ages. Women are too often the first to be brutalized. In Nigeria, Boko Haram extremists kidnapped hundreds of girls. In Iraq, hundreds and possibly thousands of Yazidi girls and women were abducted, enslaved, abused or slaughtered. Elsewhere, women of Christian, Muslim, atheist and other beliefs continue to be targets of unspeakable crimes and humiliations. Beyond an occasional hashtag campaign, the world has done precious little to come to their rescue.

Now comes word that a group of activists, led by feminist icon Gloria Steinem, will take action in an effort to change the status quo on the Korean Peninsula.…  Seguir leyendo »

Iran Won

The announcement last month of a preliminary agreement between the United States and Iran has led some to believe that Tehran will now enter the international system as a responsible actor. But such optimism ignores the fact that Iran’s current government still bears the imprint of a long imperial history and longstanding Persian regional ambitions.

Iran is a revolutionary power with hegemonic aspirations. In other words, it is a country seeking to assert its dominance in the region and it will not play by the rules. Yet, the Obama administration hopes a nuclear agreement will have a “transcendental effect” on Iran and convince it to abandon its imperial aspirations in return for a sense of normalcy.…  Seguir leyendo »

Greek Prime Minister Alexis Tsipras and Gazprom CEO Alexei Miller agreed last week on a “roadmap” for a multi-billion dollar pipeline project to transport gas from Russia to Greece.  The long-term plan is a further sign of warming geopolitical ties between Athens and Moscow, at a moment when the Greek economic crisis appears to be worsening.

In effect, Greece is now engaged in a very high stakes game of poker. It has issued a legislative decree to tap pockets of cash reserves across the public sector and has reportedly made plans to potentially nationalize the banking sector and introduce a parallel currency to pay bills in the event its cash reserves are exhausted.…  Seguir leyendo »

Japan is weighing whether it needs to be a major military power in the Pacific again, 70 years after World War Two.

Since the end the war, Japan has interacted with its neighbors through the lens of a bilateral relationship with the United States. Japanese domestic politics either benefited from the arrangement (through a lucrative domestic arms industry that caters to the U.S. military) or were subservient to it (by providing military bases). However, a multi-polar East Asia and new homeland pressures are challenging how Prime Minister Shinzo Abe views his loyalty to the United States.

Behind the scenes of the April 28 Obama-Abe White House summit — which will include a state dinner and a congressional address by Abe — the leaders will wrestle with changes in what has been the strongest bilateral relationship in Asia.…  Seguir leyendo »

The victory of Muhammadu Buhari in Nigeria’s Presidential elections, announced on March 31stdid not come as a surprise to those who follow events in Nigeria: Boko Haram has been nailing shut the coffin of incumbent Jonathon Goodluck for several years. Now it seems he has finally paid the price for failing to secure Northern Nigeria. With a northerner in the driving seat once more, Nigerians will be hoping that some stability will return to the north of the country to ease the toll on human life and slow burgeoning inequality.

However, the most challenging task that lies ahead is not just to defeat Boko Haram; it’s what to do about The Constitution.…  Seguir leyendo »

Pocos fenómenos traen consigo una alteración más aguda de la convivencia que el delincuencial. Frente al delito, especialmente cuando es cometido por menores de edad, la sociedad se siente en ocasiones inerme, impotente e indefensa. En todo caso, a la hora de analizar este tipo de delincuencia, debemos huir de alarmismos. Ha de partirse de una constatación estadística: las cifras de criminalidad asociadas a los menores de edad están estabilizadas, no están aumentando y no son superiores a las de otros países de nuestro entorno. En los menores concurren circunstancias especiales que deben ser tenidas en cuenta a la hora de articular respuestas.…  Seguir leyendo »

En tan solo 15 años, China ha pasado de ser uno de los principales prestatarios del Banco Mundial y receptor de asistencia técnica a crear su propio banco de desarrollo. Más concretamente, China ha liderado la creación del Banco Asiático de Inversión en Infraestructuras (BAII), que tiene la ambición de convertirse en la primera institución multilateral con sede en suelo chino, en concreto en Pekín. Mucho habría que escarbar en la historia para observar un vuelco de poder en el orden internacional tan brusco como el que ha conseguido China en los últimos años. Como si no fuera poco, el BAII —con un capital de 100.000 millones de dólares— es solo uno de los tres grandes proyectos que China está liderando para el desarrollo y la integración del mundo emergente.…  Seguir leyendo »

Por qué Podemos comienza a no poder

Las encuestas que se vienen publicando en las últimas semanas muestran un claro descenso de los apoyos a Podemos. Así, según los datos de Metroscopia, tras alcanzar su máximo a principios de año con un 28,2%, en el último clima social que publicó este periódico se situaría en el 22,1%. Estaríamos, por lo tanto, ante un descenso de 6 puntos porcentuales. Pero si nos detenemos en los datos brutos de los sondeos, en lo que responde la ciudadanía de forma espontánea, la caída en la intención directa de voto es algo mayor, pasando del 22,2% en noviembre de 2014 al 12,8% que obtuvo la semana pasada en una encuesta interna de Metroscopia.…  Seguir leyendo »

La nueva y lacerante esclavitud

Han hecho falta dos catástrofes de una dimensión indescriptible para que los políticos de altos vuelos salgan de su letargo económico y, una vez más, se tengan que reunir con urgencia para resolver el problema que en Europa llamamos «inmigración». No sé en que terminará esta especie de auto sacramental laico que se está representando, que no dudo que se haga con buenas intenciones, pero que presiento que no resolverá nada hasta que no olvidemos nuestro papel victimista de acosados por una «inmigración» inasumible y aceptemos que de lo que se trata es de una nueva y lacerante forma de esclavitud en la que las víctimas son los africanos, que huyen de la miseria y el hambre, manejados por mafias.…  Seguir leyendo »

Qué importa el presidente de EE.UU.

La perspectiva de un enfrentamiento electoral entre una Clinton y un Bush disgusta a la mayoría de los estadounidenses. Si ninguno de los dos partidos, republicanos o demócratas, presenta candidaturas más innovadoras, es probable que la abstención en las elecciones presidenciales de 2017 sea generalizada; el futuro presidente será elegido por una minoría y sin gran legitimidad. En el propio campo de Hillary Clinton se unen a ella –y su marido el primero– con resignación. Incluso «The New York Times», apoyo indefectible de los demócratas, anima a buscar candidaturas más innovadoras. Parece que en la izquierda nadie está convencido de que entrar en el futuro teniendo como «campeón» –expresión utilizada por Hillary Clinton para referirse a sí misma– a una pareja tan «desgastada» sea la mejor elección posible.…  Seguir leyendo »

Cuestiones más graves sobre las que opinar hay sin duda muchas. El creciente problema de la migración del sur al norte; un problema especialmente trágico en este lado del mundo, de África a Europa. O el desenfadado descaro con el que elude el cumplimiento de las normas fiscales un sector social extendido por todo el territorio, que en los años de la transición llamábamos aquí en Madrid el de la “gente guapa”. O la sorprendente abolición populista de la vieja distinción entre izquierda y derecha, sustituida ahora por la no menos vieja de los buenos (la gente) y los malos (la casta), desligada ya a lo que parece de la economía.…  Seguir leyendo »

En mitad de la semana santa, el mundo recibió la noticia del principio de acuerdo en Lausanne, sobre el programa nuclear iraní. John Kerry, Secretario de Estado norteamericano, escribía en twitter a las 19.30 horas del día 2 de abril de 2015: “Big day: #EU, P5 +1, and # Iran now have parameters to resolve major issues on nuclear program. Back to work soon on a final deal”; poco antes Hassan Rohaní, presidente de Irán, mandaba el siguiente mensaje en : “Solutions on key parameters of Iran #nuclear case reached. Drafting to start immediately, to finish by June 30th. #IranTalks. la influyente senadora demócrata Dianne Feinstein señaló en la CNN  “que es un acuerdo mejor de lo que esperaba.…  Seguir leyendo »

Le ministre de l’Intérieur peut se rendre à Calais : pour l’essentiel, le ménage a été fait. Ou plutôt le «déménagement» : les pouvoirs publics refusent de parler d’expulsion. On ne chasse plus les migrants et les demandeurs d’asile qui s’entassent aux portes de l’Angleterre : on organise leur «translation» (l’autre terme du discours officiel) en leur imposant un terrain. Certes, il s’agit d’une ancienne décharge, aujourd’hui sur une réserve de chasse. Mais, paraît-il, c’est une politique d’immigration à visage humain. On ne donne pas le spectacle, comme au temps d’Éric Besson, d’une démonstration de force brutale contre la «jungle» et ses «passeurs».…  Seguir leyendo »