Martes, 28 de abril de 2015

If the West wants Iran to be part of the solution to the crises in the Middle East, it needs to engage with Iran directly. Dialogue has so far been restricted to the nuclear issue. But recent progress in the talks — amid worsening regional turmoil — makes failure to reciprocate Iran’s outreach a missed opportunity.

The Iranian foreign minister, Mohammad Javad Zarif, has made clear that Iran is willing to talk about issues “far beyond nuclear negotiations.” His words are not the isolated wishes of a Western-educated moderate. The Iranian leadership, including the supreme leader, Ayatollah Ali Khamenei, is behind him.…  Seguir leyendo »

It was only a decade ago that Central Europe, in the American imagination, was Donald Rumsfeld’s “New Europe,” a collection of freedom-loving, heroic small nations — and America’s most loyal allies. Washington ushered them into NATO as a bulwark against Middle Eastern instability and Russian expansionism. Today, however, that perception has changed. Many fear that a number of these plucky, strategically vital states have become Moscow’s Trojan horses in the Western alliances.

The willingness of the Czech president, Milos Zeman, to attend the military parade in Moscow this spring marking the 70th anniversary of the Soviet victory over Nazi Germany — an event boycotted by Western heads of state — was widely read as a symbolic break with Central Europe’s Western orientation.…  Seguir leyendo »

The world may feel like it’s about to explode.

Death ships on the Mediterranean. Cyberattacks in America. Syria in turmoil. War in Yemen and Ukraine. Islamic State, Boko Haram, al Shabaab — all on the move.

If the world seems more volatile, it is. If it seems more dangerous, not so much.

Welcome to the war of perceptions, in which an ever-improving planet seems ever more at risk largely because of the noise.

Many more people are hearing from many more people as they compete for the same, or fewer, resources. The result: a louder world, and more anxiety about the noise, but not necessarily deeper crises underneath.…  Seguir leyendo »

A religious statue in the rubble of a damaged temple at the Bhaktapur district in Nepal on April 27. (Abir Abdullah / EPA)

Images coming out of Nepal’s devastating earthquake on Saturday reminded me of another earthquake of similar magnitude that occurred 81 years ago. That earthquake of 1934, or nabbey salko bhuichalo, as it was referred to throughout my childhood in Katmandu, had acquired an air of a legend, delivered in black-and-white photos of men and women in traditional garb standing amid the rubble.

But the 1934 earthquake, which killed more than 10,000 people, was a thing of the past, recalled by old folks, resurrected only in history books and works of fiction. History came alive on Saturday at 5 a.m. when I opened my laptop to write, in Bloomington, Ind.,…  Seguir leyendo »

Hacienda pública

A finales del pasado mes de marzo se publicaron las cuentas del sector público correspondientes al cuarto trimestre de 2014, lo que ha permitido conocer con precisión el comportamiento de la Hacienda pública española durante el pasado ejercicio. Además, en estos últimos días se han conocido también los datos básicos del sector público en los restantes países de la Unión Europea, lo que ha añadido a lo anterior un valioso término de referencia. Pero el ambiente general se ha enrarecido a consecuencia de los diversos casos de corrupción política ya conocidos, generando un considerable escándalo público, un fuerte ruido mediático y una gran intranquilidad en los ciudadanos, lo que les dificulta una valoración realista del comportamiento de su Hacienda pública.…  Seguir leyendo »

El primer problema del sistema democrático es su debilidad para garantizar a la ciudadanía que su voz decida en todos los ámbitos de la vida colectiva: el gran problema de la democracia hoy es su incapacidad para controlar la economía especulativa y para poner el capital al servicio de los intereses generales y del progreso colectivo estrangulando así la verdadera voluntad democrática.

Segundo problema: una de las características de nuestro modelo es que para la ciudadanía la democracia está unida, a un sistema político y a un modelo social que le da sentido, crea solidaridades y legitima al sistema en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Cuando Lemkin acuñó la palabra genocidio, lo hizo precisamente pensando en las atrocidades cometidas contra armenios bajo el régimen de Talat Pasha, en el que más de un millón de armenios fueron asesinados. A pesar de que en 1920 los tribunales militares celebraron en Constantinopla (hoy Estambul) los juicios que condenaron in absentiaa Talat Pasha —también a Enver Pasha, Cemal Pasha— por la concepción, organización y ejecución de las matanzas masivas contra el pueblo armenio, los tres escaparon de la justicia huyendo al extranjero. Años más tarde Soghomón Tehlirián, un armenio que sobrevivió a la matanza de su familia, asesinaba a Talat Pasha.…  Seguir leyendo »

Mis queridos filósofos

Ocurre a veces que uno necesita reconciliarse formalmente con la razón, días en que el mundo se vuelve opaco y el alma se siente huérfana de conceptos y anhelosa de armonía y claridad. Es el momento entonces de regresar a la filosofía. Y es que a veces el conocimiento intuitivo y emocional del arte y de la literatura empacha y cansa, quizá porque su empeño no es tanto esclarecer las cosas como enriquecerlas y, valga la paradoja, iluminarlas con nuevos enigmas, de modo que en la filosofía descansamos de ese oscuro entender y, por decirlo así, canjeamos por ideas claras y distintas nuestras perplejidades y vislumbres, como quien convierte su incierta mercadería en letras de cambio bien acreditadas.…  Seguir leyendo »

Desde siempre los seres vivos e incluso los inertes que nos rodean se dirigen o son dirigidos hacia su destino: las tierras todas, como los mares, se mineralizan para ser alimento de yerbas, plantas, vegetales y árboles que, a su vez, regalan sus cuerpos y frutos al placer del rey de la naturaleza. Todas las especies en la escala gradual del universo cumplen y aceptan su instinto servidor; qué remedio tienen.

Pero el hombre debe trascender de la materia para rendir su culto al Ser infinitamente superior. Así que, desde que recibió el don de la palabra, reza y se comporta para bien o para mal en homenaje u ofensa a Aquel, el Gran Autor que nos creó a «su imagen y semejanza».…  Seguir leyendo »

Con bastante frecuencia uno acude algún fin de semana al cine sin saber exactamente la película a la que cariñosamente le han llevado y casi siempre sin conocer el tema. Así me ocurrió el pasado sábado. Nada más ocupar la butaca me sentí captado por ese gran director que es Simon Curtis. El guión, magníficamente puesto en escena, convergía entre la devolución del patrimonio robado por los nacional-socialistas y el valor de un joven abogado que, sin experiencia, supo superar enormes dificultades para lograr por la vía del arbitraje el justo deseo de su clienta.

María Altmann huyó de Viena a la entrada de las tropas de Hitler.…  Seguir leyendo »

Sanidad coexistir o cohabitar

No pensemos en una vuelta a la normalidad… del 2006. La nueva normalidad que deja entrever el FMI será mucho más exigente. Para alcanzar niveles tolerables de bienestar para todos habrá que extremar, no tanto la austeridad porque sí como el rigor en el pensamiento: la austeridad vendrá probablemente como consecuencia de aplicar ese rigor a los medios limitados de que dispondremos. Esa necesidad de rigor se manifestará en todos los ámbitos del Estado de bienestar, y en especial en la sanidad, el más costoso, complejo y sensible de todos. En ella la eterna tensión entre lo público y lo privado parece estar en el centro de los debates, que no es ni mucho menos el lugar que le corresponde.…  Seguir leyendo »

La guerra en el este de Ucrania parece reactivarse. La sucesión de incidentes en el Donbás en los últimos diez días podría ser el preludio de una fase álgida de combates en la zona y de intentos de desestabilizar activamente otras partes del país. Desde el pasado 17 de abril, la insurgencia rusa ha bombardeado áreas bajo control ucraniano próximas al puerto de Mariupol (en Shyrokyne) y del aeropuerto de Donetsk (en Avdiivka). A esta creciente actividad de la insurgencia se suma la concentración de tropas rusas en la frontera ucraniana. Quizás Moscú sólo busca intimidar a ucranianos y europeos y mostrar músculo ante la llegada a Ucrania de una primera misión de entrenamiento de paracaidistas estadounidenses.…  Seguir leyendo »

En 2003, Estados Unidos -que, junto con sus aliados de la OTAN, ya habían ocupado Afganistán- derrocaron al gobierno de Saddam Hussein en Irak y doblegaron a su ejército. Los líderes de Irán, alarmados de que los estuvieran rodeando, no perdieron tiempo y le ofrecieron a Occidente un acuerdo conveniente que abarcaba todas las cuestiones polémicas, desde el desarrollo de armas nucleares -interrumpieron su programa nuclear militar- hasta la seguridad regional, incluido el proceso de paz palestino-israelí y su apoyo a Hezbollah y Hamas.

El reciente acuerdo marco sobre el programa nuclear de Irán ha tenido el efecto contrario. Si bien el acuerdo efectivamente frena el desarrollo de armas nucleares por parte de Irán, no restringe -ni siquiera aborda- las ambiciones hegemónicas del régimen en la región, para lo cual ya invirtió miles de millones de dólares y por lo que sufrió sanciones devastadoras.…  Seguir leyendo »

Lifting the arms embargo to help the Libyan military fight ISIL would sabotage UN-sponsored peace talks.

The United Nations is walking a tightrope in Libya. Last week, the UN Security Council passed a resolution condemning the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL), the latest non-state actor to emerge in the current chaos. Because of this threat, pressure is mounting on the UN to relax a four-year-old international arms embargo to allow weapons to be delivered to the Libyan military to fight the group.

This would be a terrible move: It almost certainly would scuttle ongoing talks brokered by Bernardino Leon, the UN Secretary-General’s Special Representative in Libya; dash any hope of a peaceful solution; and create fertile ground for jihadi groups to flourish.…  Seguir leyendo »

La barbarie du groupe djihadiste Etat islamique (Daech) et ses soutiens locaux populaires s’expliquent en partie par l’interminable descente aux enfers des Etats du Moyen-Orient. Cette entité hybride qui a l’allure d’une monstruosité théologico-politique n’a pu prendre forme et consistance que sur les aberrations et les atrocités commises par des Etats, décidés et dessinés par l’Europe au siècle dernier, n’ayant jamais connu que des décennies de guerres régionales, civiles, confessionnelles. Daech est en quelque sorte le débouché logique de ce destin maudit d’Etats faillis, de facture coloniale ou américaine comme dans le cas de l’Irak.

Daech est une sorte de créature à la Frankenstein, un bâtard enfanté par la puissance maléfique de Bachar el-Assad, maître absolu de la Syrie, en libérant de ses geôles des centaines d’extrémistes, et de George W.…  Seguir leyendo »

Comment ne pas être agacé par toute cette soudaine et nouvelle sur-médiatisation qu’on fait ces derniers jours des morts de la Méditerranée? Certes, c’est l’actualité et une mise à l’agenda s’impose. Mais la vague passe et déjà on parle d’autre chose.

Et c’est bien cela qui est dommage, car cette tragédie au sud de l’Europe dure au moins depuis quinze ans! Je n’étais pas encore en Suisse que j’entendais déjà parler des candidats à la migration qui mouraient dans le ventre de l’Atlantique en tentant de rejoindre les îles Canaries. Lampedusa n’était pas encore à la mode. Au Cameroun, les ados de mon âge disaient alors un peu bêtement: «fait-quoi-fait-quoi, coûte que coûte, j’irai moi aussi en Mbeng.…  Seguir leyendo »

Alors que certains pays parlent d’invasion pour décrire le nombre de migrants arrivés en Italie, les chiffres sont à relativiser. Près de 170 000 en 2014, presque 30 000 sont des chiffres relatifs face aux milliers de réfugiés qui ont fui vers la Turquie ou le Liban depuis le début du conflit syrien. Le seul drame dont on devrait s’affoler, c’est tout ceux qui n’atteindront jamais les côtes italiennes, tous ceux qui, comme les quelque 900 morts dimanche 19 avril, vont périr en Méditerranée sur des embarcations de fortune. Presque 2 000 personnes ont trouvé la mort en mer ces quatre derniers mois.…  Seguir leyendo »

C’est en 2008, au détour d’un projet photographique et sonore sur la situation des migrants bloqués aux frontières de l’Europe, que nous tombons sur des récits de morts.

Mabola N., Camerounais, nous parle du premier Noir tué à la barrière de Melilla, en 2004, par les forces de sécurité marocaines. Il était nigérian. Nous décidons alors d’arpenter le Maroc, pour recueillir la parole des migrants confrontés à la mort de leurs proches, avec cette question obsédante : où sont les corps des disparus ?

Pendant cinq ans, nous rencontrons au Maroc et en Tunisie des rescapés et témoins qui nous racontent leur histoire.…  Seguir leyendo »

Il y a quatre ans, les peuples de plusieurs pays arabes se soulevaient contre leurs tyrans. Certains ont réussi à les chasser du pouvoir, et des processus démocratiques se sont plus ou moins mis en place. Mais, dans des pays comme la Syrie ou la Libye, les conflits perdurent et entraînent les déplacements de centaines de milliers de personnes vers les pays voisins, qui rencontrent souvent d’énormes difficultés en termes d’accueil des réfugiés.

C’est le cas pour la majorité des réfugiés syriens qui se trouvent en Jordanie (620 000), en Turquie (1,7 million) et au Liban (1,15 million). Ce dernier pays héberge plus d’un million de Syriens et compte la plus forte concentration de réfugiés (près du quart de la population libanaise) dans le monde par habitant.…  Seguir leyendo »

Si les drames qui se jouent quotidiennement en Méditerranée trouvent leur cause principalement dans les conflits qui ravagent plusieurs régions du monde, ils se développent à la faveur de l’égoïsme des Etats membres de l’Union européenne (UE). En effet, et loin du poncif trop aisé, ce n’est pas l’UE qui est responsable de la situation que l’on connaît aujourd’hui en Méditerranée, mais bien ses Etats. Ce sont eux qui refusent de développer de vastes opérations de surveillance, et par conséquent de sauvetage, dans le cadre du mandat de Frontex, qui refusent d’accepter des programmes européens de réinstallation obligatoires des réfugiés et refusent de développer une véritable politique étrangère et de sécurité commune.…  Seguir leyendo »