Jueves, 30 de abril de 2015

Many Australians are understandably appalled by the brutal and pointless executions of Andrew Chan and Myuran Sukumaran.

The death penalty looks anachronistic and ineffective at the best of times, but to kill two people who had clearly made the most of their long periods of incarceration to transform themselves and make amends for their actions looks gratuitous and cruel.

Consequently, Indonesia's actions raise more general questions about the powers we give to states -- or, more accurately, to those who control the coercive apparatus of the state at any particular moment. As German sociologist Max Weber pointed out, one of the key features of an effective state is that it has a monopoly over the legitimate use of violence.…  Seguir leyendo »

Whose Vietnam War

Exactly 40 years ago, I left home. Saigon, the capital of South Vietnam, was about to be taken over by North Vietnamese soldiers and renamed Ho Chi Minh City. It was April 30, 1975. I was 17.

I was staying with my uncles, and they took me with them when they escaped. I felt shameful about being on the losing side of the war, but also relieved: The millions staying behind seemed sure to face a bloodbath at the hands of the Communists. My parents were among them: My mother was stranded in Danang, in central Vietnam, and my father, a civil servant for the southern government, had been captured during the 1968 Tet offensive and was being held prisoner somewhere in North Vietnam.…  Seguir leyendo »

The appalling murder in Karachi last week of Sabeen Mahmud is a stark reminder of challenges that human rights defenders face in Pakistan. Ms. Mahmud, 39, had devoted her life to creating an alternative to the religious nationalism promoted by the Pakistani state over recent decades, which has led to a proliferation of violent jihadist organizations. She was gunned down on Friday night as she left the arts center she had founded.

In the country’s largest city, troubled by violence and crumbling institutions, Ms. Mahmud created a hub to promote the arts, harness creative talent and foster democratic dialogue. Since 2007, The Second Floor, commonly known as T2F, had evolved as a small but significant arena for pluralist and secular movements in the Islamic Republic.…  Seguir leyendo »

Ideologías y coaliciones

Las últimas elecciones andaluzas han pergeñado una situación política poco habitual en los parlamentos autonómicos, pues las combinaciones de pactos y coaliciones se han multiplicado. Las consecuencias son variadas pero, entre ellas, se debaten las posibilidades y peligros de los nuevos partidos a la hora de llegar a acuerdos con los tradicionales. La fuerte, y altamente estéril, dicotomización del discurso político español en izquierda y derecha lleva indefectiblemente a un alto grado de gárrulo sectarismo. Medios de comunicación, votantes y muchos partidos operan al unísono con un código binario que a todas luces es un tanto tosco para dibujar nuestras plurales sociedades modernas.…  Seguir leyendo »

La estrategia fracasada de Syriza

El diagnóstico de Yanis Varoufakis es en líneas generales correcto: Grecia está atrapada en una “trampa de austeridad”. La agresiva devaluación interna no se ha traducido en aumentos significativos de exportaciones y crecimiento económico, como en Irlanda, España o Portugal. Por el contrario, se ha traducido en un ciclo que se retroalimenta de crecimiento negativo, aumentos de la ratio de deuda / PIB y mayores dosis de austeridad.

La razón: Grecia tiene un sector exterior demasiado pequeño y una estructura económica demasiado poco competitiva como para compensar lo suficientemente rápido, vía exportaciones, la enorme contracción de la demanda interna sin causar un sufrimiento social insoportable.…  Seguir leyendo »

Cada vez que hay una nueva matanza, cada vez que se destruyen obras de arte milenarias en nombre del islam, se relaciona más nuestra religión con un arcaísmo que acaba por parecer consustancial. Es lamentable, pero, dada la barbarie que ejercen tantos —personas, organizaciones y Gobiernos— que invocan el islam, es tristemente comprensible. Y no hace falta ir muy lejos, ni en la geografía ni en el extremismo, para comprender qué produce esa connotación negativa en la conciencia colectiva contemporánea. La inmensa mayoría de las instituciones musulmanas, incluidas varias de las más progresistas, destilan ideas obsoletas e imponen una segregación espacial absurda y degradante a las mujeres que desean acudir a rezar o aprender.…  Seguir leyendo »

Conociendo la obra y personalidad del galardonado, no me sorprendieron el olvido de la gallarda renuncia al premio en 2001; los heroicos pellizcos del discurso, imprescindibles en quienes se oponían a Franco desde París; la estudiada pose indumentaria de trapillo; las previstas impertinencias contra la derecha política que le había beneficiado; el eterno humanitarismo selectivo (sólo merecen compasión moros y negros, salvo que estos sean cristianos); las preocupaciones sociales de boquilla, tan propias de la gauchedivine de que tanto mamó, a la usanza progre, con la lengua muy de izquierda y la barriga completamente «de derecha», en el peor sentido de «derecha»: creo que nos entendemos.…  Seguir leyendo »

Una reciente sentencia del Pleno de la Sala Tercera del Tribunal Supremo (10/02/15) ha resuelto el recurso interpuesto por tres ONG contra el Reglamento de funcionamiento y régimen interior de los Centros de Internamiento de Extranjeros (CIE), en situación irregular en España pendientes de expulsión. Esta resolución produce una cierta inquietud, al dar la impresión de que, aunque vivimos en un Estado de Derecho desde hace décadas, parece persistir en algunos ambientes como una especie de desconfianza hacia la actuación de la Policía. Me ha recordado esta sentencia una frase de la película «El francotirador», dirigida por Clint Eastwood, sobre una historia real.…  Seguir leyendo »

L’Europe est assaillie. Elle l’est par vagues de migrants. Par centaines de milliers, ils quittent leurs terres. Ils en sont chassés par la guerre, l’oppression et l’incompétence de ceux qui gouvernent, la désespérance aussi, que suscitent l’absence d’emplois, une éducation déficiente ou des systèmes de santé inexistants. Ils s’accrochent à la moindre parcelle d’espoir que symbolisent le plus petit des rafiots, le plus pourri des navires et le plus véreux des passeurs, dont ils croient qu’ils sont la porte de la terre promise.

Ainsi de tout temps, les hommes s’en sont allés, souvent par peuples entiers, Huns, Wisigoths ou Francs, quittant tout, prêts à tout, le rêve d’une vie meilleure permettant d’endurer l’extrême brutalité, voire l’horreur de la route, et ses aléas couramment mortels.…  Seguir leyendo »

Depuis quelque temps, les médias internationaux font état de la montée en puissance de l’Iran. Ce constat ne se limite pas uniquement au discours médiatique international. Il est aussi le fait de certains responsables iraniens.

Comment expliquer cette situation ? De quels moyens dispose le régime islamique pour mener cette politique ? Quelles sont les possibilités et les limites de l’expansionnisme iranien ?

Dans un contexte régional marqué par une déstabilisation chronique suite au déclenchement des «printemps arabes», à la guerre civile en Syrie, à la main mise de «l’Etat islamique» sur une partie des territoires syrien et irakien et, finalement, à la prise, début 2015, de la capitale du Yémen par les Houthis, parti politique regroupant la minorité chiite zaydite, l’Iran paraît jouir, pour le moment, d’une situation relativement stable.…  Seguir leyendo »