Miércoles, 6 de mayo de 2015

Después de las próximas elecciones municipales, veremos una España política distinta. No tan diferente como creyeron que podían conseguir los de Podemos, divididos entre posibilistas y utopistas, entre los partidarios de la Revolución y los de dejarla pendiente. Pero la aparición de Ciudadanos, con fuerte representación según las encuestas, cambiará el panorama político lo suficiente como para obligar a los partidos tradicionales y a sus dirigentes a comportarse de manera muy distinta a como han venido haciéndolo hasta ahora. No desaparecerá el bipartidismo imperfecto con el que hemos vivido, cambiarán los actores, y los nacionalismos periféricos no serán determinantes en la política estatal, siendo sustituidos por dos formaciones de extensión y discurso nacional.…  Seguir leyendo »

Los países se proyectan fuera de sus fronteras de forma dura (a través de la economía o lo militar) o, cada vez más, en formas blandas de presencia (la ciencia, la tecnología, los deportes, el turismo o la cooperación al desarrollo, entre otros) y esto es lo que trata de capturar el Índice Elcano de Presencia Global. Desde 2011, el Real Instituto Elcano viene publicando este índice que sería una forma de saber cuánto están ‘ahí fuera’ los países o, también, como se señala en el Informe Elcano de Presencia Global 2015, de descodificar el proceso de globalización.

Este informe 2015, que se publica en estos días, no muestra grandes cambios en lo que se refiere al orden en el que se posicionan los países, lo cual tiene su lógica puesto que un índice de estas características captura en mayor medida las tendencias estructurales de las relaciones internacionales que movimientos coyunturales.…  Seguir leyendo »

Hace unos días me encontré por la calle en Donosti con una amiga de antaño, votante de UPyD desde el primer día. “Bueno, de modo que ahora hay que votar a Ciudadanos, ¿no?”, me comentó muy animada. Le dije que no creía que hubiese ninguna ordenanza municipal al respecto. Se quedó un poco confusa: “Pero, yo creía… como dicen que UPyD ya no… entonces, Ciudadanos…”. Lamenté desengañarla, pero comprendí su despiste. En UPyD nunca ha habido suerte con los medios de comunicación. Cuando apareció el partido, en una época pionera en que lo bien visto era el bipartidismo, nadie le hacía caso salvo para alguna broma o comentario pintoresco.…  Seguir leyendo »

Cuando conmemoramos el fin del nazismo y de sus crímenes, que dieron carta de naturaleza al concepto de genocidio, viene bien recordar que el término suele ser manejado sin contar con el propósito del jurista Raphaël Lemkin al acuñarlo. Era este disponer de un instrumento analítico, y no simplemente calificar con gran dureza los actos de barbarie. Masacres, crímenes, hambrunas provocadas, podían encontrar su calificación adecuada como crímenes de guerra o como crímenes contra la humanidad, sin perder tiempo en buscar un neologismo. “Las aguas del Éufrates que bajaban rojas”, según los propios testigos turcos de 1915, fueron la trágica señal del genocidio armenio, pero sin atender al contexto podrían haberlo sido de un crimen masivo de otra naturaleza.…  Seguir leyendo »

Death and destruction in Nepal

Death and destruction have dominated recent news. Mass media deserted the tragedy of migrants fleeing conflicts in the Middle East and being smuggled to Europe in overladen boats. They had found a more powerful disaster, and rushed to earthquake-savaged Nepal.

Heart-wrenching scenes in Kathmandu of bewildered homeless people amidst the rubble of ancient temples were vividly beamed into comfortable living rooms thousands of miles away, showing how ruthless is the destructive power of nature. Three days after the quake, confusion still reigned: one man said sadly that he had received a single packet of noodles to eat but did not know whether it had been provided by the government or by some NGO.…  Seguir leyendo »

“How bad are things, really?” This is a question that those of us who write about Russia — or live in Russia, or think about Russia — are asked often, and ask just as frequently. It has its variants: “Is it as bad as it was before perestroika?” “Is Putin as bad as Stalin?” And the rhetorical king of them all: “Is it 1937 yet?” The reference is to the year widely considered the beginning of Stalin’s Great Terror, or the most frightening year in Russian memory.

People have different reasons for asking such questions. Non-Russians want to understand the news, put events in context and gauge the accuracy of their own reactions.…  Seguir leyendo »

«En tiempos de decadencia, los nuevos apedrean a los originales». A través de su personaje el profesor Juan de Mairena, Antonio Machado escribía una advertencia pensada al principio para la literatura, pero que en su misma obra se tradujo al espacio de la reflexión política. Vivía el poeta en tiempos en que todo podía justificarse mientras apareciera con la violencia del rupturismo, con la brutalidad de la liquidación. A fin de cuentas, se trataba de una época en la que el culto a la vanguardia desprendía los peligrosos efluvios de las emociones belicistas de 1914, cuando la catástrofe fue sacralizada en una deformación estética que olvidó la miseria atroz de las trincheras.…  Seguir leyendo »

Como es sabido, el pasado 1 de mayo apareció publicado en el Boletín Oficial del Estado el Real Decreto-Ley 5/2015, de 30 de abril, por el que se regula la comercialización de los derechos de explotación de contenidos audiovisuales de las competiciones de fútbol profesional. Sin lugar a dudas se trata de una norma de extraordinaria trascendencia, como lo confirma el hecho de su amplia repercusión en los medios nacionales e internacionales. Ahora bien, como enseguida se indicará, la importancia práctica de esta norma no se limita en exclusiva al fútbol profesional ni a sus derechos televisivos.

A buen seguro, el nuevo sistema de reparto de los derechos televisivos de las competiciones de fútbol profesional ha eclipsado una medida no menos importante para el deporte español en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Children fleeing as the police cracked down on a protest in Nairobi in January after private developers tried to take over their playgrounds. Credit Tony Karumba/Agence France-Presse

Is Kenya losing its luster as the star of a rising Africa? The short answer is, no. But from afar it certainly looks that way.

Consider a modest sampling of recent events:

•A member of Parliament is assassinated in the heart of downtown Nairobi. A few weeks later, a prominent businessman is shot 15 times in a gangland execution.

•Students at an aviation school here stage a raucous rally after media reports reveal that many won their certificates by allegedly bribing administrators. Think about that: Aspiring aviation technicians who will one day be working on complicated machines that fly through the air carrying large numbers of people are graduating in some cases without attending classes.…  Seguir leyendo »

Open Up, Europe! Let Migrants In

Thousands of people drown trying to reach Europe — an estimated 1,250 did so in April alone. By denying desperate people the opportunity to cross borders legally, European governments are driving them to risk death.

What if Europe — or the United States — took a different approach: allow people to come and go freely?

Defenders of the “Fortress Europe” policy are adamant: If Europe abandoned immigration controls, it would be swamped with foreigners and our economies and societies would collapse. It’s a deep-rooted fear, as if immigrants were the barbarians at the gates.

But most people don’t want to leave home at all, much less forever, and many people can’t.…  Seguir leyendo »

The increasing number of migrants perishing in the Mediterranean over the past fortnight has finally brought the deteriorating situation in Libya into the spotlight of the Western media, resulting in an increase in the EU’s naval presence off the Libyan coast.

On 24 April EU leaders held an emergency meeting in Brussels, during which they agreed to triple the budget for the EU’s border control forces in the region to €120 million. The United Kingdom has announced that HMS BULWARK will shortly begin patrolling off the Libyan coast, with the capability to deploy two smaller patrol boats and refuel three Merlin helicopters that will based in Malta and Sicily.…  Seguir leyendo »

El buen funcionamiento del sistema educativo –sobre todo el público– es fundamental para el progreso social, moral y material de una comunidad, especialmente para aquellas personas cuyos progenitores no tienen recursos para hacerse cargo del coste de la educación de sus hijos. La educación, como ha señalado el filósofo y premio Nobel de Economía Amartya Sen, capacita a las personas para ser realmente libres. Es decir, para ser capaces de lograr aquello que tienen derecho a desear.

Pero también es básico para el buen funcionamiento de la democracia y de la economía de mercado. La movilidad social que promueve la educación es un pilar fundamental tanto para una sociedad basada en el mérito y el esfuerzo como para la innovación que necesita la economía de mercado.…  Seguir leyendo »

Este desfile de mayo en Moscú para conmemorar el 70.° aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial promete ser la mayor celebración del Día de la Victoria desde el colapso de la Unión Soviética. Unos 16.000 soldados, 200 vehículos blindados y 150 aviones y helicópteros pasarán por la Plaza Roja. Será una escena que fácilmente hubiera resultado familiar a líderes soviéticos como Leonid Brézhnev y Nikita Kruschev, quienes recibían el saludo sobre la tumba de Lenin.

Sin embargo, aunque los aliados rusos en la Segunda Guerra Mundial eran europeos y estadounidenses, no habrá líderes occidentales en la conmemoración: un reflejo de la desaprobación de Occidente a la invasión por Putin de Ucrania y su anexión de Crimea.…  Seguir leyendo »

Sucede un desastre. Se promete ayuda bilateral. Empieza la espera. Es un patrón demasiado común y que lamentablemente se está repitiendo en Nepal. Más de una semana después de que murieran más de 7,000 personas y la capital Katmandú quedara destrozada después del terremoto y las réplicas, y a pesar de la movilización de cantidades enormes de ayuda de agencias internacionales, el ministro de finanzas del país no había recibido ninguna de las contribuciones prometidas por los países extranjeros.

En esas circunstancias, la ayuda en caso de desastres para la Nepal las consecuencias son doblemente devastadoras. Más de 1.7 millones de niños necesitan ayuda según UNICEF Australia.…  Seguir leyendo »

Cuando el primer ministro británico, David Cameron, me pidió que encabezara una revisión del problema de la resistencia antimicrobiana, lo último que imaginaba era que aceptar el puesto me llevaría a cuestionar una de las herramientas más populares para la gestión financiera corporativa: las recompras de acciones.

El problema de la resistencia antimicrobiana es serio. Si no se lo atiende, podría ser responsable en 2050 de la muerte de unos diez millones de personas por año, más de las que actualmente se mueren de cáncer, junto con un demoledor daño económico de 100 billones de dólares. Afortunadamente, sin embargo, hay mucho que podemos hacer para mitigar la amenaza -siempre que contemos con los recursos adecuados.…  Seguir leyendo »