Jueves, 7 de mayo de 2015

El poeta irlandés William Yeats clamaba, en su apocalíptico Segundo Advenimiento, que «los mejores carecen de toda convicción y los peores están llenos de apasionada intensidad». Escrito hace 100 años, poco después del primer suicidio colectivo europeo, este poema es de plena actualidad en lo que concierne a la cuestión del Reino Unido y Europa y la decadencia del proyecto europeo, así como la frivolidad de la política moderna en general.

Hace años que los pro-europeos, en Londres o el continente, no inspiran adhesión al proyecto ni convencen suficientemente sobre su necesidad en el siglo XXI o las bondades de la UE para el Reino Unido y viceversa.…  Seguir leyendo »

Strange deaths in a community from a disease that people had never heard of; this is immediately followed by a period of uncertainty and anxiety; and then a myriad of strange health workers appear, driving around in white jeeps with long antennas. They wear half jackets and brown boots and nervously wash their hands with incessant routine.

They all seem eager to help but bring bad news about a new disease called “Ebola.” The outbreak control efforts include a mixture of persuasion and days of community “lock-downs,” enforced by the military. The community is scared; they don’t know who to trust.…  Seguir leyendo »

En vísperas de las elecciones municipales, y ahora que se conmemoran los setenta años del final de la Segunda Guerra Mundial, quizás sea llegado el momento de que Madrid deje atrás una de las varias anomalías que la separan de otras capitales de Europa occidental. Puede que no sea la más esencial, pero tiene su importancia en el plano simbólico. ¿Podría alguien imaginar que París o Londres dedicaran una calle a una división de la Wehrmacht que actuó en el frente ruso durante la Segunda Guerra Mundial? Parece inconcebible ¿no?

Madrid sí homenajea en su callejero a un grupo de integrantes del ejército nacionalsocialista: el distrito de Chamartín alberga la calle de los Caídos de la División Azul, unidad de voluntarios españoles organizada por la Falange que aunque gozaba de un margen relativo de autonomía se integró en el ejército alemán, dependió de los mandos militares alemanes y combatió junto a otros batallones del ejército alemán en el frente ruso.…  Seguir leyendo »

No hace mucho se consideraba a España como uno de los eslabones más débiles de Europa. Las últimas estadísticas, dadas a conocer la semana pasada, muestran que ahora es uno de sus eslabones más fuertes. La economía está creciendo al ritmo más rápido de lo que ha crecido desde 2007, y tres veces más rápido que la economía del Reino Unido.

¿Puede España seguir con su recuperación económica? Un motivo para creer que sí es la fuerza de su atractivo para los turistas internacionales: España se encuentra en el primer lugar de 141 países evaluados en el Índice sobre la Competitividad de Viaje y Turismo publicado recientemente por el Foro Económico Mundial.…  Seguir leyendo »

A mere six weeks ago, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu — political magician par excellence — was riding high. With his Likud party clearing 30 seats, Netanyahu appeared ready again to dominate the Israeli political stage. And, with back-to-back-to-back victories, there seemed the possibility, should he last until 2018, of surpassing David Ben-Gurion as Israel’s longest-governing prime minister.

It has left many wondering how we got to a place where Netanyahu, in a frenzy of last-minute giveaways to his rival Naftali Bennett, was only able to form a razor-thin majority Israeli government (61 seats in the 120-seat Knesset) — and only an hour before the deadline was to expire.…  Seguir leyendo »

El próximo 24 de mayo, los ciudadanos están llamados a elegir entre una propuesta clara y en positivo, la socialista, o una creciente mezcla de lenguas, ideas y siglas que reivindican como suya la idea del cambio. La confusión intencionada, el enmascaramiento táctico y el trampantojo político parecen haberse instalado en el paisaje preelectoral. Frente a este río revuelto de ideas —ganancia breve sólo para malos pescadores— los socialistas planteamos todo lo contrario. Un proyecto claro y concreto, con más sustantivos que adjetivos, propuestas fiables y soluciones posibles. Ese es el edificio que comenzamos a levantar tras la elección de Pedro Sánchez como secretario general con el voto directo de los militantes.…  Seguir leyendo »

En lugares de Asia donde domina el Estado Islámico, la blasfemia, el adulterio, la herejía y el “espionaje” de los “infieles” se pagan con la muerte. En lugares de Latinoamérica dominados por delincuentes, los que no pagan extorsiones, las mujeres que se resisten a ser violadas y aquellos que conversan con policías o rechazan colaborar con los criminales son asesinados. El terrorismo islámico decapita y crucifica en sus territorios, en Latinoamérica los criminales cuelgan, decapitan, queman, descuartizan y juegan fútbol con las cabezas de las víctimas. En ambos casos el terrorismo es el método para tener autoridad. En Asia, África y Europa del Este hay quince guerras por distintos motivos.…  Seguir leyendo »

On May 9, Moscow and the whole of Russia will celebrate the 70th anniversary of the victory in what is known in Russia as the Great Patriotic War. Some foreign guests are expected to join these solemn festivities.

Yet, nearly all heads of European states, including those liberated by the Soviet Army in 1944-1945, will probably not be among them.

On May 8, Russia’s former allies in the anti-Hitler coalition and many other countries around the world celebrate the victory in World War II, or more exactly “V-E Day, that is, Victory in Europe Day.”

The historic content and the symbolic sense of these back-to-back anniversaries have too many basic differences and eloquent nuances to let these differences remain unnoticed.…  Seguir leyendo »

Cada vez que tenemos la tentación de decir que Estados Unidos está avanzando en materia de raza – que los prejuicios ya no son lo que eran antes – ocurre una atrocidad que desinfla nuestra complacencia. Casi todo el mundo se da cuenta, al menos eso espero, que el caso de Freddy Gray en Baltimore no fue un incidente aislado, que es único solamente en la medida en que, por primera vez, parece haber una posibilidad de que se haga justicia.

Y los disturbios en esa ciudad, por destructivos que hayan sido, al menos tuvieron un propósito útil: llamar la atención sobre las grotescas desigualdades que envenenan la vida de tantos estadounidenses.…  Seguir leyendo »

El 11 de noviembre de 1979 un comando de la banda terrorista vasca ETA me secuestró en las proximidades de mi domicilio en Madrid. Integrando la banda que realizó el secuestro estuvo la ciudadana francesa Francoise Marhuenda, detenida poco después por la Policía española. En su declaración ante los agentes el 24 de marzo de 1980 narró con todo detalle los entresijos de la operación criminal. Según Marhuenda, mi secuestro era parte de la campaña denominada por los terroristas «Con el Estatuto presos a la calle» –acababa de comenzar en el Congreso de los Diputados la discusión sobre lo que sería el Estatuto de autonomía del País Vasco, bautizado con el nombre de Guernica– y precisa en su confesión: «Durante quince días [Marhuenda] efectúa la vigilancia del diputado de UCD señor Rupérez, teniéndola terminada en ese tiempo.…  Seguir leyendo »

Hace 2.400 años el Gobierno de la ciudad de Atenas condenó a muerte a Sócrates, el primero de los filósofos, acusado de impiedad y de corrupción de la juventud. En nuestro país, la Lomce vuelve a condenar a la filosofía, relegando la asignatura de Historia de la Filosofía a una opción en el plan de estudios de 2º de Bachillerato de Humanidades y Ciencias Sociales. Esta decisión trae inevitablemente a la memoria la famosa sentencia de nuestro filósofo George Santayana: «Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo».

Qué lejos queda la afirmación de Étienne Gilson en sus William James Lectures (Harvard,1936-37) de que la historia de la filosofía es el laboratorio del pensamiento, el verdadero banco de pruebas de la filosofía.…  Seguir leyendo »

There is a widespread view in the West that Russia’s aggressive actions in Ukraine and confrontational policies toward the United States and Europe are an attempt to revitalize aspects of its lost Soviet glory days. But if we look at some of the Kremlin’s domestic policy initiatives, we see a country struggling to become less “Soviet” in its actions and reform its decrepit institutions before it’s too late.

Many of the reforms now underway reflect Moscow’s long-overdue recognition that the Russian state simply cannot afford to maintain costly Soviet-designed structures, such as free higher education for all students or an oversized military based on mass mobilization.…  Seguir leyendo »

La caída de la ciudad de Idlib y de la cercana localidad de Ysr al Shugur en manos de los rebeldes sirios en el noroeste del país, así como sus avances en Daraa en el sur en las últimas semanas, suelen juzgarse como el resultado de una señalada mejora de las relaciones y la directa coordinación entre sus partidarios principales en la región, Turquía, Arabia Saudí y Qatar. Desde esta perspectiva, estas potencias intentan modificar el equilibrio militar contra el régimen de el Asad anticipándose al acuerdo nuclear entre el Grupo 5+1 e Irán, lo que podría abrir la vía para alcanzar un acuerdo por separado con Irán sobre Siria.…  Seguir leyendo »

Este trabajo, impulsado por la Fundación Alternativas, Fundación Largo caballero y Fundación 1° de Mayo y que se ha desarrollado durante más de un año, tiene como hilo conductor la necesidad de construir un proyecto de país diferente al que nos conducen las políticas económicas desarrolladas en los últimos cinco años.

Democracia económica e igualdad social resumen el proyecto de país que debe orientar la modernización económica y social que necesita España. Los ejes que deberían guiar la política económica que requiere nuestro país son el desarrollo del Estado del Bienestar, la creación de empleo de calidad y la estabilidad macroeconómica.…  Seguir leyendo »

Whatever the Assad regime and its opponents may think, no side is heading toward military victory in Syria. On its current trajectory the war will worsen, with the already devastating death toll accompanied by increasing trans-border radicalization and further destruction of the country’s social and urban fabric.

Such continued misery for Syrians will entail rising costs for the conflict’s principal external stakeholders — Iran and Russia in the regime’s camp, the United States, Turkey, Saudi Arabia and Qatar on the side of the opposition. It is high time for state backers on each side to recognize that their adversaries are not headed toward capitulation, and to begin the difficult work of outlining an ultimate geopolitical resolution to end the war.…  Seguir leyendo »

Cuando las Naciones Unidas elijan un nuevo secretario general el próximo año, el mundo se enfrentará a una decisión crucial. Dadas las crisis que están estallando en todas las regiones del mundo, la necesidad de un liderazgo fuerte y firme es evidente. Sin embargo, el proceso de selección para ocupar puestos internacionales importantes a menudo se ha caracterizado más por las negociaciones políticas que por una búsqueda meritocrática del mejor candidato.

Las herramientas para mejorar el proceso están disponibles y es el momento adecuado para asegurar que las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales las adopten. Un nuevo informe del Foro Económico Mundial y la Escuela de Gobierno Blavatnik de la Universidad de Oxford establece una serie de mejores prácticas – cada una de las cuales ya ha sido implementada por al menos un organismo internacional – que pueden garantizar que los líderes se elijan de entre los candidatos más calificados y que las organizaciones para las que trabajan cuenten con las mejores prácticas de administración posibles.…  Seguir leyendo »

Cuando la Comisión Europea anuncie su nueva estrategia digital el 6 de mayo, enfrentará una elección decisiva entre dos enfoques muy diferentes en lo que concierne a Internet. ¿Elegirá un camino impulsado por el mercado y de cara al futuro? ¿U optará por una opción defensiva, retrógrada e insular?

Primero, las buenas noticias: el alto perfil del anuncio planeado muestra que los líderes del continente reconocen que Internet ya no puede ser relegada a los márgenes de las políticas europeas. Es central para el desempeño económico y para modernizar la base industrial de Europa.

En los últimos cinco años, mientras Europa ha tenido que lidiar con sus avatares macroeconómicos, Estados Unidos y Asia se pusieron a la cabeza y recogieron beneficios digitales.…  Seguir leyendo »

El ocho de mayo de 1945, cuando acabó oficialmente la segunda guerra mundial en Europa, gran parte del mundo estaba en ruinas, pero, si bien la capacidad humana de destrucción no conoce límites, la capacidad de volver a empezar es igualmente notable. Tal vez sea ésa la razón por la que la Humanidad ha logrado sobrevivir hasta ahora.

Desde luego, al final de la guerra millones de personas estaban demasiado hambrientas y exhaustas para hacer algo más que permanecer vivas, pero, al mismo tiempo, una ola de idealismo, una sensación de determinación colectiva de construir un mundo más igual, pacífico y seguro, barrió las ruinas.…  Seguir leyendo »

Los meses de negociaciones entre nuestro gobierno y el Fondo Monetario Internacional, la Unión Europea y el Banco Central Europeo han producido pocos avances. Una de las razones es que todas las partes se están centrando demasiado en los compromisos que debe conllevar la próxima inyección de liquidez y no lo suficiente en una visión de cómo Grecia puede recuperarse y desarrollarse de forma sostenible. Si hemos de salir del estancamiento actual, tenemos que apuntar a lograr una economía griega saludable.

Para alcanzar una recuperación sostenible es necesario emprender reformas sinérgicas que destraben el considerable potencial del país y permitan su desarrollo mediante la eliminación de los cuellos de botella en varios ámbitos: inversión productiva, otorgamiento de créditos, innovación, competencia, seguridad social, administración pública, poder judicial, mercado laboral, producción cultural y, por último pero no menos importante, la gobernabilidad democrática.…  Seguir leyendo »