Martes, 12 de mayo de 2015

An economic renewal built on optimism

Over the past 1,000 years, this city on the Baltic has gone through cycles of great prosperity and almost total destruction. This is the city where World War II began 76 years ago on Sept. 1, 1939. And this is the city where the fall of European communism began in 1980. This past week, several leaders of Eastern and Central European nations came to Gdansk to commemorate the 70th anniversary of the end of World War II at the Monument to the Fallen Shipyard Workers of 1970, who were shot by the communists for merely peacefully protesting their conditions.

Gdansk has been at times a German city known as Danzig and at other times a Polish city.…  Seguir leyendo »

We were sitting in a crammed cafe in the sweltering heat of a Mogadishu afternoon. The mishmash of conversation, clinking plates and loud horns from the street outside forced us to speak loudly across our plates of rice. A 22-year-old man I will call Liban, to protect his identity, sat across from me. Gangly and bursting with frenetic energy, he was telling me of his plans to cross the Mediterranean Sea to enter Italy illegally.

The topic came up casually during a conversation about a youth entrepreneurship summit I was organizing that week. He told me about a friend who introduced him to a fixer last year, who then connected him with a smuggler.…  Seguir leyendo »

Just after midnight a few days ago, a small crowd gathered in a jungle clearing on Nuksakambangan, a prison island in Indonesia.

It was an awful, terrifying moment. And so powerful it seemed strangely holy.

A row of eight men, tied to wooden crosses, with arms outstretched and feet bound, faced a firing squad. The men wore white shirts. A black cross was taped on the chests of the condemned to show where their hearts were.

All eight refused blindfolds, choosing instead to look their executioners in the eye. As they waited for the gunfire, the men — from Australia, Nigeria, Indonesia, Brazil and Ghana; all convicted of offenses related to drug smuggling — sang hymns.…  Seguir leyendo »

Singapore’s Path to Ending an Old Rivalry

Just after 6 o’clock on a Monday morning, and traffic on the Johor-Singapore Causeway is already busy. In less than an hour, still shrouded in semi-darkness, the Singapore-bound traffic leading to the 0.7-mile bridge will have slowed to a crawling pace; in bad weather or on the eve of public holidays, rush hour queues sometimes last up to two hours. A striking number of family sedans with Singaporean license plates stream steadily toward the expressway that leads to the heart of the island republic. Inside the cars, bleary-eyed schoolchildren contemplate the long day ahead.

As the population of Singapore increases and the cost of living, especially of housing, remains high, more Singaporeans are choosing to live across the narrow strait in Malaysia and commute in.…  Seguir leyendo »

The nuclear framework agreement reached with Iran in Lausanne, Switzerland, was an important milestone. Now detailed negotiations will focus on crucial details relating to safeguards and lifting international sanctions. Ending sanctions, however, leads to another critical part of Iran’s energy equation: new investments in its nonnuclear energy sector that could boost its oil and gas exports.

New investments and higher exports are big incentives for Tehran to reach a nuclear deal. The Iranian economy has been in a tailspin under the sanctions regime. It can recover only with greatly increased oil and gas exports, even at low prices.

Under favorable scenarios, Iran could increase its sanctions-constrained oil exports of 1.2 million barrels a day by about 300,000 barrels a day, drawn from its floating storage.…  Seguir leyendo »

Bipartidismo que no invita a votar

Acúsenme, si quieren, de ser irresponsable o indeciso, o de carecer de espíritu cívico, o de tener valores poco demócratas. No suelo votar. Voté una vez en mi vida, en las elecciones británicas de 1979, cuando Margaret Thatcher llegó a ser primera ministra e inició una nueva fase de la historia del país. En aquel momento, al cabo de una década de miseria, de parálisis industrial y de estancamiento económico, los ingleses instalaron a una mujer fuerte –el único político, como se decía entonces, «con cojones»– en Downing Street. «Esta vez –me dijo el otro día mi mujer, que ya no toleraba más mi distanciamiento del proceso electoral– vas a votar.…  Seguir leyendo »

¿En alguna ocasión ha recibido un documento de algún ministerio, Ayuntamiento u organismo público del que no ha entendido nada? ¿Se ha visto obligado a llamar a algún número de información o a un amigo para que se lo explicara? ¿Le han puesto delante un contrato del que no entendía las cláusulas o ni siquiera alcanzaba a leer la letra? ¿Recuerda algún folleto de algún producto o servicio del que difícilmente ha comprendido cuáles eran las condiciones?

Si la respuesta a una, o a todas las preguntas, es afirmativa, entonces en este país tenemos un auténtico problema con el lenguaje que utilizan para comunicarse con nosotros (es un decir) tanto la Administración y los organismos públicos como buena parte de las empresas de las que somos clientes.…  Seguir leyendo »

Por una cultura de pacto

Si hay algo que caracteriza la evolución del clima político en la España de los últimos meses es su inusitado dinamismo. Las encuestas se suceden mostrando el asentamiento de lo que a todas luces parece ya un tetrapartito.Cuatro partidos oscilan en su intento por ocupar las líneas de cabeza, el Partido Popular, el PSOE, Podemos y Ciudadanos. El orden que muestran en las preferencias de los votantes depende de la encuesta y del momento en el que se sondea la intención de voto, pero no cabe duda de que cualquiera de ellos acabará recibiendo un número de votos importante. Con ello está a punto de confirmarse la previsión de que el bipartidismo imperfecto, que hasta ahora venía caracterizando al modelo de partidos más cristalizado de la democracia, tiene ante sí una prueba decisiva.…  Seguir leyendo »

Para entender Bolonia

En la novela satírica «Memorias encontradas en una bañera», Stanislaw Lem describe una delirante organización aislada del mundo y de la realidad en un gigantesco complejo subterráneo por el que vagan cientos de funcionarios alienados, enloquecidos desde hace muchos años por una monstruosa burocracia que ha crecido como un cáncer y cuya original razón de ser ya nadie recuerda. El absurdo y la paranoia campan por los despachos y pasillos de la laberíntica Organización, que ha devenido en una claustrofóbica estructura cuyo único fin es automantenerse.

Hace algunos años, los profesores de las universidades españolas empezaron a oír un débil pero insistente trompeteo al que pocos prestaron atención, felizmente ocupados como estaban en sus absorbentes tareas académicas.…  Seguir leyendo »

En 1958 los cuerpos de Juan Ramón y de Zenobia llegaron a Barajas en un «Super Constellation» que aterrizó en una zona separada del aeropuerto. En memoria de los amantes se escuchó «La patética» de Tchaikovski. Subieron después los féretros a un coche y fueron trasladados al cementerio de Moguer. Jesús llevó a hombros el ataúd de Juan Ramón. Durante la ceremonia se repartieron recordatorios, de aquellos que se hacían cuando los niños tomaban la Primera Comunión y también cuando la gente moría. Jesús siempre conservó aquella «estampita», junto a un ejemplar de Platero y una pequeña estatua de un burro, ya se sabe, «tan blando por fuera que se diría de algodón».…  Seguir leyendo »

La campaña electoral del Reino Unido puede servirnos de aperitivo para un año electoral que costará digerir. En ella hemos visto al Gobierno alabando sus logros, a la oposición –esta vez más variada que antaño– poniéndolos en duda, cuando no tildándolos de fracasos. Algunos críticos han señalado hasta qué punto la lucha electoral ha llegado hasta desfigurar las verdades más elementales, dando por bueno lo malo, y al revés. Es de prever que lo mismo ocurra aquí, y no sobra tiempo si queremos evitarlo.

El actual Gobierno se ha hecho acreedor de nuestra gratitud por la docilidad con que ha seguido las instrucciones y recomendaciones de nuestros socios europeos.…  Seguir leyendo »

En este documento examinamos la posible existencia de estrategias diferenciables en la red entre aquellos partidos políticos que compitieron en las pasadas elecciones al Parlamento Europeo de 2014 en toda Europa. Utilizamos para ello una base de datos única en la que combinamos su presencia, actividad e impacto en las dos principales redes sociales del momento, Facebook y Twitter, con características institucionales de acceso a la Sociedad de la Información y perfiles sociodemograficos de los usuarios de estas comunidades. Con estos datos, y con el análisis que a continuación presentamos, establecemos lo siguiente:

  • A medida que el numero de usuarios conectados aumenta, los partidos políticos parecen haber incorporado el uso de las redes sociales a sus estrategias de campaña de forma generalizada; una muestra compuesta por 148 partidos en 27 países de la UE así lo atestigua.
…  Seguir leyendo »

Este es el cuarto informe sobre el estado de la Unión Europea que la Fundación Alternativas y la Fundación Friedrich Ebert elaboramos conjuntamente y que hemos titulado en esta ocasión Nueva legislatura: 11 desafíos de Europa. El motivo de haber elegido este título radica en el hecho de que recientemente se han celebrado las elecciones al Parlamento Europeo, se ha elegido una nueva Comisión, y nuevos presidentes de esta última institución y del Consejo Europeo. Estamos pues ante una nueva legislatura y con ella iniciamos una nueva fase en el devenir de la Unión en un momento decisivo del proceso de construcción de nuestra querida Europa.…  Seguir leyendo »

El poder militar suní

Tema: Los países del Golfo, primero, y algunos países de la Liga Árabe, después, están decididos a crear una fuerza militar de intervención árabe.

Resumen: Algunos miembros de la Liga Árabe decidieron crear el 25 de marzo de 2015 una fuerza de intervención conjunta para hacer frente a sus amenazas externas e internas de seguridad. Tras participar en varias operaciones internacionales como coligados a título individual y tras algún ensayo en el Consejo de Cooperación del Golfo para formar unidades militares y policiales conjuntas, varios países de la Liga Árabe, dentro y fuera del Golfo, se aprestan a crear una fuerza de intervención que les de visibilidad e influencia en la seguridad regional.…  Seguir leyendo »

Es probable que en los próximos 18-24 meses se decida la forma de Europa para decenios venideros y el Reino Unido ha puesto en marcha ahora el reloj para ese proceso. El Primer Ministro David Cameron, reelegido con una mayoría clamorosa –y totalmente inesperada– en la Cámara de los Comunes, debe ahora utilizar su mandato mejorado para exponer un plan de reformas de la UE que sea atractivo para todos los Estados miembros.

En los últimos años, el Reino Unido ha sido como el mundo al revés, al postrarse Cameron ante el ala fanáticamente antieuropea de su Partido Conservador, aunque sólo sea para mantener a raya al Partido de la Independencia del Reino Unido, pero ahora que su autoridad se ha visto reforzada en gran medida por su victoria y el UKIP ha resultado el mayor perdedor en las elecciones, puede dar un paso adelante como el europeo comprometido, pero pragmático, que es en realidad.…  Seguir leyendo »

El orden mundial –y en particular su aparente ausencia– es hoy tema candente. El cuestionamiento obsesivo del futuro de las estructuras políticas y los sistemas globales nos asaetea en noticias, conferencias, desde la red y los programas televisivos de mayor audiencia.

Cunde la ansiedad. Se percibe una mutación: nuevos actores emergen en el escenario global, las otrora sacrosantas normas de conducta internacional son abiertamente violadas o cuestionadas, y una nueva ola de progreso tecnológico afecta a industrias y sectores enteros de la economía. Esta búsqueda de ordenación y certeza es un impulso natural en tiempos de cambios acelerados. Vagamos desazonados buscando pistas sobre hacia dónde evoluciona el mundo y qué papel vamos a desempeñar en él.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, se celebró en Holanda la Conferencia Global 2015 sobre el Ciberespacio, con la presencia de casi dos mil funcionarios de gobiernos, académicos, representantes de la industria y otros participantes. Fui moderador de un panel sobre paz y seguridad en el ciberespacio, del que participaron un vicepresidente de Microsoft y las ministras de relaciones exteriores de dos países. Esta conferencia multisectorial es un paso más en una serie de esfuerzos tendientes a establecer una normativa que evite conflictos en el ciberespacio.

Ya está suficientemente probado que es posible causar daños a través de Internet. Muchos observadores creen que los gobiernos estadounidense e israelí estuvieron detrás del ataque que hace un tiempo destruyó varias centrifugadoras en una planta nuclear iraní.…  Seguir leyendo »

Après la réconciliation médiatique du sommet des Amériques, les 10 et 11 avril au Panama, le président François Hollande effectue une visite officielle historique à Cuba, lundi 11 mai. Il est le premier dirigeant français à s’y rendre depuis le début de la révolution de 1959, et le premier chef d’Etat européen depuis le rapprochement de décembre 2014 entre Cuba et les Etats-Unis.

Les médias du monde entier célèbrent le dégel, mais trop peu s’intéressent au Cuba de tous les jours : les beaux discours de politique internationale risquent d’aboutir à une « kitschification » encore plus grande de l’île, déjà épuisée par la parodie de fête qu’elle vend aux touristes, tandis que la population ne voit pas sa vie changer.…  Seguir leyendo »