Miércoles, 13 de mayo de 2015

Anti-Houthi fighters of the Southern Popular Resistance stand on a tank in Yemen’s southern port city of Aden, May 10, 2015. REUTERS/Stringer

So far, neither Saudi Arab nor Iran has been able to dictate Yemen’s future. For Riyadh and Tehran, the painfully complex conflict may become a teachable moment about the limits of power.

After weeks of air strikes and artillery bombardments by the Saudi Arabian-led coalition, the Houthi rebellion has been halted but not destroyed. Tehran – likely the Houthis’ biggest cheerleader — is limited in what it can or even might want to do by a tyranny of distance.

The situation in the small Arabian country will “probably end up being a stalemate,” said Rick Nelson, a senior associate at the Center for Strategic and International Studies.…  Seguir leyendo »

This week’s joint naval exercise between Russia and China in the Black and Mediterranean Seas, along with President Xi Jinping’s visit to Moscow last week, highlight the growing ties between Eurasia’s two great powers. Though they share key economic interests and oppose what they claim to be a U.S.-dominated world order, the two nations’ relationship over time promises to be uneven and tense.

One crucial source of discord is that China is a rising power and Russia is not. Moscow may not be willing to accept a junior partnership with China, nor is China likely to treat Russia with the respect Moscow would assume as its right.…  Seguir leyendo »

Some people in Bangladesh murdered another blogger, because he advocated for secular government and rationalism. If you have not taken a side in this growing global fight for free speech, the time has come.

Ananta Bijoy Das was attacked by four assailants in the northeastern Bangladeshi city of Sylhet Tuesday morning, police officials said.

He was a writer for the blog, «Mukto Mona.» The website’s name means «free mind.» It was founded by Avijit Roy, an American-Bangladeshi writer who promoted secular and scientific views, and was similarly hacked to death in February — his wife badly injured in the same attack.…  Seguir leyendo »

Añoranza del enemigo

¿Dónde está la izquierda hoy? Slavoj Zizek, en el texto que publicó en Die Zeit sobre los ataques terroristas en París, conjuraba a la izquierda radical. La guerra entre el liberalismo sin savia y sin fuerza de Occidente y el apasionado fundamentalismo religioso sólo puede terminarla la izquierda radical. ¿Cómo ha de entenderse eso? Zizek relaciona el fundamentalismo antiterrorista en primer lugar con su síndrome de inferioridad. Según él, los fundamentalistas se sienten atacados por los no creyentes y los atacan a su vez. En cambio, un budista, que se encontrara con un hedonista occidental, apenas lo condenaría; más bien, constataría con benevolencia que su búsqueda de la felicidad está condenada al fracaso.…  Seguir leyendo »

Una pregunta sobrevuela Europa y hasta se extiende fuera de sus fronteras: ¿es bueno que Grecia abandone el euro? De ella se derivan otras: ¿se trata de una alternativa posible? Y en todo caso, ¿conlleva peligros ciertos? Warren Buffet, el ícono del mundo financiero, se atrevió recientemente a una respuesta. Como se sabe, Buffet es marca registrada en el universo de las finanzas y sus movimientos son analizados con la rigurosidad con que estudian los gestos los jugadores de póquer. Días atrás, frente a las cámaras de una cadena televisiva estadounidense, este hombre que ocupa el podio de los más ricos del planeta señaló que una posible salida de Grecia de la moneda única podría ser “algo bueno” para la Zona Euro.…  Seguir leyendo »

En el volátil entorno electoral de los últimos meses, Ciudadanos se ha convertido en uno de los partidos que más interés suscita. Que su crecimiento sorprenda es comprensible. Mientras que las mareas de fondo que impulsaron la emergencia de Podemos eran más identificables, en el caso de Ciudadanos están menos claras. ¿Qué ha ocurrido para que un partido fundado en 2006 en Cataluña haya logrado convertirse en uno de los cuatro principales actores políticos a nivel estatal? Aunque lo vertiginoso de los movimientos demoscópicos invitan a la prudencia, merece la pena intentar identificar algunos de los elementos que pueden explicar su ascenso.…  Seguir leyendo »

Las crisis se suceden con efecto de cascada, desde la gestión del Estado de bienestar, las metástasis de la corrupción, el analfabetismo funcional, la gobernanza del mundo o la capacidad simbólica de la cultura. La aceleración tecnológica de los impactos sociales lleva a un estado de cosas en el que gobernar ya no es lo que era cuando los Estados tenían obligaciones muy limitadas y las soberanías no se compartían, ni la globalización había roto aguas. Aunque leer libros no era un hábito masivo, no se había llegado al extremo de considerarlo una anomalía mental, lo mismo que mantener las pautas formales que desde hacía mucho tiempo permitían que la vida cotidiana fuese estable y no líquida.…  Seguir leyendo »

Seis razones para votar

EL año 2015 está siendo trascendental para España. Los resultados de los procesos electorales son más imprevisibles que nunca debido a la aparición de nuevas fuerzas políticas, al impacto de las crisis económica y de empleo, y a la desafección hacia partidos e instituciones que la corrupción ha provocado. Vivimos, con toda probabilidad, el año más complejo desde la Transición del 78, y tendrá una notable repercusión en el final de la década actual. En este clima turbulento y al mismo tiempo esperanzador los españoles debemos hacer oír nuestra voz y decidir, conjuntamente, el modelo de sociedad que queremos.

El 24 de mayo se celebran las elecciones locales y autonómicas y en ellas es esencial una muy amplia participación ciudadana, para que los votantes, con la más completa información, elijan el mejor gobierno para sus comunidades municipales y autonómicas y a finales de año, en las elecciones generales, para el Gobierno de la Nación.…  Seguir leyendo »

Uno de los dramas que se ha agravado con las guerras y las desigualdades entre las naciones es el de las migraciones. Millones de personas se ven empujadas cada año a abandonar sus casas. Se calcula que en Estados Unidos viven unos 11 millones de inmigrantes en situación irregular. El presidente Obama aprobó en noviembre de 2014 un decreto para regularizar a 5 millones de personas, la primera medida en dos décadas. África y Oriente Próximo están llamando diariamente a las puertas de Europa. La Agencia Europea de fronteras, Frontex, estimaba la entrada de inmigrantes irregulares en la UE en 270.000…  Seguir leyendo »

El fin del bipartidismo fue presagiado por los analistas y los expertos más solventes de la política británica. Se dibujaban escenarios caóticos en los que se cuestionaba la posibilidad de formar un gobierno estable. Los conservadores han obtenido más escaños que en las últimas elecciones y David Cameron no ha necesitado la ayuda de nadie para formar Gobierno. El sentido práctico de la vida y de la política permite a los británicos votar un jueves y el lunes haber formado Gobierno. Admirable.

Ha habido, ciertamente, una ruptura con la tradición que hay que buscarla en los 56 de los 59 diputados escoceses que representan al Scottish National Party (SNP) y que se han convertido en la tercera fuerza en Westminster.…  Seguir leyendo »

El 24 de abril de 1915 cientos de intelectuales armenios fueron ejecutados en una acción planeada por el gobierno turco para descabezar a la sociedad armenia.

“Un millón y medio de armenios fueron masacrados o enviados a la muerte durante los últimos días del Imperio Otomano… El Medz Yeghern es un capítulo devastador de la historia de los armenios que debemos mantener vivo en la memoria en honor de aquellos que fueron asesinados y de esta forma no repetir los graves errores cometidos en el pasado”.

Las palabras de Barak Obama antes de ser elegido presidente representan la visión de un actor a priori neutral sobre un hecho histórico espeluznante.…  Seguir leyendo »

David Cameron fue el gran vencedor de las elecciones británicas del pasado jueves. Contra todo pronóstico, los Conservadores consiguieron la mayoría absoluta en el nuevo Parlamento de Westminster, otorgando mayor estabilidad a la nueva legislatura e hiriendo de gravedad a los líderes de los Laboristas, Liberal Demócratas y el UKIP. La victoria de Cameron refuerza su posición en casa y en Europa, después de sendas victorias en las elecciones generales y en el referéndum de Escocia ocho meses antes.

En este contexto, cabe preguntarse acerca de la redefinición de la relación entre el Reino Unido y la Unión Europea, teniendo en cuenta la promesa de Cameron de celebrar antes de 2017 un referéndum que podría abrir la puerta a la salida del Reino Unido de la UE (el denominado Brexit ).…  Seguir leyendo »

Según ACNUR, 3.419 personas murieron en 2014 en el Mediterráneo tratando de alcanzar las costas europeas, y 1.754 más en lo que va de año 2015. Por su parte, Frontex afirma que durante el 2014, casi 300.000 inmigrantes fueron interceptados mientras intentaban entrar en el continente europeo. De estos, 170.760 por la ruta central mediterránea. Todos estos datos muestran una realidad difícil de asumir pero que necesita una respuesta urgente con voluntad y coherencia política.

La tempestad política y mediática levantada el pasado 19 de abril, tras la muerte de cerca de 900 personas en el mar Mediterráneo tras volcar el barco en el que viajaban frente a las costas de Libia, ha dado paso a una nueva calma.…  Seguir leyendo »

La creación por China del Banco Asiático de Inversión para Infraestructura (AIIB, por su sigla en inglés) ha intensificado el debate sobre si una nueva generación de bancos de desarrollo liderados por países emergentes es necesaria para garantizar que las decisiones financieras consideren adecuadamente los principios del crecimiento ambientalmente sostenible. Mucho más importante, sin embargo, resulta si esos principios son capaces de apuntalar a los mercados de capitales más amplios de los países en desarrollo, cada vez más fundamentales para el sistema financiero internacional.

La respuesta, al momento, parece ser positiva. De hecho, China y otras grandes economías emergentes parecen estar comprometidas con el diseño de sistemas financieros que respondan a los imperativos de largo plazo del desarrollo inclusivo y sostenible, pero no pueden crear una economía mundial genuinamente inclusiva y sostenible por sí solas.…  Seguir leyendo »

Desde mi adolescencia me han fascinado las permutaciones e intrigas de la política nacional. Hoy en día mi interés se centra en tendencias políticas más amplias que también pueden ayudar a explicar cuestiones económicas globales.

Una de esas tendencias es la fragmentación y polarización política de las democracias occidentales. Movimientos extremistas, algunos dentro de las estructuras políticas establecidas, y otros que buscan crear nuevas, están aplicando presiones a los partidos tradicionales, lo que les dificulta movilizar a sus electores y en ocasiones verdaderamente les perjudica. Los partidos viejos, preocupados por no dar una impresión de debilidad, se han vuelto reacios a cooperar con sus opositores.…  Seguir leyendo »

El brote mortal del virus del ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea que comenzó el año pasado puso el foco en un problema en la producción de drogas farmacéuticas. Una vez que quedó claro que la epidemia no se contendría rápidamente, varias empresas enseguida dispusieron llevar a cabo pruebas clínicas de potenciales tratamientos y vacunas, lo que indica que ya tenían la capacidad de producir candidatos plausibles.

El ébola no es una enfermedad nueva: se la identificó por primera vez en 1976. Sin embargo, antes de 2014 el brote más importante se había producido en Uganda, en 2000, cuando 425 personas se infectaron y 224 murieron.…  Seguir leyendo »

Existe una comprensible consternación ante el plan de Uganda de enviar a casi trescientos trabajadores sanitarios a Trinidad y Tobago. Al parecer, entre ellos figuran cuatro de los once psiquiatras diplomados de Uganda, veinte de sus veintiocho radiólogos y quince de sus noventa y dos pediatras. A cambio, ese país caribeño (que tiene una proporción entre pacientes y médicos doce veces mayor que la de Uganda) ayudará a este país a explotar sus recién descubiertos pozos de petróleo.

El ministro de Asuntos Exteriores de Uganda dice que el acuerdo forma parte del mandato en pro del fomento de los intereses del país en el extranjero mediante la transferencia de conocimientos técnicos y tecnología, además de una oportunidad de obtener divisas extranjeras brindando empleo a sus ciudadanos en el extranjero, pero los donantes internacionales de Uganda no están convencidos de ello; los Estados Unidos han expresado su gran preocupación al respecto y Bélgica ha suspendido la ayuda para el desarrollo al sector de la atención de salud de Uganda.…  Seguir leyendo »

La situation de nombreux jeunes Européens est alarmante. Cinq millions d’entre eux sont à la recherche d’un emploi, soit un jeune actif sur quatre. Dans certains pays, la proportion s’élève même à un jeune actif sur deux. Le drame d’une génération sacrifiée se dessine.

Des initiatives ont été lancées en Europe. Mais leur bilan est, à ce jour, décevant. La plupart viennent en appui d’initiatives qui restent nationales – c’est notamment le cas de la « garantie pour la jeunesse » et des 6,4 milliards d’euros alloués à la lutte contre le chômage des jeunes. D’autres initiatives visent à encourager la mobilité, comme Ton premier emploi Eures (European Employment Services).…  Seguir leyendo »

On May 13, 2005, military forces dispatched by the government of Uzbekistan fired on a massive protest in the city of Andijon, killing hundreds of Uzbek citizens. The day before, thousands had gathered in Andijon’s Bobur Square to protest the imprisonment of 23 businessmen and, more broadly, to protest the deteriorating social, political and economic conditions of Uzbekistan.

The next day the crowd grew to over 10,000, some drawn by an expectation that President Islam Karimov would come to address the protest. Instead, demonstrators were greeted by gunfire. According to eyewitness accounts, the military fired indiscriminately, killing innocent bystanders. Human rights activists put the death toll at more than 700.…  Seguir leyendo »

Criminalizing Malaysia’s Opposition

Last Thursday, my mother was elected the new member of Malaysia’s Parliament from Permatang Pauh, a seat that was wrested away from the opposition through the politically motivated conviction of my father, Anwar Ibrahim, a former deputy prime minister and the country’s opposition leader. In February, the highest court in Malaysia sent him to prison for five years on trumped up charges of sodomy. He is serving his third prison sentence since 1999.

In March, I delivered a speech in Parliament focused on good governance and judicial reform on behalf of my father. The reading was deemed seditious by the government, and I was arrested and locked up overnight.…  Seguir leyendo »