Miércoles, 20 de mayo de 2015

El despertar cívico de las clases medias

¿Asistiremos el próximo domingo al primer acto del despertar cívico de las clases medias en España? Ojalá, porque la imprescindible regeneración democrática sencillamente no es posible sin ellas, como ha demostrado la Historia de otros países que se enfrentaron con los mismos problemas antes que nosotros y consiguieron solucionarlos. El diagnóstico sobre el tremendo deterioro de nuestras instituciones y nuestro Estado de Derecho está hecho desde hace tiempo; la relación entre buenas instituciones y progreso económico, sociedades abiertas e inclusivas y, en definitiva, el buen gobierno está también muy estudiada. La corrupción que tanto parece preocupar -por fin- a los españoles es sólo el síntoma de una enfermedad institucional grave, la sustitución, en la práctica, del Estado moderno y fuerte que establece nuestra Constitución (lo que los expertos denominan «El Estado weberiano») por un Estado débil y clientelar, presa fácil de todo tipo de intereses, empezando, claro está, por los intereses de los más poderosos.…  Seguir leyendo »

The greetings President Obama extended last week to Israel’s new government may have sounded conciliatory, but Mr. Obama no longer entertains any illusions about Israel’s leaders.

In the wake of last month’s election, the longtime peace activists and diplomats who have devoted much of their professional lives to achieving a two-state solution to the Israeli-Palestinian conflict are more depressed and demoralized than ever before.

Well before Mr. Netanyahu declared during the recent election campaign that Palestinians would remain under Israeli military occupation as long as he is Israel’s prime minister, Mr. Obama understood that the Israeli government’s enthusiasm for continued peace talks with the Palestinians served no purpose other than to provide cover for Israel’s continued expansion of Jewish settlements and to preclude the emergence of anything resembling a Palestinian state in the West Bank.…  Seguir leyendo »

In the wake of the Labour Party’s defeat in Britain’s general election on May 7 — its worst in nearly three decades — a contest is underway to select a new leader. But without the honest analysis of that defeat, there is a risk that the party’s choice will merely pave the way to a similar disappointment in 2020.

The big difference between now and the 1980s is that Labour then was on an upward trend following a near-death experience. This time, we are headed downward from an unprecedented series of three election victories under Tony Blair, starting in 1997.

We did not lose because Labour is an egalitarian party.…  Seguir leyendo »

En las últimas tres décadas los españoles nos hemos acostumbrado a un sistema de mayorías absolutas en las que en plazos más o menos largos se van turnando en el gobierno los dos mayores partidos. Este sistema de “partidos fuertes” que en su día tuvo sentido se acerca a su fin. Lo que al inicio de la Transición garantizaba la estabilidad de un país sin mucha experiencia democrática se ha convertido en una “política de caprichos” y da pie a cambios radicales cada cuatro u ocho años. Este sistema del todo o nada ha sido el caldo de cultivo para la corrupción y además ha generado el distanciamiento y el sentido de indefensión de la ciudadanía ante una nueva clase que son los políticos profesionales.…  Seguir leyendo »

Indefensos ante la manipulación

Hace años, estando en Río de Janeiro, me empeñé en visitar Petrópolis, una ciudad situada en la sierra de Orgaos, a 60 kilómetros de la capital carioca. Tenía curiosidad por ver la ciudad que albergó la corte estival de los emperadores de Brasil, dado que siempre resulta una sorpresa ser informado de que Brasil tuvo emperadores, aunque por escaso tiempo, en el siglo XIX. Petrópolis es agradable, con un clima seco que contrasta con el de Río. Su principal patrimonio es, precisamente, el Museo Imperial. Sin embargo, tiene otro pequeño museo cuyo contenido tiene una importancia simbólica mucho mayor que el que recuerda la pompa extravagante de los fugaces emperadores.…  Seguir leyendo »

De los casos de corrupción que casi a diario van apareciendo en las noticias, es llamativa la frecuencia con la que afectan a escala municipal, cosa que destaca el informe anticorrupción de la Unión Europea de 2014. Sin embargo, a pesar del escándalo que esto produce y de la cercanía de las elecciones municipales, no parece que nadie esté analizando las causas del problema. Pensar que la solución es que los tribunales vayan resolviendo los casos, o que las listas estén libres de imputados, es como querer acabar con la mítica hidra cortando sus mil cabezas: cambiarán las caras, pero seguirán saliéndole cada vez más cabezas al monstruo, que ya ha demostrado su capacidad de adaptación al medio tras la crisis inmobiliaria, pasando de alimentarse del urbanismo a asolar las subvenciones y la contratación pública.…  Seguir leyendo »

La parábola de los ciegos

La economía tiene razones que la política no entiende. Durante toda campaña electoral se oyen propuestas que, de aplicarse, tendrán efectos impredecibles o incluso contraproducentes, por mucho apoyo que consigan entre los votantes. Cierto es que las predicciones de la ciencia económica son imprecisas sobre todo en cuanto al tiempo en que se van a concretar, aunque sabemos mucho más de lo que el común de la gente cree. Sobre todo sabemos lo que es imposible de toda imposibilidad. Suelen ignorarlo economistas milagreros que, como el guía del cuadro de Pieter Brueghel el Viejo, van ciegos a caer en el hoyo y arrastran tras de sí a políticos y votantes, engañados o deseosos de engañarse.…  Seguir leyendo »

Tres edificios emblemáticos de Barcelona cambian su uso, de oficinas a hoteles. Son las sedes de Deutsche Bank España, de Aguas de Barcelona y de Henkel Ibérica. Tienen su pequeña-gran historia: el primero está en el cruce del Paseo de Gracia con la Diagonal, y es uno de los rascacielos veteranos de la ciudad. El segundo es media manzana del Ensanche, de planta y fachada modestas, fruto de la adquisición en 1960 de la fábrica local de jabones Gota de Ámbar, conocida también por las marcas Conejo, Mistol, La Toja o Perlan. El tercer edificio, el rascacielos Agbar, es el diseño más provocador de Jean Nouvel, en el distrito post-olímpico 22@.…  Seguir leyendo »

La complejidad es una de las constantes sociales de los sistemas que aspiran a ser libres. Ante los presagios de fragmentación política que muestran las encuestas cabría deducir que estamos a las puertas de la ingobernabilidad para resolver las cuestiones que preocupan a la gente común. Las urnas hablarán varias veces este año y ofrecerán posibilidades de formar gobiernos municipales, autonómicos y central, ya sea a través de pactos de legislatura, alianzas o acuerdos implícitos.

Lo que no debería ocurrir es que la baja calidad de la retórica pública de los políticos democráticos se traduzca en actitudes inútiles o infantiles que no lleven a ninguna parte.…  Seguir leyendo »

During those tense days in early March when Vladimir Putin disappeared from public view, the Russian president issued only one official statement: He instructed his prime minister to prepare a blueprint for a new federal agency that would work toward “consolidating the unity of the multiethnic nation of the Russian Federation.”

The move passed relatively unnoticed, but it raises provocative questions. Why suddenly create a new arm of government when funding for other departments is being frozen or cut? And why did the choice to lead the agency fall upon Igor Barinov, a member of Parliament and a retired colonel of the Federal Security Service with experience in special operations in Chechnya and counterterrorism?…  Seguir leyendo »

¿Qué efectos ha tenido la crisis sobre el estado anímico y el espíritu del empresariado catalán? ¿Lo ha amedrentado o lo ha fortalecido? ¿Lo ha vuelto más proteccionista o más ambicioso? Responder a esta cuestión es importante. No sólo por sus implicaciones empresariales y económicas, sino por los efectos de todo tipo que esta reacción empresarial tendrá en el futuro.

Las grandes crisis económicas son fenómenos culturales muy complejos. La historia nos dice que en muchas ocasiones dan lugar a un repliegue hacia dentro, tanto económico como político y cultural. La crisis de finales del siglo XIX trajo el proteccionismo y la restauración canovista.…  Seguir leyendo »

“Human Beings are ashamed to have been born instead of made,” wrote the philosopher Günther Anders in 1956. Our shame has only deepened as our machines have grown more adept.

Every day we’re reminded of the superiority of our computers. Self-driving cars don’t fall victim to distractions or road rage. Robotic trains don’t speed out of control. Algorithms don’t suffer the cognitive biases that cloud the judgments of doctors, accountants and lawyers. Computers work with a speed and precision that make us look like bumbling slackers.

It seems obvious: The best way to get rid of human error is to get rid of humans.…  Seguir leyendo »

No sé si alguna vez me sentiré cómoda con el silencio que se suscita después de haber entregado mis papeles al oficial de control migratorio. En ese momento recuerdo de inmediato todos mis errores y pecados de la infancia, que incluyen el día en que por accidente rompí un tazón de frutas de cerámica en el comedor de un amigo (que después traté de pegar).

Debería haber una palabra en alemán para este miedo, una palabra larga y espeluznante. En lugar de tener miedo a volar, tengo un miedo enorme a aterrizar y ser juzgada por un oficial en el aeropuerto, aun cuando no tengo nada que esconder.…  Seguir leyendo »

Boats carrying thousands of Rohingya refugees from Myanmar have been abandoned in the Andaman sea. Photograph: Christophe Archambault/AFP/Getty Images

In 1971 Ravi Shankar and George Harrison organised a concert in New York City’s Madison Square Gardens to fund relief efforts for war-torn Bangladesh. The album featured the image of a starving child on the cover, which became a symbol of an impoverished country emerging out of the rubble of war. Forty-four years later, another image is now associated with Bangladesh: that of the abandoned refugees who float on the Andaman Sea with no hope of rescue.

We’ve all seen the photographs of these refugees. We’ve seen them hanging their emaciated limbs off the sides of their boats. We’ve seen the scars on their backs,earned in fights over scarce food and water.…  Seguir leyendo »

When President Barack Obama announced his intention to close the Guantanamo Bay detention center on his second day in office, he sounded serious.

He was flanked by more than a dozen retired military leaders, who’d all urged him to close the facility because it had become a virtual recruitment tool for terrorists and a stain on the United States’ reputation for upholding human rights and the rule of law. Obama also had the support of national-security experts across the political spectrum when he signed his historic executive order.

More than six years later, the U.S. facility in Cuba is still open.…  Seguir leyendo »

El gobierno del Partido Bharatiya Janata (PBJ) de la India, encabezado por el Primer Ministro Narendra Modi cumplirá su primer aniversario en el cargo este mes. Aunque es demasiado pronto para evaluar su desempeño general, hasta ahora la sensación abrumadora en toda la India es de decepción.

El PBJ llegó al poder subido a una ola de esperanzas después de un decenio en la oposición al gobierno de la Alianza Progresista Unida, encabezado por el Primer Ministro Manmohan Singh del Partido del Congreso. (Revelación personal: yo fui miembro de aquel gobierno.) El apoyo al PBJ era tal, que ese partido fue el primero en treinta años que obtuvo una mayoría en el Lok Sabha (la Cámara Baja del Parlamento de la India).…  Seguir leyendo »

El historiador económico Niall Ferguson me recuerda al fallecido historiador de Oxford, A.J.P. Taylor. Si bien Taylor sostuvo que trató de decir la verdad en sus escritos históricos, estuvo bastante dispuesto a tergiversar los hechos por una buena causa. Ferguson es también un gran historiador – sin embargo, es completamente inescrupuloso cuando la motivación que lo impulsa es política.

La causa de Ferguson es el neoconservadurismo estadounidense, junto con una aversión implacable a Keynes y los keynesianos. Su última defensa de la austeridad fiscal llegó inmediatamente después del reciente proceso electoral en el Reino Unido, Ferguson escribió en el Financial Times que, “el Partido Laborista debería culpar a Keynes por su derrota”.…  Seguir leyendo »

Durante muchos años la ampliación de la Unión Europea hacia el este parecía imparable. Sin embargo, con la invasión rusa a Ucrania, el presidente Vladimir Putin parece haber tenido éxito en reducir los esfuerzos de Europa para extender la democracia, el Estado de derecho y la apertura de mercados en todo el continente.

La UE no debe doblegarse ante las demandas de Putin. La suerte de Ucrania se ha convertido en la suerte de Europa. En efecto, Putin no solo quiere frenar las normas políticas, cívicas y sociales de Europa con su decisión de arraigarse dentro de Ucrania, sino también quiere revertirlas en el Báltico, los Balcanes; y en otros lugares en Europa se han fragilizado políticamente debido a crisis económicas o populismo demagógico.…  Seguir leyendo »

C’est lorsqu’il s’installa à Chicago, en 1966, pour y dénoncer le racisme systémique que l’étoile de Martin Luther King commença à pâlir dans l’opinion publique. Tant qu’il s’évertua à combattre les pratiques féodales d’un vieux Sud malade, il fut un héros. Mais qu’il s’installa dans un ghetto de Chicago pour y dénoncer l’exploitation économique, culturelle et sociale systématique des Noirs des taudis urbains, et qu’il osa défiler dans les banlieues blanches pour dénoncer la logique d’apartheid sonna le glas de sa popularité. Lorsqu’il parla, après Malcolm X, du «colonialisme interne» pratiqué par les Etats-Unis à l’endroit de leurs Noirs, indigènes humiliés et aliénés, maintenus sous le joug tels les Algériens ou les Vietnamiens, ce fut la vérité de trop.…  Seguir leyendo »