Viernes, 29 de mayo de 2015

The arrests Wednesday of nine senior officials of FIFA, among 14 people indicted by the United States Department of Justice on corruption charges, shook soccer’s world governing body as it met in Zurich for its annual Congress. America’s new top law officer, Attorney General Loretta E. Lynch, told reporters that one FIFA official alone had accepted more than $10 million in bribes.

In one sense, this is no surprise: Allegations of corruption at FIFA go back decades. FIFA itself has long since admitted, for example, that its officials took kickbacks from a Swiss company that marketed broadcast rights to the World Cup between 1992 and 2000.…  Seguir leyendo »

A woman with a boy looks at a tank as it drives through the settlement Khutor Chkalova on its way to the Russian military training ground ‘Kuzminsky’ on the Russians side of the border with Ukraine, May 26, 2015. REUTERS/Maria Tsvetkova

Karl-Georg Wellmann, a representative in the German parliament, flew to Moscow Sunday night on a behind-the-scenes mission to help break the deadlock in eastern Ukraine. But when Wellmann landed at Sheremetyevo Airport, border officials denied him entry, without any explanation, until 2019. Wellmann, a member of Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union, had to spend the night in a transit lounge and was escorted onto the first flight home the next morning.

Wellmann raised a storm in German and Russian media, and Merkel’s government lodged an official complaint with the Kremlin. Although he was known as a critic of Russia’s involvement in the Ukraine conflict, Wellmann said he had been invited by Konstantin Kosachyov, chairman of the Russian Federation Council’s committee on foreign affairs, and Sergei Glazyev, an adviser to President Vladimir Putin.…  Seguir leyendo »

"Welcome America," exclaimed the smiling Iranian official at passport control when I arrived at 2:30 a.m. in Shiraz, Iran. They weren't the first words I expected to hear in a country known for its "Death to America" slogans. But the greeting was only the first of many reminders on my recent trip that Americans' perceptions of Iran too often lag behind reality.

Last month, I traveled to Iran with a group of U.S. businesspeople who were interested in the country's culture and commerce. As part of the self-funded trip, we traveled to the major cities -- Tehran, Isfahan, Shiraz and Qom -- and had broad access to business and religious leaders, government officials, entrepreneurs, academics, university students, artists and ordinary people.…  Seguir leyendo »

Almost a year on from their dramatic seizure of Mosul, Iraq's second city, the militants of the Islamic State of Iraq and Syria continue to expand the frontiers of their stronghold in the Middle East.

The fall this month of Ramadi -- the last remaining government-held city in Iraq's largest province -- and the taking, 400 miles west, of Syria's Roman-era town of Palmyra, constitute not just important strategic gains for the group, but significant propaganda victories. Televised images of Palmyra's ancient ruins now abound, their fate seemingly hanging in the balance.

The rapid rise of ISIS has thus captured the world's attention, and we've seen a coalition of Western and Arab states make common cause with Iran to try to forcibly halt the jihadists' advance.…  Seguir leyendo »

La hora del lector

Preguntarse por cómo serán las cosas en el futuro es sólo el deporte favorito de la impaciencia. No sólo porque el futuro no va a llegar nunca, (¿y, además, de qué futuro hablamos?: ¿de 2050 o de 2120? ¿de 2430 o del 5320?: se habla siempre del futuro como si fuera una estación de destino, y no una estación de paso hacia otra estación, también futura), sino también porque si miras al pasado y le preguntas a él si alguien en algún momento consiguió acertar de pleno cuando se puso a imaginar en cómo serían las cosas hoy, obtienes como respuesta: nadie.…  Seguir leyendo »

El 22 de mayo pasado el presidente Barack Obama pronunció un poderoso y sentido discurso en una sinagoga de Washington, donde abordó directamente las preocupaciones y aspiraciones del pueblo judío, identificándose sin ambages con sus valores éticos y también con la trayectoria ética judía en tanto metáfora de la búsqueda universal de paz y justicia.

Aunque la alocución no pretendía pronunciarse sobre políticas, Obama sí se refirió al conflicto israelí-palestino, afirmando que "Del mismo modo que los israelíes construyeron un Estado en su tierra natal, también los palestinos tienen derecho a ser libres en la suya. Con todo, quisiera recalcar que esto no es fácil.…  Seguir leyendo »

Terminar con la austeridad fiscal constituye un imperativo para garantizar la creación de empleo de calidad y reducir las desigualdades sociales. Sin embargo, el Programa de Estabilidad 2015-2018 remitido a Bruselas por el gobierno del PP refleja que dicha austeridad seguirá siendo la columna vertebral de la política económica.

La mejora de la recaudación, fruto del crecimiento, se trasladará a una acelerada reducción del déficit público en lugar de a la recuperación de las partidas de gasto recortadas en años anteriores. Dada esta elección política, la reducción del desempleo será lánguida y dolorosa, asistiremos a nuevos deterioros de los servicios públicos y a una renovada expansión de las desigualdades sociales.…  Seguir leyendo »

El lugar de la utopía en el siglo XXI

Hace una década el sociólogo Zygmunt Bauman constataba con sorpresa que la palabra utopía en Google daba 4,4 millones de entradas. Hoy la misma búsqueda resulta en más de 63 millones, pero su impopularidad sigue siendo la misma. Utopía y utópico sirven ante todo para descalificar una propuesta por su impracticabilidad y a su defensor por su falta de realismo. Si nos preguntaran cómo imaginamos en concreto la sociedad en la que nos gustaría vivir es probable que no supiéramos responder. Estamos más acostumbrados a examinar críticamente la sociedad en la que vivimos y a exigir o plantear medidas inmediatas para resolver los problemas que detectamos en ella que a tratar de imaginar cómo sería nuestra sociedad ideal, nuestra utopía.…  Seguir leyendo »

Alguien piensa en los intereses de España

Leyendo los mensajes que unos y otros transmiten desde que los resultados electorales de autonomías y municipios dibujaron un nuevo escenario político en nuestro país, uno tiene la sensación de que los protagonistas, antiguos conocidos y nuevos por conocer, carecen de experiencia de lo que significa negociar, que es justamente el mensaje que el electorado les ha enviado con nitidez. Los partidos clásicos, porque estaban acostumbrados a gobernar con mayorías absolutas; los recién llegados, porque están constantemente con la mirada puesta en las próximas elecciones generales, que son las que verdaderamente les importan. Nada mejor para no mojarse ni perder la virginidad que tratar de imponer «sí o sí» su propia hoja de ruta olvidándose de que los apoyos recibidos por cada uno de ellos solo representan en promedio, aproximadamente, una cuarta parte de los votos emitidos.…  Seguir leyendo »

Que el debate social llamaba a la puerta para ocupar un espacio hegemónico en la política catalana estaba cantado desde el inicio de la crisis económica y social. Para ser más exactos, desde que los ciudadanos contemplaron con perplejidad la inhibición indecente de las clases dirigentes y de la mayoría de los representantes políticos ante un cataclismo que habían provocado, pero del que se desentendieron e hicieron pagar al resto de la sociedad.

Las ganas de ajustar cuentas con los poderosos se generalizaron a medida que las clases medias y populares tuvieron que cargarse el país a la espalda para sacarlo de la crisis a base de sacrificios, renuncias y sobreesfuerzos.…  Seguir leyendo »

Al inicio de esta primavera, fui en auto hasta un lugar hermoso en la margen sur del Lago de Ginebra. Mi destino era el Hotel Royale en Évian-les-Bains. Fue allí donde, en julio de 1938, 32 países se reunieron para una discusión bochornosa que prácticamente ha quedado borrada de nuestra memoria.

Convocada por el presidente de Estados Unidos Franklin D. Roosevelt en respuesta a la inmensa crisis de refugiados desatada por el antisemitismo virulento de Hitler, la conferencia de Évian fue una catástrofe. Y debe recordarse su resultado desastroso a la luz de la actual crisis de migración de Europa.

Supuestamente, la conferencia de Évian iba a ocuparse de la situación de cientos de miles de judíos alemanes y austríacos que buscaban desesperadamente un refugio.…  Seguir leyendo »

Resulta insólita la capacidad del ser humano para olvidar y descuidar todo aquello que no percibimos como amenaza en el momento presente. Parece que los europeos nos hemos olvidado de que fuimos los primeros amparados por el régimen internacional del refugiado. Fue precisamente hace un siglo, ante la gran cantidad de desplazamientos provocados por la Primera Guerra Mundial y la consecuente reconstrucción del mapa europeo. La comunidad internacional entendió que había que proteger a aquellos europeos que huían de la persecución por su raza, religión, nacionalidad u opiniones políticas.

Las tragedias de los últimos meses en el Mediterráneo, donde hemos visto cómo miles de personas arriesgaban y perdían la vida con la esperanza de hallar un lugar seguro, han conseguido que volvamos la vista hacia esta cuestión.…  Seguir leyendo »

El Partido Popular no empezará a recuperarse hasta que su dirección no reconozca de forma explícita la verdad. El domingo pasado sufrimos una derrota devastadora. Porque ha supuesto una pérdida de poder sin precedentes a lo largo y ancho de España. Y porque ha afectado a dirigentes políticos de todas las generaciones y de todos los perfiles: vieja guardia y recién llegados, duros y blandos, los del rap desideologizado y los abanderados de las convicciones de siempre. El paisaje popular es hoy un campo arrasado en el que no quedan referentes activos a los que dirigirse en busca de consuelo o esperanza.…  Seguir leyendo »