Junio de 2015

The old joke among foreign policy wonks began thus: After the collapse of the Soviet Union and the end of the Cold War, the world was surprised to discover that it still had two superpowers: the United States and … Kuwait. And, it went on, after Kuwait was chastened by the Iraqi invasion and the Persian Gulf war, by the mid-1990s the world again found itself with two superpowers: the United States and … Qatar.

This wisecrack lampoons the attempts of tiny but ultrarich Gulf states to punch above their weight in international relations. Kuwait may have once set the pace, but for the past 20 years Qatar has tried to leverage its vast energy wealth to build and project its influence throughout the Middle East.…  Seguir leyendo »

Seifeddine Rezgui, who gunned down 38 people at a beach resort in Tunisia, was described by friends and neighbours as 'normal'. Photograph: EPA

With a grotesque matter-of-factness, suspected “Islamic terrorist” Yassine Salhi blamed “problems at home and at work” for beheading his boss last Friday. Salhi used a knife in the attack at Saint-Quentin-Fallavier in eastern France, before driving his delivery van into chemical canisters in an unsuccessful bid to blow up a factory.

Seifeddine Rezgui, who gunned down at least 38 people on a tourist beach in Tunisia on the same day, managed to get hold of an automatic weapon, but his profile was similar to Salhi’s. Neither man had a criminal record, and each was described by friends and neighbours as “normal”.…  Seguir leyendo »

Los partidos nacionales en Euskadi

Reflexionar sobre la política vasca aplicando la razón, que siempre es bienvenida en otros ámbitos del espacio público, no es recomendable. Allí todo está comprometido por las consecuencias del terrorismo de ETA, y es más sencillo optar por un posicionamiento moral o sentimental que emplear el frío instrumento de la razón para restañar las profundas heridas provocadas por las acciones terroristas.

Uno de los aspectos que certifican la complejidad de este tipo de violencia criminal es que las consecuencias perviven después de desaparecida la organización terrorista; el final es confuso y los que han ganado se pueden sentir frustrados por los resultados finales y los perdedores pueden sentirse vencedores al sentirse respaldados en las urnas por sus partidarios.…  Seguir leyendo »

Grecia: ahora, más Europa

El corralito griego estaba cantado. No había alternativa. Ni para Grecia, ni para la unión monetaria. Cuando los depositantes griegos han perdido la confianza en el valor de sus ahorros, cuando depende de un referéndum que tengan euros o nuevos dracmas, cualquier persona informada prefiere guardar sus euros bajo el colchón. Una semana es una eternidad. La opinión pública sigue confiando en un acuerdo de última hora. Se citan razones geopolíticas, económicas o morales para que Grecia permanezca en el euro. Las primeras no pueden seguir imponiéndose a la realidad económica. Ese ha sido el problema griego desde el principio, desde su entrada en la UE.…  Seguir leyendo »

La sociedad griega ha realizado enormes sacrificios obligada por unas políticas de las que tendrían que responder las élites griegas y europeas en cuyas manos se concentró el poder político y financiero que debía resolver con justicia la crisis de la eurozona. ¿Qué bancos suministraron de forma irresponsable tanto dinero a Grecia? ¿Quién prestó a Grecia, el 3 de mayo de 2010, 30 millardos de euros al 5%, una cuantía ridícula, y a un interés punitivo, que empujó a la eurozona al precipicio y, seis días después, obligó a conceder a Grecia un paquete de rescate por valor de 110 millardos?…  Seguir leyendo »

Las rencillas actuales en Europa pueden parecer el desenlace inevitable del amargo enfrentamiento entre Grecia y sus acreedores. En realidad, los dirigentes europeos están empezando a mostrar verdaderamente por qué se pelean: por el poder y la democracia, mucho más que por el dinero y la economía. Los resultados económicos del programa que la troika impuso a Grecia hace cinco años han sido terribles, con un descenso del 25% del PIB nacional. La tasa de desempleo juvenil alcanza ya el 60%. No se me ocurre ninguna otra depresión en la historia que haya sido tan deliberada y haya tenido consecuencias tan catastróficas.…  Seguir leyendo »

News that a man brandishing flags professing faith to Islam carried out a fatal attack at a gas plant near Lyon sent the French political establishment into a frenzy, pulling President Francois Hollande out of his meetings and into a specially convened council of defense advisers.

This seems, in the light of day, to be an overreaction to an incompetent criminal act. Compared to January’s events, when three men turned heavy arms against targets of high symbolic value — the satirical magazine Charlie Hebdo and a kosher market in the capital city — Friday’s attack was a dud. There was a personal connection — the victim reportedly knew his alleged killer — and it was limited in scope.…  Seguir leyendo »

The year 2014 was a decisive one for Indian politics. With the biggest mandate for the post of prime minister, Narendra Modi became the symbol of a new chapter in India’s growth story. While the focus of Modi’s campaign was revitalising India’s economy, he has surprised political pundits with by emphasising foreign policy. From inviting the leaders of the South Asian Association for Regional Co-operation (SAARC) countries for his swearing-in ceremony to making bilateral visits to 18 countries by the end of his first year in office last month, Modi has been unafraid to raise his profile internationally. After a decade of indeterminate foreign policy under the previous Congress-led government, Modi is keen to show the world that India finally has a strong leader at the helm and that it is an easier place to do business in.…  Seguir leyendo »

Hace ahora once años, cuando una matanza a manos del terrorismo islámico provocó la derrota electoral del partido en el poder, creí que nunca podríamos caer tan bajo, que habíamos tocado fondo, que jamás superaríamos la ignominia de aquellos días. A diferencia de lo que habría sucedido en cualquier país civilizado, en aquella España de izquierda desquiciada y ciudadanía perpleja, la muerte de los inocentes no se aprovechó para cerrar filas y sentirnos parte indisoluble de una sola nación, a la que no lograrían amedrentar masacres como la sufrida. Ni sirvió, en absoluto, para responder a aquel ultraje con el reforzamiento de la unidad en torno a nuestros principios constitucionales y a los valores de nuestra civilización.…  Seguir leyendo »

Cuando algún compañero académico fallecía, solía encomendarme Castelo que escribiera una necrológica en ABC. Manuel Pacheco, Juan de Ávalos, Jaime de Jaraíz, el marqués de la Encomienda o Francisco Tejada fueron objeto de mi atención. Ahora, un manojo de escritores amigos, compañeros o poetas han ocupado estas páginas de ABC, sacando el pañuelo desde el atril de sus lágrimas.

Lo conocí en aquellos años de la transición política, cuando en la vetusta Biblioteca de ABC tenían lugar tertulias sobre el tiempo por venir. Desde entonces nuestra relación no conoció pausa. Recogía mis colaboraciones para el periódico o me prologaba alguna obra.…  Seguir leyendo »

Tendrá Europa que recuperarse y volver a su proyecto inicial, cuando los fines eran explícitamente morales, éticos, orientados hacia la paz y la democracia, y la economía sólo era un medio para servir a estos propósitos? Los últimos acontecimientos obligan a dudar de ello. Y detrás de los hechos se avecinan problemas de fondo, defectos estructurales que merecen un examen.

La actualidad es, en primer lugar, el manejo de la cuestión griega. Como subrayó recientemente Jürgen Habermas señalando a Angela Merkel, a quien acusó de subordinar la democracia a la economía (en The Irish Times, 28 de junio de 2015), esta gestión calamitosa ha desembocado en un verdadero escándalo, la falta de solidaridad, el naufragio se que avecina hoy para Grecia pero también para Europa.…  Seguir leyendo »

La violencia instigada por Rusia ha regresado a Ucrania. El Estado Islámico sigue con sus conquistas territoriales bañadas de sangre. A medida que los conflictos y las crisis se intensifican en todo el mundo, desde África hasta Asia, cada vez se vuelve profundamente claro que ya no existe un garante del orden -ni un derecho internacional ni tampoco un poder hegemónico global- que los países (y los potenciales constructores de estados) consideren legítimo y creíble.

Desarrollar una estrategia para restablecer el orden exige entender los causantes complejos de las fisuras de hoy. Y el mejor lugar para empezar es el destino de los cuatro imperios principales.…  Seguir leyendo »

Los antibióticos disponibles hoy en día se están volviendo menos efectivos, no solo para tratar enfermedades como la neumonía o las infecciones de las vías urinarias, sino también para una amplia variedad de infecciones como la tuberculosis y el paludismo, que tienen el riesgo de ser nuevamente incurables. Como los dirigentes del G-7 se comprometieron, en una declaración conjunta reciente, a abordar el asunto de la “resistencia a los antimicrobianos” (AMR, por sus siglas en inglés), es momento de que el G-20 sea más incluyente – en el que China, como presidente por primera vez del grupo– lleve la lucha al siguiente nivel.…  Seguir leyendo »

Faut-il s’étonner de la perspective de plus en plus tangible d’un « Grexit » [contraction de Grèce et exit], de la supposée incapacité de la Grèce à rentrer dans le rang et à gérer ses problèmes structurels ?

Est-il raisonnable de s’acharner à lui asséner qu’elle est un mauvais élève qui de surcroît met en danger les autres pays du sud de l’Europe voire l’Union économique et monétaire elle-même par un effet de contagion ? Faut-il imputer uniquement à la méthode de négociation d’Alexis Tsipras, pour contestable qu’elle apparaisse, la responsabilité totale de cet échec ?

Pour comprendre la situation dans laquelle la Grèce se trouve aujourd’hui, il faut en revenir aux raisons qui l’ont amenée à adhérer à la monnaie unique et donner à la politique et à la culture la place qui leur reviennent.…  Seguir leyendo »

L’accélération des événements et l’incertitude sur l’avenir de la Grèce ne doivent pas occulter que les créanciers, pendant près de quatre années, ont eu les mains libres en Grèce à travers la tutelle qu’exerçait la « troïka » [Commission de Bruxelles, Banque centrale européenne et Fonds monétaire international] de facto sur toutes les réformes, entre 2011 et 2014.

Le bilan des mesures imposées à la Grèce est catastrophique sur tous les plans : loin de maîtriser la dette grecque, elles l’ont fait exploser ; loin de renouer avec la croissance, elles ont amputé le produit intérieur brut (PIB) du pays de près de 25 % ; enfin, loin de reconstruire des capacités administratives fortes, elles ont déstructuré les administrations sans s’attaquer clairement à la levée de l’impôt.…  Seguir leyendo »

Es evidente, desde hace tiempo, que la creación del euro fue un terrible error. Europa nunca tuvo las condiciones previas para una moneda única de éxito, por encima de todo, el tipo de unión fiscal y bancaria que, por ejemplo, asegura que cuando la burbuja inmobiliaria estalla en Florida, Washington protege automáticamente a la tercera edad de cualquier amenaza sobre su atención sanitaria o sobre sus depósitos bancarios.

Abandonar una unión monetaria es, sin embargo, una decisión mucho más difícil y más aterradora que nunca; hasta ahora las economías con más problemas del Continente han dado un paso atrás cuando se encontraban al borde del abismo.…  Seguir leyendo »

El dilema de Grecia

En los últimos meses los mercados han sido zarandeados por las idas y venidas de las negociaciones con Grecia en la zona euro. Grecia es un país pequeño (10,99 millones de habitantes), de economía poco avanzada respecto a la de sus socios europeos (24.200 dólares por habitante de PIB en paridad de poder de compra, frente a los 30.700 dólares de España en iguales condiciones) y fuertemente endeudado, pues su deuda pública es del 172,7% de su PIB según datos del FMI (España, 99,4%). Hasta hace poco estaba aplicando un programa de ajuste para lograr un superávit primario en sus presupuestos -es decir, sin computar los intereses de la deuda- que le permitiese hacer frente a sus compromisos exteriores en un plazo largo y con buenas condiciones.…  Seguir leyendo »

Dentro de las innumerables ventajas que ofrece la prensa digital se encuentra la posibilidad de que los lectores puedan expresar sus opiniones de forma inmediata. Sin embargo, es llamativo el elevado porcentaje de comentarios difamatorios y que transmiten odio publicados por los lectores en los medios de comunicación digitales.

Estos comentarios ponen de manifiesto la ira y el malestar de nuestra sociedad porque solo un porcentaje reducido de los comentarios son positivos. Incluso artículos de complejo contenido económico o político son objeto de comentarios insultantes lo que confirma que el odio es independiente del nivel cultural de los lectores.

La gran mayoría de los comentarios, a diferencia de lo que ocurre con la prensa analógica, se publican de forma anónima lo que dificulta el ejercicio de cualquier acción legal frente al autor del comentario.…  Seguir leyendo »

No se si se han percatado de los tres significados que tiene el verbo desahuciar . El primero implica quitar a alguien toda esperanza de conseguir lo que desea. El segundo se utiliza cuando los médicos admiten que un enfermo no tiene posibilidad de curación. Y el tercero sucede cuando el arrendador despide al inquilino o arrendatario mediante una acción legal. No es casual que a esta última acción se la califique de desahucio, si tenemos en cuenta las consecuencias, no muy diferentes a las anteriores. Está bien traído llamar desahucio a la acción que ejerce un banco cuando el hipotecado deja de abonar la cuota.…  Seguir leyendo »

Era de esperar que, con motivo del primer aniversario de la creación del Califato, el 29 de junio, sus seguidores cometieran algún acto terrorista. Y el modelo ha sido el mismo de los últimos 12 meses: varios atentados de naturaleza y escala distintas en Occidente y en Oriente. En Europa no es necesario un nuevo 11-S ni una nueva masacre de Atocha, basta con decapitar a un hombre en Lyon, “en nombre del Estado Islámico”, para causar el pánico entre la población. En Túnez funcionan mejor las matanzas de turistas, mientras que en Kuwait, Yemen y Arabia Saudí, la modalidad escogida es la de las bombas en mezquitas chiíes.…  Seguir leyendo »