Martes, 2 de junio de 2015

“Ke garne?” an old lady said to us, tears pouring down her cheeks, as we visited her earthquake-battered village in the Dhading district of Nepal last month: “What to do?” With a history of repeated crises — political, economic and natural — it has become the Nepali way to shrug one’s shoulders and hope for the best.

Sadly, people have been hoping for a long time: even before the earthquakes, Nepal was one of the poorest, most corrupt and least equal countries in the world. Now, despite the recent destruction and suffering, Nepal has a real opportunity not only to re-build broken lives and shattered infrastructure but also to begin the process of creating a new, more inclusive and accountable society.…  Seguir leyendo »

The slogan for the 2008 Beijing Olympics was “Beijing Welcomes You.” Now, seven years later, a draft law targeting foreign institutions — including universities, museums, athletic and cultural groups, professional associations and all nonprofit social organizations established outside of mainland China — makes clear that Beijing has become much less welcoming.

The draft “Foreign NGO Management Law,” released last month, is part of a package of legislation that includes strict laws on national security and antiterrorism. With this slate of broad and far-reaching statutes, President Xi Jinping, who evidently feels Communist Party rule is vulnerable to ideas from the outside world, is aiming to be the toughest leader since Mao.…  Seguir leyendo »

Last week, a CNN crew flying onboard a US Navy patrol plane above the South China Sea recorded China’s military ordering the navy jet to exit a “military alert zone,” shedding light on Beijing’s ongoing attempts to exert administrative control over international airspace and waters. Just two weeks earlier, Philippine’s Defense Secretary publicly expressed concern that Beijing was taking steps to establish an Air Defense Identification Zone (ADIZ) over the contested South China Sea. Chinese officials haven’t ruled out the possibility of establishing a new zone, and new military facilities in the South China Sea could streamline Beijing’s ADIZ enforcement efforts.…  Seguir leyendo »

While Western politicians strongly supported the arrests of FIFA officials, in other parts of the world the events in Zurich were immediately seen as just another geopolitical play. In Russia, Vladimir Putin argued that the arrests amounted to a case of over-reach by US law enforcement agencies. China also criticised the arrests, with a Xinhua editorial complaining that it was “a bad example of overrun of unilateral power”.

In this polarising geopolitical discourse, calls by Western politicians for Russia to lose the right to stage the 2018 World Cup are likely to do more harm than good. Labour Party leadership contender Andy Burnham is the latest politician to link the FIFA investigation to Russia’s role in the war in Ukraine, and to press for a boycott of the 2018 competition.…  Seguir leyendo »

Crónica de una renuncia anunciada

Hace hoy un año exacto que el Rey Juan Carlos decidió abdicar la Corona. No es España un país acostumbrado a este tipo de historias: hay que retrotraerse a 1724 para encontrar un caso similar, cuando Felipe V dejó voluntariamente paso a su hijo Luis, efímero Rey del que muy poco puede decirse. Desde aquel momento sólo el exilio había alejado del trono a la dinastía histórica, que sabe bien que España no es precisamente un modelo de agradecimiento con quienes (mejor o peor) reinaron y se fueron.

Pese a esa certeza, Don Juan Carlos decidió irse: una serie de circunstancias adversas que están siendo analizadas estos días en libros y artículos, hicieron tomar al Rey la determinación de dejar paso a una nueva generación.…  Seguir leyendo »

Con el nuevo siglo, los centros educativos bilingües se extendieron por las Comunidades Autónomas como las setas, y hoy, para muchos, el marbete de calidad de un colegio es que en el rótulo de su puerta pueda leerse que es “bilingüe”, aunque no siempre se sepa qué significa exactamente la etiqueta. La Comunidad de Madrid se destacó del resto en la carrera por la designación de centros bilingües dentro de la red pública, y tras diez años de funcionamiento ha implantado el bilingüismo en 340 colegios y 100 institutos. Se desarrollaron currículos académicos integrados en los que, por lo general, excepto Matemáticas y Lengua Castellana y Literatura, cualquier área podría impartirse en inglés.…  Seguir leyendo »

La Europa democrática tiene una razón para estar de fiesta y otra para ponerse de luto. La victoria del hiperreaccionario y clerical-nacionalista Andrzej Duda, con el apoyo de los obispos wojtilianos y de Radio María, quien se ha comprometido a “trasladar Budapest a Varsovia”; es decir, a importar esa Constitución en clave de fascismo posmoderno que oprime hoy a Hungría como modelo para poner fin a las libertades polacas nacidas con el sindicato Solidaridad, es una lápida sobre las esperanzas de todo el ámbito europeo excomunista. Que esa tumba solo sea provisional depende de la responsabilidad o irresponsabilidad de las instituciones europeas, que hasta ahora no se han inmutado ante el rumbo liberticida de Hungría, pero que firmarán el suicidio de la Europa democrática si persisten en su indolencia.…  Seguir leyendo »

Quo vadis PSOE

Me disculpo por usar la metáfora de Marx «la historia se repite, primero como tragedia, luego como comedia», por lo desgastada y por no ser del todo exacta, ya que hay repeticiones tan dolorosas como los originales. Pero ésta se adapta tan bien a la situación que hace difícil no utilizarla. España vuelve a estar en una encrucijada. «¿Saldremos de ésta?» fue la pregunta más frecuente que escuché este fin de semana en la Feria del Libro, dicha con voz temerosa. Mi respuesta ha sido: «Sí, saldremos. España se ha visto en situaciones más graves, y ha sobrevivido. Pero antes, tendremos que pagar por ello».…  Seguir leyendo »

De madrugada una voz amiga me da noticia de la muerte de José Miguel Santiago Castelo, aunque esperada no menos terrible; ha sido derrotado en su larga lucha contra la enfermedad. Marguerite Yourcenar escribió poco antes de morir que «los poetas se deshacen, pero no mueren». Es el consuelo que nos queda a sus viejos amigos, a quienes tanto recibimos y aprendimos de él. Le sentiremos vivo cuando releamos un libro suyo, como me ocurre a mí en este momento. La muerte de los poetas nunca es silencio.

Conocí a José Miguel cuando ambos éramos jóvenes y queríamos comernos el mundo.…  Seguir leyendo »

La política es reacia a examinarse a sí misma buscando la causa, por ejemplo, de unos malos resultados electorales o, en otro plano, de que una determinada medida legislativa no produzca los efectos anunciados. Es habitual que los dirigentes políticos admitan posibles errores en su actuación, pero siempre de manera inconcreta y evasiva. Se dicen dispuestos a corregir aquello que se haya podido hacer mal, incluso llegan a hablar de equivocaciones, pero nunca las refieren con detalle. Los responsables públicos viven en la certeza de que la autocrítica explícita y detallada les debilita ante la opinión ciudadana, les deja indefensos ante sus adversarios, les arrastra hacia la inseguridad y la desazón.…  Seguir leyendo »

Los economistas especializados en la teoría del juego saben que nunca basta con un Plan A, sino que también hay que idear y desarrollar un Plan B creíble que haga avanzar las negociaciones en torno a ese Plan A. El ministro de finanzas de Grecia, Yanis Varoufakis, lo sabe muy bien. Como “peso pesado” ungido por el gobierno griego, se encuentra trabajando en un Plan B (el potencial abandono de la eurozona), mientras el Primer Ministro Alexis Tsipras queda disponible para el Plan A (una extensión del acuerdo crediticio a Grecia y la renegociación de los términos de su rescate). En cierto sentido juegan al clásico juego del “policía bueno y el policía malo”, y hasta ahora con bastantes buenos resultados.…  Seguir leyendo »

Desde 2008, cuando estalló la crisis financiera mundial, la Unión Europea ha afrontado una sucesión de crisis: la crisis griega en marcado aumento, el revanchismo ruso en Ucrania y la crisis de los refugiados en el Mediterráneo (inextricablemente vinculada con la crisis regional en Oriente Medio y las diversas guerras de África). Dichas crisis han representado unas presiones para la capacidad de los poderes y las instituciones de la UE que han llegado hasta sus límites y más allá, razón por la cual la reacción de Europa ha sido tan bochornosamente débil.

La ineficacia de las instituciones y estructuras existentes frente a las amenazas actuales está poniendo en peligro ahora la legitimidad de la UE, porque los ciudadanos de Europa están pidiendo soluciones que la UE evidentemente no puede –y en parte no quiere– dar.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común Grecia y Argentina, fuera de una tradición establecida de macroeconomía mediocre? Una respuesta es que ambos han sido los países de más larga permanencia dentro de la llamada trampa del ingreso medio – y aún no terminan de salir de ella. Hay países en Asia, Europa Oriental y América Latina que temen que tras haber llegado a la clase media internacional, pueden estar estancados en ella. Grecia y Argentina ayudan a ilustrar la forma en que esto puede suceder.

En un estudio reciente, economistas de Bard College y del Banco Asiático de Desarrollo clasifican las economías del mundo en cuatro grupos – entre los que las primeras dos categorías corresponden a los países de ingresos medios altos y altos – y siguen los movimientos según los cuales las naciones entran y salen de estos grupos.…  Seguir leyendo »

Al asumir la presidencia de Nigeria el 29 de mayo, Muhammadu Buhari toma las riendas de un país en emergencia. La inseguridad supone un problema gravísimo, la economía se encuentra en situación desesperada y la corrupción y la impunidad están extendidas. Buhari, que ganó las elecciones del 29 de marzo con la promesa del cambio, debe cumplir ahora su palabra, empezando por reunir a los nigerianos alrededor de lo que han perdido: una visión común para el futuro.

Los asesinatos de Boko Haram se han reducido tras la reciente ofensiva de las fuerzas armadas de Nigeria y sus vecinos, pero todavía no se ha puesto fin a la insurgencia.…  Seguir leyendo »

Le 25 janvier, le peuple grec a pris une décision courageuse. Il a osé contester la voie à sens unique de l’austérité rigoureuse du Mémorandum, afin de revendiquer un nouvel accord. Un nouvel accord qui permette à la Grèce de retrouver le chemin de la croissance dans l’euro avec un programme économique viable et sans renouveler les erreurs du passé.

Ces erreurs ont été payées cher par le peuple grec. En cinq ans, le chômage a grimpé à 28 % (60 % pour les jeunes), et le revenu moyen a diminué de 40 %, tandis que la Grèce, conformément aux statistiques d’Eurostat, est devenue l’Etat de l’Union européenne (UE) ayant l’indicateur d’inégalité sociale le plus élevé.…  Seguir leyendo »