Jueves, 4 de junio de 2015

One of the key challenges facing Egypt’s President Abdel Fattah el-Sisi has been to bring a new sense of direction and order to the country’s foreign policy. After the domestic political upheaval of the post-2011 period, during which foreign policy became more influenced by public opinion than at any time in Egypt’s recent past, Sisi has sought to replace the impulsive, naïve and often amateurish path pursued by former Muslim Brotherhood President Mohamed Morsi with one more in keeping with the historical guiding tenets of Egypt’s foreign policy. These place a priority on the strategic alliances with the United States, Europe and Arab Gulf states, with policy formation dominated by the president, in concert with the military, intelligence agencies and the Ministry of Foreign Affairs.…  Seguir leyendo »

Turkey’s social and political scene has long been subject to polarisation, protests and police investigations. Many expected the atmosphere of confusion to evaporate after last year’s presidential election was won by former prime minister Recep Tayyip Erdoğan. But as the country prepares for its general election ten months on, doubt still persists.

This election represents a fork in the road for Turkey. Which path the nation follows will rest on the success or failure of the pro-Kurdish, left-leaning People’s Democracy Party (HDP). A recent report by the Research Institute on Turkey – which relies on quantitative analysis of election surveys – showed that the outcome for the HDP in this election will have a greater impact on the future of Turkish politics than any other factor.…  Seguir leyendo »

Whatever happened to the Chinese revolution?

Not the dynasty-toppling 1911 revolution. Not the Communist-led 1949 uprising. Not the 1989 struggle, sometimes called an abortive revolution, which was crushed by a massacre on June 4.

No, the revolution we have in mind is a very recent one, which the journalist Ian Johnson, in his 2005 book «Wild Grass,» memorably called a «slow-motion revolution.» At the turn of the millennium, it looked as though China was moving gradually, sometimes glacially, toward becoming a more open — as opposed to just more prosperous and powerful — country. China’s rise continues. But that slow-motion revolution has been stopped in its tracks.…  Seguir leyendo »

Mucho más que una pitada

No existe ninguna democracia en el mundo, y con mayor razón ningún régimen autoritario, en donde millones de personas a través de la televisión asistan al denigrante espectáculo de contemplar cómo 100.000 espectadores, al inicio de la final de un campeonato, pitan al himno nacional y al jefe del Estado. Pero en España esto sí es posible; caso único, por tanto, en el mundo.

¿Cómo hemos podido llegar a esta situación tan deplorable? Por supuesto, se pueden tomar medidas sancionatorias contra unos u otros, pero una ley de hierro de la política establece que no se puede resolver un problema creando otro mayor.…  Seguir leyendo »

Entre los banqueros han saltado las alarmas hasta el punto de que algunos han advertido que hay entidades que ofrecen crédito a un tipo de interés que no cubre costes, siendo por tanto una competencia desleal que afecta negativamente al sector. Incluso hay quien ha llegado a llamar la atención sobre el regulador para que vigile esas prácticas, recordando medidas del pasado reciente como la “recomendación” que hizo el Banco de España para detener no hace mucho una guerra por la captación de depósitos.

Lo cierto es que en los últimos meses se ha incrementado la competencia por dar crédito. No hay más que ver la evolución de los tipos de interés de las nuevas operaciones crediticias.…  Seguir leyendo »

Cuando un Gobierno, como el español, reprime, recorta derechos básicos, permite tasas de pobreza y exclusión social del 29,2%, indica que le preocupa poco el bienestar de sus administrados o los desprecia. Parapetarse en una torre de marfil, construida con soberbia y desconfianza contra supuestos enemigos porque discrepan, es asumir que los ciudadanos representan un peligro y hay que combatirlos mediante la estrategia del miedo para mantenerlos sometidos.

No extraña pues, que, con pilares tan poco edificantes, unos resultados electorales adversos provoquen en el PP alarma y hagan vomitar una catarata de despropósitos como hacía mucho tiempo no se escuchaba y que el barniz democrático de algunos desaparezca ante la amenaza de perder la regalía, el beneficio o el privilegio que asumían inherentes no al cargo, sino a su persona y ante la posibilidad de que los nuevos responsables aireen despachos y alfombras dejando al descubierto una corrupción casposa y maloliente.…  Seguir leyendo »

Una Unión solidaria y diferenciada

De un extremo al otro de la Unión Europea, desde Grecia hasta el Reino Unido, el ideal europeo está herido. Es lógico, porque la terrible crisis de los últimos años ha puesto de relieve dos grandes fallos de la arquitectura europea. El primero, la interrupción del proceso de convergencia económica entre los países de la UE, en particular la eurozona. El obstáculo no es teórico, porque el paro es una realidad cotidiana para millones de europeos, sobre todo los jóvenes, que corren peligro de convertirse en una generación sacrificada. El segundo punto débil son las tensiones políticas, dentro de los Estados, con el ascenso de las fuerzas antieuropeas, y entre unos Estados y otros.…  Seguir leyendo »

Tinieblas y luz

El autoproclamado Estado Islámico ejecuta públicamente a cuchillo y, a veces, ante las cámaras de vídeo, a rehenes solitarios y prisioneros en grupos, y arrasa joyas arqueológicas a golpe de martillo y de explosivos. El EI viola mujeres, se apodera de territorios y poblaciones y somete a sus habitantes a una feroz dictadura. El EI no sólo se cobra en vidas en nombre de Dios, sino que trata además de borrar la Historia demoliendo las huellas de antiguas civilizaciones. Y nos espantamos. Pero ¿de qué nos espantamos? El crimen nació con el hombre y no es escandaloso reconocernos como parte de una especie que practica con inusitada frecuencia la destrucción de sus hermanos de raza.…  Seguir leyendo »

No era un día de Corpus, como hoy; ni lucía el sol en Toledo. Era una mañana invernal de 1961 cuando, entre plano y plano del rodaje de «Viridiana», Luis Buñuel me concedió una entrevista. Me confesó que hacía veinticinco años que no había vuelto a Toledo, la ciudad que más visitó desde que llegó a Madrid en 1921. «Veníamos gente de la Residencia de Estudiantes. Casi siempre solos Federico, Salvador y yo. Y lo pasábamos en grande…». Para García Lorca, Dalí y Buñuel, ¿qué había significado Toledo? Me dijo que estaba seguro de que los tres eran creyentes, aunque en «La Orden de Toledo», de la que fueron fundadores, no había preocupaciones religiosas, sino líricas y etílicas.…  Seguir leyendo »

Herr Blatter ha dimitido y probablemente otros lo harán también. Pero es dudoso que el problema haya quedado resuelto. Hace muchos, muchos años, cuando mis amigos y yo bajábamos las escaleras corriendo para jugar al fútbol en la calle todo era menos complicado. Nadie había oído hablar de Qatar, no existía la FIFA y no había ninguna regla sobre el fuera de juego. Pero estoy seguro de que nos divertíamos mucho más. Es cierto que era un juego de hombres. Las niñas no jugaban al fútbol en aquellos tiempos. Hoy, cuando veo el fútbol en Norteamérica, necesito al menos cinco minutos para saber qué sexo está jugando; las mujeres suelen jugar más agresivamente, mientras que los hombres, especialmente los profesionales, rehuyen el contacto físico, muchas mujeres no tienen tales inhibiciones.…  Seguir leyendo »

La política de riesgo calculado sobre las deudas de Grecia ha planteado el interrogante de si el país entrará en default (o cuándo). Sin duda, sería mucho mejor para Grecia y sus acreedores llegar a una solución negociada. Pero ese resultado está lejos de estar garantizado. El gobierno griego a duras penas logró hacer un pago significativo el mes pasado y pagos aún mayores vencen en el transcurso del verano (boreal), empezando en junio con una cuota de más de 1.500 millones de euros de su deuda con el Fondo Monetario Internacional.

Mientras las autoridades griegas consideran sus opciones, harían bien en tener en mente que existen mejores y peores maneras de incumplir el pago de una deuda soberana -especialmente habida cuenta del deseo de los países de reestablecer su solvencia lo antes posible-.…  Seguir leyendo »

En seis meses, representantes de países de todo el mundo se reunirán en París en un intento de llegar a un acuerdo global para combatir el cambio climático. La semana entrante hay una reunión de los líderes del G7 en Alemania, y es una buena ocasión para comenzar a implementar medidas que eviten las consecuencias más peligrosas del calentamiento global. La seguridad y la prosperidad del mundo están en riesgo, y la cuestión ahora no es si hay que iniciar o no la transición a una economía de bajo carbono, o cuándo, sino cómo.

En 2014, las inversiones en energía limpia alcanzaron un nuevo máximo de 310 000 millones de dólares, tras dos años de caída.…  Seguir leyendo »

Since President Paul Biya came to power in 1982, Cameroon has been a sleepy regime with a soft and aging dictator, a nation all but forgotten in a remote corner of the African continent. This has dramatically changed with the spillover of Boko Haram from Nigeria into Cameroon in 2014 and its transformation into a regional threat. Now there is not a single day without reports of Boko Haram attacks in northern Cameroon. Even before it realized what it meant, the Cameroonian regime had become part of the fight against terrorism. After initially downplaying the problem, Cameroon’s leaders are now discovering the challenges and dangers of this new war.…  Seguir leyendo »

La Grèce va-t-elle payer sa prochaine échéance?

Va-t-elle accepter le prêt avec le compromis portant sur la réforme de la TVA, celle des retraites et le niveau d’excédent budgétaire que le pays doit cibler?

Derrière cette question du niveau d’excédent budgétaire se cachent les privatisations.

L’offensive des créanciers pour déposséder le peuple grec de ses biens communs est des plus brutales. Pourtant, malgré ces privations, la Grèce ne pourra rembourser sa dette.

Pour les créanciers, il s’agit de faire pression pour privatiser. Ils n’envisagent surtout pas de remise de dette, même si la dette n’est pas remboursable.

Or, une fois les terres, l’eau, les infrastructures, l’énergie et les maisons devenues propriété de fonds internationaux et de banques, l’esclavage sera assuré pour la descendance des Grecs.…  Seguir leyendo »

La zone euro dans sa forme actuelle est le résultat de décennies de métamorphoses. Tout a commencé avec une zone de libre-échange, promue plus tard au rang d’union douanière avant de devenir un marché commun et, enfin, d’aboutir à l’union monétaire telle que nous la connaissons. Jean Monnet a écrit en 1976 que « l’Europe se fera dans les crises et elle sera la somme des solutions apportées à ces crises ».

La prochaine étape logique dans le processus d’intégration est celle d’une union budgétaire venant compléter la politique monétaire unique. Cela suppose aussi une nouvelle forme de gouvernance, afin que les décisions budgétaires soient pourvues d’une légitimité démocratique.…  Seguir leyendo »