Sábado, 6 de junio de 2015

When President Obama and his fellow Group of Seven leaders meet in Germany beginning today, Ebola will be on the agenda. The leaders will talk about the need to wipe out the relatively small number of remaining cases in West Africa, as well as the need for aid to rebuild the ravaged nations of the region. Both steps are critical.

But neither will address what should be our No. 1 lesson from the Ebola crisis: the need for substantial measures to keep us safe from the pandemic on the horizon, a catastrophic event that is inevitable if we don’t move quickly to prevent it.…  Seguir leyendo »

If historians someday need to explain how mankind managed to blow the fight against climate change, they need only point to last month’s shareholder meeting at Exxon Mobil headquarters in Dallas.

The meeting came two days after Texas smashed old rainfall records — almost doubled them, in some cases — and as authorities were still searching for families swept away after rivers crested many feet beyond their previous records. As Exxon Mobil’s Rex Tillerson — the highest-paid chief executive of the richest fossil fuel firm on the planet — gave his talk, the death toll from India’s heat wave mounted and pictures circulated on the Internet of Delhi’s pavement literally melting.…  Seguir leyendo »

Defense Secretary Ashton B. Carter’s recent remarks on the efficacy of Iraq’s army reflect the fact that, despite years of training by thousands of U.S. and coalition forces, the army has not been able to halt Islamic State aggression. What makes anyone think that a few more months of similar training will yield success?

We must not, however, confuse Iraq’s objectives with critical U.S. national security interests. While the two may overlap, they are not the same. Each demands its own strategic, military and policy approach. From the U.S. perspective, the most important goal is not the maintenance of the Iraqi government but the destruction of the Islamic State.…  Seguir leyendo »

La gran política

Querido J:

Este noviembre se cumplirá el centenario del nacimiento de Torcuato Fernández-Miranda. Me temo que para la mayor parte del pueblo ya debe de ser líquida carne de Wikipedia. La otra noche fui al Vips a por tabaco y vi que habían organizado un mural con libros sobre los dos reyes, padre e hijo. Tres expositores más allá, y a ras de suelo, entre uno de autoayuda y otro de humor chocarrero, estaba la biografía de Tfm, El guionista de la Transición, que acaba de publicar su sobrino-nieto Juan. Me empecé a subir por las paredes, porque mi vida actual se basa en el escalo, pero luego pensé: «Bueno, siempre fue así».…  Seguir leyendo »

El reforzamiento de la unión económica y monetaria vuelve al orden del día del debate europeo. La cuestión es crucial para la Unión Europea, como proyecto en construcción entre Estados y ciudadanos que ha producido la mayor época de paz y prosperidad en la historia de Europa. Sin embargo, la tarea más importante para el futuro no está solo en manos de los técnicos y los banqueros centrales; está en manos de la ciudadanía, superando una crisis que es más profunda que la del euro. Los dos debates existenciales que dominan la escena, el Grexit y el Brexit, sobre las posibles salidas de Grecia y de Reino Unido (por razones muy distintas), muestran el contenido político de este desafío.…  Seguir leyendo »

Todos somos extras

El 26 de marzo de 2015, a seis meses de la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa, una marcha tomó las calles de la Ciudad de México. De manera simultánea, la plaza de la Constitución se llenó de esqueletos, calaveras y guadañas de afilada artesanía. Un helicóptero filmaba ese festival de los difuntos. Curiosamente, los disfraces fúnebres no pertenecían a la manifestación de protesta, sino al rodaje de Spectre,nueva película de James Bond. Aun así, se trataba de un gesto político: no hay modo de ver una calavera en México sin pensar en desaparecidos.

En su más reciente superproducción, 007 beberá martinis mientras conquista chicas de irrefutable aspecto y cuestionable proceder.…  Seguir leyendo »

Si nos atenemos tan sólo a la Biología, esta ciencia parece garantizar que, en los próximos años, el aumento de contactos oficiales entre Cuba y Estados Unidos asegurará un final tranquilo a los hermanos Castro, con honores militares en los entierros, respeto para los féretros y reparto de empresas públicas entre los compadres. Como en la URSS. Pero eso es la Biología: unos años, en todo caso pocos, y llegará el fin del drama del castrato, para retomar el otro, el impuesto por la Geografía, siempre vigente. Parafraseando a Porfirio Díaz, que se refería a su país, podemos repetir «pobre Cuba, tan lejos de Dios y tan cerca de Estados Unidos».…  Seguir leyendo »

El debate sobre las vacunas encierra una gran paradoja. La vacunación constituye la política de salud pública que más eficacia ha mostrado en la prevención de las enfermedades en las últimas décadas, pero es también la que genera mayor controversia en la sociedad. Ello es debido al propio éxito de las vacunas. En aquellos países en los que las tasas de vacunación han obtenido los mayores logros es donde precisamente las vacunas son vistas con mayor sospecha. Así, parece que el olvido en el que han caído muchas enfermedades que hasta hace pocas décadas asolaban la humanidad es lo que provoca la sensación en parte de la sociedad de que las vacunas ya no son necesarias.…  Seguir leyendo »

La realidad es conservadora (y 2)

¿Una sociedad puede vivir sin himno? Yo creo que sí. ¿Una sociedad puede regirse democráticamente sin bandera? Yo creo que también. Lo que es más difícil es funcionar sin Estado. ¡Vaya putada! Llevamos desde el siglo XIX dándole vueltas a la disolución de Estado, incluso personaje tan controvertido como Vladímir Ilich Lenin escribió su último gran libro haciendo un llamamiento a la disolución del Estado.

Las banderas ondean junto a las macetas, han sustituido a los geranios. Los himnos provocan llantos de emoción, y el Estado sigue incólume, aunque achacoso, pero muy lejano a cualquier pretensión de reducirle. Advierto, para evitar malentendidos: no tengo bandera –la que yo conocí, y se mantiene, me produce una sensación que por autocensura voy a excusarme de explicarla–.…  Seguir leyendo »

En la entrevista que me hizo Pablo Iglesias esta semana en su programa La Tuerka no hablamos de política. Hablamos de teoría política. De Gramsci, de comunicación, de la construcción de hegemonía. Y coincidimos en que el poder, en último término, está en nuestras mentes. Así pensamos, así actuamos. Y así votamos, o no, o nos manifestamos en las instituciones, en las plazas o en la red, según circunstancias. Ahí está el cambio en nuestro país a raíz del 15-M y su prolongación en el 24-M.

Lo que era inamovible se mueve. Barreras infranqueables podrían ser atravesadas. Caciques (o caciquesas, como doña Rita o doña Esperanza) instalados en la poltrona de su arrogancia salen ahora por la puerta falsa acarreando su botín.…  Seguir leyendo »

El 6 de septiembre de 1946, el Secretario de Estado de los Estados Unidos James F. Byrnes viajó a Stuttgart para pronunciar su histórico “Discurso de la Esperanza”, que señaló el cambio de ánimo de los Estados Unidos para con Alemania después de la guerra y dio a una nación hundida una posibilidad de imaginar la recuperación, el crecimiento y un regreso a la normalidad. Siete decenios después, es mi país, Grecia, el que necesita semejante oportunidad.

Hasta el “Discurso de la Esperanza” de Byrnes, los Aliados estaban decididos a convertir “a Alemania en un país de carácter primordialmente agrícola y pastoral”.…  Seguir leyendo »