Lunes, 8 de junio de 2015

Flying the flag for the HDP. EPA/Sedat Suna

There was never any real doubt that the ruling Islamist AK Party would get the most votes in the Turkish parliamentary election of June 7, and so it has. But the shocking result is nevertheless a body blow to the ambitions of President Recep Tayyip Erdoğan and his party.

The AKP won around 41% of the vote to take 258 seats in the 550-seat parliament. This is a substantial drop in support since the last parliamentary election in 2011, and a dramatic change in fortunes since Erdoğan was elected president in August 2014 with more than half the electorate behind him.…  Seguir leyendo »

The government begged the electorate not to vote for instability. Turkish voters shrugged their shoulders and did exactly that. The result is that a party with only 13 percent of the vote is being hailed the winner, while the incumbent party that won the most seats may well be written off as a waning force.

This topsy-turvy state of affairs is the result of a bold move by the People’s Democratic Party (HDP). Its charismatic leader, Selahattin Demirtas, led what was a Kurdish nationalist force, openly sympathetic to the armed struggles of the past, into becoming a mainstream party. Under Turkish electoral law, a party needs to clear 10 percent of the national vote to qualify for any parliamentary seats at all.…  Seguir leyendo »

This year offers a once-in-a-generation opportunity to put our world on more peaceful, sustainable and equitable footing. When they meet at the Schloss Elmau Summit in Germany on June 7-8, G7 leaders can show they are serious about seizing the moment and protecting people and the planet.

As the international community prepares to adopt a new sustainable development agenda at a Summit in September in New York, and a new climate change agreement in December in Paris, the G7 countries have a special responsibility to lead. As the heads of state and government of the largest economies, G7 leaders can make a decisive difference in taking the difficult yet sensible steps that will achieve our goal of prosperity and dignity for all.…  Seguir leyendo »

España en la UE: luces y sombras

Ha sido una historia de éxito. Ello no quiere decir que no estuviera plagada de enormes dificultades en una negociación durísima, con vetos temporales (del presidente francés Giscard), con reconversiones industriales dramáticas y obstáculos hasta en las horas finales de la adopción del Tratado de Adhesión firmado el 12 de junio de 1985.

De forma consecuente al reencuentro con Europa, anhelado desde los ilustrados del siglo XVIII, España se ha mostrado siempre muy favorable a avanzar y profundizar en el proceso de unidad europea y ha impulsado decididamente todas las medidas que tendían a ese objetivo en el marco del eje París-Bonn, es decir, el grupo de países europeístas dispuestos a sacrificar parte de su soberanía por un ejercicio compartido en aras de mayor libertad, bienestar y fortaleza europea en sus dimensiones interna y externa.…  Seguir leyendo »

Los treinta años milagrosos

Mirada desde la lupa cotidiana, esta Europa es un desastre. Y los europeos, otro. Hoy no logramos encauzar el desplome griego, y ya llevamos cinco años. O nos peleamos por unas mínimas cuotas de acogida de náufragos fugitivos del hambre y la violencia, mientras vocifera la xenofobia. Ignoramos cómo aplacar la guerra de Siria o el violento caos de Libia. Arrastramos los pies en los momentos más dramáticos de Oriente Próximo. Nos achantamos ante las potencias energéticamente contaminantes. ¿Qué más?

Y sin embargo, contemplada desde el catalejo de la historia, la Unión Europea (UE) luce muy diferente.

Los años de posguerra, de 1945 a la primera crisis del petróleo, se conocen como “los treinta gloriosos”.…  Seguir leyendo »

Hay un tema que la Constitución no ha resuelto bien. Si su artículo 97 establece que el Gobierno dirige la Administración militar y la defensa del Estado, no es fácil entender que el artículo 62.h) atribuya al Rey el mando supremo de las Fuerzas Armadas. Ciertamente, ese mando no es efectivo porque el Rey no es un poder del Estado, no está sujeto a responsabilidad y sus actos han de ser refrendados por un miembro del Gobierno. Pero la proclamación constitucional es demasiado rotunda, sin matices, y puede incluso llevar a confusión.

En la Constitución de 1812 la facultad de mandar los Ejércitos se atribuyó más al titular del Poder Ejecutivo que a la persona del Monarca.…  Seguir leyendo »

«A finales del siglo XIX, el nuevo sistema económico y el desarrollo de la industria llevaron a que en la mayor parte de las naciones la sociedad se viera cada vez más dividida en dos clases: una, poco numerosa, que disfrutaba de la casi totalidad de los bienes, y otra, integrada por multitud de trabajadores, que vivía oprimida por una miseria de la que en vano pugnaba por liberarse. Había quienes juzgaban que era una situación impuesta por leyes necesarias de la economía y que todo afán por aliviarla debía confiarse exclusivamente a la caridad, como si ésta debiera encubrir la violación de la justicia, no sólo tolerada, sino incluso sancionada por los legisladores».…  Seguir leyendo »

Europa nació en Waterloo

Un poema de Víctor Hugo que conocen bien algunos franceses comienza así: «Waterloo, sombría llanura… ¡A un lado Europa, y al otro Francia!». Muy pocos recuerdan los versos siguientes. Ocurrió hace dos siglos, el 18 de junio de 1815: al sur de Bruselas, una coalición de prusianos, ingleses y rusos puso fin a la epopeya de Napoleón. Su Ejército imperial contaba con tantos suizos, italianos y polacos como franceses. Víctor Hugo se equivocó. 200.000 combatientes se enfrentaron, 50.000 murieron en un solo día. Y ya desde el día siguiente, los turistas británicos visitaban el campo de batalla de Waterloo, conscientes quizá de la importancia del lugar y del momento.…  Seguir leyendo »

Quién está detrás del EI

La consternación es universal. Pero es inútil. Indignarse, denunciar, hacer llamamientos… Todo esto no cambia la situación sobre el terreno. Somos millones, musulmanes o no musulmanes, laicos, humanistas, gente sencilla o cultivada los que no entendemos cómo el Estado Islámico (EI) –este monstruo salido un túnel subterráneo o del vientre de una maquinación diabólica– progresa, avanza, ocupa ciudades, controla fronteras, saquea bancos, vende en el mercado negro el petróleo iraquí y destruye museos, mata a mujeres y niños y apenas encuentra resistencia efectiva ante sus ambiciones. Ramadi, en Iraq, está ocupado; Palmira, en Siria, acaba de caer, una ciudad tan bella, patrimonio de la humanidad, una humanidad asesinada y ausente.…  Seguir leyendo »

Cada vez más consumidores supuestamente conscientes de la salud están eligiendo productos con rótulos que dicen “libres de”, desde plásticos “libres de bisfenol A” hasta alimentos “libres de organismos modificados genéticamente”. Pero este tipo de rótulos no aumentan la seguridad pública. Por el contrario, muchos de los ingredientes que asustan no sólo son perfectamente seguros, sino que los fabricantes, en su apuro por satisfacer la demanda de los consumidores, a veces utilizan ingredientes o procesos de inferior calidad -o inclusive nocivos.

La responsabilidad de esta situación recae principalmente en los activistas y los medios de información por alimentar temores públicos injustificados.…  Seguir leyendo »

Las predicciones audaces basadas en la intuición raras veces son una buena idea. Según la famosa afirmación de Margaret Thatcher cuando era Secretaria de Educación en 1973, el Reino Unido no tendría una Primera Ministra durante su vida. El Presidente de IBM, Thomas J. Watson, declaró en 1943 que “había mercado mundial tal vez para cinco computadoras” y, cuando aparecieron las películas sonoras en 1927, Harry Warner, de Warner Brothers, preguntó: “¿Quién demonios quiere oír hablar a los actores?”

En una época en la que cuatro fuerzas poderosas están perturbando la economía mundial y poniendo patas arriba la mayoría de las cosas que damos por descontadas, es más probable aún que semejantes pronunciamientos sobre el futuro, debidos a intuiciones basadas en el pasado, estén equivocados.…  Seguir leyendo »

Une hausse importante de la température des eaux provoquerait inévitablement le blanchiment des magnifiques coraux de l’atoll polynésien de Fakarava.

C’est à peine croyable, et pourtant… l’océan, qui couvre 70 % de la surface du globe, qui absorbe 25 % du CO2 émis chaque année par l’homme dans l’atmosphère, et 90 % du surplus de chaleur dû à l’effet de serre, n’est même pas au programme des discussions de la vingt et unième conférence des parties (COP 21) qui débutera à Paris, le 30 novembre. Les quelque 200 délégations qui y participeront, les milliers de décideurs et de politiques qui, je l’espère, prendront en cette fin d’année les décisions qui conviennent pour nous assurer un avenir viable sur la Terre ferme de notre planète ont-ils conscience que l’océan concentre 50 fois plus de carbone que l’atmosphère, et que sa capacité de stockage de la chaleur est bien plus efficace que celle des continents ?…  Seguir leyendo »

La conjoncture actuelle de chute des prix du pétrole ne fait pas que des heureux. Si à court terme elle satisfait les consommateurs, qui gagnent en pouvoir d’achat et en sont donc les premiers bénéficiaires, elle soulève également des incertitudes quant à son impact sur la transition énergétique et le développement des énergies renouvelables dans le monde.

Pour mémoire, le prix du baril gravite désormais autour de 60 dollars, après être tombé juste au-dessus de 40 dollars à la mi-mars. Conséquence de la forte volatilité des cours depuis juin 2014, le marché peine à se stabiliser face aux incertitudes sur le niveau à venir de l’offre.…  Seguir leyendo »