Miércoles, 10 de junio de 2015

Burma opposition leader Aung San Suu Kyi, fourth from left, arrives at Beijing Capital International Airport on June 10. (Mark Schiefelbein/Associated Press)

During her visit to China this week, Aung San Suu Kyi has both an important opportunity and a compelling obligation. Because she embodies the triumph of a courageous individual in the face of oppression, she can remind China’s rulers that even dictators can sometimes find that a gesture of leniency and liberty is in their own interest.

Aung San Suu Kyi is uniquely positioned to do this. During her many years of house arrest in Burma, she received worldwide support, including the 1991 Nobel Peace Prize that helped to make her the world’s most famous prisoner of conscience. President Obama personally advocated for her release, as well as the release of other political prisoners, during the 2009 U.S.-ASEAN Summit.…  Seguir leyendo »

In waging a clandestine war in eastern Ukraine, Vladimir Putin has made a bargain with the devil. He has farmed out much of the fighting to warlords, mercenaries and criminals, partly in an attempt to simulate a broad-based indigenous resistance to Ukrainian rule. But Mr. Putin’s strategy of using such proxies has resulted in the establishment of a warlord kleptocracy in eastern Ukraine that threatens even Moscow’s control of events.

Surrogate fighters were recruited from four sources: local criminal gangs; jobless males who live on the fringes of eastern Ukraine’s society; political extremists from Russia’s far right, including Cossacks; and itinerant Russian mercenaries who fought in Chechnya, North Ossetia, Transnistria and other regional conflicts in the post-Soviet Union.…  Seguir leyendo »

“Did we make a difference?” the young organizer asked.

As that question hung in the air, all our phones buzzed at once. We had a new message from the WhatsApp group being used to coordinate the more than 300 people who acted as poll monitors on Sunday in Bayrampasa, an Istanbul neighborhood where 172,000 people had just voted in parliamentary elections.

The “Oy ve Otesi” (Votes and More) volunteers had set up in a coffee shop — the Wi-Fi, power outlets and caffeine making it an ideal activist gathering spot in this neighborhood, a stronghold of Turkey’s ruling party, the Islamist Justice and Development Party, or A.K.P.…  Seguir leyendo »

A member of the Afghan local police meets with soldiers from the U.S. Army in Kandahar Province, Afghanistan, January 20, 2013. REUTERS/Andrew Burton

One band of Afghan gunmen tied up a captive in an open field, picked up rocket-propelled grenade launchers, and used the victim for target practice. Another group rounded up men and boys and confined them in a mosque, before going house-to-house to steal valuables and rape women. Elsewhere, a bunch of gunmen took the most respected elder of a village — a white-bearded gentleman who dared to complain about their behavior — and dragged him behind their pickup truck until he was dead.

Fighters like these collect salaries from the United States as part of a $120 million program to support the Afghan Local Police (ALP).…  Seguir leyendo »

Científicos e impostores

En 2004 y 2005, el veterinario surcoreano Hwang Woo-Suk consiguió colar dos publicaciones fraudulentas sobre la clonación de embriones humanos en Science, una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo. La ciencia no está libre de impostores y, a primera vista, esto podría considerarse una de las razones del escepticismo que existe hacia ella en un amplio sector de la población. Según la encuesta sobre la percepción social de la ciencia realizada recientemente por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, tan solo el 60 % de los españoles opina que la ciencia tiene más beneficios que perjuicios y un 25 % de los españoles no está interesado en ella.…  Seguir leyendo »

La fuerza del Islam

Como en los remakes de la ficción cinematográfica, la escena se repite, solo que con otros protagonistas. Ante el avance del Estado Islámico (EI) sobre Bagdad y Damasco, aquí en competencia con los alqaedistas de Al Nusra, las potencias occidentales se limitan a seguir como espectadores, con preocupación y pasividad, un desenlace militar desastroso. Es obvio que los bombardeos americanos no bastan. La gran coalición puesta en marcha por Obama, inclusiva de las principales potencias árabes, es totalmente inútil hasta ahora, cuando no contraproducente. Así, al no bombardear a las fuerzas del EI que avanzaban sobre Palmira, para no incomodar a esos curiosos aliados, algunos de los cuales dan apoyo económico al Estado yihadista.…  Seguir leyendo »

Una vez transcurrido, entre dolor y lentitud, el episodio griego, llega ahora un asunto bien distinto y con consecuencias potencialmente mucho más graves que las que hubiera podido tener la salida de Grecia de la zona euro. Se trata del referéndum a favor o en contra de la permanencia de Gran Bretaña en la Unión Europea. Fue un compromiso que David Cameron contrajo durante la campaña electoral, y ha anunciado que lo cumplirá.

Esta pregunta atañe prioritariamente a los británicos. A la prensa del otro lado del Canal de la Mancha empieza a alarmarle la retirada progresiva de Gran Bretaña de la escena internacional, signo objetivo del declive de un país que no hace tanto tiempo reinaba sobre un tercio del planeta.…  Seguir leyendo »

Todos los colombianos queremos y añoramos la paz. Pero construir la paz en nuestro país implica que en el territorio reine el imperio de la ley y que los ciudadanos podamos ejercer plenamente nuestras libertades.

Ante esa premisa duele cuando internacionalmente se ha tratado de vender que los colombianos estamos divididos entre la guerra y la paz y que las personificaciones de esas dos palabras son Álvaro Uribe y Juan Manuel Santos. Para alimentar esa división conceptual algunos analistas señalan que durante el gobierno Uribe, se profesó la guerra como política de Estado. Esa forma de pensar desconoce que en ese periodo los colombianos vimos las mayores reducciones porcentuales en homicidios, secuestros, extorsiones y actos terroristas e igualmente experimentamos producto de una agenda de seguridad como valor democrático, mayor inversión, altos niveles de recaudo tributario y una incuestionable recuperación de la confianza.…  Seguir leyendo »

Hace un par de años, Mario Tascón, un conocido –entre otras cosas– tuitero, disparaba regularmente y en tiempo real una especie de Índice de lectura de su vagón del Metro de Madrid: “Lleno. 10 personas leyendo: cuatro periódicos, dos libros, cuatro e-books”, podría ser el balance de un trayecto Tribunal-Nuevos Ministerios a primera hora de la mañana. La impresión transmitida por Tascón era clara: en España se lee poco, y cada vez menos. Los datos le van dando la razón.

Era el principio del pinchazo de la burbuja lectora. Hasta 2012, año tras año, el número de españoles que declaraban leer crecía de manera sostenida.…  Seguir leyendo »

Las elecciones como indicador

Lo importante en economía, solemos decir, es la tendencia. Y lo mismo podríamos decir en el terreno electoral. Porque, no sé si ustedes se habrán dado cuenta, pero parece que al partido del Gobierno no le ha soplado el viento a favor en las últimas citas con las urnas. Algo similar a lo que tradicionalmente se señalaba como el voto adelantado de las ciudades frente a los supuestos «burgos podridos» azañistas del medio rural. El mismo voto de las ciudades que también en 1995 adelantó el triunfo electoral de Aznar en las siguientes generales de 1996.

Y es que ahora importan menos temas tan poco románticos como que la inversión en bienes de equipo se ha incrementado el trimestre antepasado en España más de un 9 por ciento.…  Seguir leyendo »

Desde el ingreso del Reino Unido en 1973, la UE ha cambiado hasta un punto casi irreconocible. La caída del Telón de Acero trajo consigo la ampliación a dieciséis nuevos países. Se ha creado el euro y las leyes europeas regulan un amplio abanico de asuntos, desde el medioambiente a las políticas sociales. Sin duda, pertenecer a la Unión aporta al Reino Unido claras ventajas en algunos aspectos. Pero en otros ha supuesto una pérdida de soberanía nacional y más carga administrativa para las empresas, lo que ha debilitado el apoyo del pueblo británico.

¿Qué es lo que espera el Reino Unido de esta negociación?…  Seguir leyendo »

La corrupción sí pasa factura

La pregunta sobre si se puede vivir en un país instalado en la corrupción estructural tiene una respuesta obvia e inquietante: sí. Lo comprobamos estos días de pactos y alianzas para formar mayorías municipales o autonómicas. Mientras los partidos buscan espacios de encuentro para gobernar se nos anuncia que la policía judicial tiene previsto realizar más de cien detenciones por el fraude en los cursos de formación en Andalucía, posiblemente la zona con más imputados o investigados de la Unión Europea.

En el Parlament de Catalunya van desfilando personajes relacionados con el fraude fiscal y corrupciones varias. En calidad de testimonios o como autores de supuestos delitos vinculados a la gestión de los intereses públicos.…  Seguir leyendo »

A lo largo de las últimas dos décadas, el uso de metas de inflación se convirtió en el marco predominante en materia de política monetaria. Fue adoptado en esencia (aunque no explícitamente) por los principales bancos centrales, entre ellos la Reserva Federal de los Estados Unidos, el Banco Central Europeo y el Banco Nacional de Suiza. Pero la crisis económica global de 2008, de la que el mundo aún no termina de recuperarse, generó serias dudas sobre esta metodología.

El Banco de Pagos Internacionales sostiene hace mucho que apuntar exclusivamente a metas de inflación no es compatible con la estabilidad financiera.…  Seguir leyendo »

Ininterrumpida e indiscutiblemente, el sector de servicios financieros –con el que todos interactuamos, como prestatarios, ahorristas, inversores o reguladores– se ha embarcado en una transformación que llevará varios años. Este proceso, inicialmente lento, se ha visto impulsado por el impacto combinado de dos conjuntos de fuerzas duraderas.

Por una parte, entran en juego factores verticalistas: cambios regulatorios, una fijación inusual de precios y lo que Nouriel Roubini inteligentemente bautizó como la «paradoja de la liquidez». Por otra parte, se filtran desde abajo influencias disruptivas: cambios en las preferencias de los clientes y, lo que es más importante, visionarios ajenos al sector que intentan transformarlo y modernizarlo.…  Seguir leyendo »

El océano y la atmósfera están asociados de maneras que recién ahora se están empezando a entender plenamente. Como si fueran hermanos, el cielo sobre nosotros y las aguas que nos rodean comparten muchas características -principalmente en estos días la necesidad de protección-. Nosotros somos hermanos que trabajamos en una agenda compartida para defender a ambos -una agenda que definirá el futuro de muchos millones de hermanos, hermanas, padres, madres, amigos y vecinos, así como de formas de vida en la tierra y en los mares, ahora y en las generaciones futuras.

Afortunadamente, los gobiernos en todo el mundo están comenzando a entender el desafío, y se espera que ofrezcan dos acuerdos importantes este año, o al menos que hagan progresos para lograrlo: un nuevo tratado global para proteger la vida marina en aguas internacionales, y un acuerdo sobre cambio climático para salvaguardar la atmósfera.…  Seguir leyendo »

Turkey voted on Sunday. The results are eye-catching, and certainly worth parsing for a world that awaits explanation. Here are five quick conclusions for a wide audience.

1. After 12 years in power, the tide has turned against Erdoğan

President Recep Tayyip Erdoğan’s apparently unstoppable rise hit a democratic bumper in Turkey’s parliamentary elections on Sunday, despite his presiding over 12 mostly boom years at the top of Turkey’s political system and the fact that his party won more than 40 percent of the vote.

Erdoğan began the election season by setting his followers a goal of winning 400 of parliament’s 550 seats for the Justice and Development Party (AKP).…  Seguir leyendo »