Jueves, 11 de junio de 2015

Last year, thanks to its aggression in Ukraine, Russia changed in many important ways. But one crucial transformation has gone largely unnoticed: Long-term thinking has completely disappeared, and the Russian regime no longer talks about the future. Russian leaders’ discourse centers on the standoff with Ukraine and the West (and their “puppets” within Russia) and references to the heroic past (mostly to World War II). The regime is now fully focused on its own survival.

This has not always been the case. In 2000, Vladi­mir Putin went to the Kremlin with a 10-year “Gref program” that included a vision of Russia as an open and modern country.…  Seguir leyendo »

Over the last few weeks Germany has been rocked by a series of leaked government documents revealing new details on the extensive cooperation between the German foreign intelligence service and the National Security Agency, including spying on other European governments. At the same time, emails leaked to the news media have revealed that a promised “no spy” agreement, under negotiation since the revelation in 2013 of N.S.A. surveillance on German government officials, was nowhere close to completion, contrary to explicit claims by the office of Angela Merkel, the chancellor.

These revelations have fueled a bitter debate in the Bundestag, with distinctly anti-American overtones.…  Seguir leyendo »

Public opinion is still firmly anti-nuclear. Christopher Jue / EPA

The G7 leaders’ pledge to eliminate the use of fossil fuels as an energy source by century’s end could be the most significant outcome of the most recent meeting. It also reinforces German host Angela Merkel’s claim to be the “climate chancellor”.

As is customary with such pledges, however, the announcement was short on specifics and it’s really not clear how reductions in fossil fuel usage can be achieved. After all, disasters at Chernobyl in 1986 and Fukushima in 2011 have made key G7 members considerably less enthusiastic about nuclear power, one obvious alternative.

Both Germany and Japan have crucial roles to play over the coming decades in facing up to these challenges.…  Seguir leyendo »

Lebanon’s Hezbollah members carry Hezbollah flags during the funeral of their fellow fighter Adnan Siblini, who was killed while fighting against insurgents in the Qalamoun region, in al-Ghaziyeh village, southern Lebanon May 26, 2015.

On May 25, Lebanon marked one year without a president — the longest stretch where the country’s top post has been vacant since the Lebanese civil war ended in 1990.

Since former President Michel Sleiman’s term in office ended last year, the Lebanese Parliament, which is responsible for appointing the president, has met 24 times and failed to elect a new head of state. The Lebanese political system functions on deals struck between its many political parties and religious sects — and their foreign backers. But consensus has been elusive as the most powerful blocs lined up behind opposing sides in the civil war in neighboring Syria.…  Seguir leyendo »

Nothing prepared me for what I saw and heard when I visited refugees from the conflict with the Islamic State of Iraq and the Levant.

As I traveled to Iraq and Syria, and to neighboring countries of Jordan, Lebanon and Turkey to meet with refugees and displaced women, I heard firsthand the horrifying stories of how they have been targeted in this conflict.

I was told, for example, how mothers with babies were separated out by members of ISIL (also known as ISIS) because it is the younger women who they want to take. I heard how these younger women are examined to see if they are virgins, and how the younger and prettier they are, the more likely they are to get taken to ISIL’s headquarters in Raqqa.…  Seguir leyendo »

Recuerdo y teoría del acoso escolar

Supongo que la práctica es muy antigua. Tanto como el dominio del fuerte sobre el débil, la mala educación cívica (en países como España una pandemia) y la consideración del otro, del distinto, como un apestado en la medida que fuere. Pero al igual que la viejísima pasión de algunos curas por los niños -más que muchachos, y que también vi en el colegio- el acoso escolar no se contaba, se guardaba en un terrible silencio. Cuando yo le conté a mi madre las cosas que me habían ocurrido en el madrileño Colegio del Pilar entre mis 12 y 14 años -en los pasados 60- mamá se indignó y me dijo que por qué no se lo había contado entonces, porque habría tomado cartas en el asunto.…  Seguir leyendo »

Lo que está sucediendo en relación con la justicia militar no puede pasar desapercibido para la sociedad española. La justicia militar no es, como algunos pretenden, cosa exclusiva de los militares o de los Ejércitos. Es un asunto de Estado, que afecta al conjunto de la ciudadanía. Cual sea el modelo de justicia militar compromete directamente a miles de ciudadanos —militares y guardias civiles— y al conjunto de la sociedad porque, en definitiva, cómo se organice y regule esa jurisdicción es esencial para la salvaguardia de la sujeción de las Fuerzas Armadas al poder civil y para la seguridad y defensa de España.…  Seguir leyendo »

La política tiene líneas de sombra y tiempos específicos, por ser parte de la naturaleza humana. Para innovarla, los electores exigen, de forma muy diversa, transparencia y sincronía con el cambio social. Hecho el recuento, a veces constatamos ambivalencias y confusión entre el difuso voto de castigo y elegir Gobiernos que gobiernen. Tras las recientes elecciones municipales y autonómicas han predominado la confusión, el color y la algarabía de un mercado persa. El auge de la transacción al por menor parece imponerse a alternativas de gran política. Quizás el arte de la negociación deprecia su naturaleza ubicándose en la ambigüedad de las zonas limítrofes.…  Seguir leyendo »

La crisis de México

Las elecciones de mitad de mandato en México arrojaron resultados contradictorios, en un país que no acaba de comprender que ya en el segundo decenio del siglo XXI no hay gran mérito en celebrar comicios normales. La clase política nacional abona su desprestigio al congratularse por la “fiesta de la democracia”, del “gran espíritu cívico” de los mexicanos, cuando no se debiera esperar menos de una nación con un PIB per cápita (en PPP) de más de 15.000 dólares por año. Tres grandes tendencias se desprenden de los resultados, que siguen sujetos a impugnaciones o a correctivos en los próximos días.…  Seguir leyendo »

A pesar de las señales de recuperación, las cifras económicas y del empleo en la eurozona siguen siendo decepcionantes, debido a la baja demanda y a persistentes impedimentos estructurales.

El persistente impacto de la crisis apunta a defectos y a falta de efectividad en la estructura de la Unión Económica y Monetaria (EMU), no obstante haya habido algún avance significativo en el pasado más reciente. La alta tasa de desempleo y la pérdida del nivel de bienestar atribuibles a la crisis han dado lugar a un difuso desapego hacia el proyecto Europeo y en especial hacia el euro y por consiguiente muchos ciudadanos europeos creen que la forma de solucionar estos problemas es ralentizando el proceso de integración y atrincherándose nuevamente detrás de las fronteras nacionales.…  Seguir leyendo »

Tema

En el clima político actual israelí, en lugar de una brecha ideológica entre “derecha” e “izquierda”, las principales divisiones ideológicas existentes hoy se producen entre dos tipos de partidos que están dispuestos a participar en cualquier coalición, ya sea con el Likud, con los laboristas o con ambos.

Resumen

Desde el asesinato en 1995 de Yitzhak Rabin, no ha habido bloques políticos en Israel. Ni izquierda ni derecha, solo combinaciones de supervivencia. Por consiguiente, el debate existente en torno al “tamaño de los bloques” solo sirvió para distorsionar la deprimente realidad de la política israelí, en la que los problemas reales apenas se someten a debate.…  Seguir leyendo »

Del ingenio a la zafiedad

En la refriega política asistimos a menudo al insulto como fórmula de confrontación, y esta realidad empírica se recrudece durante los procesos electorales, y vivimos un año de elecciones. Es la contaminación del mensaje por el exabrupto, de la razón por la sinrazón. El insulto para quien lo infiere es un atentado contra el pensamiento y más si se produce en el marco parlamentario que idealmente debe suponer racionalidad, debate riguroso y mesura.

La denigración del adversario se ha producido en todas las épocas y ha afectado a casi todos los menesteres. El gremio de los escritores ha dado mucho juego, de modo que asaetear al prójimo parecía considerarse como una de las bellas artes al igual que el asesinato para Quincey.…  Seguir leyendo »

Estiamdo Pablo: Hay una historia que quizá no conozcas y que seguramente te va a interesar. El 9 de enero de 1998 ETA asesinó en Zarauz al concejal del PP José Ignacio Iruretagoyena. La bomba lapa que le pusieron en el coche estalló cuando se dirigía a trabajar. Tenía 35 años y dos hijos; el más pequeño, de seis meses. El crimen formaba parte de la estrategia que los responsables de la banda habían puesto en marcha cuatro años antes para «socializar el sufrimiento» (ya no bastaba con matar a policías o guardias civiles: había que llevar al cadalso a otros colectivos para que el conjunto de la sociedad se sintiera interpelado).…  Seguir leyendo »

1793, 1917… y el Estado Islámico

Ciertas comparaciones históricas son apropiadas, pero no todas. Nos gusta, por ejemplo, comparar la crisis de 1929 y la actual, o bien los movimientos fascistas de entreguerras así como el empuje contemporáneo de los nacionalismos y de otros populismos.

Ahora bien, existen también comparaciones históricas susceptibles de incomodar aunque nos permitirían, quizá, pensar de forma mucho mejor el periodo actual. De este modo, a algunos les resultaría escandaloso subrayar las similitudes entre las realidades del Estado Islámico (EI) o de Boko Haram y la de la Francia revolucionaria o, incluso, la de la Rusia de 1917. ¿Cómo atreverse, en efecto, a situar en el mismo plano las páginas gloriosas de una historia que siguen queriendo asumir plenamente aún en la actualidad y las atrocidades perpetradas por el Estado Islámico (EI)?…  Seguir leyendo »

Ha transcurrido ya casi medio año desde que el Banco Central Europeo declaró su intención de comprar alrededor de 1,1 millón de millones de euros (1,3 millón de millones de dólares) en bonos de la eurozona. Cuando se anunció por primera vez el denominado “programa ampliado de compra de activos” en el mes de enero, el BCE enfatizó que sólo se estaba expandiendo un programa ya existente, en virtud del cual esta institución ya había estado comprando cantidades modestas de bonos del sector privado, para cubrir títulos-valores gubernamentales. Sin embargo, esta pretensión de continuidad fue sólo eso: una pretensión.

En realidad, mediante la compra de grandes cantidades de bonos gubernamentales, el BCE estaba tomando un camino sin vuelta atrás; al fin de cuentas, esta institución tiene expresamente prohibido brindar financiación a los gobiernos.…  Seguir leyendo »

Hoy en día, como la economía mundial está experimentando una transformación fundamental, los trabajadores de todo el mundo están viéndose sometidos a una gran presión. En particular en los países desarrollados, se deben ajustar las políticas sociales para prestar el apoyo que los grupos de menores ingresos necesitan, sin por ello dejar de fomentar el crecimiento y mejorar el bienestar.

Dicha presión ha sido implacable e ineludible. En los Estados Unidos, la remuneración real (ajustada a la inflación) para los hombres que sólo tenían el titulo de bachillerato se redujo en un 21 por ciento de 1979 a 2013. En gran parte de Europa, que brinda una mayor protección a los salarios, el desempleo se ha disparado, en particular desde que comenzó la crisis del euro en 2008.…  Seguir leyendo »

La reunión del G-7 de esta semana en Schloss Elmau en los Alpes Bávaros marcó un avance importante en la política para el cambio climático. Las siete economías de mayores ingresos (Estados Unidos, Japón, Alemania, el Reino Unido, Francia, Italia y Canadá) tomaron la decisión revolucionaria de descarbonizar sus economías durante este siglo.

Por primera vez en la historia, las principales economías ricas han llegado a un acuerdo sobre la necesidad de poner fin a su dependencia de los combustibles fósiles. La canciller alemana, Angela Merkel, el presidente estadounidense, Barack Obama, y los otros líderes del G-7 estuvieron a la altura de las circunstancias y merecen una fuerte aprobación global.…  Seguir leyendo »

Hace doscientos años este mes, en la Batalla de Waterloo, la derrota de Napoleón Bonaparte a manos de un ejército aliado, liderado por el duque de Wellington, remodeló el futuro de Europa. Gran Bretaña ahora puede estar por hacer lo mismo otra vez.

El Reino Unido, cuyo nuevo gobierno conservador ha prometido llevar a cabo un referendo sobre la pertenencia a la Unión Europea a fines de 2017, quizás incluso el año próximo, no es un caso atípico como se lo suele retratar. De hecho, está en la vanguardia de la atrofia institucional de la UE. Aun si decidiera seguir siendo miembro de la UE, el Reino Unido seguirá alejándose ininterrumpidamente de Europa.…  Seguir leyendo »

Certains bien-pensants, naïfs, vont craindre l’islamophobie. Certes, en leur temps, Bossuet, Chateaubriand, Condorcet, Flaubert, Montaigne, Montesquieu, de Tocqueville, Vigny, Voltaire, Malraux, Churchill ont été coupables d’écrits fortissimo, y compris Voltaire avec son Le Fanatisme ou Mahomet, réédité par Hachette en 2012.

Je ne mange pas de ce pain-là. J’adore la musique arabe, à commencer par Oum Kalthoum. De même, l’architecture «islamique» des mosquées comme celle de Bibi-Khanym à Samarcande ou encore Ispahan. J’ai visité la plupart des pays musulmans, y compris la Somalie et l’Arabie saoudite, dont on connaît les méfaits. Cela me permet d’avoir de la distance, une vision réaliste de la situation actuelle et du futur, qui n’est pas loin d’être noir, comme le fameux drapeau de l’Etat islamique…

La Suisse et l’Europe redoublent d’efforts pour empêcher le départ des djihadistes pour l’autoproclamé EI.…  Seguir leyendo »

Après une période de forte croissance économique, la région Amérique latine et Caraïbes connaît aujourd’hui une baisse de régime. Dans un contexte de reprise mondiale médiocre et incertaine, de nombreux pays de la région subissent les effets combinés de la baisse des prix des produits de base (qui avaient atteint des niveaux records au cours de la décennie précédente) et du fléchissement des entrées d’investissement direct étranger (IDE).

Pour la première fois depuis dix ans, la croissance du produit intérieur brut (PIB) moyen de la région sera, en 2014, inférieure à celle de la zone OCDE. Les observateurs d’un certain âge, qui ont vu au cours de leur vie notre région subir, non pas un, mais plusieurs cycles d’essor et de récession, peuvent se demander si elle est par nature condamnée à reproduire ce scénario décevant.…  Seguir leyendo »