Viernes, 12 de junio de 2015

No Justice for Canada’s First Peoples

I believe in justice. I can’t say I’ve seen that much of it in my lifetime, but I like the concept.

On June 2, the Canadian Truth and Reconciliation Commission released its executive summary on the ill-advised system of government-mandated, church-run residential schools that persisted until 1998. For over a century the program sanctioned the kidnapping of native children from their families and communities. All under the guise of education.

The full report, a result of six years of research and public meetings across the country, along with the testimony of some 6,000 residential-school survivors, will be released later this year.…  Seguir leyendo »

‘While Scotland has not yet written off Britain, the Tories are starting to write off Scotland.' Illustration: Ben Jennings

If the United Kingdom collapses, it will not be because a majority of Scots are hell-bent on leaving but because the UK government is giving up on saving it. No union can survive without unionists and, after an election in which, to head off Ukip, the Conservative and Unionist party presented itself as the English Nationalist party, it is clear that the union is on life support.

Some unionist commentators are comparing the post-referendum Scotland of 2015 to the post-referendum Québec of 1995, comforting themselves that support for Québec’s independence has fallen from 49% in 1995 to just 25% now. But there is a big difference: whereas the rest of Canada has consistently stood as one to keep Québec in, it is London’s equivocation over Scotland that is becoming the greater risk to the UK.…  Seguir leyendo »

Galata bridge, spanning the Golden Horn in Istanbul, Turkey, in 1895. ‘In the aftermath of the elections, a rare sense of relief and hope can be felt across the country.' Photograph: Buyenlarge/Getty

As every writer, journalist or poet knows only too well, words are not to be taken lightly. Especially so in Turkey. Words can get you sued and put on trial, demonised by the government and their henchmen in the media, sent to prison or into exile. Critical-minded individuals can be branded as “traitors” overnight – just because of an article or a poem or even a tweet.

The surprise outcome of last Sunday’s Turkish elections, in which President Recep Tayyip Erdoğan’s ruling Justice and Development party (AKP) lost its majority, leading to the resignation of prime minister Ahmet Davutoğlu, has sent shockwaves around Europe and the Middle East.…  Seguir leyendo »

How do you do? International Fund for Animal Welfare Animal Rescue/flickr, CC BY-NC

I can quite happily go to a zoo just to watch the chimpanzees. It is not that the other animals are boring, but that chimps are so fascinating. In recent days the media has reported their drinking of alcohol, their ability to vary smiles and a US move to designate them as endangered. So, what makes chimps so attractive to scientists and the general public alike?

From a scientific point of view they are our closest genetic relative. We share more than 98% of the same DNA and had a common evolutionary ancestor only 5-7m years ago. So chimpanzee biology and behaviour can tell us much about ourselves.…  Seguir leyendo »

Nathaniel, chico saturnino y taciturno, suele ocupar, con un aire de indiferencia o, a veces, de desafío, un asiento en la última fila de mi aula de clase, metido en el fondo de un rincón mal iluminado. Ser heredero de una fortuna de varios millones de dólares –en acciones de la empresa farmacéutica que fundó su abuelo en Massachusetts– conduce poco, supongo, a la preocupación. A veces, empero, lanza preguntas de una agudeza llamativa. La última surgió ayer por la tarde, cuando yo intentaba explicar las grandes líneas de la historia mediterránea. «¿Cómo es que, profesor…», saltó el chico, «si esos pueblos mediterráneos –españoles, italianos, griegos– eran capaces de erigir grandes imperios y civilizaciones han terminado hundidos en el día de hoy y convirtiéndose en casos perdidos?».…  Seguir leyendo »

Europa y América Latina son dos continentes que, a pesar de la distancia que supone la existencia de un gran océano entre ambos, se encuentran mucho más próximos que otros con vínculos terrestres. Los fundamentos de esta relación se hallan en los valores que comparten y que les confieren a sus sociedades respectivas una visión occidental del mundo que les rodea.

En el caso de México, a pesar de ser un socio estratégico, las relaciones con la Unión Europea no han avanzado con la intensidad que cabría esperar de tal condición. Se aprecia una cierta fatiga que hace más ineludible que nunca el aportar nuevos elementos de debate y reflexión, que permitan darles a dichas relaciones un nuevo impulso, situándolas, cuando menos, en el mismo nivel de privilegio que las que la UE mantiene con otras partes del mundo.…  Seguir leyendo »

Las recientes votaciones municipales y autonómicas en España son una muestra de la renovada vitalidad del sistema democrático de gobierno y ofrecen un esperanzador ejemplo para una Europa todavía parcialmente encallada en la recesión económica y sumida en un marcado grado de esclerosis política. Al mismo tiempo, la experiencia española tiene un profundo significado para Latinoamérica en tanto refleja la capacidad de nuevos actores sociales, en particular los jóvenes, por afirmar sus valores, su profundo deseo de cambios y su personalidad dinámica en un ambiente de plena libertad.

No está de más recordar que tanto en España como en la América española, los orígenes históricos del gobierno democrático se cifraron en las Cortes de Cádiz y más particularmente en la Constitución de 1812 que fue aplicada en ambos hemisferios y que autorizó las primeras votaciones locales.…  Seguir leyendo »

Cuántos cambios ha habido en los siete últimos años. La crisis financiera de Estados Unidos desencadenó una recesión mundial y una crisis en Europa que puso en duda el futuro de la unidad europea. Las revueltas del norte de África y Oriente Próximo derrocaron gobiernos y derivaron en guerras civiles y un extremismo sin precedentes. En países emergentes como Turquía y Brasil, las protestas masivas han sacudido las ciudades. Ucrania y Rusia están en guerra. Los vecinos de China están cada vez más inquietos. El ciberespacio es el nuevo terreno de rivalidad y conflicto.

El cambio y la agitación crean riesgos y oportunidades.…  Seguir leyendo »

Europa es ahora el problema

Cuando el 12 de junio de 1985 España firmó el tratado de adhesión a la (entonces) Comunidad Europea, se sumó a una Europa que iba a más, que se integraba en lo político y en lo económico, forjando, como prometían los preámbulos de sus tratados, una unión cada vez más estrecha entre los pueblos de Europa. Esa Europa era ambiciosa tanto hacia dentro como hacia fuera: promovía la cohesión social y fomentaba la convergencia entre el norte y el sur, pero también tenía ambición exterior y quería jugar un papel relevante en el mundo. En poco más de una década desde la incorporación de España, aquella pequeña Europa de nueve miembros a la que la España democrática dirigió su solicitud de adhesión se estaba dotando de una moneda única y, tras superar con éxito la reunificación de Alemania, planeando más que duplicar su número de miembros.…  Seguir leyendo »

La yihad del káiser

Hace ahora cien años, en el contexto político que condujo a la Gran Guerra, conocida después como la Primera Guerra Mundial, la yihad –tan de actualidad en estos momentos por hechos bien conocidos– fue utilizada por el II Reich del káiser Guillermo II como la decisiva «arma secreta» de su Weltpolitik, que estimaba habría de darle el triunfo definitivo en su enfrentamiento con Inglaterra por la dominación planetaria.

Fascinado por Oriente, en línea con el «orientalismo» entonces de moda en Europa, Guillermo II viajó al Imperio Otomano en 1889 y en 1898. Este segundo viaje tenía unos objetivos políticos muy definidos.…  Seguir leyendo »

Europa contra Gazprom

Durante años, el presidente ruso, Vladímir Putin, ha esgrimido la dependencia de Europa del gas natural de su país como un arma de política exterior, sin miedo de que la Unión Europea lo reprendiera –hasta ahora– . Hoy que la UE está iniciando una causa antimonopolio contra Gazprom, el conglomerado de gas controlado por el Estado, Europa ha enviado una señal clara de que la brutalidad de Putin ya no es tan intimidatoria como lo fue alguna vez.

El mensaje de la Comisaría de Competencia de la Unión Europea –de que las reglas del mercado se aplican a todos– Putin lo desestimó durante años.…  Seguir leyendo »

Nuestros dirigentes políticos tienen una tendencia natural a complicar las cosas, hasta el punto de hacer imposible cualquier debate razonable. Hablo, claro está, de la pregunta que deberán contestar el domingo los militantes de Unió Democràtica; un ejercicio de confusionismo político tan complicado que resulta casi admirable. Pero también podría estar hablando de Convergència Democràtica y Esquerra Republicana, que se obsesionan en poner fechas y condiciones a un itinerario que todavía no saben si podrán arrancar, ni cómo. Y también me podría estar refiriendo al Partit dels Socialistes, a Iniciativa o a Podemos, que defienden diferentes versiones de un derecho a decidir pactado con fuerzas españolas que ya les han advertido que la soberanía ni es negociable ni se puede ceder ocasionalmente; de modo que defienden la formulación teórica de un derecho pero no su ejercicio práctico.…  Seguir leyendo »

Asistimos al desarrollo de un tragedia humana en el Mediterráneo, donde cientos de miles de refugiados arriesgan –y a menudo pierden– la vida por buscar cobijo en Europa. La respuesta de la Unión Europea a esta crisis marcará el futuro y le va mucho en ello. No sólo por razones humanitarias, sino por el bien del proyecto europeo en sí.

En Europa no escasean los retos. A lo largo de los últimos cinco años, el continente se ha enfrentado a un sinfín de desafíos, desde la crisis financiera de la Eurozona, hasta la invasión de Ucrania por Rusia, pasando por el miedo recurrente al impago de Grecia o a la salida del Reino Unido de la UE.…  Seguir leyendo »

Cuando la crisis económica más profunda de nuestra vida continúa en su séptimo año, la mayoría de los países de la OCDE siguen obteniendo resultados insuficientes. En este año, se espera que el crecimiento del PIB de las economías avanzadas del mundo ascienda por termino medio a un dos por ciento, frente al 3,2 por ciento a escala mundial, y 2016 no se presenta mejor, con un aumento de la producción de la OCDE de 2,5 por ciento, mientras que la tasa de crecimiento del PIB del resto del mundo es de 3,8 por ciento, próxima a la media del período anterior a la crisis.…  Seguir leyendo »

From a distance, it looks deceptively like summer camping season in this country’s capital. Men play cards and drink beer by their colorful tents across the street from Parliament. A larger, younger crowd encamped in front of the government building listens to lively music.

In reality, this is the last thing Europe needs: a new Balkan crisis with proven potential for deadly conflict.

The campers by Parliament are stalwarts of VMRO, the main governing party since 2006, summoned to support controversial Prime Minister Nikola Gruevski. Those before the government center are from the opposition, especially its largest faction, the Social Democratic Party.…  Seguir leyendo »